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I

Edith Seligmann Silva, psiquiatra,


professora do Departamento de Medicina Preventiva da Universidade de
So Paulo e membro do grupo de
tcnicos e assessores do DIESAT, vem
desenvolvendo sistematicamente pesquisas e estudos sobre a questo da
sade mental no trabalho; por essa
razo, colhemos o seguinte depoimento:

Os vnculos entre
condies de trabalho
e sade mental

"Constatamos, de maneira muito


ntida, em nossas pesquisas o que j
havia sido estudado em outros pases:
a vinculao entre condies organizacionais e ambientais do trabalho,
de um lado, e os nveis de sade mental, de outro. Vale lembrar que, fora
do mbito 'psi', no Brasil, vrios
cientistas sociais j haviam detectado
essa correlao, estudando o cotidia-

no de diferentes categorias de trabalhadores. Por exemplo, Maria Ceclia


Minayo e Yone de Souza Grossi pesquisaram, respectivamente, os trabalhadores de extrao de ferro e os de
extrao de ouro. Em seus estudos,
revelaram muito do sofrimento mental destes trabalhadores relacionado
dominao vivenciada, dentro de processos de trabalho, e marcado por

uma explorao inaudita, como ainda


existem em muitos lugares do Brasil.
A necessidade de sustento para si e
para suas famlias faz as pessoas suportarem situaes em que, alm de
muitas vezes viverem em constante
situao de risco de acidente, elas so
feridas em sua dignidade. H situaes em que as necessidades mais bsicas inclusive as fisiolgicas so
desrespeitadas e submetidas a disciplinas rgidas. O cansao chega cro
nificao e geralmente passa a invadir
as horas do no-trabalho, sacrificando a vida familiar, o lazer, a participao social.

A exacerbao
da fadiga e
crises mentais
A primeira pesquisa, na qual participei junto a trabalhadores, foi feita
em Cubato, na Baixada Santista. Os
trabalhadores das indstrias de base
vivem condies de trabalho, muitas
vezes, potencialmente degradantes,
associadas a condies gerais de vida
muito difceis. Mesmo assim, manifestam resistncias admirveis contra
estas condies, revelando assim sua
vitalidade e sade mental. Apesar disso, a situao de trabalho geralmente
se torna adoecedora, a mdio ou a
longo prazo, desgastando essa sade.
Realizamos estudos de casos de
trabalhadores que haviam tido afastamento do trabalho por manifestaes
de distrbio mental ou por doenas
psicossomticas. Esses estudos evidenciaram, de fato, profunda associao entre o processo de adoecimento
e o trabalho destas pessoas. Como
ocorre essa associao? De vrias maneiras, por inmeras interaes, nas
quais participam tanto aspectos organizacionais (ritmos intensificados,
jornadas prolongadas, insuficincia
de pausas, controle coercitivo e permanente sofrimento pelos trabalhadores, alm de outras caractersticas)
quanto aspectos ambientais e as prprias condies de vida.
Verificamos que vrias crises mentais agudas haviam sido desencadeadas por grandes aumentos de jornada
de trabalho, fosse por dobras de turno (com 16 horas de trabalho), fosse
atravs do aumento das horas extras.
Nessas indstrias de base, especialmente no trabalho siderrgico e no

setor petroqumico, a maioria dos


operrios trabalha em regime de turnos alternados, ou de revezamento, o
que por si somente se constitui em um
importante fator de risco, tanto para
a sade geral quanto para a psicossocial. Ento, quando estes trabalhadores de turnos de revezamento eram
submetidos a exigncias de maiores
jornadas e de intensificao de ritmo
de produo, como acontecia na siderrgica, essa sobrecarga resultava em
exacerbao da fadiga e em crises
mentais. O fato de se estar vivendo,
na poca da pesquisa de campo, uma
fase de recesso (durante 1981-83),
agravava a situao, por acrescentar
mais um forte elemento gerador de
tenso: o temor do desemprego. Esse
temor fazia com que as pessoas elevassem ao mximo seus esforos para
agentar as pssimas condies de
trabalho existentes em seus empregos.
Desse modo, a situao tambm desembocava, para muitos, em hipertenso, enfarte, lcera etc.
No possvel estudar psicopatologia do trabalho sem escutar os depoimentos dos trabalhadores sobre
suas vivncias relacionadas ao cotidiano laboral. Infelizmente, s agora
se iniciam em nosso pas e mesmo
assim, ainda em poucas Faculdades
de Psicologia ou Medicina aulas e
estudos referidos ao assunto. Muito
antes que as academias, os trabalhadores percebem as relaes entre trabalho e sofrimento mental. Tanto que
os estudos pioneiros do DIESAT (Departamento Intersindical de Estudos e
Pesquisas de Sade e dos Ambientes
de Trabalho) surgiram a partir de demandas colocadas pelos prprios trabalhadores. No caso dos bancrios,
que foi um dos primeiros projetos de
pesquisa a ser desenvolvido ali, em
1984, foi muito interessante o seu
comeo com um grupo de estudos
composto por bancrios e tcnicos do
DIESAT.
A idia de desenvolver uma pesquisa sobre condies de trabalho e sade mental dos bancrios foi amadurecendo e foi solicitada de maneira explcita pelo Sindicato dos Bancrios
de Campinas e pela Federao dos
Bancrios de So Paulo, Mato Grosso
do Sul e Paran. Foi elaborado um
projeto por uma equipe multidisciplinar do DIESAT (psicloga Leny Sato,

sociloga Agda Delia, mdico Francisco Lacaz e eu), conjuntamente com


os bancrios. Todo o processo desta
pesquisa tambm continuou sendo realizado e avaliadode maneira conjunta.

As mudanas na
organizao
do trabalho
O problema inicial levantado pelos
bancrios estava relacionado com a
implantao da computadorizao.
Por exemplo, o 'caixa' do banco
passou a trabalhar com o sistema
'one-line', em que aparentemente o
computador estaria fazendo todas as
operaes sozinho, mas concretamente
passou a haver um volume muito
maior e diversificado de tarefas para
o 'caixa' . O banco passou a receber
mais servios: mensalidades de escola, pagamento de impostos, carnes diferentes, enfim uma srie de prestao
de servios que no se faziam antes.
Estes servios possuem especificaes
diferentes para cada um deles e exigem do 'caixa' o exerccio de memorizar um grande nmero de instrues, resultando numa sobrecarga
mental. Por outro lado, a responsabilidade do 'caixa' aumentou muito
com essa diversificao de servios.
Em termos gerais, a administrao
determina que os bancrios devem ser
gentis com os clientes e que estes
"sempre tm razo' . Como aumentou a carga de trabalho, aumentaram
as filas de usurios e a impacincia
destes tambm aumentou, levando os
bancrios a suportar uma grande carga de agressividade dos clientes, diariamente. Isto.os conduz a uma autorepresso muito intensa que acaba sendo canalizada psicossomaticamente
ou mesmo psiquiatricamente, em alguns casos.
Num grande banco estatal, no decorrer de dois anos, os motivos psiquitricos de afastamento atingiram
um nvel de 14,06% de todos os afastamentos por doena. O diagnstico
psiquitrico mais freqente nesse mes
mo banco foi o de depresso. Estudos
de casos em bancrios que haviam
recebido esse diagnstico demonstraram que a depresso havia se constitudo reativamente a situaes vinculadas estreitamente ao trabalho: vivncia de desqualificao, frustrao
de projetos de carreira e de vida, esva

ziamento de motivao, sensao de


aprisionamento dentro de um cotidiano entediante.
Outros diagnsticos freqentes foram obesidade e hipertenso arterial.
Estas patologias, cujos componentes
psquicos so bem conhecidos, tambm se ligam, muitas vezes, s tenses
e frustraes do trabalho. Por outro
lado, o prprio sedentarismo do trabalho bancrio tambm contribui,
evidentemente, para a obesidade e
problemas crdio-circulatrios.
Quanto automao bancria, verificou-se, basicamente, que no era,
propriamente, a maneira pela qual o
trabalho estava sendo organizado nos
sistemas c o m p u t a d o r i z a d o s . Por
exemplo, no caso das digitadoras, o
que determina grande tenso e nervosismo nelas no tanto a tarefa em si,
mas a forma pela qual eram obrigadas a trabalhar. Tinham que dar uma
elevada produo avaliada em termos de nmeros de toques e que
deviam aceitar situaes de disciplina
extremamente rgida. Basta dizer que,
em um dos bancos, as digitadoras
eram proibidas de levantar mesmo
para ir beber gua, havendo severo
controle dos minutos que passavam
no banheiro. As perturbaes de sono
e grande irritabilidade foram referidas tambm por digitadoras de outras
empresas, que foram alvo de pesquisa
posterior.
Os bancrios queixavam tambm
que as exigncias de trabalho limitavam a sua participao na vida familiar e na vida social, em geral. Alm
disso, notou-se que quem tivesse se
submetido a algum tratamento psiquitrico passava a ter uma rotulao
de 'pessoa problemtica' dentro do
servio e sofria uma discriminao
que, geralmente, se expressava por
um aumento de exigncia de produo, passando estas pessoas a serem
mais exploradas do que as outras.

Na negociao
com a empresa
Em 1985, o DIESAT foi procurado
pelo Sindicato dos Metrovirios de
So Paulo. A equipe de tcnicos do
DIESAT, junto com representantes
das vrias escalas de horrio e de
linhas do metr, desenvolveu uma nova pesquisa. Sempre desenvolvemos a

pesquisa em conjunto com os traba- organizao do trabalho de modo


lhadores porque devemos conhecer o geral permaneceu como tema evitado.
processo de trabalho e, para tanto, de- Diria mesmo que o assunto foi ocultavemos aprender como se d esse pro- do por muito tempo, inclusive por
cesso a partir dos trabalhadores. Esta empresas que realizaram pesquisas a
pesquisa foi realizada em curto espa- respeito, mantendo secretos os resulo de tempo, porque eles tinham o tados das mesmas, conforme revela
interesse de levar os resultados obti- uma importante reviso do assunto
dos para a mesa de negociao com a feita por Alan McLean. Ento, conempresa e obter a reduo de jornada clui-se que, como o sofrimento mende trabalho e aumento de folga.
tal relacionado ao trabalho por veA nossa pesquisa revelou que estes zes to evidente, h fortes interesses
dois fatores estavam profundamente dirigidos contra uma ampliao do
vinculados: tanto a jornada de 8 ho- esclarecimento e da discusso sobre o
ras era excessiva quanto as folgas assunto. No Brasil, obter registros reeram demasiado pequenas para re- ferentes a diagnsticos psiquitricos e
pouso. Depois soubemos que a em- de outras doenas, segundo tipo de
presa tambm tinha encomendado ocupao profissional, impraticvel
uma outra pesquisa a um outro grupo e tais registros nunca esto disponde pesquisadores. Parece que o con- veis, seja nas empresas, seja nas instijunto das duas pesquisas acabou fa- tuies oficiais que deveriam dispor
vorecendo os trabalhadores. Eles no de estatsticas a respeito.
conseguiram a reduo da jornada
Por outro lado, existe uma evidendiria, mas conseguiram uma modifi- te barreira a que o pblico receba
cao na escala com menos perodos informaes a respeito dos efeitos de
noturnos e tambm um aumento de determinadas situaes de trabalho
folga. Agora, eles continuam bata- sobre a sade mental, sobre a qualilhando pela reduo da jornada que, dade de vida. Existem jornalistas intecom a nova Constituio, dever ser ressados nessa questo, sensveis aos
obtida, acreditamos.
aspectos sociais envolvidos nela; mas
as matrias jornalsticas a esse respeiUm assunto ocultado
Sempre se deu muita importncia to so vetadas. Isso ocorreu, por
aos aspectos relacionados ao desen- exemplo, muito recentemente, quanvolvimento da personalidade, aos fa- do se tentou informar a opinio ptores genticos, s influncias da vida blica sobre como o trabalho em turfamiliar, na gnese dos distrbios ps- nos de revezamento atinge a sade,
quicos. Mas a influncia das condi- antes de acontecer a votao do ases de trabalho especialmente da sunto no segundo turno da Assem

blia Constituinte. Foram produzidos


artigos, informes, porm a publicao
foi impedida por 'ordens superiores'
dentro de grandes empresas jornalsticas.
J nos Sindicatos, o assunto vem
ganhando espao gradualmente, pois
l esto voltados para a serssima
questo salarial que, por sua vez,
tambm tem importantes repercusses para a sade psicossocial e para a
sade geral. Assim, fica restando pouco espao para a questo da sade e,
em particular, da sade mental. Mas
uma batalha que est sendo levada
adiante j, por vrios Sindicatos e
pelo DIESAT. E impressionante a
sensibilizao que se observa a nvel
dos prprios trabalhadores, em qualquer categoria profissional, quando o
assunto abordado. Quando se toca
nessas questes, eles reconhecem os
problemas que sentem e vivem no seu
cotidiano de trabalho e de vida.
No II Congresso dos Trabalhadores de Sade Mental, em outubro de
1986, houve muito interesse quando
os trabalhadores de Sade Mental
discutiram as suas condies de trabalho: a agresso que sofrem sua prpria sade mental, trabalhando em
instalaes precrias, com salrio rebaixado e uma enorme demanda de
pacientes.

Jornada de trabalho
e interesses
patronais
importante informar e conscientizar os trabalhadores para que possam partir para uma negociao til
com os patres. Acredito que as empresas modernas (no sentido autntico desse adjetivo) vo se abrir no
Brasil como j se abriram as empresas na Europa para considerar a
importncia da sade mental no trabalho, tanto para os prprios trabalhadores quanto para a produo.
Acho que necessrio o psiclogo
ter clareza sobre a argumentao que
pode usar nesse momento do desenvolvimento tecnolgico brasileiro. O
cansao mental e o tdio podem prejudicar no s a sade, mas tambm o
desempenho, conduzir a acidentes, falhas de produo, absentesmo etc.
Vale lembrar que estamos num estgio tecnolgico, no qual, de fato, o
trabalho mental se torna muito importante para a qualidade da produ-

o. Se os limites mentais do trabalhador no forem respeitados, vamos


ter conseqncias que iro pesar a
nvel financeiro. Podero ocorrer erros fatais, com prejuzos de equipamento, de produo, de competitividade etc. Por exemplo, um "cochilo"
de alguns segundos num sistema automatizado poder resultar em acidente de produo, com resultados
catastrficos, se tiver coincidido com
uma falha do sistema.
Devemos passar a considerar o
tempo que o trabalhador fica operando numa atividade tremendamente
montona, com uma grande sobrecarga quantitativa de exigncia de
ateno permanente. Somente quando algo estiver errado ele dever tomar decises que devero ser imediatas e rpidas. Sabemos que, depois de
algumas horas, em situao de monotonia, h uma diminuio da atividade do sistema nervoso central, com
uma tendncia sonolncia, havendo
um conflito entre esta necessidade fisiolgica e o esforo de se manter
atento. Este conflito muito penoso e
quanto maior a jornada de trabalho,
maior o risco de ocorrer algum acidente. Alguns empresrios mais atentos j constataram que h vantagem
em contratar um nmero maior de
operadores para garantir que no haja grandes quebras de produo, bem
como aumentar pausas e diversificar
as atividades ao longo da jornada
diria.
Considero muito interessante procurar estimular novos pesquisadores
a adentrarem nessa questo da sade
mental do trabalhador. uma questo muito ampla que abrange todas as
formas de trabalho e todas as categorias profissionais. Junto com outras
categorias profissionais, os psiclogos
podem fazer reunies amplas para
aprofundar este tema e rea de atuao. Eu estive em Manaus, onde encontrei um grupo dedicado a este tema. No Rio de Janeiro, em Minas
Gerais, na Bahia e em diversos outros
Estados, os profissionais de Sade comeam a ficar interessados e reconhecem a importncia desta rea de pesquisa, de ensino e de atuao profissional.

Uma questo preventiva


Para que contribuem os resultados

destes estudos? Atravs de sua divulgao, suscitar reflexes


e discusses, negociaes e entendimentos
que possam levar a mudanas favorveis. importante sensibilizar a sociedade como um todo, atravs de um
movimento de opinio pblica. preciso alertar as pessoas para o fato de
que o trabalho pode ser algo bom e
realizador, mas tambm pode ser
adoecedor. Como tem sido muito
adoecedor no Brasil, preciso reforar este alerta.
A partir dos resultados destes estudos, no simples poder instituir a
preveno. Esta no poderia ser estabelecida tecnocraticamente. Pela prpria essncia da problemtica, ela supe um nvel de participao dos trabalhadores nos diversos nveis: junto
com os pesquisadores, na negociao
com os empresrios etc. Tudo isso
para que possam ser transformados
aqueles aspectos que se revelaram
adoecedores e que sejam decorrentes
da organizao do trabalho, dos equipamentos, ou de condies ambientais. Alis, falei pouco nesta entrevista das questes ligadas ao ambiente e
preciso enfatizar que, junto aos trabalhadores industriais, encontramos
condies como rudo constante, temperaturas elevadas, poeira, falta de
ventilao, alm de outras, como causas de mal-estar, irritabilidade e cansao, contribuindo, portanto, para o
desgaste psquico e, ao mesmo tempo,
fsico dos trabalhadores.
Alm da dimenso organizacional
e ambiental, no se pode esquecer,
dentro da questo preventiva, das
condies gerais de vida, ou melhor,
do contexto social, econmico e poltico da vida dos trabalhadores, ao
qual as condies de trabalho esto
vinculadas. A preveno somente pode ser entendida em termos de transformao e libertao, abrangendo
todos os nveis desde o posto de
trabalho at aspectos organizacionais
e ambientais, poltica de pessoal da
empresa e contexto mais amplo. Enfim, acho que a preveno somente
pode ser pensada de forma participativa, constituda como processo de
mudana em que algumas medidas
podem ser acionadas de forma mais
imediata (como, por exemplo, a questo ambiental) e outras ao longo de
uma luta continuada e consciente".