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Yurupar, en la traduccin de Susana N.

Salessi (1983)*

Miguel ngel Vega

En la era de la aldea global, que sanciona, segn brillante ocurrencia


formulada por el canadiense Marshall McLuhan, el medio como mensaje, tal vez sobre
ya el concepto de canon literario. En efecto, la sacralizacin que el medio (bien sea
el papel impreso en todas sus variantes prensa, libro, hoja volante, el cine, la cancin
envasada, la televisin, y, sobre todo, la comunicacin informtica est en la red,
como si fuera el hoc est corpus meum de la nueva liturgia tecnolgica, es frmula que
sacraliza cualquier mensaje a pesar de su posible fatuidad, falsedad o maldad) ejerce
sobre cualquier mensaje emitido sustituye todos aquellos requisitos que segn otro
Mc., esta vez estadounidense, Dwigth McDonald, deba reunir una obra que quisiera
ingresar canonizada en el panten de la alta cultura, en el comn acervo de la
humanidad. El cine, por ejemplo, quizs el primer medio sacralizador de la era
global, ha canonizado socialmente, sin necesidad de exigirles la mnima calidad
literaria, las obras seriadas de J. Rowling. Siete entregas de insulso relato
abracadabrante son demasiadas como para que hayan podido brotar, en solo quince
aos, de la necesidad interior de creacin: la enorme capitalizacin de su autora no
dice mucho a favor de la calidad de sus obras y aunque su autora acabara hundida en la
miseria econmica, no podra redimir su cdigo literario del reproche de la facilidad.
Sus obras, construidas desde una tica y una esttica binarias, es decir,
combinatorias, incluso maniqueas, estn triunfando en la banal sociedad actual como
obligatoria dieta intelectual gracias a la lengua en que estn escritas... y a los medios.
Lo que hoy en da son los medios tcnicos ms o menos sofisticados (malhadadas
TICs que enajenan la reflexin en aras de una documentacin inabarcable y, a veces,
embrutecedora!), hace todava un siglo lo era la escritura. El hecho de no estar
escrito condenaba el mensaje, incluso el jurdico O tempora o mores los de antao
cuando un apretn de manos sellaba el trato comercial al ostracismo social y cultural.
Por eso, el nacimiento a la escritura, hace casi siglo y medio, de la epopeya cosmognica
________________________
* Este trabajo se ha realizado en el marco del proyecto de investigacin FFI2009-13326-C02-02, del
Ministerio de Ciencia e Innovacin de Espaa, cofinanciado con fondos FEDER.

de unas tribus indgenas perdidas en las selvas de la Amazona fue un hecho


canonizador, inicialmente al menos, de una cultura, hasta entonces oral, grafa: la de
los indios del Vaups.1 Gracias a la puesta por escrito de su oralidad, los indios
amaznicos entraron en la galaxia Gutenberg, otra de las ocurrencias de McLuhan.
Tambin en este caso el medio, a saber, la escritura, era el mensaje. Lo que en los
tiempos actuales es la lnea para la efectividad del mensaje, era entonces, hacia 1880,
la escritura, que convirti una poesa oral mero y efmero flatus vocis potico,
necesitado siempre de la constante actualizacin recitadora para subsistir en
litteratura. Bien es verdad que en este caso el medio vena acompaado de la calidad
del mensaje y de la no-facilidad de su forma. Cuando el cultivado indgena brasileo
2
Maximiano Jos Roberto fij por escrito con caracteres latinos los poemas
cosmognicos que andaban en boca de una serie de tribus o familias humanas (tupiguaran, manaos, tarianas, arawuaks, tucanos, etc.) hasta entonces, ms que
desconocidas, ignoradas y en todo caso perdidas en el infierno (o paraso) verde de la
Amazona, estaba abriendo la puerta por la que la cultura de esos pueblos iba a
ingresar, andando el tiempo, en la Weltliteratur, en la literatura universal, en el
patrimonio espiritual (dgase mejor inmaterial para no escandalizar a la actual
correccin poltica que padece un acusado horror spiritus) de una humanidad que se
va completando en la medida en que integra y no excluye. El letrado indgena brasileo
Roberto estaba vertiendo la oralidad en el recipiente de la escritura, es decir,
traduciendo.
Pero a ese documento que registraba la percepcin del mundo propia de un grupo
humano y a la que Maximiano Jos Roberto haba dado expresin escrita, le faltaba
todava lo que podamos llamar la definicin cannica de su universalidad: La
traduccin como modo de transmisin escrita (texto original y texto traducido son solo
dos modos de lo escrito) es el pasaporte de universalidad que se confiere a un
producto potico para que circule por el mundo de la cultura. El documento, es decir, el
papel confiere identidad oficial a la identidad natural. Desde la perspectiva tradicional
occidentalizada habra que decir, de lo cannico literario, la traduccin es al canon
universal lo que el pasaporte al viaje: una conditio sine que non. Cuando Wieland fund
y Goethe fij el concepto precursor del canon, el trmino Weltliteratur la cultura
literaria del homme du monde segn Wieland, anticipndose con ello, aunque
1 El Vaups es una regin colombiana baada por el ro del mismo nombre que desemboca en el Negro,
afluente del Amazonas, ya en Brasil. Sus pueblos originarios, radicados en zonas pertenecientes a Colombia
y a Brasil, se dedican a la pesca y al cultivo de la yuca y el maz, manteniendo unas reglas de
comportamiento y relacin orientadas a la exogamia, comportamiento este en el que la lengua es factor
determinante: la lengua identitaria es la del padre. Un muchacho no se puede casar con las hablantes de la
misma lengua. Habitan en grupos de familias (cuatro o seis) en la maloca tribal que tiene que distar al
menos dos horas de camino de la ms prxima.
2 El procedimiento seguido por Roberto en su trabajo de campo lo describe Orjuela siguiendo el
testimonio que dej Stradelli: Despus de recoger la leyenda de Yurupary, a travs de relatos orales de
muchos indios, y de transcribir los diferentes episodios en nhengat, su lengua nativa, entreg los
manuscritos al conde Stradelli para que ste procediera a traducir el texto, prefiriendo confiarse en l, y no
en el antroplogo Joao Barbosa Rodrigues que infructuosamente quiso hacer suya la leyenda (citado en
Orjuela 1982).

depurndola, a la posterior formulacin de McLuhan de la aldea global, ya hablaban,


implcita o explcitamente, de la versin como requisito de universalizacin o
globalizacin. Para que una obra se vea sancionada en su aceptancia por el hombre
de mundo mejor habra que decir por el mundo del hombre deber poder leerse; y
requisito, no suficiente pero necesario, para ello es la traduccin. Cmo podr ser
patrimonio del hombre de mundo una obra escrita en una lengua distinta de las tres o
cuatro que, por trmino medio, puede dominar pasivamente una persona culta en un
entorno espacial concreto? Goethe afirmaba, a su manera, la importancia de la
traduccin en la cultura humana, en una carta que escriba a Carlyle, traductor de su
Tasso: La conexin entre original y traduccin es la que mejor expresa la relacin de
una nacin a otra y lo que uno debe conocer sobre todo si desea acceder a una literatura
mundial que trascienda las fronteras nacionales.
Y en otra carta al mismo autor ingls aada que el traductor no solo trabaja por
su nacin sino tambin por la nacin a cuya lengua traduce. En efecto, gracias a la
versin, una obra se convierte en bien cultural de las lenguas a las que pasa, las cuales
le devuelven el favor hacindola ms universal. Desde ese punto de vista, el Yurupar
est en trance de convertirse en obra global gracias a las traducciones que va
experimentado a las lenguas del mundo. Hasta ahora, el italiano, el espaol y el
portugus poseen este testimonio de las creencias y los mitos de una cultura que quizs
est en trance de desaparecer. Extrao pero posible: cuando los escasos miles de
aborgenes del Vaups (habitantes del sureste de Colombia y noroeste de Brasil, cerros
testigos de un pasado ignoto) lleguen a la globalizacin, es decir, cuando desaparezcan,
su antigua palabra, su Yurupar, dar testimonio de ellos como la Ilada nos da
noticia a los actuales europeos de los griegos de la Hlade preclsica y la Biblia de los
hebreos precristianos. Eso es, entre otras cosas, el canon: la memoria y lo memorable
de la humanidad.
Hablar de la traduccin del Yurupar supone no dar por buena la ecuacin TO
3
TT. La lengua que sirvi de vehculo escrito a esta tradicin oral representante de la
cultura milenaria y ms o menos unitaria de la regin colombiano-brasilea del
Vaups en la que Roberto expres la cosmogona de los aborgenes era el
nheengant, engat o tupinamb, lengua general de la Amazona brasileira a la
llegada de los portugueses que se vio favorecida por la administracin de la Colonia
hasta el marqus de Pombal y que forma parte de la subfamilia tupi-guaran,
dependiente a su vez de la familia macro-tup, en cuanto tal emparentada con el
arawuak y el guaran. Como en muchos otros casos durante la Colonia, la lengua
general tup haba sido descrita y ganada para la memoria lingstica de la humanidad
por los misioneros jesuitas: el beato canario Jos Anchieta y, ms tarde, el portugus
Figueira con su Arte de gramtica de la lengua brasilica hablada en la costa de Brasil
(1687) fueron apstoles lingsticos de un habla que ellos redujeron a regla y norma. El
3

Huelga advertir que aqu consideramos el Yurupar nicamente como texto traducido existente en
espaol, no como ciclos de mitos o ritos comunes a toda una serie de etnias de la selva tropical de Brasil y
Colombia. En cuanto tal nos referimos exclusivamente al texto original (traduccin) proporcionado por
Ermanno Stradelli y sus versiones al espaol: la de S. N. Salessi y a la de Pineda y Alzate y lo consideramos
como parte del sistema de la literatura universal en el marco del subsistema traductografa.

editor brasileo de este arte adverta en 1880 en francs de la importancia de la


lengua: cette langue, plus ou moins corrompue, est encore parle ou comprise
aujourdhui sur une grande tendue de lAmrique du Sud, du bassin de lAmazone et
celui du Paraguay.4
Paradjicamente, los indgenas que hoy en da ocupan la parte central (hablando
desde un punto de vista demogrfico) del Vaups, regin en la que por otra parte se
sita el punto de gravedad del ciclo de episodios del Yurupar, la sierra de Tenui, estn
profusamente divididos desde el punto de vista lingstico siendo las versiones del
Yurupar en desano o tucano las ms frecuentes. El engat, lengua franca, geral, a
la que Roberto verti su oralidad forma en el Vaups diminutos enclaves rodeados de
grandes extensiones geolingsticamente dominadas por el tucano (tatuno, siriano
5
wuaimaha, etc.) en Colombia y en Brasil por el tariana, baniwa, desano, wajiara.
Desde la concepcin de la literatura occidentalizada resulta difcil concebir un texto
identitario expresado en una lengua general y no propia. Cierto es que el conjunto de
unidades familiares, fratrias o sibs incluidas en una maloca casa grande que funge
como hbitat del clan es plurilinge y puede incluir hasta cuatro lenguas diferentes,
entre s mutuamente ininteligibles y constitutivas de las seas de identidad del grupo.
Son las lenguas las que determinan la preceptiva relacin exogmica que exige que cada
6
maloca sea una sociedad plurilinge.
As pues, siendo el Yurupar testimonio de la cultura comn de estos aborgenes
diversos y diversificados de la Amazona, fue redactado por Roberto en una lengua
general que no est semper et ubique presente entre los aborgenes de la regin
colombiana y brasilea, aunque figurase y fungiera como una lengua franca. Cul/es
era/n entonces la/s lengua/s original/es de las que Roberto tom cada uno de los
episodios? Qu modificaciones sufrieron estos al pasar a la lengua terminal que utiliz
Roberto? Al parecer, segn los estudiosos del tema (Orjuela, Nnez y otros), son
muchas las formas, versiones o variantes (arawak, tiriana, etc.) de los mitos que
integran el ciclo de leyendas que tienen como hroe a Yurupar. Roberto hizo una
versin sinttica en lengua tupinamba o engat la que menos haba servido de
vehculo al mito que entreg, manuscrita y en seal de amistad al aristcrata,
antroplogo, lingista, fotgrafo y traductor italiano Ermano Stradelli, que por aquel
tiempo haba ido a perderse por la jungla brasilea antes de que acabara en 1926
recluido en un lazareto como enfermo de lepra en las cercanas de Manaos.7 Este, que
4

De Affonso A. de Freitas, ilustre historiador paulista, apareci con carcter pstumo y dedicado a la
memoria de Anchieta, Figueira y Montoya, un Vocabulario Nheengat (Vernaculizado pelo portuguez
falado en S. Paulo) Lingua Tupi-Guaran (So Paulo, 1936) en el que su editor, Freitas Junior, adverta, en
palabras del argentino Ricardo Victorica, de la confusin que reina respecto a la familia lingstica a que
pertenece cada tribu.
5 Consultar al respecto los mapas lingsticos de Ethnologue. Languages of the World,
<http://www.ethnologue.com/country_index.asp>.
6 Vase el trabajo de la antroploga Jean Jackson, Identidad lingstica de los indios del Vaups en
Lenguaje y Sociedad, Cali, Centro de Traduccin Univalle, 1983, 379-398.
7 Nacido en 1852 de familia noble en Piacenza, estudi Derecho y ejerci breve tiempo como abogado
para dedicarse pronto a su verdadera vocacin de explorador y antroplogo. Al morir de lepra, sus libros y
pertenencias fueron dados al fuego para evitar el contagio. De ah que no se disponga del texto original del
Yurupar que le sirvi para su traduccin.

en una poca en la que los antroplogos/etnlogos, norteamericanos sobre todo,


distaban de arrogarse el derecho de ser los representantes de las culturas indgenas,
haba mantenido contactos con misioneros franciscanos en el Vaups, quienes le
pusieron en contacto con los indgenas y con el mito del Yurupar. Enseguida advirti
la importancia del relato de su amigo y verti el texto de Roberto... al italiano. Con ello
dio entrada a la literatura universal a una nueva obra. Su naturaleza debe calibrarse a
partir del concepto de traduccin cultural si se quiere comprender la dimensin de
esta fijacin por escrito de discursos orales llevada a cabo por Roberto. El acto de fijar
en la escritura de una lengua concreta una tradicin oral y sus versiones (el caso de
Rabinal Achi, Chilaam o Popol Vuh) o una tradicin cosmovisiva (= de mentalidad o
comportamiento) que la escritura transciende, integra y refunde proyectndolas
unitariamente tanto hacia la colectividad in-documentada (= sin documentos) en la que
han nacido, como hacia la lengua/cultura que las recibe es lo que denominamos
traduccin cultural. No parte necesariamente de un texto (original) ni
necesariamente produce otro (terminal).
En efecto, como ha sucedido en muchas otras ocasiones en el proceso de
recuperacin de los testimonios culturales del pasado amerindio, en la versin del
Yurupar se trat de una versin sin texto original, pues el texto escrito de Roberto
era efectivamente traduccin de las variantes orales de un mito que se expresadas en
otras lenguas. Ese mito ambiental, esa cultura (= habla difusa, parole, Rede) produjo
en esta ocasin un texto (algo fijado, cannico) terminal. El caso de los huehuetlatolli
mexicanos fijados por Olmos, Motolina o Sahagn son significativos de ese discurso
ambiental que se concretiza en texto escrito y, en cuanto, tal constituye un proceso de
traduccin. Cuando el indgena a/in/inter/transculturizado Maximiano Jos Roberto
redacta su texto en la lengua amaznica est pasando de modo oral a modo escrito
las creencias y mitos de los indios del Vaups entre los que conviva, es decir, est
haciendo un acto de versin, ms que de creacin. Cabe suponer adems que hay
rasgos poticos, estilemas de la oralidad que quizs la escritura es incapaz de
reproducir, lo que obliga quizs a reducciones, modulaciones o reestructuraciones a
tcnicas de la traduccin. Lstima que el texto trascrito por el indio no se haya
conservado, a pesar del poco tiempo transcurrido desde su fijacin!8
Hoy en da disponemos de la complicada fbula del Yurupar y de la concepcin
del mundo que le es inmanente gracias a la traduccin, esta vez en sentido estricto, que
del texto nheengat hizo Ermano Stradelli al italiano. Con lo que de nuevo tenemos el
caso raro, aunque no nico, en la historiografa de la traduccin de un texto traducido
convertido en texto original.9 Esta versin al italiano del texto fijado por Roberto, hoy
en da perdido, adems de ser el nico testimonio original, sirvi de base, de texto de
partida para la traduccin al espaol de algo que algunos crticos consideran hoy
8

Se ha supuesto que la mano de Stradelli no siempre logra pasar desapercibida en su texto terminal,
llegndose a identificar estilemas boccaccianos. Disponer del texto original nos habra permitido salir de la
mera suposicin y comprobar el estilo de esos hombres de la selva tropical.
9 Otro caso de esta originalidad de una traduccin fue la versin del texto de las Memorias de
Casanova al francs, a partir del italiano, cuando de hecho el autor haba redactado su obra inicialmente ya
en francs.

patrimonio de la expresin literaria colombiana. Paradjicamente, los brasileos, en


una de cuyas lenguas se fij primeramente el Yurupar, no se sienten tan identificados
con l como los colombianos, que consideran este poema, si no como un documento
fundacional de su literatura, s como un testimonio originario de su cultura. De nuevo,
como en el caso del Popol Vuh o los Dilogos de amor del inca Garcilaso, tropezamos
con una traduccin que es piedra angular de la expresin hispano-amerindia. El
mestizaje que toda traduccin supone contiene en este caso una alta dosificacin.
Como es obvio, la importancia de un texto vertido depende parcialmente de la
importancia del texto original. No tiene la misma trascendencia la versin de una ptica
pindrica que la de cualquiera de las tragedias de Sfocles; o la versin de la Summa
Theologica de santo Toms que un panegrico a la muerte de Carlos II de Espaa. La
trascendencia de los contenidos ennoblece los textos originales y, en consecuencia,
tambin los terminales. En el caso del Yurupar, su fbula o plot, enrevesada y de
difcil sistematizacin y categorizacin lgicas, hace referencia a los contenidos de la
cosmovisin mtica de unos pueblos que han vertido en esa obra oral su preceptiva
moral colectiva, su conocimiento del mundo e, incluso, su normativa laboral. En ella se
proponen creencias cosmognicas, normas morales, modelos heroicos y anlisis
comportamentales que hacen de la obra un testimonio de la mentalidad y la concepcin
del mundo de unos grupos humanos perdidos en la intrincada jungla de la Amazona
alta. Como otros textos de redaccin o concepcin colectiva (el Popol Vuh, al que
frecuentemente se alude de manera contrastiva cuando se habla del Yurupar; la Biblia
o el fragmentario Muspilli germnico), el poema amaznico es sedimento de muchas
individualidades colectivas que han hecho del relato algo polidrico, polivalente,
oscuro a veces y en ocasiones farragoso; de su contenido, algo polismico y
multidimensional y de su trascendencia, algo ambiguo (quin lo reivindica: Colombia,
Brasil; una cultura, la aborigen, que no tiene voz; la literatura nacional, la universal?;
en qu sistema se recoger: en el literario, en el mitolgico, en el cientfico?) pero, en
todo caso, considerable y enormemente sugerente, pues el relato representa las
variaciones cosmovisivas que en un mbito ms o menos homogneo aportan las
individualidades colectivas.10 Desde el punto de vista potico, la altsima expresin
simblica del Yurupar y su riqueza de peripecias, en el sentido aristotlico del
trmino, hacen de la obra una lectura difcil cuyo disfrute e interpretacin quizs haya
que atacar en sucesivas calas, en crculos concntricos: el Yurupar, que toma su
nombre del hroe del relato y que segn los antroplogos podra significar algo as
como engendrado de la fruta, es, en opinin personal, a la vez relato heroico y
cosmognico, poema inicitico de implicaciones religiosas y morales y alegato a favor
de la masculinidad, siempre contestada. Entre otras cosas. La teologa y la mitologa
(esta ltima no es ms que una teologa expresada en smbolos) contrastivas pueden
seguir apreciando concomitancias, paralelismos, dependencias o influjos de otras
cosmovisiones (ver Vesga Nez 2003) y la crtica de cuo sociolgico y con conciencia
10

Cada etnia o familia indgena ha aportado variantes del mito, integradas por M. J. Roberto en su
redaccin, hoy en da constituyen un objeto de la investigacin de los antroplogos del Vaups. As por
ejemplo, Vesga Nez (2003) distingue la versin yahuna de la leyenda, la barasana, la arawak, etc.

postcolonial puede seguir negndolas: cierto es que en el Yurupar hay una virgen que
concibe, un fruto prohibido origen de la desgracia y un hroe resucitado (como en el
cristianismo); una serpiente demirgica (como en la cosmogona azteca o finlandesa);
una guerra de sexos y un dios devorador de criaturas (como en la mitologa griega);
fuego purificador (como en la escatologa germnica) todo ello en un relato de
extensin no escasa que invita ms a la percepcin gestltica, general, intuitiva que
al seguimiento preciso de la trama. Qu es, pues, el Yurupar: mito, leyenda, poema
didctico, panfleto poltico? Quizs todo ello a la vez o nada de ello, tal y como
Reichel-Dolmatoff afirma.11
Estamos, pues, ante un texto terminal que es, a la vez, texto original. Cuando el
conde Stradelli, en competencia con el estudioso brasileo Barbosa Rodrigues, que
tambin pugnaba por que el indgena se lo entregara, recibi de Roberto el texto
manuscrito en engat, se apresur a traducirla al italiano, dndola a la imprenta en
1890 en el boletn de la Sociedad Geogrfica italiana. Stradelli, autor de una gramtica
portugus-engat y viajero en tres ocasiones por el Vaups entre 1881 y 1891, se
adelant con ello a Barbosa Rodrigues, experto en el tema, quien a su vez haba hecho y
hara en 1899 versiones propias del mito o ciclo de mitos. El reconocido experto
colombiano Hctor H. Orjuela (1983: 129) afirma que la traduccin italiana, basada en
el texto engat, corresponde a la versin ms legtima.
Desde su aparicin y a pesar de la trascendencia del texto como documento
antropolgico, pas ms o menos desapercibido desde el punto de vista literario hasta
que el erudito colombiano Pastor Restrepo Lince, ya bien entrado el siglo XX, hiciera
no slo mencin de l sino tambin una traduccin que permaneci indita. Pasaron
todava algunos aos hasta que Orjuela pusiera manos a la obra de hacer una edicin
espaola que finalmente apareca (1983) en el Instituto Caro y Cuervo colombiano
gracias al saber hacer de la traductora Susana N. Salessi. Esta versin, cannica en
espaol, se basa en el texto de Stradelli. La edicin de Orjuela se complement con
notas propias utilizando tambin la de Restrepo. La reciente versin de la obra de
Stradelli llevada a cabo por Roberto Pineda y Beatriz Alzate viene a confirmar ese lan
propio que informa a un texto en trance de universalizacin: la retraduccin. En este
texto cierta crtica colombiana ha pretendido ver el inicio de la literatura autctona
11

Reichel-Dolmatoff, inveterado estudioso austriaco-colombiano del Yurupar, pretende afirmar la


importancia del motivo, quizs con ms voluntad que razones, proponiendo lo que, en su opinin, no es:
Yurupary is neither a cult nor a religion; it doesnt represent a hero or a 'law giver'; in fact it is not a
personalized concept at all. Yurupary is not a secret society nor does it use sacred paraphernalia.
Yurupary is not a legend except in the fantasy of some romantics, it is not an epic poem nor can be
compared, by any strecht of imagination, with the Mayan Popol Vuh, the Germanic Nibelungen or the
Finnish Kalevala (1989: 97). Algo tendr que ser, pensar un lector sin prejuicios, es decir, objetivo; e
indicios hay, evidentes para este lector ideolgicamente desprevenido, de que podra ser cualquiera de esas
cosas. Por su parte, Betty Osorio (2006) convierte el Yurupar stradelliano en una especie de manifiesto
de resistencia frente al avance de las compaas del caucho. Segn esta investigadora, esta posible
proyeccin del texto de Roberto habra desaparecido en la traduccin de Stradelli y de las interpretaciones
subsiguientes, que se habran hecho desde una perspectiva esttica y estetizante (Acaso no la tiene?): Las
prcticas de interpretacin de la academia occidental [] lo convierten en un texto con cualidades estticas
dignas de una pera italiana. Quizs no sea para tanto. Tiene razn la antroploga J. E. Jackson cuando
afirma que todo trabajo de campo est basado en una fundacin terica.

americana, extremo este que admitiramos si entre esa oralidad recogida en el texto de
M. J. Roberto y la actual literatura hubiera un hilo conductor o nexos ininterrumpidos.
Semejantes afirmaciones, propias de indigenistas de saln o biblioteca, no hacen
ningn bien a la causa. El Yurupar es y seguir siendo un bellsimo testimonio de los
usos y recitados de una sociedad anclada en el mito, es decir, en la explicacin
simblica de la realidad. Lo que no es poco.
En definitiva y volviendo a McLuhan, tambin en el caso del Yurupar de Orjuela
el medio fue el mensaje: el hecho de aparecer en el marco editorial de la ilustre
institucin colombiana Caro y Cuervo sancion la calidad de un texto que, tenindola,
haba pasado mayormente desapercibido, como decimos sobre todo para la crtica
literaria, no tanto para los etnlogos. Desde entonces son numerosos los estudios que
ha provocado y es empleado como instrumento de interpretacin antropolgica. Con
razn Orjuela afirma acerca de la trascendencia de esta tradicin convertida en libro
nacional: A travs de mitos repetidos por miles de aos y conservados en la tradicin
oral, los descendientes de los quichs y de los indios del Vaups han podido vivir en
continuidad con su pasado, mantener sus costumbres religiosas y dar coherencia a un
mundo que sin la vigencia de antiguos valores ya se habra desmoronado (1986: 45).
Las dos traducciones al espaol (la de Salessi y la de Pineda y Alzate) del texto de
Stradelli, a su vez versin del texto engat del indgena Roberto, siguen con fidelidad
tanto el sentido como la forma del texto italiano. El ductus del relato italiano, un tanto
ingenuo como corresponde a una oralidad primitiva (no se entienda el trmino en
sentido despectivo), facilita la tarea del versor que a lo sumo puede verse traicionado
por algn falso amigo, como el que abajo sealamos en el texto de Pineda y Alzate. Una
breve cala contrastiva en las tres versiones puede poner de manifiesto esta facilidad que
advertimos:
Stradelli

Salessi

Pineda y Alzate

Nel principio del mondo una

En el principio del mundo

En el principio del mundo

terribile epidemia infier tra

una terrible epidemia se

una terrible epidemia se

gli abitanti della Serra di

desat entre los habitantes de

propag entre los habitantes

Tenui, e assal

la sierra de Tenui, atacando

de la Sierra de los Tenui y

esclusivamente i maschi.

exclusivamente a los hom-

atac exclusivamente a los

Non ne sfuggirono che pochi

bres. Solo se salvaron unos

hombres. Solo se salvaron

vecchi gi frusti e carichi di

pocos viejos cansados y ya

unos pocos viejos, agotados y

anni e un antico pai.

vencidos por los aos, y un

cargados de aos, y un

anciano pay.

antiguo pay.

Impensierite de ci le donne,

Preocupadas por esto las

Preocupadas por esto las

che vedevano in un avvenire

mujeres, que vean la

mujeres, que vean extinguir

non lontano estinguersi la

extincin de la raza en un

su raza en un porvenir no

loro razza, giacch non vi era

futuro no muy lejano, ya que

muy lejano porque no haba

nella vicinanza nessun paese

no haba en la vecindad

en la vecindad aldea a la cual

dove potessero occorrere per

ningn pueblo al cual acudir

acudir para suplir lo que les

sopperire a ci che loro

para proveerse de lo que les

faltaba, resolvieron reunirse

mancava, risolsero riunirse

faltaba, decidieron reunirse

en consejo para ver si

in consiglio per vedere se

para ver si era posible

encontraban una salida a este

pur loro veniva fatto di

encontrar solucin a tal

estado de cosas.

trovare uscita al presente

estado de cosas

stato di cose.

Las diferencias lxicas existentes entre se desat/se propag,


cansados/agotados, vencidos por los aos/cargados de aos, pueblo/aldea,
solucin/salida, decidir/resolver, futuro/porvenir, etc.; o las morfosintcticas
existentes entre atacando/atac, vean la extincin/vean extinguir son mnimas y
reducibles bien al gusto personal, bien a la necesidad de separarse de la versin
anterior por parte de la traduccin de Alzate. No es correcta la versin de antiguo
para antico, que bien traduce Salessi por viejo. Tanto una como otra versin van
introducidas y anotadas, aunque la de Beatriz Alzate no tiene tanta intencin analtica y
s ms divulgativa. Por lo dems, las ilustraciones que esta ltima incluye dan a la
edicin una apariencia de libro infantil. En resumidas cuentas, la versin de Susana N.
Salessi en la edicin de Orjuela es suficiente y la de Pineda y Alzate no viene a llenar un
vaco de calidad o a reinterpretar pasajes que en el texto de Stradelli fueran conflictivos.
Valga, sin embargo, esta ltima como prueba de la universalidad de un texto que exige,
para conseguir esta, nuevas traducciones.

BIBLIOGRAFA
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