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MANUAL DE SEGURIDAD Y DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO DE PRESA

Es importante destacar, que las obras hidrulicas y en especial las presas, estn
sometidas a la accin de mltiples agentes externos, que atentan contra su seguridad
y que por lo tanto, requieren de un mantenimiento permanente, para garantizar que las
condiciones de seguridad inciales no han disminuido, bien sea por el efecto del
deterioro de los componentes de las estructuras que la conforman, o bien por los
cambios o alteraciones en la ocurrencia de dichos eventos, conocidos ahora, en virtud
de la mayor informacin disponible.
1. SECCIN INTRODUCTORIA
1.1 Importancia de las presas
Las presas tienen como objetivo primordial almacenar grandes cantidades de agua,
para ser utilizadas para irrigacin, abastecimiento de aguas, generacin de energa
hidroelctrica u otros usos.
La construccin de presas satisface diversos objetivos: regula el flujo hdrico,
compensando la abundancia de agua en algunas pocas del ao con otras de escasas
lluvias; permite controlar flujos excesivos en pocas excesivamente lluviosas o en
zonas de lluvias torrenciales concentradas en pocos meses del ao, evitando en esta
forma inundaciones; y hacen habitables llanuras que antes no lo eran. Al captar el
agua de escorrenta que de otro modo ira directamente al mar, se aumenta
efectivamente la oferta de agua; la diferencia de altura entre el nivel de agua
almacenada con relacin al valle aguas abajo, permite regar por gravedad, por otra
parte, esta diferencia de altura, tiene tambin un objetivo importante para la
generacin de energa hidroelctrica.
1.2 Vulnerabilidad de la presas
La construccin de una presa introduce importantes modificaciones en el medio
ambiente, por cuanto se obstruye el cauce de un ro para formar un embalse, el cual
cubre una gran extensin de terreno hacia el rea aguas arriba, con la consecuente
saturacin de los terrenos que sirven de vaso de almacenamiento.
La vida til de una presa puede estar amenazada por una serie de fenmenos
naturales, tales como tormentas, deslizamientos en el vaso y sismos. Puede tambin
estar afectada, por la variacin del comportamiento de las fundaciones y de los
materiales que conforman el terrapln, dadas sus condiciones de heterogeneidad, lo
cual hace que a lo largo del tiempo, se produzcan cambios debido a un deterioro
progresivo, producto de la generacin de reas inestables en el vaso, ocasionados por
la variacin peridica de los niveles de agua en el embalse; as como tambin, debido
a la generacin de presiones de agua y filtraciones, tanto en las fundaciones como en
el terrapln. Por lo general, estos cambios son lentos y no siempre pueden ser
apreciados mediante observaciones visuales.
Sobre la base de la experiencia obtenida en presas ya construidas, algunas de las
cuales tuvieron fallas importantes y an ms, producindose el colapso de alguna de
ellas, se ha hecho necesario ir mejorando los criterios de diseo, a fin de lograr cada
vez, estructuras ms seguras y confiables. Entre las modificaciones ms importantes,
cabe destacar las correspondientes a diseo ssmico, clculos de estabilidad y
criterios para el diseo de filtros y drenes.

Es por lo tanto necesario tener un conocimiento de todos los factores que intervienen
en el diseo y construccin de una presa, a fin de lograr una estructura estable, segura
y duradera, que permita cumplir sus funciones sin que se produzcan daos aguas
abajo. Por otra parte, una vez construidas las presas, deben ser revisadas
peridicamente, con la finalidad de establecer si an cumplen con las normas de
seguridad.
1.3 Riesgos durante la operacin
1.3.1. Situaciones que cambian las condiciones de operacin de una presa:
Reduccin de la capacidad de almacenamiento de la presa por azolvamiento del
vaso.
Modificacin y obstruccin de las obras de alivio y tomas por parte de los usuarios
Desarrollo de asentamientos humanos y zonas productivas aguas abajo de las
presas.
Necesidad de almacenar agua por arriba de los niveles establecidos.
Falta de tcnicos capacitados e inobservancia de la normativa.
Falla de las presas debido a obstrucciones de los vertederos.
Falta de informacin hidrolgica durante la etapa de diseo: En presas que tienen
ms de 30 aos en operacin, no es raro que se presenten crecidas mayores a la de
diseo, ya que stas se estimaron con poca informacin y por mtodos que en la
actualidad han sido mejorados.
Desafortunadamente los riesgos de operacin de presas obedecen principalmente a
situaciones ajenas al manejo mismo de las obras. Como cambios en las situaciones
aguas abajo de las presas, insuficiencia de informacin hidrolgica, o polticas de
operacin no necesariamente tcnicas.
Es indispensable mantener una vigilancia de las presas del pas para estar preparados
ante un evento, con el objetivo de evitar o minimizar los daos en el mbito de la
presa y aguas abajo, poniendo a salvo primero las vidas humanas y despus, los
bienes y la infraestructura.
El paso crucial para garantizar la seguridad de presas es la comprensin adecuada de
los procesos de falla, debido a los factores de riesgo.
1.4 Factores de Riesgo
Factores externos
Crecidas generadas por altas precipitaciones
Crecidas generadas por la ruptura o desbordamiento de la presa
Deslizamientos de tierra
Sedimentacin
Precipitaciones.
Tormentas
Sismos
Factores internos
Envejecimiento de las obras
Asentamientos excesivos
Comportamiento de los materiales Crecimiento excesivo de vegetacin
Erosin interna del terrapln o de la fundacin
Filtraciones excesivas
Azolvamiento del vaso
Fallas de operacin
Intervencin humana

2. CONCEPTO DE SEGURIDAD EN PRESAS


La seguridad de las presas es un concepto integral que se resume en el cuadro que a
continuacin se presenta:

2.1 Seguridad estructural


Para garantizar la seguridad estructural de la presa y obras complementarias, durante
su vida til, se hace necesario realizar un diseo apropiado y garantizar una adecuada
construccin de las obras, para ello se requiere:
Realizar los estudios bsicos requeridos: cartografa, hidrologa, geotecnia y
sismicidad.
Realizar el proyecto de la presa y de las obras auxiliares, basado en los resultados
de los estudios bsicos.
Ejercer un riguroso control de calidad durante la construccin: excavaciones,
tratamiento de fundaciones, colocacin y compactacin de los materiales, estructuras
de concreto y obras electromecnicas.
Instalar una adecuada instrumentacin que permita observar el comportamiento del
embalse durante su vida til.
Controlar el comportamiento de las obras durante el primer llenado del embalse.

2.2 Monitoreo e inspecciones


Consiste en la realizacin de todas aquellas operaciones necesarias para observar,
mediante la instrumentacin instalada el comportamiento de las obras durante la
construccin y durante la etapa posterior de operacin y mantenimiento.
Para ello se hace necesario establecer, desde el inicio de la construccin, una
organizacin que permita acometer la operacin y mantenimiento de las obras, que a
grandes rasgos cubra:
Las inspecciones durante la vida til del embalse.
La lectura, anlisis e interpretacin de la instrumentacin.
La verificacin peridica de las obras electromecnicas: compuertas, vlvulas
etc.
2.3 Planes de contingencia
Determinacin de las reas a ser afectadas en caso de ocurrir una falla de la presa o
de ocurrir la creciente mxima probable.
Procedimiento a seguir para reducir los daos aguas abajo.
Bases para la preparacin de un plan de contingencia.
3 NIVELES CARACTERISTICOS DEL EMBALSE
En las fases de proyecto y explotacin se definirn los niveles de embalse siguientes:
a) Nivel Mximo para la Condicin de Emergencia (NMCE): Es el mximo nivel de
retencin adoptado en el proyecto que se podra alcanzar en el embalse ante una
emergencia.
b) Nivel Mximo de Operacin Extraordinaria (NMOE): Es el mximo nivel que se
alcanza en el embalse, considerando su accin laminadora, cuando afluye la
crecida de proyecto.
c) Nivel Mximo de Operacin Normal (NMON): Es el mximo nivel que puede
alcanzar el agua en el embalse en un rgimen normal de explotacin. Su valor se
justificar en el proyecto y en las diferentes revisiones de las Normas de Operacin
del Embalse.
d) Nivel Mnimo de Operacin Normal (NmiON): Es el mnimo nivel que puede
alcanzar el agua en el embalse de forma tal que se asegure la provisin para usos
consuntivos aguas abajo. Su valor se justificar en el proyecto y en las diferentes
revisiones de las Normas de Operacin del Embalse.
e) Nivel Mnimo de Operacin Extraordinaria (NmiOE): Es el mnimo nivel que se
alcanza en el embalse, en situacin de estiajes crticos, y a partir del cual, para
presas de generacin elctrica, quedan fuera de servicio los equipos generadores.
Su valor se justificar en el proyecto y en las diferentes revisiones de las Normas de
Operacin del Embalse.
4 RESGUARDOS
Resguardo es la distancia recta vertical entre un determinado nivel de la superficie
libre del agua en el embalse y la cota de coronamiento o cota superior de la presa.

Desde el punto de vista de la seguridad de una presa y de acuerdo con los niveles
caractersticos de embalse deben considerarse dos situaciones principales de
resguardo:
a) Resguardo normal: Es la diferencia entre el nivel del coronamiento de la presa y el
Nivel Mximo de Operacin Normal (NMON), y que, adems de ser suficiente para
la evacuacin de las crecidas, ser igual o superior a las sobreelevaciones
producidas por los oleajes mximos, incluyendo los debidos a los efectos ssmicos.
b)

Resguardo mnimo: Es la diferencia entre el nivel del coronamiento de la presa y


el Nivel Mximo para la condicin de emergencia (NMCE) adoptado para absorber
la Crecida de Proyecto. Este resguardo ser igual o superior a las
sobreelevaciones producidas por los oleajes en situaciones de crecida y para su
determinacin se tendr en cuenta la descarga de la crecida extrema.

Para su determinacin se considerarn eventuales asentamientos por fenmenos


ssmicos u otras causas de carcter extraordinario.
En la situacin de emergencia es posible tolerar una disminucin parcial o total del
resguardo bajo condiciones como las que se indican:
-

presas de materiales sueltos: no se admite vertidos por sobre el coronamiento


debidos al oleaje producido por los vientos, salvo que las presas estn
proyectadas especficamente para ello.
presas de hormign: slo se admiten vertidos accidentales por oleaje.

NORMAS PARA LA SEGURIDAD DE LAS PRESAS

Normas de Operacin de Presas y Embalses


La norma de operacin de una presa y su correspondiente embalse es un documento
escrito por medio del cual se establecen las condiciones bajo las cuales se deber
abrir y cerrar compuertas de vertederos y otras estructuras de descarga, iniciar o
detener la generacin de energa, realizar la apertura sbita de compuertas por
requerimientos de mantenimiento de cauce del ro, etc.
En sntesis la Norma de Operacin de la Presa y el Embalse deber incluir, como
mnimo, la siguiente informacin:
- Niveles caractersticos del embalse y las correspondientes franjas.
- Los niveles mximos y mnimos admitidos en el embalse para cada poca del ao.
- La velocidad mxima de variacin del nivel del embalse admisible, especialmente en
las presas de materiales sueltos y cuando existen riesgos de inestabilidad de laderas.
- Los resguardos convenientes en el embalse durante pocas de riesgo de crecidas.
- Caudales mnimos a erogar hacia aguas abajo por requerimientos de usos
consuntivos.
- Caudales mnimos a erogar hacia aguas abajo por requerimientos ecolgicos.
- Definicin de la situacin de Operacin Normal y Extraordinaria.
- Definicin de las crecidas Ordinarias y Extraordinarias

6 SISMICIDAD
6.1.- Sismos a Considerar
Se identifican y caracterizan los sismos bsicos de diseo que el Responsable
Primario de la presa deber verificar como comprobacin estructural de las presas
ante eventos ssmico de distinta recurrencia. Ellos son:
Sismo de Operacin Normal (SON)
Sismo Mximo de Verificacin (SMV).
6.2.- Sismo de Operacin Normal (SON)
6.2.1.- Caractersticas generales
El Sismo de Operacin Normal (SON) ser el que tiene una probabilidad de ocurrir, al
menos una vez, durante la vida til de la presa. Se considerar para ello el evento con
el 50 % de probabilidad
El SON ser sobrellevado por la presa y las obras de operacin del embalse y sus
equipos, sin que sufran ningn dao estructural ni interrupcin de la operacin. Por
tratarse de un evento que ser considerado normal dentro de las condiciones de
operacin, los controles que deban realizarse posteriores al movimiento ssmico
debern ser programados para ser realizados en el momento en que el programa de
operacin lo permita y no ameritarn habilitar ninguna Situacin de Emergencia
especial. Por lo tanto los dispositivos automticos de operacin programados para
activarse en una Situacin de Emergencia no lo deben hacer para este evento.
En el caso de presas abandonadas no se realizar una verificacin de seguridad con
el SON, ya que se considera que la misma no ser afectada en su desempeo
operativo, etapa que ya ha sido superada, y por lo tanto se remitir la verificacin de
este tipo de presas a las condiciones extraordinarias solamente.
La determinacin del SON est relacionada exclusivamente con la operacin normal
de la presa durante su vida til, para lo cual se estipula estimarla entre los 50 y 100
aos si no se cuenta con otra pauta para la explotacin o pronstico de colmatacin
del embalse que determine una vida til menor. La prolongacin de la vida til por
condiciones operativas favorables y buen mantenimiento exigir que el SON sea
redeterminado y se reanalice la afectacin de la estructura de la presa o de los
equipos para operacin del embalse ante este nuevo evento. No se relacionar la
eleccin del SON con ninguna categorizacin o calificacin de la presa.
Todas las presas, independientemente de su tamao, deben tener un umbral de
seguridad mnimo aceptable para la condicin de operacin normal.
Se aplicar para la determinacin del evento la Magnitud que surja de la recurrencia
que resulte aplicable, obtenida de la ley probabilstica que se determine para el rea
de la presa y se obtendr la Intensidad (MM), de la/s frmula/s locales que se haya
adoptado para la propagacin de las aceleraciones en roca, a partir de un epicentro
medio o caracterstico para cada falla o regin, obtenido a partir de los sismos
registrados.

6.2.2.- Aplicacin
La aplicacin del SON depende del tipo de estructura que se encuentre involucrada en
las obras cuya seguridad se analiza.
En el caso de estructuras de hormign, que cuenten o no con equipos de operacin
incorporados, la estructura de la presa deber resistir el SON dentro del perodo
elstico, sin que se produzcan fisuras o grietas ni deformaciones permanentes.
En las estructuras de suelo se admitirn deformaciones siempre que por la
acumulacin de las mismas, luego de ocurrido el sismo, no resulte afectado el bordo
libre mnimo de diseo de la presa, definido como Nivel Mximo de Operacin
Extraordinaria (NMOE) o bien como el bordo libre para condiciones normales de
operacin. El anlisis de los desplazamientos, deber extenderse adems a la
estructura interna de la presa verificando que no resulte afectado ms de un 20% de
los espesores de material impermeable y un 50% de los espesores de filtros y drenes.
En el caso de presas de estructura mixta, con elementos de hormign, se requerir
que la parte de hormign y sus estructuras accesorias cumplan con lo dicho para las
obras de hormign, y por lo tanto las deformaciones admitidas para la estructura de
suelo o enrocado no deben introducir deformaciones que impliquen el deterioro de los
elementos de hormign.
Se analizar si las laderas del embalse son estables; se analizarn las deformaciones
permanentes bajo la accin del SON luego de llenado el embalse que las sumerja
parcialmente dentro de los posibles niveles de embalse de operacin comprendidos
entre el mximo y el mnimo.
Los detalles de caracterizacin y aplicacin del SON, as como los anlisis a realizar
para las distintas estructuras.
6.3.- Sismo Mximo de Verificacin de Seguridad (SMV)
6.3.1.- Caractersticas generales
El Sismo Mximo de Verificacin (SMV), es el evento mximo aceptado que la presa
debe resistir. Dicho evento podr ser el mximo que tiene posibilidad de afectar la
presa, a sus obras principales y equipos, o un evento menor si la categorizacin de la
presa lo admitiese. En el proceso de verificacin estructural se requerir que los daos
que se produzcan en la estructura de retencin resulten menores, y que la operacin
de los elementos de control del embalse (vertedero y descargador de fondo) quede
garantizada luego de ocurrido el evento.
Se entienden como daos menores en las obras de retencin y operacin los daos
estructurales que sean posteriormente reparables y que, luego de ocasionados, pueda
continuar la operacin normal de la presa. La aceptacin de la destruccin total para
este mismo evento, de otros equipos de operacin del aprovechamiento, como central,
lneas de alta tensin, dispositivos para riego, etc., no relacionados con la seguridad
de la presa, no habilitar la aceptacin de daos en la estructura de la presa ms all
de los daos menores mencionados.
En el caso de presas abandonadas la aplicacin de estas verificaciones se realizar
segn los mismos mtodos que para las presas en operacin, con la excepcin de
aquellas presas cuyo abandono haya sido consecuencia de la prdida de la capacidad
de embalsar por colmatacin del mismo. En este caso, se reducir la peligrosidad de

la presa en la medida que su capacidad de embalse se haya reducido, y mantendr la


peligrosidad derivada de la falla estructural en s misma y los daos ambientales que
la misma pudiera provocar.
Si se determinara que la presa no se encuentra en condiciones de resistir el SMV
cumpliendo con las premisas antes sealadas, la presa ser declarada en
Incumplimiento de la Condicin de Seguridad en cuanto a las acciones ssmicas
extraordinarias, y por lo tanto ser imprescindible estudiar las consecuencias y
afectaciones aguas abajo de la misma. Habindose adoptado la categorizacin por
peligrosidad, se indican los Eventos de Seguridad ssmicos con que se deber verificar
a las presas.
7.- CONTROL DE LA SEGURIDAD DE PRESAS EXISTENTES
7.1.- Disposiciones generales
El control de la seguridad de las presas existentes tiene por objeto la evaluacin del
diseo y el anlisis del comportamiento estructural que cumpla con lo requerido en
esta Normativa.
El Responsable Primario de una obra existente debe examinar y evaluar todos los
principales frentes de proyecto para verificar que se han utilizado criterios y datos
apropiados. Al mismo tiempo las presas existentes debern analizarse teniendo en
cuenta los estudios e informes de otras de igual tipo o similares, contemporneas,
para obtener una nocin ms acabada sobre los criterios de diseo y los mtodos
constructivos utilizados.
Las revisiones sern realizadas por el Responsable Primario, quien elaborar un
informe de evaluacin, que presentar a la ASEP (a travs de la UTESEP) para su
consideracin. En especial deber comprobar si se han considerado y son
consistentes con los eventuales cambios de condiciones observados en los tiempos de
operacin de la obra, tales como los datos instrumentales, cargas, incrementos de
filtraciones o variaciones de presiones de poros o intersticiales, erosiones, etc.
7.2.- Condiciones y acciones actuantes en la etapa de Operacin
Se resumen las distintas condiciones y acciones de verificacin estructural actuantes
durante la operacin de una presa.
Condicin Normal:
Nivel de embalse NMON.
Oleaje ordinario.
Sistema de alivio de subpresiones funcionando en su totalidad.
Ausencia de sismo.
Ausencia de empujes sobre el paramento de la presa por azolvamiento
Condiciones Eventuales:
Basta con una de las siguientes condiciones, conservndose los dems parmetros en
los valores normales:
Nivel de embalse entre el NMON y el NMOE.
Oleaje eventual.
Sistema de alivio de subpresiones funcionando parcialmente.
Sismo menor o igual que el SON.
Empujes contra el paramento de la presa por azolvamiento

Condiciones Extremas:
Basta con una de las siguientes condiciones, conservndose los dems parmetros en
los valores normales, o bien la combinacin de dos condiciones eventuales
simultneas:
Nivel de embalse NMCE.
Oleaje extraordinario.
Sistema de alivio de subpresiones no funcionando.
Sismo Mximo de Verificacin (SMV).
En los informes de inspeccin se deber dejar constancia sobre las condiciones en
que la presa ha operado en el perodo que se controla haciendo especial mencin si
en el mismo ha ocurrido alguna de las mencionadas como eventuales o extremas.
7.3.- Revisin de las Obras Civiles
Las revisiones de una presa en estado de funcionamiento pueden variar
significativamente en la profundidad de los anlisis e investigaciones de acuerdo a la
disponibilidad y calidad de la informacin de ingeniera existente, y a la validez de las
hiptesis de diseo.
7.3.1.- Fases de investigacin
Las investigaciones se debern enfocar eventualmente en dos fases:
Una primera fase, (Fase I), en la que se realicen investigaciones para una evaluacin
de las condiciones generales de la obra con respecto a la seguridad, basndose en la
informacin disponible y en las inspecciones. Se determinarn las necesidades de
potenciales medidas de emergencia, y si son necesarios y se justifican estudios
adicionales y anlisis.
La revisin ser hecha sobre los datos de ingeniera pertinentes y disponibles relativos
al diseo de las estructuras que componen el cierre, construccin y operacin de la
presa y estructuras auxiliares, incluyendo los equipos de operacin
hidroelectromecnicos.
Adicionalmente se complementar con los anlisis de la informacin instrumental, as
como de los protocolos de inspecciones peridicas realizadas y con una sistemtica y
detallada inspeccin visual.
En base a estas investigaciones se preparar un informe de evaluacin sobre las
condiciones generales de la presa, listado de falencias en datos de ingeniera de
diseo y registros de control, incluyendo en lo posible una evaluacin sobre las
capacidades hidrulicas hidrolgicas del cierre y sobre la estabilidad estructural.
.
Se desarrollar una segunda fase, (Fase II), en cuanto la primera indique la necesidad
de profundizar estudios o la realizacin de investigaciones adicionales.
Esencialmente esta fase incluir todos los estudios, investigaciones y anlisis
adicionales, necesarios para evaluar la seguridad de la presa. Se incluirn las
inspecciones visuales detalladas, as como mediciones y datos instrumentales
adicionales, exploracin y toma de testigos, ensayos de materiales, anlisis hidrulicos
hidrolgicos y anlisis de estabilidad estructural.
.

7.3.2.- Informes
El Responsable Primario de una obra existente preparar informes finales en cada una
de las fases anteriormente mencionadas, los que se elevarn a la ASEP (UTESEP)
para su conocimiento y accin. Estos informes deben contar con la identificacin y
firma de los profesionales tcnicos responsables de las evaluaciones.
Informe de Fase I.
Contar, entre otra, con la siguiente informacin:
Descripcin de la presa, incluyendo su ubicacin regional, los planos bsicos
(cortes y plantas) que muestren las principales caractersticas y dimensiones, y
su clasificacin de riesgos potenciales.
Resumen de la informacin de ingeniera existente, incluyendo mapas
geolgicos e informacin geotcnica.
Resultados de las inspecciones visuales incluyendo fotografas y dibujos
esquemas de modo de minimizar descripciones.
Evaluacin de la adecuacin de los planes de manejo del embalse y
mantenimiento de la presa y su influencia en la seguridad de la misma.
Descripcin de cada sistema de advertencia detectado.
Evaluacin de las hiptesis hidrulicas e hidrolgicas y de la estabilidad
estructural.
Una evaluacin de las condiciones generales de la presa con respecto a la
seguridad, basada en las conclusiones de las inspecciones visuales y en la
revisin de la informacin de ingeniera
Listado de todos los estudios, investigaciones y anlisis adicionales que se
consideren esenciales para una correcta evaluacin de la presa, conjuntamente
con la opinin del personal tcnico sobre la urgencia de realizacin de los
mismos.
Indicacin de medidas rectificativas en los procesos de operacin y
mantenimiento en los que se hayan detectado deficiencias durante la
evaluacin de la presa en esta fase.
Informe de Fase II.
Describe con detalle las investigaciones complementarias contenidas en el Informe de
la fase I. Contar, entre otra, con la siguiente informacin:
Resumen de los datos adicionales de ingeniera obtenidos a fin de determinar
la capacidad hidrulica e hidrolgica de la presa y/o la estabilidad estructural.
Resultados de todos los estudios, investigaciones y anlisis adicionales
realizados.
Evaluacin tcnica de la seguridad de la presa incluyendo deficiencias y
condiciones riesgosas que se hubieren detectado.
Indicacin de medidas rectificativas en los procesos de operacin y
mantenimiento en los que se hayan detectado deficiencias durante la
evaluacin de la presa en esta fase.
8.- ANALISIS DE LA CONDICION DE OPERACIN EXTRAORDINARIA
Se considerar Situacin de Emergencia cuando, segn la categora asignada a la
presa de acuerdo a su peligrosidad, afecte a la misma uno de los eventos mximos
previstos.
Esta Situacin de Emergencia podr originarse por efecto de una crecida o un sismo,
que la presa deber resistir estructuralmente u operar por medio de las compuertas

que controlan las estructuras hidrulicas de descarga, si es que se encuentra en


condiciones de hacerlo. De lo contrario, debe considerarse que es posible el colapso
de la misma.
8.1.- Estructuras de las Obras de Retencin
En el caso de ocurrir una Situacin de Emergencia, la presa y las compuertas que
controlan las estructuras hidrulicas de descarga debern resistir estructuralmente el
empuje del agua provocado por la misma. Se deber considerar al menos los
siguientes aspectos:
a.- Crecidas
En el caso de una crecida la Situacin de Emergencia requerir que la presa acumule
parte del volumen de la misma y, por lo tanto, el nivel de su embalse alcance un nivel
extraordinario que deber ser retenido por la estructura y por los elementos que
forman parte del cierre de las estructuras hidrulicas de descarga (v.g.: vertederos).
Este nivel, establecido como NMOE en la etapa de diseo, podr ser modificado en la
medida que el evento de seguridad sea distinto al de la crecida de diseo adoptada
en el proyecto, o bien que por restricciones en la operacin de los elementos que
forman parte del cierre de las estructuras hidrulicas de descarga, deba penalizarse la
capacidad de descarga y ello implique operar la crecida con mayor nivel de embalse.
En el caso que el nivel de embalse mximo supere la cota del coronamiento, ello
significara el sobrepaso de la presa.
El nivel mximo del embalse determinado por la Situacin de Emergencia deber ser
resistido estructuralmente por la presa y por sus elementos que forman parte del cierre
de las estructuras hidrulicas de descarga. Los anlisis tpicos de resistencia
estructural, verificacin al deslizamiento y volcamiento debern ser aplicados para
determinar la aptitud estructural.
En estos anlisis se deber tomar en cuenta que el nivel del embalse extraordinario
producido por la crecida no es una carga permanente y, por lo tanto, pueden aceptarse
valores de resistencia mayores que los usados para las cargas permanentes y factores
de seguridad algo menores.
Cuando se determine que la presa no se encuentra en aptitud de resistir el empuje del
embalse en estas condiciones, se deber considerar que es factible el colapso y se
deber considerar lo planificado en el respectivo PADE, tanto en la magnitud de las
descargas derivadas hacia aguas abajo como la extensin de las reas
potencialmente afectables.
En el caso que se determine que el nivel de embalse extraordinario no ser resistido
por algn elemento de retencin, en general una compuerta, se deber considerar el
colapso de ese elemento y afectar la zona de aguas abajo con las descargas no
controladas derivadas de esa situacin.
En el caso que, habiendo tomado conciencia de las limitaciones estructurales de la
presa o de los elementos que forman parte del cierre de las estructuras hidrulicas de
descarga, se haya ampliado la capacidad de descarga por medio de mayor capacidad
de vertido, por medio de un vertedero auxiliar o una presa fusible, se deber
considerar la descarga adicional de ese elemento y afectar la zona de aguas abajo con
las descargas no controladas derivadas de su operacin.

En el caso que se hubiera restringido la operacin normal de una obra (previendo sus
limitaciones en condiciones extraordinarias), manteniendo un nivel mximo de
operacin restringido, cuando se llegase a producir la Situacin de Emergencia, el
nivel del embalse se mantendr dentro de lo aceptable estructuralmente.
En este caso la verificacin se limitar al nivel de embalse extraordinario adoptado a
partir de las condiciones indicadas en el prrafo anterior. Esto se realizar toda vez
que las restricciones establecidas a la operacin normal se encontraran ya
consolidadas y se dispusiera de mediciones de control y sistemas de alarma que no
permita superarla.
b.- Sismos
Los esfuerzos ssmicos mximos que acten sobre las estructuras de retencin
tambin debern ser resistidos sin posibilidades de colapso cuando se trate de
elementos de alta peligrosidad o aceptando tal posibilidad si el potencial colapso no
conlleva mayores peligros.
En el caso de la presa ser imperativo garantizar la seguridad a los sismos. Si la
seguridad requerida no se cumpliera, se deber penalizar la operacin adoptando un
nivel de embalse menor que el NMON. Este nivel de embalse NMON de seguridad
deber garantizar la seguridad de la presa an en el caso de ocurrir el SMV.
Si bien la seguridad de la presa puede resultar satisfactoria, se debe verificar que los
otros elementos de operacin tambin cuenten con el grado de seguridad exigido. En
el caso que se determinara que alguno de ellos se encuentra con su seguridad
limitada ante la ocurrencia del SMV se considerar un Incumplimiento de la Condicin
de Seguridad. En este caso debe considerarse que la rotura de un elemento de
operacin no significa el colapso de la presa. Sin embargo el colapso de dicho/s
elemento/s puede provocar verdaderas descargas extraordinarias, tpicas de la
operacin de la presa en Condicin de Emergencia y que la crecida generada por
estos colapsos sea tal que ponga en peligro vidas humanas o instalaciones de
infraestructura pblica aguas abajo de la presa y se determine la necesidad de
establecer un NMON de seguridad.
En el anlisis de vulnerabilidad de las compuertas deber considerarse si el problema
deriva del diseo, con lo cual es probable que todas las compuertas adolezcan del
mismo problema y el colapso pueda llegar a afectar a todas por igual, o bien que se
trate de un problema particular de una compuerta y que el posible colapso quede
limitado solamente a sta.
Es evidente que la limitacin al nivel del embalse y la adopcin de un NMON de
seguridad tambin depender de la cantidad de elementos que resulten vulnerables,
pudiendo el espectro de colapsos variar desde una nica estructura de alta
peligrosidad, tal como la presa, a una estructura de menor peligrosidad, tal como una
compuerta, siendo el colapso de varias compuertas una situacin intermedia.
No se deber considerar la posibilidad conjunta de ocurrencia de sismos y crecidas
por lo que toda verificacin ssmica deber hacerse considerando al embalse en el
NMON o bien el NMON de seguridad adoptado.

9.- ESTRUCTURAS HIDRAULICAS DE DESCARGA


Habindose ya expresado las potenciales fallas estructurales de los elementos de
cierre de las estructuras hidrulicas de descarga, se analiza la operacin de los
mismos en una Situacin de Emergencia.
a.- Crecidas
En el caso de una crecida ser necesario operar las compuertas de cierre de las
estructuras hidrulicas de descarga (v.g.: vertederos) de manera de controlar el nivel
del embalse para impedir el desborde de la presa o limitar su nivel a un valor mximo
admitido por las estructuras y por las compuertas.
La operacin podr hacerse durante la crecida o ante el aviso de la crecida para crear
capacidad de embalse para la regulacin. En ambos casos debe delimitarse el rea
afectada por las descargas y planificarse la Situacin de Emergencia por medio del
PADE que considere esas descargas, con el correspondiente anlisis de riesgo.
b.- Sismos
Ya se ha mencionado que por sus caractersticas propias los esfuerzos ssmicos
deben ser resistidos tanto por la presa como por los elementos de operacin del
embalse en una condicin normal, ya sea el NMON o un NMON de seguridad.
Mantener el embalse en esta Condicin de Seguridad, previamente verificada, ser
suficiente para prevenir cualquier colapso de gravedad.
Sin embargo, en el caso de ocurrir sismos extraordinarios, por encima del SON, en los
que se admite que puedan ocurrir daos menores, ser necesario garantizar la
operatividad de estos equipos luego del sismo. Se considera imprescindible contar
con los elementos de control en condiciones de operar luego del sismo para verificar la
gravedad que puedan haber alcanzado estos daos ocurridos, y verificar que
realmente no han superado el rango de daos menores
Por lo tanto se debe exigir que los elementos de operacin del embalse mantengan su
operatividad an luego de haberse producido el SMV. Ello deber quedar establecido
en las especificaciones de diseo y montaje de estos elementos, donde se establecer
claramente los valores del SON y del SMV, debiendo establecerse la resistencia de los
arraigos y la rigidez de los mecanismos de tal manera que la operacin de estos
elementos no sea afectada por un esfuerzo ssmico extraordinario. En la verificacin
ssmica de estos elementos, deber considerarse que usualmente stos se
encuentran montados en estructuras que, en general, amplifican los movimientos
ssmicos de la fundacin indicados en las Especificaciones y criterios de diseo. Por lo
tanto la verificacin ssmica de estos mecanismos deber hacerse con las oscilaciones
amplificadas por las obras civiles hasta sus cotas de instalacin.
10.- RESTRICCIONES EN EL NIVEL DE EMBALSE POR OCUPACION INDEBIDA
10.1.- En Elementos de Descarga
Cuando se verifique la existencia de ocupacin de reas potencialmente inundables
con asentamientos de personas, construcciones permanentes, u otro tipo de
ocupacin que implique una restriccin en el caudal erogado hacia aguas abajo, el
Responsable Primario de la presa determinar, mediante estudios de ingeniera
correspondientes, el caudal mximo que puede erogar la obra en estas condiciones, y

en caso de ser menor al que permite la operacin en Situacin Extraordinaria se


declarar a la presa en Incumplimiento de la Condicin de Seguridad.
Se deber determinar una Operacin Normal Restringida tal que el nivel del embalse
no afecte la capacidad de manejo de crecidas extraordinarias.
El Responsable Primario es responsable de mantener, mediante una operacin
restringida, la seguridad de las vidas y bienes en peligro hasta tanto el problema sea
resuelto por la autoridad pblica correspondiente. Igualmente, el Responsable Primario
estar obligado a informar a la ASEP el resultado de tales diligencias.
10.2.- En el Nivel del Embalse
En caso de verificarse, en presas existentes, la ocupacin de reas de inundacin
para cotas de embalse correspondientes al NMOE o menores, tales como
asentamientos de personas, construcciones permanentes, etc., el Responsable
Primario de la presa determinar la cota inferior de estas ocupaciones.
El Responsable Primario de la presa determinar mediante estudios de ingeniera
correspondientes el nivel mximo que puede alcanzar el embalse bajo las condiciones
de erogacin de diseo y, en caso de ser superior al nivel relevado de la ocupacin
indebida, se declarar a la presa en Incumplimiento de la Condicin de Seguridad.
Se deber determinar una Operacin Normal Restringida tal que el nivel del embalse
no afecte la capacidad de manejo de crecidas extraordinarias.
11- CONTROL DE LAS OBRAS EN CONSTRUCCIN Y OPERACIN
11.1.- Inspecciones de Obras Civiles
La principal finalidad de las inspecciones a las estructuras que forman parte de un
aprovechamiento hdrico, es identificar las deficiencias que puedan afectar la
seguridad del mismo.
Algunas de las deficiencias detectadas por estas inspecciones se corregirn con el
mantenimiento normal programado para la obra. Otras, ms importantes, requerirn
investigaciones por profesionales calificados con experiencia en estas reas y su
reparacin podr requerir acciones especficas.
Para la realizacin de las inspecciones tcnicas de las obras, el personal asignado
deber emplear una metodologa unificada (de modo de poder comparar situaciones)
que comprenda, entre otras, las siguientes etapas:
-

Revisin preliminar de las caractersticas bsicas de cada estructura


(instalaciones etc.) que, por su implicancia en el buen funcionamiento de la
obra, resultara necesario verificar en sus condiciones actuales. Se tendrn en
cuenta igualmente los antecedentes disponibles en cuanto a caractersticas de
proyecto, modificaciones efectuadas y eventuales datos de comportamiento
estructural.
Reunin de intercambio y consulta en la presa, con el personal a cargo de la
explotacin de la misma.
Verificacin en el sitio de la presa de la informacin bsica generada desde la
ltima inspeccin, tanto de datos de diseo como de manejo de avenidas
importantes y el comportamiento estructural.

Solicitud en la presa de la informacin sobre los sistemas instrumentales


instalados en cuanto a toma de datos, proceso e interpretacin de los mismos.
Inspeccin de las distintas estructuras, especialmente de las zonas ms
propensas a potenciales problemas.
Redaccin de un informe especfico que resuma todos esos aspectos y la
informacin recogida. Los mismos se redactarn sobre un ndice unificado que
permita comparaciones cualitativas sobre los datos obtenidos.

12.- CARACTERSTICAS Y CONDICIONANTES PARA EL ABANDONO DE UNA


PRESA
12.1.- Marco de referencia
Cuando una presa deja de proveer las funciones vitales para la sociedad para las
cuales fue construida, deber considerarse la posibilidad que pueda ser abandonada.
Entre otras, por razones de seguridad estructural y ambiental, de restauracin de la
zona de ubicacin y del ecosistema, o por razones legales y financieras.
La perspectiva de durabilidad de los materiales de construccin, que influyen
directamente en la vida til de una presa, as como el rendimiento econmico son
argumentos importantes en esta determinacin.
Las alternativas de desmantelamiento de una presa son variadas segn las causas y
fines que la provocan. Desde la anulacin de una central de generacin, pasando por
la remocin de parte de las estructuras del cierre, hasta la remocin total de todas sus
estructuras asociadas.
12.2.- Responsable de una presa fuera de servicio
Cuando se solicite el abandono de una presa dentro del perodo de concesin, el
Responsable Primario ser el encargado de todas las tareas a encarar y aportar los
fondos respectivos para el mantenimiento y control posterior de las estructuras
remanentes, hasta el vencimiento de su concesin
12.3.- Autorizacin de abandono operativo de una obra
Una presa no podr ser nunca abandonada sin la aprobacin previa de un programa
detallado de la puesta fuera de servicio y de desmantelamiento, parcial o total, por
parte del ALA
A partir del pedido de la puesta fuera de servicio y desmantelamiento, parcial o total,
las responsabilidades tcnicas y financieras relativas a la seguridad de las obras que
quedan en el sitio sern definidas de manera contractual y sin ambigedad, y estarn
a cargo del Responsable Primario.

COMENTARIO FINAL
De producirse el colapso de una presa, los daos y prdidas de vidas seran
incalculables; sin tomar en cuenta que la supresin del servicio de abastecimiento de
agua, acarreara serios problemas sanitarios en las poblaciones servidas y serios
problemas de desabastecimiento de productos agrcolas y pecuarios.
Las presas conforman lneas vitales y por lo tanto, de seguridad nacional, debido a su
importancia por el uso y servicios que prestan: (i) abastecimiento de agua potable; (ii)
irrigacin y drenaje; (iii) control de inundaciones; (iv) generacin hidroelctrica; (v)
recreacin y (vi) usos mltiples.
Por lo tanto, la recuperacin y el mantenimiento de las obras hidrulicas existentes es
una labor de inters y de seguridad nacional, que debe involucrar a los entes del
estado con la colaboracin coordinada de grupos profesionales especializados.
Recomendaciones
Relativas a las presas existentes.
Una recomendacin prioritaria es proceder de inmediato, con la reparacin de las
presas si se presentan problemas serios en el aliviadero
Por otra parte, se deben llevar a cabo en todas las presas, las actividades de
reacondicionamiento de los sistemas de instrumentacin, as como la inspeccin
detallada de las obras de toma, la evaluacin ssmica y la batimetra de los embalses.
Se hace necesario hacer una evaluacin del comportamiento de las presas ante un
sismo y en especial, hacer la evaluacin sismo resistente, de la toma de la presa
Preparar los manuales de operacin y mantenimiento, as como los
contingencia de presas.

planes de

Relativas a la mejor utilizacin de los recursos hdricos.


Es conveniente establecer un Plan de Obras Hidrulicas orientado al control,
mantenimiento, operacin segura y actuacin en caso de desastres naturales.
Recuperar la red de informacin hidrometeorolgica a nivel nacional y actualizar los
estudios hidrolgicos de las presas existentes.
Constituir un programa de recuperacin de las cuencas que abastecen los embalses,
con miras a reducir el arrastre de sedimentos.