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CONFIGURACIN DEL VILLANCICO POPULAR RENACENTISTA

MARGIT FRENK

En un trabajo publicado hace algunos aos trat de


exponer los problemas que plantea una edicin de la antigua lrica de tipo popular como la que estoy preparando.
Uno de esos problemas es la manera en que hemos de distribuir los versos de los poemas.
Para esta poesa cantada, que no se atiene, en general,
al cuento de slabas, la divisin en versos. . .es hasta
cierto punto arbitraria... Creo que todos nos hemos
regido . . .por una intuicin un tanto caprichosa y desde
luego asistemtica, y ms que nada por una convencin
grfica que nos viene desde el siglo xv y que ha asimilado
la lrica de tipo popular a los cnones mtricos (y por
tanto grficos) de la lrica cortesana.1

la anarqua que ha reinado en las transcripciones deforma


nuestra concepcin de la mtrica peculiar de ese tipo de
poesa, concepcin que desde el libro de Henrquez Urea
hasta hoy se ha basado en la apariencia, parcialmente engaosa, de los textos escritos. No obtendremos una visin
adecuada de su versificacin mientras no sepamos qu es
lo que debemos considerar, dentro de esa tradicin potica,
como un verso; o, si saberlo a ciencia cierta resulta imposible, mientras no propongamos algn tipo de interpretacin.
Para lograr una u otra cosa tenemos que buscar las unidades que integran cada poemita, en cuanto a la sintaxis,
al ritmo y a la rima, y tratar de llegar a leyes generales.
El problema es complejo. As, la rima es un elemento
decisivo, pero no lo es siempre: hay casos de rima en el
interior del verso, como forma especfica de armona voclica ("Menina da mantellina," "ahora que estoy sola,"
"la de Pedro borreguero"); de modo que "Agora que soy
nia quiero alegra" y "Gentil caballero, ddesme hora
un beso" podran en principio considerarse como un solo
verso. El ritmo, por su parte, ayuda, pero slo cuando es
suficientemente definido, cosa que no ocurre con frecuencia. La sintaxis es, desde luego, la parte ms compleja, y
por ella habra que empezar. Intentar ahora una primera
aproximacin, partiendo para ello de un planteamiento
hecho por Snchez Romeralo, el nico que se ha adentrado
hasta ahora en la estructura interna del villancico.4

En efecto, cuando desde la segunda mitad del siglo xv


se pusieron por escrito las letras de las canciones que hasta
entonces haban llevado una vida exclusivamente oral y
de otras que se fueron componiendo a imitacin de stas,
no poda haber, en muchsimos casos, un criterio adecuado
para dividirlas en versos. Sirvi de asidero, entonces, la
versificacin en versos cortos de los villancicos y canciones
cortesanos,2 o sea, de una tradicin potica distinta. Sobre
el paradigma de, digamos, "Moza tan fermosa / non vi en
la frontera / como una vaquera / de la Finojosa," se escribi
en versos hexaslabos el villancico "Cul es la nia que
coge las flores si no tiene amores?," aunque la rima y el
ritmo de gaita gallega hubieran podido llevar a transcribirlo as:
Cul es la nia que coge las flores
si no tiene amores?

Snchez Romeralo encontr en la gran mayora de los


villancicos una "estructura bsica binaria," que defini
como "un cierto movimiento, a la vez conceptual y rtmico . . . Digo A y aado B" (p. 145). He aqu algunos
de los ejemplos que aduce:

La escritura de los villancicos en versos cortos se ha mantenido hasta nuestros das, salvo en contadas ocasiones.
No nos hemos inquietado por ciertas incongruencias, como
la de escribir en cuatro versos "Agora que soy nia quiero
alegra, que no se sirve Dios de mi monja," pero en dos
versos "Agora que s de amor me metis monja? Ay
Dios, qu grave cosa!," o la de dividir

(A)
(B)

Aguardan a m;
nunca tales guardas vi.

(A) Aquel pastorcico, madre, que no viene


(B) algo tiene en el campo que le duele.5

Buen amor, no me deis guerra,


que esta noche es la primera,

(A)
(B)

pero:
Gentil caballero,
ddesme hora un beso,
siquiera por el dao
que me habis hecho.

(A)
(B)

Se ha argumentado que la cosa no tiene importancia.


A propsito de "Si lo dicen, digan, alma ma, si lo dicen,
digan," mi buen amigo Antonio Snchez Romeralo pregunta: "Es una cancin de tres versos 6+4+6 o un pareado de 10+6 slabas?" Y contesta: "Qu ms da?
. . .Es sta una diferencia que en una poesa oral carece
realmente de importancia."3 Para la simple lectura de los
poemitas la cuestin puede, en efecto, ser irrelevante,
pero pienso que para su estudio no lo es. Entre otras cosas,

A los baos del amor sola me ir


y en ellos me baar.

No puedo apartarme de los amores, madre,


no puedo apartarme.

Despus de aclarar que "estos dos elementos bsicos, que


hemos llamado A y B, desde el punto de vista conceptual
y gramatical varan" (p. 145), Snchez Romeralo analiza
las variedades que considera "ms importantes, las que
ms se repiten" (p. 148). As, A suele ser el "sujeto lrico,"
el elemento en que "se concentra por un momento la atencin afectiva" (p. 149) y que gramaticalmente es o el sujeto
o el complemento; por ejemplo:

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Las ondas de la mar


cuan menudicas van!

Estos mis cabellicos, madre,


dos a dos me los lleva el aire.
Pero A es tambin un vocativo ("Ojos morenos,/ cundo
nos veremos?"), una exhortacin ("Abaja los ojos, casada,
/ no mates a quien te miraba"), una declaracin ("Solades
venir, amor, / agora non venides, non"); B, a su vez, suele
consistir en una exclamacin, una interrogacin, una reiteracin, o en una oracin coordinada o yuxtapuesta, o
bien una subordinada, las ms veces causal ("No quiero
ser monja, no, / que nia namoradica so"); a menudo B
:s introducido por las conjunciones que o y, usadas con
sentidos diversos.
Hasta aqu, Snchez Romeralo. Al enfrentarme a este
planteamiento y reexaminar buen nmero de textos,
encuentro lo siguiente: en muchos villancicos el esquema
A + B es clarsimo; en otros, menos seguro; en otros, francamente dudoso. La cuestin puede formularse de otra
manera: pienso que Snchez Romeralo ha encontrado
la clave para comprender la configuracin de buen nmero
de villancicos (de hecho, ms de la mitad de los que he
analizado), pero que al generalizar la frmula A + B,
aplicndola a fenmenos dispares, la ha extendido demasiado, desfigurndola hasta cierto punto. S que la cuestin
es discutible; lo que quiero hacer aqu es, precisamente,
ponerla a discusin.
Comenzar por las estructuras bipartitas claras. Muchsimos cantarcillos constan de dos oraciones yuxtapuestas:6
Alta estaba la pea,
nace la malva en ella.
A sombra de mis cabellos se adurmi:
si le recordar yo?
Sospr una seora que yo vi:
ojal fuese por m!
Llamisme villana:
yo no lo soy.
O bien, con unidades ms complejas:
Queredme bien, caballero,
casada soy, aunque no quiero.
Aunque soy morena, blanca yo nac;
guardando el ganado la color perd.7
La coordinacin, algo menos frecuente, tambin establece,
obviamente, dos elementos:
No me llamis "sega la herba,"
sino morena.
Dcenme que el amor no fiere,
mas a m muerto me tiene.
Lloraba la casada por su marido
y agora la pesa de que es venido.
Lo que no debe olvidarse es que hay tambin villancicos
como los siguientes:
A la villa voy, de la villa vengo:
si no son amores, no s qu me tengo.
Blanca me era yo cuando entr en la siega;
diome el sol, y ya soy morena.
Dcenme que tengo amiga, y no lo s:
por sabello morir.

O sea, villancicos en los cuales uno de los elementos est


a su vez integrado por dos oraciones yuxtapuestas o coordinadas, sin que por eso dejen de estructurarse segn ei
esquema A + B.
Este se da tambin en casos de subordinacin:
Buscad, buen amor, con qu me falaguedes,
que mal enojada me tenedes.
No me toquis a la aldaba,
que no soy enamorada.
La relacin causal que aqu se observa es, con mucho, la
ms frecuente, y, como bien observ Snchez Romeralo,
abunda la frmula Exhortacin + Explicacin (precedida
de que). Otras veces hay relacin disyuntiva ("Torre de
la nia, y date, / si no, darte he yo combate") o relacin
final ("De iglesia en iglesia me quiero yo andar, / por no
mal maridar"), o concesiva ("Seguir al amor me place,
/ aunque rabie mi madre"), o condicional ("Que no quiero,
no, casarme / si el marido ha de mandarme"). En todos
estos casos el segundo elemento se percibe como una adicin, aunque adicin necesaria para el sentido global del
texto.
Ahora bien, la subordinacin no siempre produce este
efecto. En "Si te vas a baar, Juanica, / dime a cules
baos vas," el hecho de que la prtasis preceda a la apdosis crea, a mi ver, una relacin ms estrecha entre los
dos elementos: el segundo se espera desde el " S i . . . "
inicial y no se siente, por lo tanto como algo aadido. Lo
mismo ocurre con las oraciones concesivas, consecutivas,
causales y comparativas que comienzan con la subordinada:
Aunque me vedes morenica en el agua,
no ser yo fraila.
Porque duerme sola el agua
amanece helada.
Podemos hablar todava, en estos casos, de esquema A +
B?
Una duda anloga nos la plantean los muchos cantarcillos que comienzan por un complemento circunstancial
(o una oracin subordinada que cumple esa funcin):
Con el aire de la sierra
trneme morena.
Esta noche y otra
dormir sola.
Despus que la mar pas,
vida ma, olvidasresm.
Cuando le veo el amor, madre,
toda se arrevuelve la mi sangre.
Comprense con estos villancicos aquellos que posponen
el complemento circunstancial:
Dejad que me alegre, madre,
antes que me case.
Triste fue y alegre vengo
con amores nuevos que tengo.
Aqu el complemento se percibe ms claramente como
un aadido.

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Y paso a los textos en que, segn pienso, no puede


hablarse ya de estructura A + B. Ah est el nutrido grupo
de cancioncitas compuestas por una sola unidad gramatical, dividida por la rima:
Mis ojuelos, madre,
valen una ciudade.
El amor que me bien quiere
agora viene.
De mi amor querra saber
s me quiere bien.
Dame del tu amor, seora,
siquiera una rosa.. . 8
Morenica, dime cundo
t sers de mi bando...
O los villancicos, tambin muy numerosos, que comienzan
con un vocativo:
Perricos de mi seora,
no me mordades agora.
Cobarde caballero,
de quin habedes miedo?
Ojos morenos,
cundo nos veremos?

texto; all no: la reiteracin tiene un valor puramente


estilstico y casi diramos, musical. Es otro tipo de estructura.
Usando letras, podramos hablar de los, villancicos con
estructura A + B y de los que tienen estructura A. Dentro
de este segundo grupo colocara yo los casos de reiteracin,
que podran simbolizarse con A + a (cuando slo hay
repeticin parcial) o A + A1 (cuando adems se introducen
variaciones). Faltara decidir a cul de los dos conjuntos
asociaramos los tipos que he considerado como dudosos
(los que anteponen la oracin subordinada o el complemento circunstancial). Si los consideramos dentro del
esquema A + B, ste se encontrara en el 64% de los textos
que he analizado (que constituyen ms o menos la cuarta
parte del repertorio total); si los asimilamos a la estructura
A, el esquema binario contara con el 54.6% y el unitario
con 43.3%.
El 2.1% restante est constituido por un tipo de villancicos que no he mencionado y al cual supongo que aludi
Snchez Romeralo cuando habl de "excepciones" (p. 145,
n. 13): son los textos que claramente constan de ms de
dos elementos: las endechas "de Canaria," en trsticos
monorrimos, como:

Comparemos este ltimo con


Ojos de la mi seora, y vos qu habedes?
Por qu vos abajades cuando me veedes?

Mis penas son como ondas del mar,


que unas se vienen y otras se van:
de da y de noche guerra me dan.9

Hay aqu dos unidades, la primera equivalente'a "Ojos


morenos, cundo nos veremos?"; ste constituye, pues,
una sola unidad, igual que los otros poemitas que acabo
de citar. Es la rima un elemento suficientemente fuerte
para crear por s sola una estructura binaria donde hay
nada ms una unidad conceptual y gramatical? Si acaso
es as, esa estructura binaria es muy distinta de las que
surgen cuando hay dos oraciones yuxtapuestas, coordinadas, etc.
Esto nos lleva de la mano a otro grupo abundante de
textos que Snchez Romeralo ha incluido expresamente
en su esquema A + B: los que consisten en una sola unidad
gramatical, seguida de una repeticin parcial, a veces con
variaciones:

o textos como
Toros corren, mi lindo amigo,
no salgis al coso, no,
que de veros morir yo.
Se trata en estos casos de un esquema binario expandido;
en otros, de carcter muy distinto, hay una enumeracin,
de tres o cuatro elementos:
De las frutas, la manzana,
de las aves, la perdiz,
de las colores, la grana,
de las damas, la Beatriz.

Al alba venid, buen amigo,


al alba venid.
De este mal morir, madre,
de este mal morir yo.
Vencedores son tus ojos, mis amores,
tus ojos son vencedores.
Ay, qu linda que sois, Mara!
Ay, cmo que sois linda!. . .
La reiteracin no es un "elemento B" como lo es, digamos,
en "No me las amuestres ms, / que me matars"; aqu
se aade un nuevo concepto, esencial para el sentido del

En el repertorio conocido estos textos constituyen verdaderas excepciones, que no invalidan la clasificacin que
he propuesto en el presente trabajo.
Vlida o no en sus resultados, la exploracin sintctica
de los villancicos puede llevarnos a un conocimiento ms
cabal de las unidades que los integran y de ah a una nueva
visin de su mtrica, tan necesitada de estudio. Quiz no
sea iluso pensar que por este camino podramos llegar a
saber tambin algo ms sobre las jarchas mozrabes y
sobre toda la lrica de tipo popular de la Edad Media espaola.

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El Colegio de Mxico

1
"Problemas de la antigua lrica popular," Filologa, 13 (1968-1969),
Homenaje a R. Menndez Pidal, pp. 175-90.
2
No se me escapa que la meloda de la cancin pudo intervenir tambin en la distribucin grfica de los versos, pero no parece haber sido
un factor decisivo. Por ejemplo, "Pues que me tienes, Miguel, por
esposa,, mrame Miguel cmo soy hermosa" consta de dos rases muscales en el Cancionero de Medinaceli, pero aparece ah transcrito en
cuatro versos y lleva una glosa en hexaslabos.
3
A. Snchez Romeralo, El villancico. (Estudios sobre la lrica popular de los siglos XVy XVI) (Madrid: Gredos, 1969), p. 172. La cuestin,
sin embargo, no deja de preocuparlo: "no siempre resultan evidentes
tas razones para la delimitacin entre los villancicos de cuatro versos y
los de dos" (p. 170, cf. p. 166); y aun intenta una explicacin (pp. 172
y ss., n. 44): en la manera de distribuir los versos interviene el hecho
de que haya o no haya rima, pero adems "la tradicin escrita, la visin
fsica de los versos, tambin influye"; si escribimos "So el encina, /
encina, / so el encina," dice, "los versos se ven muy cortos" (subrayado
suyo).
4
Lo mismo que Snchez Romeralo, uso el trmino ambiguo de
villancico para designar la estrofita-ncleo, sin incluir las estrofas (la
"glosa") que suelen acompaarla.
5
Este villancico y otros que cito a continuacin se transcriben nor-

malmente en versos cortos. Ya estoy empleando aqu la distribucin


en versos que considero adecuada y que utilizar en mi edicin crtica.
6
Sobre la abundancia e importancia de la yuxtaposicin dentro de
este tipo de poesa cf. Snchez Romeralo, pp. 180-4, 221-5.
7
Una forma de yuxtaposicin es el dilogo, que aparece en el 3.7%
de los textos estudiados y que est constituido generalmente por una
pregunta y su respuesta: "Si jugastes anoche, amore? / No, seora,
norte."
8
Los puntos suspensivos indican, aqu y en otras dos citas, que el
villancico tiene una segunda parte, paralela a la que reproduzco ("...Dame
del tu amor, galana,/ siquiera una rama"). Para los fines del presente
trabajo he considerado estos casos de paralelismo intraestrfico como si
se tratara de dos estrofas.
9
Cf. mi estudio "Endechas annimas del siglo XVI," Studa hispnica in honorem R. Lapesa, t. 2 (Madrid, 1974), pp. 245-68. He prescindido aqu de las referencias bibliogrficas de los cantarcillos citados;
la mayora de ellos figuran en antologas, como la de D- Alonso y J. M.
Blecua, Antologa de a poesa espaola. Lrica de tipo tradicional, 2a.
ed. (Madrid: Gredos, 1964); la Te J. M. Aln, El cancionero espaol de
tipo tradicional (Madrid: Taurus, 1968); o la ma, Lrica espaola de
tipo popular. Edad Media y Renacimiento, 2a. ed. (Madrid: Ctedra,
1977).

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