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Es raro que un individuo dependa de una sola sociedad.

El progreso de la
civilizacin multiplica los grupos a los cuales pertenecen los individuos, cuyas
dependencias son ms numerosas a medida de su grado de civilizacin. La
mayor parte de nuestros modos de obrar no tienen razn de ser sino en y por
la sociedad, para explicar sus cualidades exteriores o interiores hay que
preguntarse qu relaciones sostienen con otros individuos. Dondequiera que la
coexistencia de individuos de lugar al nacimiento de nuevos fenmenos se
abre un campo a la sociologa y pueden ser estudiados.
Realmente es quimera buscara una sociedad en s, que tuviese su asiento fuera
de las conciencias individuales. Mientras los individuos unidos por ciertas
relaciones sociales cambian, esas pueden continuar siendo las mismas. La
cantidad de individuos en presencia multiplica la complejidad de las relaciones
sociales. La cuestin de nmero es por consiguiente esencial. Los lazos que
impone son casi inquebrantables, toda vez que ha empleado siglos en poderlos
tejer. Se comprende que las relaciones sociales podrn adoptar formas muy
diferentes segn que los individuos en relacin sean de iguales razas,
naciones, oficios o por el contrario de oficios distintos, naciones hostiles, razas
irreductibles.
Una ciencia quiere descubrir ciertas relaciones constantes y probar que los
unos varan en funcin de las otras. La sociologa puede intentarlo observando
las consecuencias de las formas por ella clasificadas. Lo que la observacin
niega, fuerza es que sea buscado en la especulacin. La sociedad crea las
facultades de los individuos, las modifica. Es prudente comenzar por la
observacin analtica de algunas de estas modificaciones. Siempre que nos
sean dadas ciertas formas sociales las diferentes actividades que se realizan a
travs de ellas se encuentran modificadas en consecuencia. Los fenmenos
econmicos, jurdicos, morales, religiosos o estticos varan en funcin de las
formas de la sociedad.
Tenemos pruebas histricas de que las variaciones de la densidad de las
sociedades han sido origen de ms de una transformacin en la produccin
econmica. Ms claramente aun que las transformaciones de la economa, las
del derecho revelaran las influencias de la cantidad o de la heterogeneidad de
las unidades asociadas.
Son menos exclusivas las metrpolis que llegan ms rpidamente a la
constitucin de un derecho escrito, ms individualista en cierto modo y ms
igualitario. Son sociedades nuevas formada por la accin rpida y consciente
de elemento heterogneos: faltas de tradiciones comunes sienten la necesidad
de un derecho escrito. Aunque ms difcilmente observables, las
transformaciones que las costumbre deben a las formas sociales no son menos
profundas y la experiencia de todos los das hace que sean comprendidas de
un modo ms o menos vago por el recin llegado. Tanto el nmero como la

naturaleza de las reglas varan segn pertenezca el individuo en cuerpo y alma


a la sociedad que las formula o pertenezca a muchas sociedades al mismo
tiempo. Las diferentes sociedades de las cuales dependemos limitan y
neutralizan recprocamente sus influencias de tal modo que la multiplicidad de
los crculos sociales ha podido ser considerada como el factor constitutivo de la
independencia de las personalidades.
Es una verdad demostrada que las obras maestras como la religin han sido a
menudo moldeadas por las formas de la sociedad. El nmero considerable de
relaciones que podran descubrirse entre las formas de la sociedad y sus
materias, entre las relaciones entre los individuos y entre sus distintas
relaciones. La sociologa no aspira a ensear la razn de todos los fenmenos
histricos sino que solamente quiere mostrar en que porcin son modificados
por las formas sociales. Reconocer de buen grado que concurren numerosas
causas, materiales o ideales, en las transformaciones de la sociedad pues
limita su ambicin a conocer sistemticamente una de ellas. No podr
contentarse con mostrar las consecuencias de las formas sociales necesitara
tambin descubrir las causas.
Constituira un esfuerzo paradjico buscar en los fenmenos fsicos, por ser los
nicos fcilmente observables y palpables, las causas nicas de estas
modificaciones. Adems, la naturaleza no obra frecuentemente sobre la
sociedad sino a travs del espritu en tanto que lo hace por s mismo con sus
fuerzas propias, necesidades o gustos, sentimientos o ideas. La accin de las
necesidades que se llaman materiales es sin duda alguna la ms poderosa de
todas. Considerar las transformaciones de la produccin como causas primeras
de toda transformacin en la sociedad es olvidad que estas transformaciones
tcnicas suponen un desarrollo de la ciencia que no ha podido verificarse sin un
desarrollo previo de la sociedad; es olvidad que no pueden obrar sobre la
sociedad sino a condicin de haberse realizado en formas sociales
anteriormente establecidas.
Desde las ms humildes a las ms nobles, desde las que se llaman materiales
a las que se denominan ideales, todas pueden cooperar a las modificaciones de
la sociedad. Situarse en el punto de vista sociolgico ser observar las formas
sociales, sus consecuencias y causas.