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TEMA V: PLASTICIDAD.

FLUENCIA A ALTA TEMPERATURA


5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5.7

Introduccin.
Caractersticas fundamentales de la fluencia a alta temperatura.
Ensayos de deformacin plstica a alta temperatura.
Fluencia en monocristales: subida de dislocaciones.
Mecanismos de fluencia en policristales sin fase intergranular.
Mecanismos de fluencia en policristales con fase intergranular.
Superplasticidad.

5.1 INTRODUCCIN.
Como vimos en el tema anterior, la deformacin plstica a baja temperatura de los slidos cristalinos se
asocia, fundamentalmente, al movimiento y multiplicacin de dislocaciones bajo la accin de tensiones
mecnicas. Todo proceso de deformacin plstica lleva asociados cambios microestructurales que, a
temperaturas suficientemente bajas, son irreversibles. En monocristales, por ejemplo, el cambio microestructural
asociado al movimiento de dislocaciones consiste, fundamentalmente, en un aumento de la densidad de estos
defectos en los planos de deslizamiento, formndose intersecciones que dificultan su movimiento y producen el
endurecimiento por deformacin del cristal. Bajo estas condiciones, la deformacin depende exclusivamente de
la tensin aplicada y se produce de forma prcticamente instantnea.
La situacin en condiciones de alta temperatura es distinta. A estas temperaturas generalmente por encima
de un 40% de la temperatura de fusin, 0.4Tf, para cermicos, 0.3-0.4Tf para metales y entorno a la temperatura
de transicin vtrea, Tg, para polmeros, los cambios microestructurales asociados al proceso de deformacin
son parcialmente compensados por procesos de restauracin microestructural de naturaleza difusional. En
consecuencia, la principal diferencia entre los procesos de deformacin a baja y a alta temperatura es que, en este
ltimo caso, los procesos de difusin desempean un papel fundamental. Estos procesos de restauracin evitan
el agotamiento o desactivacin del mecanismo de deformacin y, por tanto, una determinada tensin provoca la
deformacin del material indefinidamente, hasta que cesa su aplicacin o el material se rompe. De esta forma, la
deformacin no depende ahora exclusivamente de la tensin aplicada, sino tambin del tiempo y, por supuesto,
de la temperatura a la que tenga lugar el ensayo.
Por ejemplo, los procesos difusionales modifican de manera esencial el deslizamiento de dislocaciones ya
que posibilitan que puedan moverse fuera de su plano de deslizamiento por movimiento de subida. Por tanto, el
descenso de movilidad de las dislocaciones existentes al cruzarse entre s conforme aumenta su densidad es
menos pronunciado a alta temperatura y el endurecimiento por deformacin es menor. Bajo determinadas
condiciones, la disminucin de movilidad de las dislocaciones por efecto de su acumulacin al aplicar una
tensin externa es exactamente igual al ritmo al que esta movilidad aumenta por activacin del movimiento de
subida u otros mecanismos de restauracin. En tal caso no hay endurecimiento, y el material se deforma (fluye) a
un ritmo (esto es, a una velocidad de deformacin) constante.
Segn lo anterior, en estos procesos de fluencia estacionaria, el mecanismo de deformacin (llamado
tambin mecanismo principal o primario), que es el responsable de la deformacin del slido, debe estar
acomodado por un proceso simultneo que relaje las tensiones internas generadas. En trminos sencillos, el
mecanismo de deformacin marca cunto se deforma el slido (es decir, su ductilidad), mientras que el
mecanismo de acomodacin marca a qu velocidad lo hace (es decir, su resistencia a la fluencia). En general,
existe ms de un mecanismo de acomodacin de las tensiones internas (multiacomodacin). En tal caso, el
mecanismo que controla la velocidad de deformacin es el ms lento de ellos.
El estudio del comportamiento de los materiales a temperaturas elevadas y, en particular, de la plasticidad a
estas temperaturas es muy importante, puesto que en muchas ocasiones los materiales operan bajo estas
condiciones (por ejemplo, en turbinas, motores, tuberas de alta presin en petroqumicas, centrales nucleares,
etc.) y en ese caso sus propiedades de fluencia determinan su vida til. Si el material se ve sometido a unas
condiciones donde su resistencia a la fluencia es baja, puede dejar de comportarse adecuadamente y fallar de
modo prematuro (un ejemplo es el derrumbamiento de las torres gemelas en Nueva York).

5.2 CARACTERSTICAS FUNDAMENTALES DE FLUENCIA A ALTA TEMPERATURA.


Consideremos un slido al que, a una temperatura T suficientemente elevada, se le aplica una tensin en
compresin; si la carga se aplica durante un tiempo suficientemente grande, se observa entonces una
deformacin plstica del material que vara en el tiempo; este proceso se denomina fluencia. La curva ideal
deformacintiempo de un material a alta temperatura se muestra en la figura. En general, en el estudio de la
plasticidad a alta temperatura es ms til representar la fluencia de los materiales en una grfica velocidad de
deformacindeformacin tambin denominada curva de fluencia.

En ambas curvas se distinguen tres regmenes de deformacin:

5.2.1 Rgimen primario o transitorio.


En este rgimen la deformacin aumenta con el tiempo de una forma no lineal. En general, el rgimen
primario se caracteriza porque la velocidad de deformacin disminuye montonamente con el tiempo. Este
rgimen est precedido de la deformacin elstica instantnea del material. Las causas del rgimen transitorio
son diversas. En monocristales, por ejemplo, est asociado a cambios microestructurales que limitan el
deslizamiento de las dislocaciones. En estos sistemas, adems, si la densidad inicial de dislocaciones es
extremadamente baja, el rgimen primario presenta una caracterstica peculiar: la velocidad de deformacin
aumenta inicialmente con la deformacin debido a la multiplicacin de dislocaciones. En policristales, este
periodo transitorio puede estar asociado a procesos de densificacin, crecimiento de grano, reordenamiento de la
estructura de granos o, incluso, al movimiento viscoso de la fase secundaria en policristales fabricados con fases
vtreas. En cualquier caso, la aparicin y caractersticas del rgimen primario dependen de la composicin de los
materiales y de las condiciones a las que se deformen.

5.2.2 Rgimen secundario o estacionario.


En este rgimen la deformacin vara linealmente en el tiempo. Aqu, la velocidad de deformacin es
constante, y es la magnitud que se utiliza para describir este rgimen y, por extensin, el proceso de fluencia en
general. El rgimen estacionario surge como consecuencia del
balance entre el cambio microestructural asociado al mecanismo de
deformacin y la acomodacin de tensiones (o restauracin
microestructural) mencionada anteriormente. Como en el rgimen
primario, las caractersticas del estacionario (en particular, su
extensin y la velocidad de deformacin caracterstica) dependen
del material y de las condiciones en las que tenga lugar la
deformacin. En particular, como puede apreciarse en las figuras
que se muestran a continuacin, depende fuertemente de la
temperatura y de la tensin aplicada (ver figuras).

Como ya se ha mencionado, en los estudios de fluencia, la magnitud ms importante a determinar es,


precisamente, la velocidad de deformacin caracterstica del estado estacionario. El motivo es que los procesos
cinticos que tienen lugar en el rgimen primario son muy variados y complejos, lo que hace difcil su
identificacin mientras que en el secundario pueden identificarse con relativa facilidad. La velocidad de
deformacin en rgimen estacionario, como se aprecia en la figura anterior, depende de la tensin aplicada forma
potencial (la pendiente de dichas rectas sera el exponente, notar escala bilogartmica), pero tambin de la
temperatura de ensayo, y por supuesto de caractersticas microestructurales y ambientales. En general, se suele
describir su comportamiento mediante la siguiente expresin:

A(S )d e
p

Q
RT

donde A(S) es una funcin de los parmetros microestructurales y ambientales (forma de los granos, porosidad,
caractersticas de las posibles segundas fases presentes, atmsfera del ensayo, etc.), d es el tamao de grano, la
tensin aplicada y T la temperatura absoluta. Los parmetros p (exponente de tamao de grano), n (exponente
de tensin) y Q (energa de activacin) se denominan genricamente parmetros de fluencia del material, y
caracterizan la variacin de la velocidad de deformacin con el tamao de grano, la tensin y la temperatura,
respectivamente. La obtencin de los parmetros de fluencia a partir de las curvas velocidad de deformacin
frente a deformacin es inmediata, como veremos ms adelante.

NOTA: Esta expresin recuerda claramente a la primera Ley de Fick de la difusin ( D D0 e RT ), lo que
no es de extraar teniendo en cuenta que ste fenmeno juega un papel primordial en la fluencia.
Tambin conviene notar la similitud de esta expresin con la ecuacin de flujo Newtoniano que
Q

vimos en el tema de viscoelasticidad:

Ae RT (basta hacer n=1 y despejar).

Los valores de estos parmetros de fluencia, junto con el anlisis microestructural adecuado, permiten
identificar los mecanismos de deformacin activos. En efecto, cada mecanismo de deformacin est
caracterizado por una dependencia con la tensin aplicada y la temperatura (y en el caso de policristales, tambin
con el tamao de grano), de modo que el conjunto de parmetros de fluencia proporciona una informacin
preliminar acerca de los mecanismos activos. Sin embargo, el anlisis microestructural es necesario por dos
motivos fundamentales: en primer lugar, porque un mismo conjunto de parmetros de fluencia puede ser
compatible con ms de un mecanismo y, en segundo lugar, porque en el transcurso de la deformacin pueden
ocurrir otros procesos inducidos por la exposicin a altas temperaturas o tensiones (crecimiento de grano,
transformaciones de fase, procesos de oxidacin y degradacin, etc.) que afectan a los resultados y que, por
tanto, han de ser tenidos en cuenta en la interpretacin de los resultados de un ensayo de fluencia.

5.2.3 Rgimen terciario o acelerado.


En este rgimen la deformacin aumenta rpidamente con el tiempo hasta la rotura del material. En general,
el rgimen terciario aparece para altas deformaciones (es decir, por acumulacin de deformacin) o bien en
condiciones experimentales en las que el mecanismo principal deja de estar acomodado, a temperaturas o
tensiones excesivamente altas. Como consecuencia de esta falta de acomodacin aparece un deterioro
microestructural y se produce inestabilidad mecnica en el material (de forma similar a lo que suceda en el

fenmeno de estriccin). Una forma tpica en que esto sucede es mediante un fenmeno de cavitacin o
formacin de cavidades incontrolado (existen otros mecanismos), segn se aprecia en el esquema de la figura:

5.3 ENSAYOS DE DEFORMACIN PLSTICA A ALTA TEMPERATURA.

VELOCIDAD DE DEFORMACIN (u.a.)

El mtodo experimental ms comn para estudiar la fluencia a alta temperatura es


la realizacin de ensayos uniaxiales (que se denominan ensayos de fluencia),
complementados con un estudio microestructural orientado a identificar los mecanismos
de deformacin en estado estacionario. El dispositivo experimental es similar a otros
ensayos uniaxiales, pero se usan pesos muertos para garantizar una carga constante
durante los ensayos y es preciso utilizar extensometra (tanto para longitud como para
seccin) para obtener resultados fiables. El conjunto muestra + pistones reintroduce en
un horno y, opcionalmente, en un dispositivo adecuado para controlar la atmsfera del
ensayo. En los ensayos de fluencia se registra en funcin del tiempo la deformacin de la
muestra; y a partir de ella se calcula por derivacin numrica la velocidad de
deformacin, que se representa en funcin de la deformacin para dar la curva de
fluencia del material en las condiciones del ensayo. A partir de este tipo de curvas se
determinan los parmetros de fluencia n, p y Q que relacionan la velocidad estacionaria
con la tensin aplicada, el tamao de grano y la temperatura, respectivamente.
Consideremos un ensayo a temperatura T en el que la muestra se deforma bajo una tensin i; una vez
alcanzado el estado estacionario, la velocidad de
deformacin correspondiente ser i , que se relaciona con
T constante

i en la forma

i A(T , S ) i n
.
f
.
i
i

f > i
i

donde A(T, S) es un parmetro que incluye la dependencia


de la velocidad de la deformacin con las variables
independientes de . A una cierta deformacin arbitraria
(pero en estado estacionario), = i, se cambia la tensin de
i a f, de modo que, de nuevo, tras el rgimen transitorio
aparece el estado estacionario de deformacin caracterizado
por una velocidad f que verifica:

DEFORMACIN (u.a.)

f A(T , S ) f n

Si el ensayo tiene lugar a temperatura constante, y si se extrapola la velocidad de deformacin f al valor


de la deformacin a la que tiene lugar el cambio de tensin, las constantes A(T, S) anteriores son iguales, de
modo que, dividindolas, se obtiene:

f f

i i

de donde,

ln
ln

T ,S

f
ln

i
f
ln
i

El valor de n obtenido corresponde al valor de la deformacin al que tiene lugar el


cambio. En general, los cambios de tensin son del orden del 20 %, y se realizan a
intervalos regulares de deformacin de aproximadamente 3-5 %.

El clculo de la energa de activacin se realiza de


modo anlogo, como se esquematiza en la figura de la
derecha, segn la ecuacin:

Q R

ln
( 1/T) , S


ln f

R i
1 1

T T
i
f

VELOCIDAD DE DEFORMACIN (u.a.)

Tambin se puede calcular el exponente de tensin n, midiendo el valor de la


velocidad de deformacin estacionaria a un valor fijo de deformacin para distintos
valores de la tensin aplicada. Si se representa, en escala logartmica, la velocidad de
deformacin frente a la tensin (ver figura) se obtiene una lnea recta cuya pendiente es
el exponente de tensin. Este mtodo, al contrario que el anterior, requiere disponer de
un nmero de muestras relativamente grande; adems, es necesario preparar
cuidadosamente las muestras en condiciones idnticas ya que, en rigor, la velocidad de
deformacin estacionaria no debe medirse a deformacin constante sino a estado
microestructural constante. Por eso, en general, es preferible el primer mtodo que se
denomina comnmente mtodo diferencial.

constante

.
f

.
i
Ti

Tf > Ti

El nico parmetro que no es susceptible de ser


calculado segn el mtodo diferencial es el exponente de
tamao de grano, porque esta magnitud no puede
modificarse en el transcurso de un ensayo de fluencia. Para
DEFORMACIN (u.a.)
determinar este parmetro, es necesario ensayar, en
idnticas condiciones de temperatura, tensin aplicada y deformacin final (dentro del estado estacionario)
muestras distintas con distintos tamaos de grano, y representar la velocidad de deformacin estacionaria frente
a d; la pendiente de la recta de mejor ajuste a los puntos experimentales en escala logartmica es el exponente p.
Para conocer cual es el mecanismo primario de deformacin y cual es el mecanismo de acomodacin que
gobierna la fluencia del material ensayado es preciso complementar los ensayos mecnicos con estudios de la
evolucin microestructural en el transcurso de los ensayos mediante tcnicas de microscopa. Este estudio
microestructural complementario es necesario porque, un mismo conjunto de parmetros de fluencia puede
corresponder a ms de un mecanismo de deformacin y por otro, mecanismos con parmetros caractersticos
distintos a priori pueden dar lugar a los mismos valores aparentes si concurren otros procesos. Las tcnicas
utilizadas son fundamentalmente la microscopa electrnica de barrido (SEM) y de transmisin (TEM). El SEM
permite identificar posibles mecanismos intergranulares en la deformacin de policristales y describir
mesoscpicamente la microestructura de los materiales. Es particularmente til para identificar procesos de
crecimiento de grano y, si el microscopio dispone de los detectores adecuados, cambios en la composicin o la
estructura de las fases presentes. La microscopa electrnica de transmisin se utiliza generalmente en estudios
de deformacin de monocristales y de los mecanismos intragranulares en policristales (estructura de
dislocaciones, maclas, etc.).
A continuacin estudiaremos los diferentes mecanismos de deformacin primarios y de acomodacin que
pueden activarse en cada tipo de material.

5.4 FLUENCIA EN MONOCRISTALES: SUBIDA DE DISLOCACIONES.


En monocristales, el mecanismo primario de deformacin a alta temperatura sigue siendo el deslizamiento
de dislocaciones. Una particularidad del proceso de deslizamiento a alta temperatura es que, en general, en estas
condiciones existe un mayor nmero de sistemas de deslizamiento, debido a que la tensin que opone la red al
movimiento de las dislocaciones (la tensin de Peierls y, en consecuencia, la tensin de cizalladura resuelta
crtica) vara, disminuye, con la temperatura. La variacin no es la misma para todos los sistemas de
deslizamiento de manera que puede ocurrir que un sistema de deslizamiento que nunca se activara en
condiciones normales a baja temperatura, pase a ser activo a alta temperatura. De esta manera, a alta
temperatura es mucho ms comn el fenmeno deslizamiento mltiple, es decir, la activacin simultnea de
ms de un sistema de deslizamiento.
Por otra parte, como ya vimos, a alta temperatura las dislocaciones (en arista) pueden moverse fuera de su
plano de deslizamiento, en un movimiento denominado subida (climb). Consideremos una dislocacin en
arista en la posicin A de un cristal (ver figura), y supongamos que la fila de tomos que pasa por A y es
perpendicular al plano de la figura se elimina. En tal caso, la dislocacin pasa a situarse un plano de tomos por
encima de su posicin A original: este proceso se denomina subida positiva. Si, por el contrario, se aade una
fila adicional de tomos al cristal, entonces la dislocacin se sita por debajo de su localizacin original, y se
habla entonces de subida negativa.
En el caso de subida positiva, es claro
que eliminar la fila de tomos en A da
requiere vacantes que se muevan hacia la
dislocacin o creacin de defectos
intersticiales que se alejen; anlogamente, la
subida negativa requiere la migracin de
intersticiales hacia la dislocacin o de
vacantes que se alejen. Debido a esta
caracterstica, el proceso de subida de
dislocaciones se denomina movimiento no
conservativo. Adems, dado que el
movimiento de defectos puntuales es de
naturaleza difusional, la subida slo puede
darse en condiciones de temperatura
suficientemente elevada.
El proceso descrito en los prrafos anteriores corresponde al movimiento de subida de una dislocacin
completa. En general, la eliminacin de la fila de tomos en A no es completa, y, en subida, se forman codos en
la dislocacin (kinks o jogs, dependiendo, respectivamente de que se formen o no en el plano de
deslizamiento). El proceso de subida est controlado por la facilidad de movimiento de estos codos de
dislocacin.
Consideremos entonces el proceso de deformacin plstica a alta temperatura ideal de un monocristal por
deslizamiento de dislocaciones en arista. Al aplicar una tensin, y tras la deformacin elstica instantnea inicial,
las dislocaciones existentes en el cristal (suponiendo que no hay multiplicacin) se mueven segn el (los)
sistema de deslizamiento activo hasta abandonar el cristal o hasta encontrar un obstculo a su movimiento. Estos
obstculos pueden ser defectos puntuales o precipitados macroscpicos, aunque, en general, es la interaccin con
otras dislocaciones (por ejemplo, la formacin de una dislocacin ssil, de poca movilidad, o jog como
consecuencia de la interseccin de dos dislocaciones en deslizamiento) la que limita en mayor grado el
deslizamiento. Estos obstculos se denominan trmicos, porque pueden ser vencidos por fluctuaciones de
temperatura. Las fronteras de grano, que provocan el apilamiento de dislocaciones, por el contrario son
obstculos atrmicos. Si la temperatura es baja, el proceso que se ha descrito da lugar al endurecimiento del
cristal. En cambio, si la temperatura es lo suficientemente alta, la dislocacin en arista anclada puede abandonar
el plano de deslizamiento original por subida a un plano de deslizamiento libre de obstculos, continuando as el
proceso de deformacin.
La subida de dislocaciones es el principal mecanismo de acomodacin (restauracin) en la fluencia a alta
temperatura de monocristales puros: se habla, en tal caso, de que el comportamiento del material es el de
fluencia restauracin. Para este proceso se han propuesto varios modelos que relacionan la velocidad de

deformacin estacionaria con la tensin y la temperatura. Estos modelos predicen un exponente de tensin
n = 4.5 y una energa de activacin Q igual a la energa de autodifusin de las especies qumicas involucradas en
el proceso. La subida de dislocaciones se produce simultneamente, en general, al deslizamiento cruzado de
dislocaciones helicoidales pero en cualquier caso, es la subida el mecanismo que controla la velocidad de
deformacin, puesto que conlleva mayores energas de activacin y por tanto es el proceso ms lento.
Adems de la subida, existe otro proceso comnmente identificado como mecanismo de acomodacin en la
fluencia de monocristales de baja pureza. Si existe un elevado nmero de defectos puntuales, es decir, una
sobresaturacin de vacantes o bien de tomos intersticiales en el caso de soluciones slidas, aparece un
mecanismo combinado de deslizamiento + subida de dislocaciones pero controlado por el arrastre de la
nube de defectos (Atmsfera de Cottrell) existente alrededor de las dislocaciones que tiende a dificultar su
deslizamiento. En tal caso, se obtiene un exponente de tensin n = 3, y la energa de activacin se relaciona con
la difusin de defectos en el cristal.

5.5 MECANISMOS DE FLUENCIA EN POLICRISTALES SIN FASE INTERGRANULAR.


En el caso de los policristales, su comportamiento mecnico a alta temperatura est ntimamente
relacionado con la existencia de fronteras de grano, como tambin sucede a baja temperatura. Sin embargo,
mientras que a temperaturas bajas las fronteras de grano enduren el material, al constituir barreras atrmicas para
el deslizamiento de dislocaciones y producir el apilamiento de dislocaciones. A alta temperatura, sin embargo,
las fronteras de grano son las regiones donde tiene lugar preferentemente la deformacin plstica de los
policristales. Esto se debe a que, a estas temperaturas, tienen lugar reacciones en estado slido en las fronteras de
grano, que dan lugar a nuevos mecanismos primarios de deformacin. En efecto, la energa interfacial asociada a
la existencia de estas regiones es alta de modo que, en general, las fronteras de grano son lugares preferentes
para procesos de difusin y reacciones en estado slido. En el estudio de la fluencia a alta temperatura en
policristales, cabe distinguir entre los denominados mecanismos intragranulares y los intergranulares.

5.5.1 Deslizamiento de dislocaciones (mecanismo intragranular).


El deslizamiento de dislocaciones, principal mecanismo de fluencia en monocristales, sigue siendo posible
en policristales y constituye el primer tipo de mecanismo intragranular que vamos a estudiar. No obstante, el
deslizamiento de dislocaciones, acomodado tambin por movimientos de subida de las dislocaciones, presenta
una serie de caractersticas propias en policristales por la presencia de las fronteras de grano. En primer lugar, las
fronteras de grano constituyen regiones donde se produce preferentemente el apilamiento de dislocaciones; en
consecuencia, estos defectos constituyen obstculos atrmicos para el deslizamiento. Adems, las ligaduras
geomtricas en las zonas de contacto entre granos producen nuevas y ms complejas formas de deslizamiento de
dislocaciones en el interior de los granos. Adems, las fronteras pueden ser, de hecho, fuentes de dislocaciones.
Desde el punto de vista macroscpico, este mecanismo intragranular puede identificarse porque est asociado a
exponentes de tensin n > 2 (en general, n 5 o n 3) y, adems, porque la fluencia es entonces independiente
del tamao de grano (p = 0) debido a que se generan nuevas subjuntas de grano por apilamiento de dislocaciones
y, por tanto, el tamao de grano inicial es irrelevante.
La evolucin de la microestructura durante la deformacin consiste, principalmente, en la formacin de
subgranos debido al apilamiento de dislocaciones. El tamao de los subgranos es inversamente proporcional a la
tensin aplicada. Adems, los granos se deforman en igual medida que el policristal, de modo que es tambin
caracterstico de este tipo de mecanismos un alargamiento de los granos en las direcciones de traccin. Estos
mecanismos son dominantes generalmente en la deformacin plstica de policristales metlicos, aunque tambin
se han identificado en algunos cermicos (por ejemplo, Al2O3 o ZrO2) bajo determinadas condiciones.

5.5.2 Fluencia difusional (mecanismo intra o intergranular).


El mecanismo de fluencia difusional se basa en el hecho de que, bajo la accin de una tensin mecnica, la
concentracin de defectos puntuales vara en zonas de las fronteras de grano con distinta orientacin con
respecto al eje de tensin. En particular, en regiones de los granos sometidas a traccin, la concentracin de
vacantes es mayor que en regiones sometidas a compresin. El gradiente de concentracin de defectos hace que,

a alta temperatura (cuando los coeficientes de difusin son suficientemente grandes), se produzca la difusin de
estos defectos, que es equivalente a un transporte neto de materia en sentido contrario. Este transporte de
materia da lugar a la deformacin plstica de los granos y, por tanto, del policristal.
Si la difusin de defectos puntuales tiene lugar por el interior del grano
(intragranular), el mecanismo se denomina fluencia Nabarro Herring. En este caso, la
velocidad de deformacin estacionaria depende de la energa de activacin asociada a la
difusin de la especie qumica de menor movilidad por el interior del grano, Qvol. Adems,
depende inversamente del cuadrado del tamao de grano, d -2. En general, la fluencia
Nabarro Herring se observa en policristales de tamao de grano grande (d 1 m) en
condiciones de alta temperatura y a tensiones bajas (por debajo de las tensiones que
inducen el deslizamiento de fronteras de grano).

Por el contrario, si la difusin tiene lugar a lo largo de las fronteras de grano, el


mecanismo se denomina fluencia Coble (intergranular). Ahora, la velocidad de
deformacin estacionaria depende de la energa de activacin asociada a la difusin de la
especie qumica de menor movilidad pero a lo largo de las fronteras de grano, Qfro, y la
dependencia con el tamao de grano es d -3. En general, la fluencia Coble es predominante
sobre la fluencia Nabarro Herring en policristales de tamao de grano pequeo (< 1 m),
y a temperaturas ligeramente menores.

En general, a alta temperatura, las tensiones necesarias para activar mecanismos intragranulares en
policristales son muy superiores a las que se requieren para que la deformacin se produzca por un mecanismo
intergranular, de modo que son stos los ms frecuentes en el estudio de los sistemas policristalinos. En
particular, la mayor parte de los materiales cermicos policristalinos se deforma, a alta temperatura, por algn
mecanismo intergranular.
En los procesos de fluencia difusional, el cambio de
forma macroscpico del material se debe al cambio de forma
de los granos que lo forman. Debido a este cambio de forma,
en el transcurso de la deformacin, los granos deformados
deben deslizar unos sobre otros a fin de asegurar la cohesin
del cristal. Este efecto se ilustra en la figura. El
deslizamiento de los granos a lo largo de sus fronteras que
se muestra en la figura contribuye, en este caso, a la
acomodacin del mecanismo principal. En este sentido, es
distinto del mecanismo de deslizamiento de granos que
describiremos ms adelante.
En algunos casos, el mecanismo de fluencia difusional puede ser acomodada tambin por difusin de
defectos a travs de las fronteras de grano. Se habla entonces de fluencia difusional acomodada por reaccin en
la intercara. En este caso, la velocidad de deformacin estacionaria tambin depende de la energa de activacin
asociada a la difusin de la especie correspondiente, pero la dependencia con el tamao de grano es d -1, y la con
la tensin es 2.
La figura muestra los dominios de tensin y temperatura controlados por cada uno de los mecanismos que
acabamos de estudiar que son los ms importantes en metales (aluminio en este caso)

5.5.3 Deslizamiento de fronteras de grano (mecanismo intergranular).


Uno de los principales mecanismos de deformacin plstica a alta temperatura de policristales cermicos
(recientemente tambin se ha observado en metales con tamao de grano nanomtrico), es el deslizamiento en
fronteras de grano (Grain Boundary Sliding, GBS). En este mecanismo, la deformacin tiene lugar porque los
granos cambian de vecinos durante el proceso de deformacin, sin que los propios granos se deformen. Este
proceso se esquematiza en la figura:

Durante el deslizamiento, se generan tensiones internas en los puntos donde la frontera de grano no es
plana, fundamentalmente en los puntos triples de la estructura. Estas tensiones deben ser relajadas para que la
deformacin tenga lugar en condiciones estacionarias y, en consecuencia, es el mecanismo de relajacin de
tensiones internas el que controla la velocidad de deformacin. Existen varios mecanismos de acomodacin para
el GBS. Por ejemplo, la distorsin elstica de los propios granos contribuye a la relajacin de tensiones, aunque,
en general, su efecto es pequeo. La mayor parte de la relajacin es proporcionada por procesos difusionales,
aunque existen condiciones en la que el deslizamiento de dislocaciones por el interior de los granos contribuye
tambin a la acomodacin del mecanismo.
El ms importante proceso de GBS es el acomodado por difusin. El modelo comnmente invocado para
este mecanismo de deformacin es el debido a Ashby y Verral, que acepta la hiptesis de que, durante el
deslizamiento, unidades bsicas formadas por cuatro granos adoptan una forma intermedia de cuello (como en la
figura anterior). En este caso, la velocidad de deformacin estacionaria est controlada por los procesos difusin
en volumen y en las fronteras de grano. La fluencia Ashby Verral se caracteriza por n = 1 y una energa de
activacin efectiva que es un promedio de las energas asociadas a la difusin en volumen y a lo largo de las
fronteras de grano. Adems, existe una tensin umbral, por debajo de la cual no existe deslizamiento de
fronteras de grano como mecanismo principal de deformacin, sino fluencia difusional acomodada por
deslizamiento de grano.
El GBS tambin puede estar acomodado por reaccin en la intercara (modelo de Artz y Ashby). En tal caso,
el exponente de tensin es n = 2, y el exponente de tamao de grano es p = 1 o 2. Adems, dependiendo del
material y de las condiciones experimentales, pueden existir otros mecanismos de acomodacin como, por
ejemplo, el deslizamiento de dislocaciones.

5.6 MECANISMOS DE FLUENCIA EN POLICRISTALES CON FASE INTERGRANULAR.


Estos sistemas se caracterizan porque, en
las fronteras de grano, existe una fase secundaria
que aparece como consecuencia del proceso de
fabricacin. En la figura se esquematiza la
estructura de las fronteras de grano en presencia
de una fase vtrea intergranular.
Si la fase intergranular es cristalina, los
mecanismos de deformacin del policristal son,
esencialmente, los ya descritos anteriormente,
con la salvedad de que ahora la difusin a lo
largo de las fronteras de grano tiene lugar en la
fase secundaria y, por tanto, depende de los
coeficientes de difusin en esta fase.

Fase secundaria

Desde el punto de vista del comportamiento mecnico a temperaturas altas, es ms interesante el caso en
que la fase secundaria es vtrea, porque su viscosidad puede disminuir hasta niveles prximos a la de los
lquidos. La presencia de esta fase secundaria afecta a los procesos de deformacin, bsicamente, de tres formas.
En primer lugar, la fase vtrea constituye una trayectoria de mayor difusividad, lo que facilita el transporte de
materia con respecto al caso en que las fronteras de grano estn secas. En segundo lugar, las fronteras de grano
constituyen, en presencia de una fase vtrea, una localizacin preferente para la formacin de cavidades que, en
determinadas ocasiones, pueden generar un estado de deformacin estacionaria. Por ltimo, la fase vtrea puede
actuar como lubricante en el proceso GBS: el movimiento viscoso de la fase secundaria facilita la rotacin y
deslizamiento de los granos. Atendiendo a estos tres factores, los mecanismos de deformacin en policristales
con fase vtrea intergranular son disolucin precipitacin, cavitacin y fluencia viscosa.

5.6.1 Mecanismo de disolucinprecipitacin


Es similar al proceso de fluencia difusional aunque con ciertas
particularidades. Este mecanismo implica tres procesos que tienen
lugar secuencialmente: En primer lugar, se produce la disolucin de
material cristalino de los granos en las fronteras sometidas a
compresin; en segundo lugar, el material disuelto se difunde en la
fase intergranular hasta que, finalmente, precipita en fronteras de
grano sometidas a traccin (ver figura). Debido a que estos
procesos ocurren a la vez, el ms lento de ellos es el que controla la
velocidad de deformacin; as, se habla de disolucinprecipitacin
controlado por difusin (si el proceso ms lento es la difusin a lo
largo de la fase vtrea) o bien controlado por reaccin en la
interfase (si los procesos ms lentos son las reacciones de
disolucin o precipitacin).
Los distintos modelos propuestos para el mecanismo de disolucinprecipitacin controlado por difusin
predicen n = 1; en caso de que la velocidad est controlada por reaccin en la interfase, es n = 2. En cuanto a la
energa de activacin, no es sencillo, en general, relacionarla con los procesos cinticos, puesto que stos ocurren
secuencialmente. El mecanismo de disolucinprecipitacin ha sido identificado, como mecanismo primario, en
la fluencia de algunos policristales con fases vtreas (como el nitruro de silicio). No obstante, en general,
participa del proceso de fluencia como mecanismo de acomodacin de, por ejemplo, GBS.

5.6.2 Mecanismo de cavitacin


Como ya se ha mencionado, la fase intergranular constituye un lugar preferente para la aparicin de
cavidades. En general, la cavitacin constituye un paso previo a la fractura a alta temperatura de los materiales;
de hecho, suele aparecer como consecuencia de la falta de acomodacin del mecanismo principal y,
normalmente, en regiones de la curva de fluencia prximas al rgimen terciario. No obstante, en policristales con
fase intergranular sometidos a traccin, la cavitacin puede constituir un mecanismo de deformacin
relativamente estable.
En efecto, la fase secundaria se distribuye, bien a lo largo de las fronteras de grano o bien en bolsas
(pockets) o puntos triples de la estructura de granos. Si se aplica al policristal una traccin externa, estos pockets
estn sometidos a una tensin hidrosttica, que tiende a hacerlos aumentar de tamao. Si no se abren cavidades,
entonces el crecimiento de las bolsas est limitado por la cantidad de fase secundaria disponible. Ahora bien: si
se abre una cavidad en una bolsa, se relajan las tensiones generadas, de modo que esta bolsa contiene ahora una
zona libre de tensiones conectada a otras bolsas sometidas a tensiones hidrostticas. Por tanto, se produce un
flujo de fase vtrea desde la regin que contiene la cavidad, a fin de satisfacer la demanda de material vtreo por
parte de los dems pockets (succin); en otras palabras, la cavidad generada crece, y la dilatacin de los canales
intergranulares y bolsas sin cavidades es acomodada por el movimiento de rotacin y deslizamiento de los
granos.
En el mecanismo de cavitacin que acabamos de describir, la velocidad de deformacin estacionaria
depende de forma exponencial con la inversa de la tensin aplicada y la energa de activacin est relacionada
Q

con la de la viscosidad de la fase secundaria (recordar relacin entre viscosidad y temperatura: Ae RT ).

Adems, en este modelo, la velocidad de deformacin es independiente del tamao de grano. Por supuesto,
adems de ser en ocasiones el mecanismo principal de deformacin, la formacin controlada de cavidades puede
tambin ayudar relajar las tensiones generadas durante el GBS, actuando como mecanismo de acomodacin.

5.6.3 Mecanismo de fluencia viscosa


En este mecanismo la deformacin plstica tiene lugar por la expulsin de la fase secundaria de su posicin
intergranular. En general, este proceso tiene un carcter transitorio, ya que slo est activo cuando existe una
cantidad apreciable de fase intergranular. Si toda la fase secundaria ha sido expulsada de las fronteras de grano,
la deformacin no puede proseguir por este mecanismo y debe activarse otro mecanismo que d lugar a un
estado estacionario. La mxima deformacin plstica que un material puede experimentar por flujo viscoso est
relacionada con la fraccin volumtrica de fase secundaria presente y, en general, esta deformacin no excede
del 2 %. An cuando se observan deformaciones mayores por fluencia viscosa, esto no corresponde a un
verdadero estado estacionario, sino a un estado transitorio extendido. En cambio, en mltiples ocasiones el
flujo viscoso constituye un eficiente mecanismo de acomodacin para el deslizamiento en fronteras de grano.

5.7 SUPERPLASTICIDAD.
Por ltimo, comentaremos brevemente acerca del fenmeno de la superplasticidad. Se entiende por
superplasticidad un comportamiento mecnico de algunos materiales que se da bajo determinadas condiciones, y
que consiste en que dichos materiales exhiben una gran tolerancia a la deformacin plstica (i.e. una gran
ductilidad), siendo capaces de deformar mucho ms all de su habitual deformacin a rotura, alcanzndose
deformaciones generalmente superiores al 200% e incluso al 1000% (ver figura) bajo tensiones de traccin.

En general, para alcanzar este estado superplstico deben verificarse una serie de condiciones:
- La temperatura debe ser alta, por encima de 0.5 T f.
- El material ha de ser un metal o cermico policristalino.
- Su tamao de grano debe ser pequeo ( 5 m, pero sin llegar a ser nanomtricos) y estable (los
granos no deben crecer en dicho rango de temperaturas)
- Debe existir en el material algn mecanismo inhibidor del fenmeno de cavitacin.
De este modo se consigue que el material deforme mediante un mecanismo de deslizamiento en frontera de
grano (GBS) acomodado, generalmente, por difusin en frontera de grano y que dicha deformacin sea muy
estable, reducindose su seccin de manera uniforme, sin que aparezcan estricciones que conduciran a su
fractura. De esta forma, se prolonga el estado estacionario y se alcanzan grandes deformaciones antes de la
rotura. Otra caracterstica de los materiales superplsticos, que puede apreciarse es la figura anterior, es una
fuerte dependencia de la elongacin mxima con la velocidad de deformacin (a mayor velocidad, menor
deformacin).

Aunque materiales amorfos como el vidrio o algunos polmeros pueden exhibir a altas temperaturas
deformaciones plsticas enormes, no se consideran materiales superplsticos ya que su deformacin sucede
mediante mecanismos de flujo viscoso o Newtoniano en una estructura que se asemeja ms a un lquido que a un
slido.
La superplasticidad tiene importantes aplicaciones prcticas, especialmente para el conformado de piezas
metlicas mediante la aplicacin de herramientas o gases a presin y con la ayuda de moldes. Ejemplos de esta
prctica son los conformados superplsticos de Al o Ti para aplicaciones en industria aeroespacial o automocin.
Lamentablemente, en cermicos este tipo de conformado nunca se ha conseguido llevar a buen trmino debido a
que en estados de tensin ms complejos que la traccin uniaxial la estructura sigue siendo muy frgil.