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Facultad de Medicina Alberto Hurtado

SIR WILLIAM OSLER


Vida dedicada a una pasin

PROFESOR

Dr. Oscar Pamo

ALUMNO

Jorge Pilco Inga

Hospital Arzobispo Loayza

Abril, 2013

INDICE

I. Introduccin
II. Vida y obra
III. Legado
III. 1. Principios y prctica de la medicina
III. 2. Denominaciones
III. 3. Los aforismos de Osler
IV. Conclusiones
V. Bibliografa

I.

Introduccin

El ser mdico supone adquirir un doble compromiso con la ciencia mdica y


con las personas con las que se trata, fundamenta en el respeto a ellas y la dignidad
del ser humano. La medicina es una profesin humanista y plenamente de servicio
que trata y respeta la individualidad e integridad moral, psquica, fsica y social de
todas las personas como expresin de su derecho a la salud, el cual se sustenta en
los principios de equidad, integridad y de la atencin. Se rige por los principios de
beneficencia que consiste en la bsqueda del bien para el paciente y en el evitar de
cualquier forma posible el dao o lesin que se le pueda ocasionar a este.
Su misin es preservar la salud y, si ello no es posible de concretar, lo que se
busca es aliviar las dolencias y, en todos los casos, consolar a los pacientes y
familiares. El respeto a los pacientes, su familia, los colegas y otros profesionales y
tcnicos de la salud hace de la medicina una disciplina paradigmtica del desarrollo
humano. Ella abarca el afn de ayuda mutua en nuestra organizacin social, lo que
permitir que el acto mdico tenga una relacin horizontal con el paciente y con la
sociedad, de esta manera se afirman los valores y refuerza el tejido social.
Lo que siempre se busca es darle al enfermo salud, la cual es un estado de
apropiacin del cuerpo que consiste en el bienestar fsico, psquico y social que
permite a la persona humana proyectar un plan de vida, acorde con sus valores y
creencias, con pleno respeto a los derechos humanos universales lo que compromete
a la profesin mdica, la sociedad y el estado. Son valores como la humanidad, el
servicio, la cercana al paciente o la responsabilidad los que deben guiar la profesin
y el ejercicio de la Medicina. En la actualidad, se hace muy necesario conservar
estos y muchos otros valores que construyen y forman parte fundamental de la
moral y tica del mdico. En todo caso se deben recuperar estos mismos, ponerlos
en prctica y reflexionar al respecto.
En este campo cobra importancia la figura y desempeo de Sir William
Osler, quien aparte de contribuir enormemente al desarrollo de la medicina, supo
tambin transmitir una filosofa trascendental sobre ella, que inclua ideas sobre la
verdad, el honor, la responsabilidad en el ejercicio de la medicina que enfocaba toda
su atencin en el paciente y la importancia de las relaciones entre Ciencia y

Humanidades. A travs de sus palabras exhorta a la organizacin del tiempo, del


trabajo y del estudio, al trabajo, a conservar la calma, a respetar a los dems, a la
compasin, a anteponer el inters de los enfermos, y a seguir estudiando y
aprendiendo de la propia experiencia durante toda la vida.
William Osler es, sin duda, un humanista. Esto se entiende porque la
medicina no se puede desvincular de las humanidades, ya que un mdico no es otra
cosa que un individuo al que le interesa todo lo humano, empezando por el ser
humano enfermo. As, Osler es quien ha sabido transmitirnos de mejor forma lo que
significa pertenecer a la profesin mdica, quizs la profesin ms humanista. Ms
an, nadie como l ha expresado mejor lo que significa ser un buen mdico. Es
importante recordar sus cuatro H: humanidad, humildad, honradez y humor.
Finalmente, al hablar de Sir William Osler nos referimos al mdico que puso las
bases para el desarrollo de la medicina actual, y no solo en el campo cientfico, sino
tambin en la relacin mdico-paciente.(1)

II.

Vida y obra
Sir William Osler naci el 12 de Julio de 1849 en la poblacin de Bond
Head, provincia de Ontario, Canad. Creci en el seno de una de las ms
prominentes familias canadienses del siglo XIX. Hizo sus estudios primarios en el
Trinity College de Toronto, para luego ingresar a la Escuela de Medicina de Mc Gill
en Montreal, en donde obtuvo su ttulo de mdico. All, como recuerdo suyo, se
encuentra la Librera Osleriana, que contiene gran parte de su biblioteca (8.000
volmenes), que se conserva con esmero y orgullo(2). En Montreal trabaj por
algunos aos en el Hospital General, para luego trasladarse en 1884 a la
Universidad de Pensilvania, la ms antigua de los Estados Unidos.
En esta ltima se desempeara como docente hasta que fue llamado para el
recientemente renovado Hospital John Hopkins, desde 1889 se hara cargo de la
Ctedra de Medicina (siendo el primer profesor) y la Jefatura del Servicio, en donde
impuso la modalidad de la enseanza al lado de la cama del paciente, hacindose
acreedor del cario y admiracin de cuantos con l estudiaron y aprendieron. De

hecho, l es uno de los cuatro grandes profesores fundadores de John Hopkins,


junto a William Stewart Halsted (Ciruga), Howard A. Kelly (Ginecologa) y
William H. Welch (Patologa), inmortalizados en la famosa pintura The Four
Physicians de Sir John Singer.(2)(3)
Sir William Osler, luego de largos aos de permanencia en Hopkins, en
donde alcanz la categora de Profesor Honorario, se traslad en 1905 a la
Universidad de Oxford (permaneciendo all hasta su muerte) para ocupar con
brillantez durante 14 aos el cargo de Profesor Real de Medicina y estando all vivi
la tragedia de la muerte de su hijo durante la I Guerra Mundial en los campos de
batalla de Yprs, Blgica, que supo sobrellevar con dignidad y resignacin. Fue
nombrado Sir en 1911 por sus grandes contribuciones en el campo de la medicina.
Su vida se extingui vctima de neumona, el 29 de diciembre de 1919, a la edad de
70 aos, una dcada antes de que el primer antibitico fuera descubierto por
Fleming en su Laboratorio del Hospital St. Marys de Londres. Harvey Cushing,
varios aos despus de su fallecimiento, escribi una magnfica biografa del gran
profesor de medicina, tal vez la mejor documentada de las varias escritas y
publicadas. (4)
Osler defenda la prctica de la autopsia, pues consideraba que el examen
post-mortem es de la mayor importancia para reconocer los aciertos o las
equivocaciones en el diagnstico. Se dice que personalmente practic cerca de mil
autopsias. No se conocan por la poca los estudios estadsticos, as que sus
enseanzas se basaban en la cuidadosa observacin clnica y en la gran experiencia
y conocimiento de las enfermedades. Como filsofo, que tambin lo era, deca: No
deseo ms epitafio que la mera inscripcin en mi tumba, que ense a mis alumnos
medicina en las salas del hospital.
La Facultad de Medicina de Mc Gill, su alma mater, fue fundada en 1821
primordialmente por escoceses marcados con el sello indeleble de los grandes
mdicos fisilogos, anatomistas y cirujanos, John y William Hunter. Pero tambin
Osler conoca ampliamente la medicina inglesa que se practicaba y enseaba en los

hospitales Guy, St. Bartholomew, St. Thomas y el Hospital General de Londres, que
haba visitado en 1874. Con los principios de la medicina de Edimburgo y Londres
siempre se desempe en forma admirable tanto en el ejercicio profesional como en
la enseanza. Tampoco desconoca las virtudes de la medicina alemana y la
francesa, pues estaba familiarizado con las obras de los alemanes Skoda y
Rokitansky y con las del famoso francs Ren Lannec, el mago de la auscultacin
e inventor del estetoscopio (1819), que inicialmente no era otra cosa que un cilindro
de papel que conduca los ruidos del corazn desde la pared torcica del paciente a
su odo. (5)
Ante la Academia de Medicina de Nueva York alguna vez dijo: En el
mtodo de enseanza que puede llamarse natural, el estudiante comienza con el
enfermo, contina con el enfermo y termina sus estudios con el enfermo, utilizando
conferencias como herramientas y como medios que conducen a su fin. Enseles el
modo de observar, suminstreles suficientes hechos qu observar, y as las lecciones
saldrn de los hechos mismos. Tambin afirmaba La buena prctica clnica
siempre es una mezcla del arte de la incertidumbre con la ciencia de la
probabilidad. En base a esto se podra afirmar que si Osler estuviese vivo en
nuestros das estara totalmente de acuerdo con la medicina basada en evidencias.
Su contribucin a la literatura mdica fue verdaderamente extraordinaria. El
libro Principios y prctica de la medicina (The Principles and Practice of
Medicine), cuya primera edicin apareci en 1892, alcanz una acogida
impresionante. Veintisis mil ejemplares llegaron a manos de mdicos en muchos
lugares del mundo. (4)
Otra de las obras ms impactantes de su autora Aequanimitas, cuya
primera edicin fue lanzada en 1904. Este es una hermosa recopilacin de
conferencias dictadas y discursos pronunciados en diferentes e importantes
escenarios como el Club Histrico de Johns Hopkins, Universidad de Pensilvania,
Escuela Militar de Washington, Escuela de Medicina de Mc Gill, Asociacin
Mdica Britnica de Montreal, Asociacin Mdica de New Haven, Biblioteca

Mdica de Boston y otros. Los temas son variados y las descripciones y comentarios
apasionantes
La grandeza de un personaje se traduce de varias maneras: en actos,
pensamientos y palabras. Son clebres sus aforismos, los cuales estn dotados de
gran inteligencia. En todas ellas Osler dej un recuerdo imborrable. Debido a su
esfuerzo, el legado del altruista Johns Hopkins se convirti, en buena parte gracias a
l, en un vivero de clnicos, investigadores e innovadores, al pasar de un simple
hospital a un centro de estudio y cultura de la ms alta calidad. (6)

III.

Legado
III. 1. Principios y prctica de la medicina

Este libro de Osler, verdaderamente magistral, se concentra bsicamente en


la clnica y apenas menciona algunos aspectos del empleo de algunos
medicamentos, que por la poca no eran suficientemente conocidos. Aqu Osler
introdujo un sistema para la descripcin de las enfermedades que ha sido imitado en
numerosos tratados de Medicina Interna publicados ms tarde. (3,7)
Comenzaba con una definicin, seguida de una nota histrica, para continuar
con la etiologa, modo de transmisin (en el caso de enfermedades infecciosas),
anatoma patolgica, sntomas, diagnstico, pronstico, profilaxis y tratamiento. El
tratado de Osler estaba apoyado firmemente en la anatoma patolgica, ya que
coincida con el final de la poca morfolgica en medicina y el comienzo de la era
fisiolgica. Reflejaba la amplia experiencia del autor en la prctica de autopsias, as
como las secciones histricas demostraban sus intereses humansticos.
En mil pginas, cuidadosamente redactadas y documentadas, cubre los
tpicos ms relevantes de la poca como las enfermedades infecciosas y reumticas,
afecciones digestivas, respiratorias, patologa de los conductos glandulares,
enfermedades del rin, sistema nervioso y msculos. Intoxicaciones, obesidad y

otros. Fue de los primeros en sealar que el manejo de la apendicitis debe ser
eminentemente quirrgico.
Adems de su enorme influencia en la formacin de los estudiantes de
medicina, no slo de habla inglesa, sino tambin de otras nacionalidades a travs de
sus varias traducciones, al francs (1908), alemn (1909), chino (1910 y 1925),
espaol (1925 y 1945), el tratado de Osler desempe un papel primordial al dirigir
la actividad filantrpica de John D. Rockefeller (1839-1937) hacia la educacin e
investigacin mdicas y la salud pblica. La creacin del Instituto Rockefeller en
1901, de la Fundacin Rockefeller en 1913, y las grandes donaciones a la Escuela
de Medicina de Harvard, al Hospital Johns Hopkins financiando el sistema de
dedicacin exclusiva, la fundacin de la Escuela de Higiene y Salud Pblica de
Johns Hopkins en 1918 y el Instituto de Historia de la Medicina Johns Hopkins en
1929, son los resultados tangibles de la influencia del libro de Osler. (8)
A pesar que The Principles and Practice of Medicine tuvo un efecto
profundo y duradero en la filantropa mdica, su impacto mayor deriv de su
influencia sobre la educacin y la prctica de generaciones de estudiantes de
medicina, tanto en los pases de habla inglesa como en el resto del mundo. (9)
El mdico norteamericano James Bryan Eric (1861-1954) ha presentado un
anlisis lcido del libro de Osler: Uno puede muy bien defender la tesis que fue la
ms grande contribucin del Hospital Johns Hopkins o de la Escuela de Medicina
homnima. Fue un compendio cuidadosamente editado de lo esencial de la
medicina. Se omitieron las teoras confusas y los hechos no probados. Se
condenaron las opiniones intiles o dainas. Se omiti el lenguaje innecesario. En
resumen, era la medicina prctica reducida a sus trminos bsicos, escrita en
lenguaje claro y directo, tan imbuido con el sano juicio y la individualidad del autor
que impresionaba al lector no como una mera compilacin sino como un resumen
cuidadosamente

preparado,

presentando

los

hechos

en

su

totalidad

interpretndolos con justeza. La obra de Osler fue el mejor texto de medicina

disponible para los mdicos de habla inglesa. Le permiti a la profesin mdica


apreciar el verdadero significado de la medicina cientfica. (4)
III. 2. Denominaciones
Osler prest su nombre a cierto nmero de enfermedades, sntomas y nuevas
especies. Entre ellos:

Signo de Osler, es una falsa lectura de hipertensin arterial debida a la


calcificacin de las arterias ateroesclerticas.

Ndulos de Osler, son ndulos pequeos, subcutneos, blandos, ubicados en


la pulpa de las falanges terminales, eminencias tenar e hipotenar de manos y
en plantas de los pies, varan de rojo a morado. Suelen preceder a un dolor
neuroptico y pueden durar de horas a 2 das. Su causa son los complejos
inmunes circulantes en la endocarditis subaguda.

Enfermedad

de

Rendu-Osler-Weber

(tambin

conocida

como

telangiectasia hemorrgica hereditaria), es un sndrome con mltiples


malformaciones vasculares en la piel, en la mucosa nasal y oral, y tambin
con formacin de fistulas pulmonares. (10)

Filaria de Osler, Oslerus osleri (Filaroides osleri), parsito nematodo que


parasita la carina traqueal de los cnidos, produciendo bronquitis verminosa.

Sndrome de Osler, dolores clicos recurrentes con tpica irradiacin a


espalda, escalofros y fiebre, debido litiasis de la ampolla de Vater.

Enfermedad de Osler-Vasquez: conocida tambin como Policitemia vera.

Sndrome de Osler-Libman-Sacks, endocarditis atpica, verrugosa, no


bacteriana, valvular y mural. Corresponde al estado final del Lupus
Eritematoso Sistmico.

Triada de Osler, asociacin de neumona, endocarditis y meningitis.

Sphryanura osleri, gusano trematodo encontrado en las branquias de una


salamandra.

III. 3. Los aforismos de Osler


La RAE define a aforismo como aforismo. (Del lat. aphorismus, y este
del gr. ). m. Sentencia breve y doctrinal que se propone como regla en
alguna ciencia o arte. Teniendo en cuenta que Osler era mdico, sus aforismos
seran aplicables para el campo mdico, sin embargo no son exclusivos de este
mbito, tenemos as tambin muchas sentencias aplicables al campo de la
investigacin en general, las ciencias y las humanidades. Estos aforismos de Osler
fueron

muy numerosos, de una gran calidad y estn plenos de sabidura y

humanismo. Se citar a continuacin algunos de sus aforismos:

Tengan ms en cuenta el paciente individual que las caractersticas


especiales de la enfermedad. Nada los sostendr con ms fuerza en
vuestra rutina diaria que el poder reconocer la verdadera poesa de la
vida la poesa de los lugares comunes, del hombre ordinario, de la
mujer simple y trabajadora, con sus alegras y sus afectos, sus penas y
sus tristezas.

El buen mdico trata la enfermedad; el gran mdico trata al paciente


que tiene la enfermedad

Estamos aqu para aadir lo que podemos a la vida, no para sacar lo que
podemos de la vida.

El que estudia medicina sin libros navega en un mar desconocido, pero


el que estudia medicina sin pacientes no va a navegar en absoluto.

No hay arte ms difcil de adquirir que el arte de la observacin, y para


algunos hombres es realmente difcil registrar una observacin en
lenguaje breve y sencillo.

Observe, registre, tabule, comunique. Use sus cinco sentidos... Aprenda


a ver, aprenda a or, aprenda a sentir, aprenda a oler, y sepa que por la
prctica sola usted puede volverse un experto.

La medicina se aprende al lado de la cama y no en el saln de clase. No


deje que sus concepciones de enfermedad vengan de palabras odas en el
saln de clase o ledas del libro. Vea, y luego razone y compare y
controle. Pero vea primero.

Ningn ser humano est hecho para conocer la verdad, la completa


verdad y nada ms que la verdad; an los mejores hombres deben
contentarse con fragmentos, con miradas parciales nunca la realizacin
completa.

IV.

Conclusiones

Sir William Osler signific un paso adelante en el progreso de la ciencia


mdica, sobre todo por su magnfico Principios y prctica de la medicina,
que marc un antes y despus para el saber mdico e instruy futuras
generaciones.

El aporte de Osler no se limit al mbito mdico-cientfico, sino que


tambin sent las bases de una medicina humanista, enfocada en el paciente
y con una clida relacin mdico-paciente.

Sus aforismos dan cuenta del grado de lucidez que alcanz Osler, estos son
aplicables incluso a da de hoy.

V.

Bibliografa

1. Sir WILLIAM OSLER Bt., M.D., F.R.S., F.R.C.P. BMJ. 1920 Jan 3;1(3079):303.
2. Osler W. Sir William Osler. Desde el nacimiento de los hospitales universitarios hasta
la satisfaccin por la medicina moderna. Rev. Ces Med. Vol. [Internet]. 2012 [cited
2013 Apr 24];26(1). Available from:
http://www.scielo.org.co/pdf/cesm/v26n1/v26n1a11.pdf
3. Bliss M. William Osler: a life in medicine. Oxford; New York: Oxford University
Press; 1999.
4. Jain D, Dg J. Sir William Osler. J. Indian Acad. Clin. Med. [Internet]. 2000 [cited 2013
Apr 24];5(2). Available from: http://medind.nic.in/jac/t00/i2/jact00i2p194.pdf
5. Pasqualini RQ. Sir William Osler en McGill. Med. Buenos Aires. 2005;65(5):4714.
6. HEAD B. SIR WILLIAM OSLER (18491919): THE EARLY YEARS, WITH
SPECIAL REFERENCE TO HIS BOYHOOD DAYS IN DUNDAS, CANADA. Proc
R Coll Physicians Edinb [Internet]. 2001 [cited 2013 Apr 22]. p. 15568. Available
from: http://www.rcpe.ac.uk/journal/issue/vol31_no2/J_William_Osler.pdf
7. Teigen PM. William Osler and comparative medicine. Can. Vet. J. 1984;25(10):400.
8. White W. OSLERIANA SINCE 1926: A Bibliography of Writings about Sir William
Osler. Bull. Med. Libr. Assoc. 1940;28(4):189.
9. Silverman BD. Physician behavior and bedside manners: the influence of William Osler
and The Johns Hopkins School of Medicine. Proc. Bayl. Univ. Med. Cent.
2012;25(1):58.
10. Di Cosola M, Cazzolla AP, Scivetti M, Testa NF, Lo Muzio L, Favia G, et al. Sndrome
de Rendu-Osler-Weber o Telangiectasia Hemorrgica Hereditaria (HHT): Descripcin
de dos casos y revisin de la literatura. Av. En Odontoestomatol. 2005;21(6):297303.