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UNIVERSIDAD DE CRDOBA

HISTORIA DE LA
DANZA
Guadalupe Beleo Ramos*
Electiva de Danza

*Estudiante de Licenciatura en Informtica y Medios Audiovisuales. Facultad


de Educacin y Ciencias Humanas. Departamento de Informtica. Montera
Crdoba.

HISTORIA DE LA DANZA
Hace muchsimo tiempo (ms de 6000 aos) las personas no vivan en un solo
lugar sino que eran nmadas que andaban de un lado a otro buscando comida y
refugio. Tampoco vivan en familias pequeas con pap, mam e hijos, sino en
grandes familias llamadas tribus o clanes, donde convivan, ayudndose y
cuidndose. Estos hombres, mujeres, nias y nios no eran como nosotros, las
personas modernas, ellos saban muy pocas cosas del mundo y de ellos mismos,
y por eso es que los cientficos e historiadores les llaman hombres primitivos.
Pues fueron ellos, los hombres primitivos, los inventores de la danza. Pero
cundo fue que ellos empezaron a bailar? Nadie lo sabe con certeza, ya que estas
personas dejaron muy poca informacin acerca de sus bailes y danzas. Slo se
han encontrado pinturas sobre rocas que parecen ser retratos de bailarines, pero
que bien podran referirse a otra actividad como la de los cazadores o pescadores.
Pero y entonces cmo podramos estar seguros de que fueron ellos quienes la
inventaron? Es muy fcil. Resulta que existen algunas comunidades de seres
humanos que, debido a que se encontraban muy lejos del hombre moderno, han
podido conservar sus costumbres y viven casi como lo hicieron los hombres
primitivos. A estas comunidades se les llama "fsiles vivientes", y son ellos los que
nos han ayudado a saber cmo se invent la danza.
Creemos que el hombre primitivo tuvo muchos motivos para inventar la danza, el
principal fue la necesidad de comunicarse con sus semejantes. Ellos no podan
hablar porque no haban inventado el lenguaje, as que comenzaron a moverse
para decirle al otro que tenan miedo, que haba peligro, que estaban enojados o
que necesitaban comer. Para decir todo esto sin palabras, los hombres primitivos
tuvieron que usar su cuerpo; mover sus brazos a los lados, hacia arriba, agitarlos,
levantarlos hacia el cielo y dejarlos caer. Tal vez inventaron maneras de mover sus
dedos, su espalda, sus piernas.
Luego corrieron de un lado a otro, saltaron se arrastraron por el piso y hasta se
dejaron caer. Y pum! Sin darse cuenta ya estaban bailando. Despus de
descubrir su propio movimiento, los hombres primitivos miraron a su alrededor y
encontraron otros seres que podan moverse.
La danza se volvi importante para los seres humanos, pues primero result un
buen instrumento de comunicacin con sus semejantes, luego de expresin para
representar su entorno y finalmente de proteccin y ayuda en contra de las fuerzas
desconocidas. Para entonces la danza ya no era un nuevo invento, sino una
actividad de todos los das. Sin embargo era muy diferente a la danza que
tenemos ahora, era de los hombres primitivos y era por lo tanto danza primitiva.

Entre los romanos, la aceptacin de la danza por parte de los poderes pblicos fue
decayendo. Hasta el 200 a.C. la danza form parte de las procesiones romanas,
festivales y celebraciones. Sin embargo, a partir del 150 a.C. todas las escuelas
romanas de baile cerraron sus puertas porque la nobleza romana consider que la
danza era una actividad sospechosa e incluso peligrosa. De todos modos, la
fuerza del movimiento no se detuvo y bajo el mandato del emperador Augusto ( 63
a.C. 14 d.c. ) surgi una forma de danza conocida actualmente como pantomima
mmica en la que la comunicacin se establece sin palabras, a travs de
estilizados gestos y movimientos y se convirti en un lenguaje no verbal en la
multicultural Roma. La cristianizacin del Imperio Romano introdujo una nueva era
en la que el cuerpo, la sexualidad y la danza resultaron unidas y fueron objeto de
controversia y conflictos.
La actitud de la Iglesia Cristiana hacia la danza, a partir del S IV y durante toda la
Edad Media fue ambivalente. Por un lado encontramos el rechazo de la danza
como catalizadora de la permisividad sexual, lascivia y xtasis por lderes de la
Iglesia como S. Agustn (354-430) cuya influencia continu durante toda la Edad
Media. Por otro lado, antiguos Padres de la Iglesia intentaron incorporar las
danzas propias de las tribus del norte, Celtas, Anglosajones, Galos; en los cultos
cristianos. Las danzas de celebracin estacional fueron a menudo incorporadas a
las fiestas cristianas que coincidan con antiguos ritos de fin del invierno y
celebracin de la fertilidad con la llegada de la primavera. A principios del siglo IX
Carlomagno prohibi la danza, pero el bando no fue respetado. La danza continu
como parte de los ritos religiosos de los pueblos europeos aunque camuflados con
nuevos nombres y nuevos propsitos.
El advenimiento del Renacimiento trajo una nueva actitud hacia el cuerpo, las
artes y la danza. Las cortes de Italia y Francia se convirtieron en el centro de
nuevos desarrollos en la danza gracias a los mecenazgos a los maestros de la
danza y a los msicos que crearon grandes danzas a escala social que
permitieron la proliferacin de las celebraciones y festividades. Al mismo tiempo la
danza se convirti en objeto de estudios serios y un grupo de intelectuales
autodenominados la Plyade trabajaron para recuperar el teatro de los antiguos
griegos, combinando la msica, el sonido y la danza. En la corte de Catalina de
Medici (1519-1589), la esposa italiana de Enrique II, nacieron las primeras formas
de Ballet de la mano del genial maestro Baltasar de Beauyeulx. En 1581, Baltasar
dirigi el primer ballet de corte, una danza idealizada que cuenta la historia de una
leyenda mtica combinando textos hablados, montaje y vestuarios elaborados y
una estilizada danza de grupo. En 1661, Luis XIV de Francia autoriz el
establecimiento de la primera Real Academia de Danza. En los siglos siguientes el
ballet se convirti en una disciplina artstica reglada y fue adaptndose a los

cambios polticos y estticos de cada poca. Las danzas sociales de pareja como
el Minuet y el Vals comenzaron a emerger como espectculos dinmicos de mayor
libertad y expresin.
Despus de la I Guerra Mundial, las artes en general hacen un serio
cuestionamiento de valores y buscan nuevas formas de reflejar la expresin
individual y un camino de la vida ms dinmico. En Rusia surge un renacimiento
del ballet propiciado por los ms brillantes coregrafos, compositores, artistas
visuales y diseadores. Paralelamente a la revolucin del Ballet surgieron las
primeras manifestaciones de las danzas modernas. Como reaccin a los
estilizados movimientos del ballet de la mujer surgi una nueva forma de bailar
que potenciaba la libre expresin. Una de las pioneras de este movimiento fue
Isadora Duncan. A medida que la danza fue ganando terreno, fue rompiendo todas
las reglas.
Desde los aos 20 hasta nuestros das nuevas libertades en el movimiento del
cuerpo fueron los detonantes del cambio de las actitudes hacia el cuerpo. La
msica con influencias latinas, africanas y caribeas inspiraron la proliferacin de
las salas de baile y de las danzas como la rumba, la samba, el tango o el cha cha.
El renacer del Harlem propici la aparicin de otras danzas como el lindy-hop o el
jitterbug. A partir de la dcada de los 50, tom el relevo otras danzas ms
individualistas como el rock and roll, el twist y el llamado free-style; luego apareci
el disco dancing, el breakdancing, entre otros.
La Danza, con maysculas, sigue formando parte de nuestras vidas al igual que lo
hizo en la de nuestros antepasados. Es algo vivo que evoluciona con los tiempos
pero es consustancial con la naturaleza humana.