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CAPACIDAD CALORIFICA

La capacidad calorfica de un cuerpo es el cociente entre la cantidad de energa


calorfica transferida a un cuerpo o sistema en un proceso cualquiera y el cambio
de temperatura que experimenta. En una forma ms rigurosa, es la energa
necesaria para aumentar la temperatura de una determinada sustancia en una
unidad de temperatura. Indica la mayor o menor dificultad que presenta dicho
cuerpo para experimentar cambios de temperatura bajo el suministro de calor.
Puede interpretarse como una medida de inercia trmica. Es una propiedad
extensiva, ya que su magnitud depende, no solo de la sustancia, sino tambin de
la cantidad de materia del cuerpo o sistema; por ello, es caracterstica de un
cuerpo o sistema particular. Por ejemplo, la capacidad calorfica del agua de una
piscina olmpica ser mayor que la de un vaso de agua. En general, la capacidad
calorfica depende adems de la temperatura y de la presin.

MEDIDA DE LA CAPACIDAD CALORIFICA


Para medir la capacidad calorfica bajo unas determinadas condiciones es
necesario comparar el calor absorbido por una sustancia (o un sistema) con el
incremento de temperatura resultante. La capacidad calorfica viene dada por:

Donde:

C es la capacidad calorfica, que en general ser funcin de las variables


de estado.

es el calor absorbido por el sistema.


la variacin de temperatura

Se mide en unidades del SI julios por kelvin (J/K) (o tambin en cal/C).


La capacidad calorfica (C) de un sistema fsico depende de la cantidad de
sustancia o masa de dicho sistema. Para un sistema formado por una sola
sustancia homognea se define adems el calor especfico o capacidad
calorfica especfica c a partir de la relacin:

Donde:

C es la capacidad calorfica del cuerpo o sistema

c es el calor especfico o capacidad calorfica especfica

m la masa de sustancia considerada

De las anteriores relaciones es fcil inferir que al aumentar la masa de una


sustancia, se aumenta su capacidad calorfica ya que aumenta la inercia trmica, y
con ello aumenta la dificultad de la sustancia para variar su temperatura. Un
ejemplo de esto se puede apreciar en las ciudades costeras donde el mar acta
como un gran termostato regulando las variaciones de temperatura.
Planteamiento formal de capacidad calorfica
Sea un sistema termodinmico en el estado . Se define la capacidad
calorfica
asociada a un proceso cuasi esttico elemental que parte de
y
finaliza en el estado
como el lmite del cociente entre la cantidad de calor
absorbido por el sistema y el incremento de temperatura
que experimenta
cuando el estado final
tiende a confundirse con el inicial .

Donde
, es una curva parametrizada mediante la temperatura, que
representa el camino seguido en el espacio fsico durante el proceso c. La
capacidad calorfica es, de este modo, una variable termodinmica y est
perfectamente definida en cada estado de equilibrio del sistema (el signo indica
que no una funcin Q cuya diferencial sea precisamente
de 1-forma no exacta).

CALOR ESPECFICO

, es decir, se trata

El calor especfico es una magnitud fsica que se define como la cantidad de


calor que hay que suministrar a la unidad de masa de una sustancia o sistema
termodinmico para elevar su temperatura en una unidad. En general, el valor del
calor especfico depende del valor de la temperatura inicial. 1 2 Se le representa con
la letra (minscula).
De forma anloga, se define la capacidad calorfica como la cantidad de calor que
hay que suministrar a toda la masa de una sustancia para elevar su temperatura
en una unidad (kelvin o grado Celsius). Se la representa con la letra
(mayscula).
Por lo tanto, el calor especfico es el cociente entre la capacidad calorfica y la
masa

c=

C
m

EQUILIBRIO TERMICO
Dos sistemas que estn en contacto mecnico directo o separados mediante una
superficie que permite la transferencia de calor lo que se conoce como superficie
diatrmica, se dice que estn en contacto trmico.
Consideremos entonces dos sistemas en contacto trmico, dispuestos de tal forma
que no puedan mezclarse o reaccionar qumicamente. Consideremos adems que
estos sistemas estn colocados en el interior de un recinto donde no es posible
que intercambien calor con el exterior ni existan acciones desde el exterior
capaces de ejercer trabajo sobre ellos. La experiencia indica que al cabo de un
tiempo estos sistemas alcanzan un estado de equilibrio termodinmico que se
denominar estado de equilibrio trmico recproco o simplemente de equilibrio
trmico.

CALORIMETRO
El calormetro es un instrumento que sirve para medir las cantidades
de calor suministradas o recibidas por los cuerpos. Es decir, sirve para determinar
el calor especfico de un cuerpo, as como para medir las cantidades de calor que
liberan o absorben los cuerpos.

EQUIVALENTE EN AGUA
Cuando un lquido contenido en un calormetro recibe calor (energa) la absorbe,
pero tambin la absorben las paredes del calormetro. Lo mismo sucede cuando
pierde energa. Esta intervencin del calormetro en el proceso se representa por

su equivalente en agua: su presencia equivale a aadir al lquido que contiene los


gramos de agua que asignamos a la influencia del calormetro y que llamamos
"equivalente en agua". El "equivalente en agua" viene a ser "la cantidad de agua
que absorbe o desprende el mismo calor que el calormetro".