Está en la página 1de 2

Concepcin clsica de la cultura

En sus primeras acepciones, cultura designaba el cultivo de los campos.

El trmino cultura proviene del latn cultus que a su vez deriva de la voz colere que significa
cuidado del campo o del ganado. Hacia el siglo XIII, el trmino se empleaba para designar una
parcela cultivada, y tres siglos ms tarde haba cambiado su sentido como estado de una
cosa, al de la accin: el cultivo de la tierra o el cuidado del ganado (Cuche, 1999: 10),
aproximadamente en el sentido en que se emplea en el espaol de nuestros das en vocablos
como agricultura, apicultura, piscicultura y otros. Por la mitad del siglo XVI, el trmino adquiere
una connotacin metafrica, como el cultivo de cualquier facultad. De cualquier manera, la
acepcin figurativa de cultura no se extender hasta el siglo XVII, cuando tambin aparece en
ciertos textos acadmicos.
El Siglo de las Luces (siglo XVIII) es la poca en que el sentido figurado del trmino como
cultivo del espritu se impone en amplios campos acadmicos. Por ejemplo, elDictionnaire de
l'Acadmie Franaise de 1718. Y aunque la Enciclopedia lo incluye slo en su sentido
restringido de cultivo de tierras, no desconoce el sentido figurado, que aparece en los artculos
dedicados a la literatura, la pintura, la filosofa y las ciencias. Al paso del tiempo, como cultura
se entender la formacin de la mente. Es decir, se convierte nuevamente en una palabra que
designa un estado, aunque en esta ocasin es el estado de la mente humana, y no el estado
de las parcelas.
Voltaire, uno de los pocos pensadores franceses del siglo XVIII que se mostraban partidarios de una
concepcin relativista de la historia humana.

La clsica oposicin entre cultura y naturaleza tambin tiene sus races en esta poca. En
1798, el Dictionnaire incluye una acepcin de cultura en que se estigmatiza el espritu
natural. Para muchos de los pensadores de la poca, como Jean Jacques Rousseau, la
cultura es un fenmeno distintivo de los seres humanos, que los coloca en una posicin
diferente a la del resto de animales. La cultura es el conjunto de los conocimientos y saberes
acumulados por la humanidad a lo largo de sus milenios de historia. En tanto una
caracterstica universal, el vocablo se emplea en nmero singular, puesto que se encuentra en
todas las sociedades sin distincin de etnias, ubicacin geogrfica o momento histrico.

Sociedad es un trmino que describe a un grupo de individuos marcados por una cultura
en comn, un cierto folclore y criterios compartidos que condicionan sus costumbres y estilo de
vida y que se relacionan entre s en el marco de una comunidad. Aunque las sociedades ms
desarrolladas son las humanas (de cuyoestudio se encargan las ciencias
sociales como la sociologa y la antropologa), tambin existen las sociedades
animales (abordadas desde la sociobiologa o la etologa social).