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Arquitectura

.El mundo griego

Ediciones Garriga

universal

Arquitectura

universal

El mundo griego
Texto por Roland Martin
Fotografas por Henri Stierlin
Prlogo por Max Bill
Traduccin revisada por
Dr. J.-A. Gutirrez-Larraya

Ediciones Garriga,

S.A., Barcelona

3. Los elementos y las formas

En una arquitectura que hace un uso muy restringido


de la bveda, el papel de los soportes aislados, columnas
y pilares, adquiere una importancia especial. Su difusin
es rpida tras algunos ensayos inseguros, que se han
observado en los primeros edificios de la poca del
arte geomtrico.
~fines
del siglo VII, los
principios bsicos del prtico, la columnata peristila
y las columnatas interiores, inspiran realizaciones
de vastas proporciones;
a principios del siglo VI, los
arquitectos han adquirido una maestra indiscutible.
La historia de esta rpida formacin resulta an
oscura, debido a que en parte est vinculada a la
evolucin de los materiales primitivamente
utilizados;
madera, ladrillos y obra de fbrica. Algunas formas
y motivos primero han sido elaborados con estos
materiales, de los cuales han conservado ciertas caractersticas, incluso despus de su integracin en la
arquitectura
de piedra, en la que su papel funcional
ya no se aprecia. Separados de sus orgenes, unidos
a estructuras en que ya no podan evolucionar,
vinculados a un material para el cual no haban sido
previstas, estas formas han quedado encajadas en tipos
bastante concretos, que han tardado mucho tiempo en
combinarse entre s. Por ello, en la poca clsica, los
estilos drico, jnico y corintio han conservado y algunas
veces han contrapuesto
sus elementos caractersticos.
El estilo drico
Unido geogrfica y tradicionalmente
a los pases de
influencia drica y peloponesa - dejando aparte su
adopcin por los ticos, aunque no sin ciertas vacilaciones -, el orden drico es la expresin geomtrica
de los caracteres fundamentales de una arquitectura
que actuaba por yuxtaposicin y acumulacin;
mediante el empleo exclusivo de la composicin
lineal, aseguraba lo mejor posible los accesos y
movimientos horizontales y los elementos verticales,
desde el basamento hasta la cspide del frontn.
El haz de las estras dricas, de aristas vivas, su r e sin
81

transicin en un empuje vertical y poderoso desde el


plano orizontal d las lneas, cuya superposicin-iniciaba de manera discreta el movimiento ascendente.
El impulso irresistible, expresado por el fuste de veinte
estras de la caracterstica columna drica,seexpanae
y ~mortigua en el capitel; las estras parecen estarcontenidas y consolidadas por los anillos del collarino,
y forman la transicin entre el fuste y la corona del equino, ms o menos recostado segn las pocas;
el motivo se repite, acentundose gracias a los anillos
del capitel, que sostienen la base del equino. stos
elementos derivan de los propios orgenes del capitel
drico, cuyo prototipo ha de buscarse indudablemente
en la gruesa imposta que constituye el capitel micnico.
Las representaciones
arquitectnicas
pintadas en los
jarros de poca arcaica conservan el recuerdo de tales
capiteles, formados por una gruesa corona, que un
collarino separa del fuste de madera, asegurada a la
extremidad superior mediante una atadura. El propio
collarino lleva un adorno de hojas metlicas, que los
capiteles de Corf y los de la baslica de Poestum
han transformado en un decorado esculpido, lo que
facilita la difcil unin de las lneas oblicuas o
redondeadas de la im posta y los elementos verticales
de las estras. Todos los edificios del siglo VI mostraban
este hermoso capitel con el equino redondeado, bastante
recostado, cuyo perfil se eleva o se ensancha con el
decurso de los aos; la baslica y el templo de
Demter en Poestum nos proporcionan
magnficos
ejemplares.
Egina, a finales del siglo VI, el templo
de Zeus en Olimpia a principios del siglo V y el
templo de Hera, llamado por error de Poseidn, en
Poestum, representan un punto de equilibrio, en que
la armona de la lnea, vigorosamente curvada, mezcla
por un momento la fuerza de la poca arcaica y la
nitidez algo ms rida del Partenn clsico. Sobre ~
equino, el baco cuadrado constitu e la trans osicin
geomtrica de la guarnicin o pieza de unin entre
ili.,o orte vert:ca
e entaofamento horizontal.ste vuelve de nuevo al~o
de lneas. El ar uitrabe
se sacrifica a la horizontal' desnudo
des ojado _a~e
bordeado por una estrecha cenefa de gotas, imagen
petrificada de las clavijas utilizadas para I~s-em almes -!e madera de los antiguos entablamientos.
El friso resenta alternativamente
los trigl ifos con
montant~rticales
y las mtopas lisas o esculpidas,
en ~e.ne.ral ms largas que altas. Mucho se ha hablad?
sobre el origen de los elementos del friso drico.

primitivos, pues los orgenes estn vinculados a la


columna y, por lo tanto, a los puntos de apoyo del
edificio, mientras que a la mtopa corresponde
un
papel de proteccin o de regularizacin. No es indiferente
el hecho de que sea el primer elemento en que la
decoracin se concentra en el entablamento drico.
El remate de las vigas superiores es la cornisa, que
vuelve de nuevo a las lneas horizontales del basamento
y forma el juego alterno que se desarrolla entre estos
dos planos. Su papel protector queda destacado por
el saliente pronunciado, que despide las aguas del techo
lejos del pie de las columnas, y sus mismas proporciones
reflejan su funcin; la arista superior termina en un
pico de cuervo que quiebra la gota y evita las filtraciones
de agua de rechazo. Su sofito est formado por una
serie de plaquitas, sujetas por clavijas cilndricas, cuyo
papel utilitario, tratndose de una unin de piezas
de madera, se ha convertido en algo puramente
ornamental en la construccin de edificios de piedra.

.. Reconstitucin del entablamento


del que deriva el orden drico

original de madera,

Yitruvio,

al definir los triglifos como unas fenestrarum


(<<representaciones de ventanas), mientras
que la mtopa evoca con su nombre una placa entre
aberturas,
parece estar en contradiccin con las
propias exigencias de la construccin, que impone un
elemento slido y un antivaco, encima de la columna,
que sostiene las piezas principales de la armadura.
En este caso, los montantes de los triglifos, no sern
quizs la equivalencia de tales soportes separados
por un intervalo mnimo? La hiptesis ha tenido
defensores. En todo caso, donde debe buscarse es en las
primitivas construcciones de ladrillos y madera,
valindonos de las reproducciones que nos proporcionan
los documentos figurativos sobre los orgenes de un friso
que ha quedado como caracterstico del orden clsico.

El carcter artificial de este dispositivo, as como las


reglas concretas del ritmo del friso en relacin con
las columnas, que imponan unas exigencias contradictorias a los ngulos de la columnata, en la que el
triglifo deba hallarse simultneamente
sobre el eje
de la columna y formar el ngulo del entablamento,

imagines

Es indudable que la mtopa fue en sus orgenes una


placa de madera o de arcilla cocida que cegaba un
intervalo entre los pilares de ladrillos o de madera,
entre unos soportes tal vez dispuestos lado a lado,
para actuar de unin entre la viga epistila y las piezas
de la armadura.
Sin duda, tambin debe atribuirse una
funcin de soporte a los montantes de los triglifos
82

.,

Evolucin del perfil del capitel drico

de luz mediante lneas de sombra dibujadas a distintos


niveles. En el basamento, la arista inferior de los
escalones aparece mordida por una entalladura sencilla
o doble; las aristas adquieren mayor relieve, mientras
que los canales del triglifo tienen el mismo papel en
el friso. En la poca helenstica, la figura geomtrica
del baco queda adelgazada por una moldura lisa que
bordea su arista superior.
El sofito del arquitrabe
y la cenefa de su cara anterior, la articulacin del sofito
del saledizo, se adornan asimismo con algunas
molduras simples. Y, finalmente, tambin ser
necesario tener en cuenta la policroma, de la que
hablaremos ms adelante.

El estilo jnico
Nacido al contacto con las tierras orientales, y formado
con eementos que stas le han proporcionado, el estilo
jnico tiene una Jllitoria ms compleja, pero, en
ciertos aspectos, ms clara que el orden drico. Debido
a que la columna y el entablamento d/:icos pertenecen a
un campo artstico sensible a los valores decorativos,
a las sim les estructuras
arquitectnicas
se asocian
unos elementos de adorno tomados de otros dominios:
ras pal metas, las vol utas, las flores de loto y las ovas,
que tambin adornan los muebles, jarros, trabajos
de ebanistera, sarcfagos y estelas funerarias, as como
los mltiples objetos de metal o de tierra cocida de
la vida corriente.
En este caso, la decoracin no es
simplemente funcional, sino que tiene un papel
propio, y se aplica a todas las formasJ introducindose
en la arquitectura al igual que en las dems producciones
del arte o de la artesana.

Estructura

provocaron
compresin
peristilo -,
del orden a

drica: templo

de Afaia en Egina

algunas dificultades - en especial la


de los entreejes en cada ngulo del
cuya inconveniencia provocar la decadencia
partir del siglo 111.

La arquitectura drica, bsicamente lineal y geomtrica,


slo se comprende por completo en el paisaje luminoso
y concreto de Grecia; las nicas bsquedas decorativas
que se permiti, iban dirigidas a subrayar las superficies
83

El fuste de la columna jnica, con sus proporciones


ms esbeltas, ahuecado por estrlas mas pro un as y
numerosas, est comprendido
entre una 6asa
moldurada y un capitel esculpido.
En Asia Menor,
su pas de origen, as como en las islas egeas, el orden
ha conservado una basa compuesta de mltiples
registros superpuestos,
donde el saliente de los boceles
se opone a los perfiles cncavos de las escocias y los
collarinos.
La tradicin clsica ha adoptado la basa
tica compuesta por una escocia simple entre dos
boceles y stos, como ocurre en el Erecteion, pueden
estar decorados con trenzas, laceras y, posteriormente,
hojas imbricadas. En lo alto, el capitel ha sacado buen
partido de las vol utas y. pal metas que se han incorporado
a los elementos estructurales.
El orden 'nico salido

Capitel jnico

c!.elj>ilar de ..'JJ2dera ue sostena una vi a mediante


un travesao horizontal
dos refuerzos oblicuos, empez
vacilante en destacar uno u otro de los elementos,
.
al icorar las iezas intermedias con la aplicacin d_e
palmetas y volutas. La funcin de las dos piezas
o61icuas queda destacada en el capitel llamado elico
de Neandria, en Mitilene, mediante grandes volutas
verticales, que se enroscan hacia el exterior y dejan
un vaco medianero que lleva una robusta palmeta
muy abierta.
Las volutas pueden iniciarse sobre una
corona de hojas que forma la transicin con el pilar.
En los capiteles arcaicos de Delos aparece otro tipo,
que hace destacar el travesao horizontal, cuyas
extremidades se redondean y se enroscan siguiendo
el ritmo de amplias volutas, mientras la corona de
hojas se transforma en un cojinete adornado con ovas.
Unas palmetas disimulaban el vaco existente entre la
corona y las vol utas horizontales.
Las bsquedas decorativas no quedan limitadas a esto.
En el Artemision de feso, el tambor inferior de la
columna est revestido de esculturas, mientras que
en el Erecteion un collar de palmetas y flores de loto
adorna la parte superior del fuste. En los orgenes de
estas estructuras aparecen las exigencias prcticas y
utilitarias de la construccin primitiva.
El antiguo
soporte, tanto si es un tronco de palmera como un haz
de caas, al modo de la arquitectura
oriental, o un
tronco de rbol, como en el oeste, exiga en cada uno
de sus extremos, pero muy especialmente en la base,
ciertos revestimientos
que lo protegieran al mismo
tiempo contra el aplastamiento y la humedad, lo que
dio nac:miento a las placas protectoras de barro cocido o
de metal, que necesitaron unos adornos pintados, y luego
esculpidos, cuando el soporte fue hecho de piedra.
El gusto clsico fren esta difusin, que en poca
helenstica se haba desarrollado con exuberancia.
En
algunos casos, el fuste de la columna apareca recubierto
totalmente
por una eflorescencia vegetal, y de nuevo
se recurri a revestimientos metlicos de bronce, oro
o plata para acrecentar el lujo decorativo de la
columna jnica o corintia.
El entablamento
jnico tuvo las mismas caractersticas.
El arquitrabe, con el sofito adornado con una trenza
o una moldura de hojas imbricadas, presetaba en su
fachada la superposicin de tres cenefas lisas, todo
ello rematado por ovas. El friso esculpido no era un
elemento esencial del entablamiento; fue introducindose

84

I
iii

tipos tan recargados de la arquitectura


romana,
la estructura arquitectnica
queda totalmente
borrada bajo una sobrecargada decoracin.

donde

El estilo corintio
c;:::

Dos tipos de basas de columnas jnicas

lentamente y con vacilaciones ms o menos acentuadas,


segn fueran las regiones. En cambio, la cornisa
denticulada, que deriva del techo en terraza y cuyos
cabos de sostn dejaban ver sus extremidades,
era
de empleo regular. Todo ello estaba rematado por
una lima adornada con figuras animadas o con
elementos vegetales. Primeramente fue de barro cocido,
pero luego se hizo de piedra, como el resto del
edificio. Al igual que en la columna, los motivos
se van acumulando en el transcurso de los siglos; en
especial, la Iim~, en lugar del alineamiento un poco
seco de los dentculos, fue tratada con modillones
recubiertos de hojas de acanto; en los intervalos, los
espacios. vacos estaban ocupados por rosetones o
figuras animadas. Las cenefas de ovas y corazones fueron
introducindose
por todas partes, hasta llegar a los

Capitel eolio con volutas, de Larisa y Neandria

El incremento progresivo de los motivos decorativos,


favoreci el desarrollo del orden corintio a costa
del orden jnico. Aun cuando la bonita leyenda, que
se asocia al descubrimiento
del capitel corintio, no sea
la expresin de un hecho real, nos muestra, como
ocurre a menudo en Grecia, una profunda inclinacin
y una bsqueda efectiva que aparecen en el origen
de la intervencin.
El rimer ca itel corintio fue obra
de Calmaco, artista ateniense, escultor y orfe re,
uno ae os riva es e i ias, que cirto da, en una
necropo is e Coririto, se vio sorprendido
por el
espectculo de una urna depositada como ofrenda sobre
una tumba, que apar~nvuelta
en un desbordamiento
<:lehojas de acanto. Segn otros, este orfebre, cuya
obra maestra era una lmpara suspendida en el Erecteion,
adorn los primeros capiteles con ramajes de metal.
No de"a de ser interesante dejar constancia de
que esta invencin se debi a un escultor; la gracia
y la armona de la hoja de acanto no podan ser
indiferentes al temperamento
plstico de los artistas
griegos, en un momento en que trataban de animar
con motivos decorativos las lneas algo severas de su
arquitectura.
En el siglo V, las hojas de acanto eran
frecuentes en las este as unerarias, tal como demuestran
las representaciones
de los lecitos blancos. No
deja de ser interesante comprobar que el caf~-'tel
~izo
su aparicin en la poca en que los
arquitectos
buscaban frmulas capaces de liberar y
~grandar los espacios interiores, respondiendo al
mismo tiempo a las exigencias cOill!!:.u~s.
El orden
corintio, ms elegante y decorativo
ue el "nico, y
cambin ms cil e em ear en as medias co umnas
y os pilarei, resp...onda mucho mejor a estas
-!!ecesida~
El uso que Scopas, arquitecto y escultor,
hizo de l en el templo de Alea Atenea en Tegea, nos
muestra claramente el papel que este orden vegetal
estaba destinado a representar.
~s
par.!. ~QLden,
basa y entablamento,
el3stilo corintio !ecurri, sin apenas cambios, a los
~Iementos
e_su anteGesor: eLjoico. Pero en la
arquitectura
griega persisti durante largo tiempo

85

de Tirintio.
No se trata de una influencia, sino del
retorno, despus de varios siglos de intervalo, a un
mismo aparejo unido al empleo de grandes bloques
en la muralla. La bveda de obra con dovelas no poda
ser ignorada por los hbiles canteros de los talleres
griegos. A partir del siglo IV, nos dan prueba de ello
algunas tumbas, poternas de muralla y pasadizos
estrechos; pero es necesario aguardar a finales de la
poca helenstica para que las puertas monumentales
abovedadas aparezcan en conjuntos arquitectnicos
como los de Olimpia, el gora de Tasos y Priene. Ms
que la bveda, lo que.los constructores griegos han
utilizado son los tejados de grandes losas inclinadas, que
se apoyaban por sus extremos y dibujaban un ngulo
agudo. En Delos existen varios ejemplos de esta cubierta,
especialmente en el Pition y el antro de Cintria.

Capitel corintio

como un orden secundario, utilizado para dar armona


a las paredes interiol:es- o como estructura de pequeos
monumentos; fue, ante todo, un elemento sobrepuesto.
t1ubo que esperar el final de la epoca l1elenstlcaparaque
el orden corintio se situase entre las-grandes realizaciones
arquitectnicas,
siendo adoptado en los peristilos
exteriores de los edificios de grandes proporciones.
Las cubiertas
En el campo arquitectnico
griego, !a bveda tuvo
una importancia secundaria y nunca se utiliz para
recubrir
randes espacios. Su empleo queda limitado
a las construcciones subterrneas, t.umb~ o criptas,
en las cua es a apuntalaba el propio terreno.
Podramos
citar algunos E;jemplos en las fortificaciones y los~
pasillos de los teatros, ms abundantes en Asia Menor
queen
Grecia. Los primeros ejemplos constan de
bveda en saledizo, quiz como recuerdo e imitacin
de ciertas construcciones
micnicas. Las grandes
tumbas con tholoi de Micenas fueron erigidas en este
aparejo y las poternas de muralla, tales como las de
Tasos, estn hechas con la misma tcnica que las
86

Aun cuando el empleo de estas formas, conocidas en


pocas antiguas, sea en Micenas, sea en Siria,
particularmente
en las tumbas de Ras Shamrah,
recibiera, a partir del siglo 11 un nuevo impulso
procedente de Alejandra o Siria, el propio principio
se aplicaba en las construcciones griegas de poca
clsica, en las que los tejados de dos aguas resultaban
evidentes en algunos templos como en Bassae y Estratos
de Acarnania. Su trasposicin a losas resultaba fcil.
En un principio, el empleo de la bveda de can
qued restringido a las construcciones
funerarias
o religiosas de carcter funerario, como el
Necromanteion
de Mesopotamon.
Desde el siglo IV,
las tumbas macednicas nos ofrecen numerosos
ejemplos. Quizs corresponda a los arquitectos de
Prgamo el mrito de haber difundido, a partir de los
siglos 111Y 11,la aficin a los conjuntos abovedados, que
explican satisfactoriamente
los pasadizos entre los
diferentes terraplenes de los gimnasios de Prgamo o, en
la misma Grecia, las construcciones atlidas en Delfos.
Las grandes salas hipstilas y los amplios prticos de
doble nave nunca tuvieron techos abovedados.
El conjunto del armazn necesario estaba sostenido
por soportes aislados, columnas o pilares. El pilar
cuadrangular o poligonal, hecho con grandes bloques
unidos, aparece al mismo tiempo que las finas y
esbeltas columnas. Por lo general, la arquitectura
es simple; no presenta ninguna decoracin especial
y los capiteles evocan un drico simplificado. Algunas
veces los pilares substituyen a las columnas en los

prticos del piso y los habitantes de Delos los


emplearon abundantemente
en poca helenstica.
Los rdenes con columnas o pilastras adosadas a un
paramento mural, no eran de uso frecuente antes de
la poca helenstica y fue entonces cuando su valor
decorativo favoreci la difusin; por lo general, los
capiteles son jnicos o corintios.
Su aparicin y su xito van unidos a los esfuerzos
realizados por los arquitectos para combinar los
espacios interiores.
Las plantas de los templos clsicos
nos muestran la incomodidad de la doble columnata
interior, que divide la eella en tres naves de poca
anch ura, demasiado estrechas para perm iti runa
armoniosa presentacin de la imagen de culto. A
mediados del siglo IV, esta conquista del espacio interior
condujo a una afortunada solucin en el templo de
Alea Atenea en Tegea, realizada por Scopas, que era
a la vez escultor y arquitecto.
Los montonos paneles
del muro de la eella cobran armona con la superposicin
T Sistema de cubierta abovedada de una tumba de Prgamo

de un orden con pilastras, corintio debajo y drico


encima, cuya rica ornamentacin, intensamente modelada,
se opone a la fra ordenacin drica de la columnata
exterior. En este caso, los valores arquitectnicos
y
decorativos del orden con pilastras quedan muy acertadamente equilibrados.
Vamos a dedicar una atencin especial al pilar de
anta, utilizado para formar el encaje de un muro.
Este dispositivo est estrechamente
vinculado con la
planta de peristilo y asegura la unin entre la
columnata del peristilo y los extremos de los muros
de la eella. Se han ensayado diversas frmulas para
resolver el contraste entre las formas redondeadas
de la columnata y las aristas agudas del muro. En el
templo de Selinonte en Poestum y en el tesoro de
Cirene en Delfos, unas medias columnas rematan
el muro y crean una transicin con las columnas.
Este motivo no tuvo gran aceptacin debido a que la
solucin careca de nitidez arquitectnica.
En otros
casos, se coloc un pilar en el extremo del muro,
pero sin llegar a integrarlo en l: todos los edificios
arcaicos de Poestum adaptaron esta frmula. Los
arquitectos clsicos prefirieron mayor franquicia;
la funcin de soporte realizada por el extremo del
muro que sostiene el friso del vestbulo, por lo general
con dos o ms columnas in antis, se expresa con un
refuerzo del grosor y u n capitel de anta, pero el anta
no est separada del muro. Los bloques de esta ltima
se han tallado para perfilar un pilar, aunque sin romper
el ritmo de las hiladas y junturas. Incluso la preocupacin
de la verdad arquitectnica ha tenido mayor importancia
que las preocupaciones
puramente decorativas. El
estilo de los capiteles se ha especializado en funcin
del orden elegido para la columnata.
El capitel drico
se distingue por la severidad; tiene un moldurado
sencillo, realzado a veces con motivos pintados y est
rematado por un pico de cuervo. El capitel jnico de
Asia Menor est adornado con hileras de ovas y palmetas
superpue~tas en saledizo, unas sobre otras; el de los
monumentos ticos recuerda ms discretamente,
con una simple decoracin de ovas, el motivo que
envuelve el equino del capitel.
Techos,

tejados

y armaduras

El empleo de la columna y del soporte aislado obligaba


a la utilizacin de armaduras para los tejados, as como
la ensambladura de madera y piedra para los techos.
87

El techo corriente, formado por planchas ensambladas


sobre travesaos, no da lugar a ninguna observacin
especial. Las construcciones
ostentosas - templos
y edificios pblicos -, estaban adornadas con techos
artesonados. Un texto de Delos nos brinda una
descripcin detallada de la construccin de un techo
de madera, mediante el ensamblado sucesivo de los
diferentes elementos que forman los artesones y
encajonados, con adornos de molduras y listones, as
como motivos decorativos de barro cocido o de bronce
dorado.
Este techo se destinaba a cu brir la galera del prtico
exterior de un templo.
Las vigas de soporte se apoyan
en la obra de fbrica del prtico, cuya hilada de espera
debe estar dispuesta en forma de baco liso; la cara
superior de las vigas se dispondr al rOjo, segn un
procedimiento
muy conocido de los tallistas de piedra
y de los carpinteros.
Sobre el conjunto as reunido,
se colocan los bastidores y artesones, rodeados de
listones. Pero mejor ser que reproduzcamos el final
del texto, con todos sus detalles minuciosos:
Valindose de grapas de bronce, con un peso de
un octavo [de mina], [el constructor] engrapa las vigas
[que forman el soporte] de arriba, los bastidores, los
artesones y los cercos de cornejo, clavados con cuatro
anclajes en cada uno de los recodos principales.
En
cada bastidor se disponen pretinas de olmo enclavijadas.
Los bastidores deben coincidir con sus seales de
referencia y coloc'\.rse unos contra otros.
Esta estructura, unida al trabajo de la madera y a la
tcnica de la carpintera, fue transferida a la piedra.
Los peristilos de los templos han adoptado por
regla general esta cubierta de artesones tallados en
piedra. Los adornos subsisten en los mismos lugares,
en el sofito, sobre las aristas y en el fondo del
artesn, en el que aparece un motivo floral, con
frecuencia una roseta, una flor de campanilla o de loto.
En algunos casos, la falta de abovedado podra suponer
una dificultad para el arquitecto, obligado a crear un
volumen interior necesario para la presentacin de
grandes estatuas clticas o de ofrendas importantes.
n estos casos se utiliz un tipo especial de techumbre:
el tejado de dos aguas, formado por dos planos inclinados
que se apoyan en una viga. Este sistema presentaba
una pendiente ojival y permita evitar el efecto de

88

Tejado con tejas planas y tapajuntas

cilndricas

aplastamiento que produca un techo horizontal sobre


una nave de grandes proporciones.
As el templo
de las siete estatuas de Delos y el templo de Apolo
de Bassae presentaban en la nave ungran ensanchamiento
muy apropiado para las efigies divinas dispuestas en
un zcalo bastante alto. La aplicacin de principios
exclusivamente
funcionales y arquitectnicos,
obligaba a los constructores
griegos a imaginar
sol uciones origi nales.
Sin embargo, el gusto por las estructuras sencillas no
permiti la amplia difusin de los techos; los griegos
se complacan - y no podemos criticarlos por ello al ver los fuertes armazones que sostenan las techumbres
de barro cocido o mrmol. En las grandes stoas de
poca clsica y helenstica, y en amplias salas como
las de Delfos, nunca se hallaron vestigios de t,echos.
La arquitectura griega, que se diferenciaba tanto de sus
vecinas orientales como de las egeas, no adopt el
tejado en terraza, a pesar de que probablemente
lo
ensay en algunos edificios arcaicos. Los pequeos
edculos votivos de poca geomtrica, hechos a imagen
de las construcciones verdaderas, tuvieron tambin
un tejado de doble pendiente.
Los elementos que se
han conservado del templo de Prinia, en Creta, y
la forma de los frisos de barro cocido hallados en
Asia Menor, permiten imaginar tejados en terraza,

sin duda de barro cocido. Pero las exigencias c1imticas


de la Grecia continental han provocado la generalizacin
de los tejados en pendiente, al mismo tiempo que el
empleo de tejas de barro cocido o mrmol. La
tradicin atribuye las primeras a los corintios y las
segundas a los naturales de Naxos. Algunos testimonios
literarios y arqueolgicos permiten suponer que
intervinieron
elementos metlicos. Tambien parece que
se emplearon hojas de bronce para recubrir tejados en
forma de pabelln en edificios circulares, pero el elevado
precio del metal impeda que se utilizara corrientemente.
Desde finales del siglo VII quedaron definidas las formas
clsicas de las tejas, que no variaron mucho hasta el
fin de la antigedad.
Generalmente se empleaban
dos modelos.
El corintio, de formas rectilneas,
comprende la ensambladura de tejas planas y anchas,
con rebordes laterales, y unas tapajuntas de perfil
triangular o poligonal. El laconio slo presenta
perfiles curvilneos y, aparte de su tamao, difiere poco
de las actuales tejas redondas de los pases mediterrneos.
Ambos modelos, tanto si eran de barro enmoldado y
cocido o tallados en mrmol, tenan un tamao bastante
grande: su longitud era de unos 60 cm, pero en
algunos casos alcanzaba un metro. Corresponda a
unos glibos exactos que, especialmente en las
construcciones
pblicas, eran exigidos y controlados;
en el rea de Atenas se exhiban unos modelos oficiales
que servan para la inspeccin de las entregas.
La
identificacin' de los lotes se hada por medio de unas
marcas impresas en el barro antes de su coccin,
e indicaban el origen de la entrega o su destino: nombres
y atributos de las divinidades, el de la ciudad cuando se
trataba de edificios pblicos, el de los donantes o
bienhechores y, en poca helenstica, marcas de los
talleres reales.

Canalones

y grgolas

Desde poca arcaica, el reborde del tejado ha sido


objeto de cuidados muy especiales, tanto por exigencias
materiales como por motivos religiosos. Al este y
al borde de la terraza de tierra del oeste, las correas
en que se apoyaba el armazn constituan los puntos
dbiles sometidos a la accin de la intemperie.
Por
este motivo, en lo alto de los edificios, se instalaron
elementos de barro cocido en forma de frisos o de
ataguas, al mismo tiempo que se levantaba el borde
de los tejados de doble pendiente para formar canalones
89

-&

Cima con baldaqun

y antemion

horadados con grgolas. En poca arcaica se


ensayaron diversas formas antes de llegar al tipo
tradicional de canaln en perfil de cimacio, rematado
por antefijas sujetas a la ltima pieza de remache de
cada hilada de tejas tapajuntas.
Unas aberturas
permitan la salida de las aguas; al principio, se les
pusieron manguitos de barro cocido, que luego fueron
cambiados por grgolas en forma de cabeza de len.
El canto de estas piezas de barro cocido requera una
decoracin.
En el campo jnico, el gusto por los frisos
y los desfiles de animales y de personas (cazadores,
carros, guerreros, etc.) destacan con brillantez, al
mismo tiempo que las imgenes bienhechoras (gorgonas,
efigies divinas, etc,) hacen su aparicin como elementos
de proteccin religiosa. En el oeste, las representaciones
de figuras quedaron limitadas a los edificios; las placas
de contencin y los canalones fueron decorados con
adornos pintados de inspiracin ms geomtrica; los
meandros y hojas estilizadas alternaron con los adornos
de pal metas y flores de loto, ms o menos adaptados
al reborde disponible.
La armadura
El tejado se sostena mediante cierto tipo de armadura,
que los textos epigrficos y los documentos arqueolgicos

permiten evocar con cierta preclslon. Aun cuando


algunos edificios arcaicos, tales como el tesoro del
santuario de Hera, en la desembocadura
del Sele, o
los thoJoi del siglo IV, nos han dejado pruebas de que
los constructores
griegos eran capaces de proyectar
armazones bastante complejos, de estructura radial,
sujetas a una armadura central, que exiga unos
ajustes bastante' delicados; en Grecia el principio general
de la armazn era muy simple y se basaba en la
armadura tradicional compuesta de un tirante y unos
pendolones, completados por las correas y los cabios.
Algunas veces incluso en las stoas se suprima el tirante,
y los pendolones se apoyaban en una viga de lima que
sostena la columnata medianera.
Las regiones ricas
en bosques de Macedonia, noroeste de Asia Menor,
Peloponeso e Italia meridional suministraban los
materiales necesarios y el comercio de la madera estaba
cuidadosamente
reglamentado.
En el mercado se
encontraban
las piezas corrientes, de las que las
ciudades y los santuarios hacan acopio y que luego
suministraban a las obras; nicamente los edificios
importantes
requeran encargos especiales. El pino
y el abeto constituan la base de los suministros; el
T

Esquema de una techumbre


debajo de las tejas

con una capa de arcilla

roble era ms escaso. Slo cuando se trataba de edificios


excepcionales, como fue el caso del Partenn, se
recurra a maderas ms preciosas, tales como el
ciprs importado de Egipto. De un proyecto
descriptivo de las atarazanas de el Pireo, copiemos
una vez ms un ejemplo de las estipulaciones detalladas
y concretas que regulaban la construccin de los
edificios pblicos:
Sobre las columnas se colocarn arquitrabes de
madera, que se entallarn. Anchura, 5 medios pies;
altura en la ms alta de las dos caras, 9 palmos.
Nmero: 18 en cada hilada [de pilares interiores].
Sobre los pilares se colocarn, encima del acceso, unos
tirantes iguales, tanto en anchura como en altura, a
los arquitrabes.
Sobre ellos se dispondrn los
pendolones: anchura, 7 palmos; altura 5 palmos y
2 dctilos, sin tener en cuenta la inclinacin, despus
de haber colocado por debajo una viga maestra,
que se apoya en el tirante, de 3 pies de largo y un pie
y medio de ancho.
Se ensamblarn los pendolones en los tirantes
mediante broches. Sobre ellos se colocarn unos cabios
de 10 dctilos de grueso y una anchura de 3 palmos
y 3 dctilos, separados entre s por intervalos de
5 palmos.
Por encima de estos cabios se colocarn unos tablones
de medio pie de ancho y 2 dctilos de grueso, con
una separacin entre s de 4 dactilos; encima se
dispondrn ripias de un dctilo de grueso y 6 dctilos
de anchura, que se sujetarn con clavos de hierro y se
recubrirn con una capa de arcilla; el tejado se har
con tejas cori ntias.
Las tejas se disponan directamente
sobre los cabios
o sobre un entar;mado ms ajustado. Al parecer,
slo las tejas de los bordes se sujetaban con anclajes
metlicos, de~tinados a trabar el conjunto del tejado.
Algunls veces, sin duda para evitar el peligro de
deslizamiento de las tejas, se disponan sobre un piso
de arcilla y caizo, seguramente en recuerdo de los
primitivos tejados de caizo. Algunos textos atestiguan
que esta capa de arcilla, la dorosis, no se distribua
con tanta frecuencia como se ha pr~tendido.
Para
aligerar los tejados, los griegos no vacilaron en mezclar
los materiales; y se ha comprobado que los de algunos
templos tenan tejas de mrmol, dispuestas en los
bordes, y a continuacin tejas de barro cocido; en

90

ciertos edificios haba asimismo una cubierta parcial


de placas metlicas. de cobre o bronce. Pero constitua
un lujo especial.
La iluminacin
Los sistemas de planos relativamente sencillos
desarrollados por los arquitectos griegos. no crearon
problemas de iluminacin tan delicados como las
estructuras complicadas y macizas de la arquitectura
egipcia. A pesar de ello. conocieron y llevaron a cabo
diversas soluciones. ingeniosas en muchos casos.
En primer lugar. conviene limitar los ejemplos.
demasiado numerosos, de templos hipetros, que se han
venido citando. Un estudio escrupuloso de los restos
conservados ha eliminado la mayor parte de conjuntos
hipetros, que las publicaciones de principios de siglo
haban multiplicado. El templo G de Selinonte es
an una excepcin; el templo de Apolo en Didimo
forma un recinto lujoso alrededor de un espacio oracular;
ni la tholos de Delfos. ni la de Epidauro son hipetras,
tampoco lo es el templo de Bassae ni ninguno de los
grandes templos de Sicilia o Asia.
En la mayora de estos templos ha constituido una
sorpresa la falta de aberturas, descontada la puerta
principal. En muchos casos, la luz solamente penetraba
por la abertura de acceso, algo oscurecida por la
columnata del peristilo. Pero no olvidemos que. en
realidad. el templo no es ms que la mansin de la
efigie divina en donde el vulgo no entra, pues todas
las ceremonias del culto se celebran en el exterior,
en el atrio, alrededor del altar, y que los sacrificios e
incluso la entrega de las ofrendas se efectan en el
altar, al aire libre. La penumbra no representaba
una molestia. Recordemos las curiosas soluciones
advertidas en el Partenn y en Olimpia, que se adoptaron
para alejar la zona de sombras y animar la estatua
criselefantina de la divinidad. Un espacio con agua.
dispuesto entre la puerta y la estatua. delante de esta
ltima, as como la refraccin de la luz. que pasaba a
travs de la puerta, deba producir sobre la estatua
de oro y marfil u nos sorprendentes
efectos de
luminosidad.
El bajo techado quedaba iluminado por los ope, tejas
con una abertura circular cuyos bord~s se levantaban
para evitar que penetrasen lluvias. En Efeso y Magnesia,
91

unas aberturas practicadas en los frontones tenan la


misma finalidad. a la vez que cumplan una funcin
ms propiamente
religiosa.
Es muy posible, que con ms frecuencia de lo que
pensamos. existieran ventanas a ambos lados de la
gran puerta. que aumentaban la iluminacin interior.
Prueba de ello la tenemos en los te.mplos de Delos y
la suponemos tambin en la tholos de Epidauro. Los
griegos han utilizado la ventana de travesaos, con
grandes aberturas separadas por columnitas adosadas
al pilar intermedio.
Las aberturas se cerraban con
rejas. Tal sistema aparece bien atestiguado en las
casas de Delos. as como en las salas de asamblea de
poca helenstica en Priene y en Mileto.
Para los edificios en que el volumen interior y su
funcin exigan una iluminacin ms intensa. los griegos
recurrieron de nuevo a las claraboyas tan corrientemente
empleadas en Egipto. La parte central del tejado est
tratada en sobrealzado y las aberturas quedan
abiertas en la parte del muro que se eleva por encima
del tejado circu ndante. El Telesterion de Eleusis
y la sala hipstila de Delos ofrecen buenos ejemplos.
El ltimo es el que se conoce mejor. En el conjunto
de los soportes interiores, rematados por un armazn
horizontal, se apoyaba un segundo piso de pilares.
que sostenan la claraboya; su techo estaba decorado
con paneles pintados.
La decoracin

y la policroma

Al asociar muy estrechamente


la forma y la funcin,
la arquitectura
griega no dejaba lugar a elementos
decorativos aislados de la estructura, que se superponan
o se aplicaban, como en las arquitecturas
orientales o
romanas. a los d isti ntos elementos fu ncionales del
edificio. La columna es un soporte y no un adorno
aplicado a una arquera o a un pilar que solamente
tiene un papel arquitectnico.
La decoracin, segn
la perspectiva helnica. no puede ser ms que
funcional y debe adaptarse a los elementos estructurales.
destacando su intervencin en el conjunto constructivo.
A lo largo de la historia del orden drico. la forma
y proporcin de las molduras siguen siendo severas.
Las molduras son lisas. algunas veces acentuadas con
motivos pintados de estructura lineal. que buscan
efectos en la simple contraposicin
de los relieves y

de los huecos, y en el juego de la luz y sombras.


Ranuras, filetes y cenefas planas animan un poco los
basamentos y los entablamentos;
el sobrio perfil del
bocel y del pico de cuervo acentan las lneas horizontales
de las partes altas del edificio; es necesario llegar al
final del siglo V para que la cornisa acepte un regatn
detrs de los modillones, y para que el canaln reciba
un paramento esculpido con follaje y volutas, salido del
repertorio jnico. En Jonia, hacia fines del siglo IV,
las aristas secas del baco del capitel drico se
adornan con una orla o un valo, que se repite a veces
en la arista superior del triglifo. En el siglo 111,se
generaliz, debajo el sofito del arquitrabe,
una
decoracin central hecha por un chafln que dejan
dos burletes o dos pequeos regatones por cada lado.
En el orden jnico, las molduras son ms abundantes
debido a que aparecen adornadas con
motivos esculpidos; las ovas, las gotas, los corazones
y las hojas muestran sus efectos en los distintos niveles
del edificio. Al pie de los muros y de las columnas,
las escocias y los bocel es, adornados con trenzas,
grecas y laceras, forman la transicin entre los
basamentos y la elevacin; sobre el entablamento,
arquitrabe, friso y cornisa aparecen articulados con
molduras semejantes.
Los linteles de lo alto de los
muros se cubren de palmetas, que algunas veces
aparecen sobre el collarino de las columnas, de
acuerdo con los motivos de los capiteles, que acentan
el equino, el baco y los cojinetes de las volutas.
A fines del siglo V aparece la hoja de acanto, que se
difunde, siguiendo el progreso del orden corintio,
del cual es el elemento esencial, sobre todo en lo que
se refiere al capitel; al final de la poca helenstica
terminar
invadiendo todo el entablamento.
En Alejandra forma una cesta de la que brota la
columna; entonces debe luchar contra la expansin
de la enramada de hojas de hiedra o de vid, que se
extiende sobre los pilares, difunde sus guirnaldas
alrededor de las columnas y termina ocupando incluso
las superficies lisas del friso. Entonces nos hallamos
prximos al momento en que la exuberancia de la
decoracin se apresta a esconder y disimular los
elementos arq uitectnicos.
y animadas,

Resulta difcil separar el estudio de las molduras del


problema tan discutido de la policroma.
Los vestigios
apreciados en los bloques arquitectnicos,
en ocasin
de las excavaciones, no ofrecen duda alguna sobre el
92

empleo de la pintura.
Pero conviene evitar las
generalizaciones excesivas que, como ha ocurrido otras
veces, convertiran los edificios griegos en verdaderos
cromos policromos.
En primer lugar, es cierto que las molduras, actualmente
vacas, llevaron con frecuencia adornos pintados,
incluso en el orden drico; hojas, ovas y guirnaldas de
palmetas y flores de loto, aprisionadas por unos lazos,
adornaban los cavetos y las cenefas, y las grecas
pintadas eran frecuentes en los entrepaos de los
arquitrabes y de los frisos. As, pues, las superficies
no estaban tan desnudas como parece actualmente,
tanto ms cuanto los colores eran intensos; el rojo,
el azul, los marrones-ocre y los amarillos gozaban
de las preferencias de ls decoradores, y es indudable
que elementos enteros, tales como los capiteles y
todas las partes del entablamento,
se pintaron. Sobre
los capiteles - por cierto de orden drico - se

Disposicin

del decorado

esculpido

en el Partenn

encuentran vestigios de adornos pintados, en especial


ovas y palmetas, y lo mismo sobre los capiteles de
anta. Los triglifos y mtopas tambin reciban algunos
toques de pintura; las lneas y los contornos se
acentuaban con tonos vivos, pero nada indica que
hayan sido convertidos en grandes paneles policromos.
Donde el empleo de la pintura estaba ms justificado
y donde se aprecian sus orgenes, era en las placas
de revestimiento y en las mtopas de barro cocido,
en las que se evitan las superficies monocromas.
Sobre un fondo de color neutro, en el que el tono

Lectura del friso continuo


peristilo

situado

en la sombra

del

natural de la arcilla est simplemente reforzado por


una capa de fondo, la decoracin perfilaba elementos y
marcos donde sE' integran las representaciones
humanas
y animales. Los grandes juegos de policromas
violentas parecen haber quedado excluidos.

marco y de su clima, expresaremos una opinin mucho


ms matizada sobre su papel e importancia en la
arquitectura
helnica.

y para terminar,

El temperamento
esencialmente plstico que se manifiesta en todos los aspectos del arte griego, no puede
ser ajeno a los problemas creados por las necesarias
relaciones entre la escultura y la arquitectura.
Acaso las obras del Partenn no fueron dirigidas por
los maestros de la escultura? Veremos tambin que
la conquista de los volmenes y espacios interiores
fue pri nci pal mente obra de arq uitectos-escu Itores
tales como Teodoro y Scopas.

es indudable que no puede formarse


ningn juicio esttico sin el conocimiento y la
apreciacin acertadas de la luminosidad del pas.
En Grecia se aceptan las tonalidades ms intensas,
siempre que armonicen con la nitidez de los colores.
y las lneas; los tonos pastel resultan sosos y apagados.
Por otra parte, no hemos de olvidar que las mismas
sombras son luminosas, y por esta causa, muchas
estructuras arquitectnicas se hallan entre las sombras
provocadas por los salientes de las molduras o por
elementos superpuestos
del entablamento;
en lugar
del trazo negro y seco dibujado por la sombra, se
desprenda una mayor luminosidad, que atenuaba
los contrastes y acentuaba los efectos plsticos. que
siempre buscaba el constructor griego. Al limitar
la policroma dentro de un campo bien definido, y al
estimarla segn las exactas caractersticas de su
93

Funcin de la escultura

El adorno esculpido se implanta y se desarrolla en ciertos


lugares del edificio, en los que existan vacos provocados por la estructura arquitectnica.
especialmente
al nivel del friso y en el tmpano de los frontones.
Es indudable que hubo otros ensayos. En Jonia. los
tambores inferiores de las columnas jnicas de los

templos de feso, se hacen eco de los mtodos decorativos


orientales, que han utilizado con mucha frecuencia el
friso esculpido del basamento; el recuerdo se ha
conservado en los frisos superpuestos de los monumentos
funerarios de Xantos, de pura tradicin licia en la
acrpolis o muy helenizada como ocurre en el
monumento de las Nereidas. A mediados del
siglo IV, el Mausoleo de Halicarnaso todava tena
frisos en el basamento.
Pero en las partes altas del
edificio las cenefas esculpidas se generalizaron y se
convirtieron
en un elemento clsico, que se situ
entre el arquitrabe y la hilada de los dentculos.
Responda al gusto del arte jnico por las largas
narraciones escritas, pintadas o esculpidas, que relataban
caceras, hazaas guerreras y temas mitolgicos
y religiosos. La frmula pareci afortunada incluso
en la arquitectura drica, en la que el friso ininterrumpido se introdujo algo subrepticiamente,
a la sombra
discreta del peristilo, en el Partenn y en el interior
de la cella del templo de Bassae.

Ejemplo de decoracin del tringulo


templo de Artemisa en Corf

timpanal:

el

En el exterior, el 01 den drico permanece fiel a la


representacin
que ofrece el marco limitado de las
mtopas. Obligaba a un recorte y a una concentracin
de la escena, que repugnaba al temperamento
jnico
y no se adaptaba a todos los temas. Podemos verlo
en Assos, donde el desfile de jinetes fue irregularmente
esculpido en el arquitrabe, y en el templo de Hera
de Posidonia, en el que las bailarinas desfilan en
grupos por el friso, haciendo abstraccin de los
triglifos que interrumpen
el movimiento. Temas
limitados a dos personas, escenas de combate y los
trabajos de Heracles o de Teseo respondan mejor a
las exigencias del ambiente. Desde el exterior, las
mtopas esculpidas ha pasado al peristilo, sobre el
pronaos y el opistdomo.
r

Finalmente, el tringulo timpanal determinado


por la
f"O"rmadel frontn, en cada fachada del templo, ofreca
una posicin privilegiada para una decoracin
esculpida. Durante el siglo VI, prosiguieron los
ensayos de los escultores, para adaptar temas y
frmulas de composicin al marco del frontn.
En
cuanto al techo, las inquietudes religiosas se manifestaron
en primer lugar por la aparicin de imgenes
benefactoras. En lo sucesivo, amplias escenas, casi
todo un drama, fueron evocadas al concentrar a los
personajes principales en el centro del espacio
tlmpanal, mientras que los aspectos secundarios de la
accin o los espectadores se distribuan a una y otra
parte, hasta los ngulos del frontn. Tcnicamente
asistimos a la liberacin progresiva de las esculturas
en relacin con el fondo del tmpano; en el siglo V,
los personajes ejecutados en relieve se mueven libremente
en el espacio vaco.
Importa destacar que las exigencias materiales y
tcnicas dictadas por los lmites del marco, mtopas
y frontones, slo han ejercido en definitiva una dbil
influencia sobre la eleccin de los temas. El carcter y
la naturaleza de la divinidad y las tradiciones locales,
y las preocupaciones
propias de cada ciudad, han
tenido un papel importante, ya la habilidad del escultor
corresponda el cuidado de adaptar el tema impuesto
por la ciudad o el sacerdocio.
La influencia de las
tradiciones polticas o religiosas y de la evolucin
artstica se pusieron tambin de manifiesto en este
aspecto. Zeus dominaba el frontn de su templo en
Olimpia; el nacimiento de Atenea, as como la disputa
entre Atenea y Poseidn, decoraban los frontones

94

del templo de Atenea Partenos en la Acrpolis de


Atenas; la marcha y el cortejo de Apolo eran evocados
en los frontones del templo dlfico dedicado a este dios.

Arq uitectu ra y matemticas


El rigor geomtrico de la arquitectura drica, sus
soluciones estticas basadas en las relaciones lineales
sobre simples proporciones
de superficies y de
volmenes, inducan a enlazar la composicin
arquitectnica
con su expresin matemtica. Pero
existe en la obra arquitectnica algn simbolismo
matemtico? La eleccin de las proporciones,
las
relaciones entre las dimensiones de un edificio o de
un elemento del edificio, de su columna, de su friso,
de su puerta fueron dictadas por la preocupacin
de expresar en forma plstica una idea o una forma
matemtica abstracta? Algunas investigaciones
interesantes han partido de esta hiptesis para el estudio
e interpretacin
de determinados
edificios.
En este aspecto, conviene concretar bien el valor de los
resultados obtenidos, y distinguir entre lo seguro y
lo hipottico.
Es indiscutible que estas preocupaciones no eran ajenas
a los arquitectos o escultores griegos, sensibles a
las proporciones,
los cuales algunas veces han glosado
sus creaciones en obras que por desgracia no han llegado
hasta nosotros.
Policleto, el escultor argivo, haba
escrito un tratado sobre el kanon. A partir del
siglo VI, Quersifron, y posteriormente
Ictino, Piteos
y Hermgenes publicaron obras sobre las proporciones
en arquitectura,
tema al que Vitruvio, ingeniero y
arquitecto, se ha referido en su tratado De architectura.
Dice haber conocido un estudio de Silenio sobre la
simetra de los ordenes dricos y otro de Filn sobre
la simetra de los edificios sagrados y las atarazanas.
Los arquitectos de la Grecia antigua, que han buscado
sistemticamente
relaciones de proporciones
armoniosas en los edificios, se basan en lo que llamaban
la simetria, en latn la commodulatio, es decir, la conmensurabilidad de las partes entre s, las relaciones entre
las partes y el todo, establecidas sobre una unidad,
el mdulo, que aparece en todo el edificio.
Seguidamente se encuentra la aplicacin de estos
principios al estudio de los edificios, en donde pueden
95

establecerse comparaciones entre las dimensiones de


los principales elementos: la altura de la columna y su
dimetro inferior, los dimetros y los entreejes de
las columnas, y la altura del entablamento y la de la
columna. Estas variaciones cifradas sirven a Vitruvio
para diferenciar los tipos de columnatas (eustilo,
distilo, picnstilo, etc.); para el historiador de la
arquitectura
tienen tambin un valor cronolgico.
Sin atribuir a cada una de ellas un criterio absoluto,
la agrupacin de ciertas relaciones, teniendo en cuenta
el edificio, el material y las tradiciones regionales, puede
facilitar indicaciones tiles sobre la fecha de una
construccin en una serie cronolgica.
Todava es posible ir ms lejos. La determinacin
del mdulo (dimetro de la base jnica, dimetro
inferior o medio de la columna drica, superficie
de huella de los escalones de basamento, etc.),
permite establecer en nmeros completos de mdulos
las principales dimensiones del edificio, as como el
cuadriculado geomtrico,
horizontal y vertical, en
que se inscriben los componentes de la construccin;
proceso sencillo y bastante emprico que corresponde a
los mtodos de trabajo del arquitecto antiguo, por lo
menos en el siglo IV y posteriormente,
que a menudo
acta mediante la aplicacin de frmulas conocidas y
limita su creacin al establecimiento
de un sistema de
relaciones simples, en el que las superficies y los
volmenes se ensamblan y se superponen, sin necesidad
de tener en cuenta los problemas de las fuerzas o los
empujes de las arquitecturas
ms complejas que recurren
a la bveda.
Entonces, la proporcin se convierte en un principio
de explicacin del cosmos. Adaptndose a las lneas,
las superficies y los volmenes, constituye el principio
de organizacin de toda la obra arquitectnica, que se
transforma en obra de matemticas.
Ahora bien, el
mejor sistema de proporcin se apoya en lo que los
artistas del Renacimiento, al hallar la tradicin antigua,
han denominado proporcin urea (Leonardo da
Vinci) o la divina proporcin (Pacioli). La determinacin
de la section aurea, la seccin urea, y del nmero
ureo, no es sino la expresin algebraica de un teorema
geomtrico muy conocido, el de Euclides, que es
la divisin de una recta en media y extrema razn:
dividir una longitud dada en dos partes desiguales, en
que la relacin entre la ms pequea y la mayor sea
igual a la existente entre esta ltima y la longitud dada.

Esta proporclon recibe expreslon geomtrica mediante


la construccin. ya de un tringulo. ya de un cuadrado,
y corresponde
a un tipo de ecuacin algebraica,
X2 - X - 1 = O, cuya raz es X = 1 +2 V5 '
nmero irracional: 1,618033 ... Se ha comprobado
que la expresin geomtrica de esta proporcin, en
forma de tringulo o de cuadrado. tena una intervencin
considerable tanto en la naturaleza como en las
artes. En los estudios sobre el nmero ureo,
este nmero irracional se designa con la letra <p,al
igual que las figuras geomtricas correspondientes.
En arquitectura tiene importancia la transposicin de
esta relacin al terreno de la geometra plana para
plantas y fachadas, y en el de la geometra de los
volmenes para la organizacin de los espacios. El
principio viene definido por Platn en el Timeo:
Fue entonces cuando todos los gneros as construidos
recibieron del ordenador sus figuras por la accin de
las ideas y los nmeros.
Las construcciones
geomtricas, que corresponden
a estas relaciones aritmticas, son tringulos, cuadrados
o rectngulos, pues el rectngulo perfecto es aquel cuya
relacin entre los lados es igual a <p.Ahora bien, estas
figuras privilegiadas expresan, no slo relaciones
matemticas, sino tambin valores de armona y estticos.
As, pues, se comprende el problema con que se enfrenta
el historiador de la arquitectura griega. Es posible
hallar los principios platnicos, es decir el nmero
ureo. y las figuras correspondientes
en el edificio,
mediante la descomposicin de la planta, la elevacin
y los volmenes exteriores en figuras geomtricas,
que seran la expresin del nmero <p,o sea el
tringulo <p,o el rectngulo <po el pentgono estrellado?
Numerosas investigaciones se han orientado en este
sentido, ayudndonos a comprender ciertos aspectos de
la creacin arquitectnica de los griegos antiguos.
Es necesario ir ms lejos y pensar que los arquitectos
de los siglos IV Y 111 sufrieron tan gran influencia de
las especulaciones platnicas, que trataron de dar una
transposicin arquitectnica
a ciertos problemas
matemticos? Al cruzar la puerta, se pasa a travs
del nmero TI, escribe el autor de un estudio sobre
el tesoro de Cirene en Delfos, que debi de contener
cierta cantidad de investigaciones del mismo gnero.
Al igual que las proporciones de la puerta trataban de
96

representar el nmero irracional TI, tambin las relaciones


entre el dimetro de la columna y las dimensiones
de la mtopa debieron de expresar la duplicacin
del crculo, un problema muy discutido en el siglo IV,
Son unas hiptesis atractivas, y a veces sutiles, y
aunque se basan en datos arquitectnicos
demasiado
escasos e inciertos, tienen, sin embargo, el mrito
de destacar el profundo carcter de la arquitectura
griega, que, en realidad, es una arquitectura
de
gemetras y matemticos.
La obra arquitectnica de la Grecia antigua se basa
en una armoniosa asociacin de superficies y volmenes
sencillos de lneas severas, que la decoracin no disimula.
Slo cuenta la lnea y las armonas son simples. Estos
templos cantan (P. Valry). y la relacin entre la
arquitectura
y la matemtica debe ser apreciada como
la existente entre la msica y las matemticas.
Se ha podido comprobar que el ritmo de la columnata
del Partenn puede definirse con nmeros proporcionales, idnticos a los de los elementos de la gama
pitagrica.
El dimetro de las columnas de ngulo,
el de las columnas corrientes y los intercolumnios,
corresponden a todos los intervalos y acordes de la
gama diatnica. que sigue asimismo la famosa proporcin
universal: 6. 8, 9, 12, atribuida a Pitgoras. Ignoramos
si la obra de Ictino es fruto de la intencionalidad, o si
se trata slo de un feliz hallazgo del genio creador.

volmenes del Partenn en el interior de tringulos y


pentgonos, cuando, en realidad, ninguna lnea de este
Pero
vacilaremos enrectilnea.
encerrar. los
planos
y
edificiosiempre
es verdadera1ente
Todas
es-.tn
ligeramente falsea as para compensar las deformaciones
pticas que sufren las figuras puramente geomtricas
en la atmsfera y la luz. Es la paradoja de esta ar.q.u.i.t.e.ctura
de aspecto tan estrictamente
geomtrico; todo_se
compone de curvas: curvatura del estilobato, q-u.e_
repercute en los entablamentos.
entasis de las
columnas. inclinacin de las columnas en el plano

\vertical, simultneamente
hacia el interior de~io
y hacia el centro de la columnata, desplome-aceQtuado
de los m~ros que cierran la celt~eas

piramidales.