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LA FELICIDAD

Qu es realmente la felicidad?
Apuesto a que muchas personas no saben que significa esta palabra o sentimiento realmente, algunos
piensan que es cuando uno se encuentra de buen humor o cuando sucede algo y nos sentimos muy bien
al respecto. Fue por eso que eleg este tema, para tratar de encontrar o hallar el verdadero significado de
esta palabra o buscar una posible respuesta a sta cuestin.
Una vez, Aristteles dijo:
Todo hombre tiene derecho a ser feliz porque la felicidad reside en el ocio del espritu. La
verdadera felicidad estriba en el libre ejercicio de la mente. Para llegar a ella hay que haber
pasado por un mal momento o situacin porque slo hay felicidad donde hay virtud y esfuerzo
serio, pues la vida no es un juego.
Estas palabras de este gran pensador y filsofo me dejaron muy sorprendido. Nunca haba visto la
felicidad desde un punto de vista tan claro como lo hizo Aristteles. Supongo que mientras contine
investigando sobre este interesante tema voy a tener la posibilidad de dar una respuesta clara a: Qu es
la felicidad?, esperemos que Aristteles me guie para poder hallarla.
La felicidad es un tema que ha preocupado al hombre desde sus inicios, y de la misma manera, a la
filosofa y a sus precursores.
Segn algunas personas Aristteles es el pensador ms extraordinario que ha dado la humanidad. Nos
asombra no slo la vastedad de sus conocimientos, sino muy especialmente la profundidad y penetracin
de su pensamiento. De l dijo Augusto Comte que era "el prncipe eterno de los verdaderos pensadores".
Por su parte, el filsofo espaol Rafael Cambra dice que Aristteles es "el fruto intelectual ms granado
de aquella civilizacin refinada, especialmente idnea para la filosofa, verdadera edad dorada de la
cultura humana".
Aristteles comienza su investigacin sobre la felicidad, preguntndose qu es lo que la gente desea.
Encuentra que los honores y las riquezas son inadecuados. Seala que el ltimo fin buscado por la gente
debe ser uno que es, en primer lugar, suficiente: aquello que en s mismo hace la vida deseable y que no
necesita nada ms. En segundo lugar, debe ser final: esto es, deseable por s mismo y no por otra cosa.
En tercer lugar, alcanzable. Slo la felicidad cumple con estos requisitos. Pero lo que queda por
investigar es la naturaleza de la felicidad y cmo alcanzarla.
Una vez que Aristteles dej establecido que todos los hombres se proponen alcanzar la felicidad, se
dedic a indagar en qu consiste sta, para lo cual examin todas las opiniones emitidas por los
pensadores que le precedieron.
La felicidad podra consistir en la fama o la gloria, porque por ella los hombres alcanzan en cierto modo la
eternidad. Pero la fama o la gloria pueden ser falsas. La fama o la gloria, depende de los admiradores,
por lo cual no tiene consistencia propia, luego la felicidad no puede consistir en la fama o la gloria.
La felicidad podra consistir en la posesin de riquezas. Las riquezas ejercen un fuerte domino sobre el
afecto del hombre. Con el dinero se compran casi todas las cosas. Adems, mientras ms riquezas se
poseen, ms se desean. Pero si se examina ms detenidamente, podemos distinguir que existen dos
tipos de riquezas. Las naturales, que sirven para satisfacer las necesidades vitales como el alimento, la
vivienda, los vestidos, los vehculos, etc. Tambin existen las riquezas artificiales, inventadas por el
hombre para facilitar los cambios, y hacer posible el comercio, estas son el dinero.
Resulta evidente que la felicidad del hombre no puede consistir en las riquezas naturales porque estas se
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buscan con una finalidad ulterior, y que en el orden natural todas estn hechas para el hombre y se
ordenan al hombre. Por su parte, las riquezas artificiales no se buscaran si con ellas no se compraran las
cosas necesarias para la vida, esto es, las riquezas naturales.
La felicidad podra, entonces, consistir en la posesin del poder. La cosa que ms rehyen los hombres
es la servidumbre, a la cual se contrapone el poder, luego el poder de gobernar a los dems es un bien.
El poder no es un bien perfecto porque es "incapaz de ahuyentar la angustia de las preocupaciones ni
evitar los aguijones del miedo". Adems, el poder sirve para el bien y para el mal, por consiguiente la
felicidad podra consistir en el buen uso del poder mediante la virtud, ms que en el poder mismo. Otra de
las desventajas que tiene el poder para ser la felicidad consiste en que al igual que las riquezas, puede
ser arrebatado por otros hombres.
Para algunos, en efecto, la felicidad parece consistir en la virtud; para otros en la prudencia; para otros
an en una forma de sabidura, no faltando aquellos para quienes la felicidad es todo eso o parte de eso,
con placer o no sin placer, a todo lo cual hay an quienes aaden la prosperidad exterior como factor
concomitante.
En qu consiste entonces la felicidad?
La felicidad es el bien ms final que pueda existir; aquello que es apetecible siempre por s y jams por
otra cosa. La felicidad es algo autosuficiente porque el bien final debe bastarse a s mismo. Es la
actividad de la parte mejor del hombre, la que posee la razn y que piensa. Es la actividad y obrar del
alma en consorcio con el principio racional.
El acto de un hombre de bien es hacer todo ello bien y bellamente, y como cada cosa se ejecuta bien
cuando se ejecuta segn la perfeccin que le es propia. De lo anterior se sigue que el bien humano
resulta ser una actividad del alma segn su perfeccin; y si hay varias perfecciones, segn la mejor y
ms perfecta.
La felicidad debe ser una actividad virtuosa, habitual, "pues as como una golondrina no hace verano, ni
tampoco un da de sol, de la propia suerte ni un da ni un corto tiempo hacen a nadie bienaventurado y
feliz
"El hombre feliz es el que vive bien y obra bien, porque virtualmente hemos definido la felicidad como una
especie de vida dichosa y de conducta recta"
"La felicidad debe ser algo firme y de manera alguna fcilmente mudable. Porque de los actos de virtud,
los ms valiosos son tambin los ms duraderos"
En suma, qu impide declarar feliz a quien obra conforme a la virtud perfecta, y que est provisto
adems suficientemente de bienes exteriores, y todo esto no durante un tiempo cualquiera, sino durante
una vida completa?
Entonces podemos decir, como conclusin del desarrollo, que la felicidad consiste en la actividad de la
inteligencia segn la virtud que le es propia. Como Aristteles es ante todo un hombre realista, presupone
que para que un individuo pueda dedicarse a la actividad contemplativa debe disponer de bienes
exteriores que le permitan satisfacer sus propias necesidades, porque por ejemplo, un hombre que viva
en la miseria jams podr tenerse por feliz.
En cuanto a qu es la felicidad, existen una gran cantidad de respuestas. En la antigua Grecia, Platn la
defini la felicidad como lograr el equilibrio entre las partes del alma; esto es vivir de acuerdo al orden
natural, Scrates sostiene que es la imperturbabilidad. mientras que Santo Toms de Aquino la
identifica con la contemplacin beatfica de Dios, y la vida de un santo. Ahora bien en la actualidad el
concepto de felicidad ha cambiado. Por definicin de diccionario sabemos que es un estado de nimo
que se complace con la posesin de un bien, sin embargo muchos sostienen que los bienes materiales
no son necesarios para alcanzarla, y hasta otros la definen como un estado de nimo que se alcanza
mediante el despego de los bienes, tanto materiales como morales, o espirituales.

ENSAYO

Se puede apreciar lo distintas que son estas diversas definiciones, sin embargo, en mi opinin se puede
encontrar un punto medio en estas definiciones, una definicin general, la cual puede ser (la felicidad)
la ms alta de todas las sensaciones, un estado de nimo sublime de satisfaccin y bienestar espiritual.
Ya definida la felicidad como tal, ms importante es el cmo alcanzarla. Esta interrogante tiene an ms
respuestas que qu es la felicidad, y es tambin mucho ms trascendente, debido a que las vidas de las
personas giran alrededor de la felicidad, y el cmo alcanzarla define como una persona vive su vida.
En cuanto a la respuesta misma, se puede apreciar que las definiciones de felicidad dadas anteriormente
tambin nos indican el camino que cada autor propone para llegar a ella: as Platn cree que hay que
lograr el equilibrio entre las partes del alma; Scrates considera que se alcanza a travs de la
imperturbabilidad, es decir, del despego de las emociones, al llevar una vida estoica; y Santo Toms
sostiene que se llega a ella a travs de la contemplacin beatfica de Dios, y al llevar la vida de un santo,
es decir vivir en amor constante.
Ahora bien no todos tienen conceptos tan definidos en cuanto a cmo se llega a la felicidad,
especialmente ahora en tiempos actuales, cuando las vidas no estn tan estrictamente estructuradas en
base a la religin, y muchos se han replanteado sus vidas sin considerar la religin, mientras que tambin
otros viven sus vidas sin nunca ni planterselo de forma seria. Existen quienes creen que la felicidad se
encuentra en lo material, es decir el dinero y los bienes, mientras otros creen que se encuentra a travs
de los placeres, en especial los placeres corporales. Sin embargo, estas metas ordinarias de la existencia
-el poder, las riquezas, los placeres de los sentidos, la fama, pueden procurar satisfacciones
momentneas, pero nunca son una fuente de satisfaccin permanente y el da menos pensado se
acaban transformando en descontento, justamente el opuesto de la felicidad. Luego la felicidad se debe
encontrar en algo que va ms all de lo corporal, material; y pasa a ser algo que enriquece el ser mismo.
Nuevamente buscando una definicin ms general, pero personal, me atrevo a afirmar que la felicidad se
alcanza mediante el amor y la satisfaccin, a la cual se llega al hacer el bien. Sin embargo, es muy
probable que esta definicin haya sido influida por mi educacin -catlica- al ver las semejanzas que
existen entre mi definicin personal y aquella dada por la Iglesia Catlica. As puedo decir que una
persona de otra religin, por ejemplo la budista, sostendra que la felicidad se alcanza al evitar el deseo,
el apego, el odio, el orgullo, los celos, y de todas las emociones negativas; es decir se es feliz mediante
la imperturbabilidad, el despego al yo.
Si la felicidad es, la actividad conforme a la virtud, es razonable pensar que ha de serlo conforme a la
virtud ms alta, la cual ser la virtud de la parte mejor del hombre. Ya sea sta la inteligencia, ya alguna
otra facultad a la que por naturaleza se adjudica el mando y la gua y el cobrar noticias de las cosas
bellas y divinas; y ya sea eso mismo algo divino o lo que hay de ms divino en nosotros, en todo caso la
actividad de esta parte, ajustada a la virtud que le es propia, ser la felicidad perfecta. Y ya hemos dicho
antes que esa actividad es contemplativa. La actividad contemplativa es, en efecto, la ms alta de todas,
puesto que la inteligencia es lo ms alto de cuanto hay en nosotros, y adems, la ms continua, porque
contemplar podemos hacerlo con mayor continuidad que otra cosa cualquiera.
Si aceptamos que el placer debe estar mezclado con la felicidad, el ms deleitoso de los actos conforme
a la virtud es el ejercicio de la sabidura. El slo afn de saber, la filosofa, encierra deleites maravillosos
por su pureza y por su firmeza, y por supuesto, el saber adquirido, produce un goce mayor que el de su
mera indagacin. Adems, la sabidura la contiene como propio un placer que aumenta con la actividad

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