Está en la página 1de 8

El tema de la vergenza existencial en Abaddn el exterminador de Sbato

Author(s): Gemma Roberts


Reviewed work(s):
Source: Hispania, Vol. 69, No. 4 (Dec., 1986), pp. 853-859
Published by: American Association of Teachers of Spanish and Portuguese
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/342607 .
Accessed: 24/11/2012 00:53
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

American Association of Teachers of Spanish and Portuguese is collaborating with JSTOR to digitize, preserve
and extend access to Hispania.

http://www.jstor.org

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

m
Gemma Roberts, Universityof Miami

El tema de la verguenza
existencial en Abadd6n,
el exterminador de Sabato

vida y el arte, entre la moraly la historia,


nacuesti6nquenopuede
de
literarias
es
el
creador
ficciones
y el
soslayar
ficilmenteentre la ensofiaci6nmitico/simb61ica
entreel

el de plantearseel sentidoiltimode su queha- mundoconceptualde la cienciapura,


cer artisticoy la relaci6nque dichoquehacer caos romanticoy el orden clisico, entre la
guardacon su propiaexistencia.En el caso unidady armoniade la idea abstractay la
de Er- pluralidadmultifac6ticay discordantedel
de la novelaAbadd6n,el exterminador
nesto Sabato,lapresenciainsistentedel autor mundode la experiencia.En mediode estas
como personajecentral deviene particular- tremendasantinomiassurge otra no menos
tantomaiscuandose trata importante:la escisi6n entre el hombreinmentesignificativa,
de un terno y el hombreexterno, entre el hombre
no s6lo de indagarel destinoindividual
ser humano,sinotambiensu destinocolectivo privadoy el hombrepublico.Comoautor-peren conexi6ncon su propiavocaci6nliteraria sonajede su novelaAbadd6n,el exterminador
en mediode una civilizaci6nconflictivay en Sdbatoparecesufrirespecialmenteporlaidea
crisis, que ya comienzaa manifestarsecon de que toda obra literariaexitosa penetra,
aterradoressignos ca6ticosy hastaapocalip- pornecesidad,en unmundode convenciones
de sociales, en el cualel autortiene que hacer
ticos. Sin embargo,el nivelautobiogrifico
esta novelasabatianay la manerac6mo su el papelde hombrepublico.Porellomanifiesta
existencialo sentidode
autorlo integradentrode los miltiplesy abi- unaagudaverguienza
ante su posici6nde escritorfagarradoselementosquelacomponenhansido culpabilidad
objetode juiciosmaisbienadversosporparte moso, sentimientoque se convierte-- porsu
de la critica.1Se ha habladode impotencia reiteraci6n- en un decisivomotivoestructucreativay hastade "fracaso"en relaci6ncon ralde esta novela,y contribuyea determinar
esta terceranovelade Saibato,la cualtiende las relacionesinterpersonalesentre el autor
a sufrirciertomenoscaboalcomparairsela
con y sus personajes.
el superiorlogro artisticode El tzinely de
La vengfienzaexistencialse encuentraenSobreh"roesytumbas.Peronopiensodetener- trafiablemente
ligadaen Abadd6nal afin de
me, en este estudio,a considerarsi Abadd6n autenticidad
quesubyaceen todalaobrasabaes unanovelaartisticamentelogradao malo- tiana.ParaKarlJaspers,uno de los pensadode res existencialeseuropeosque parecehaber
grada. Estimo que, independientemente
sus valores est6ticos-- que no son pocos -,
influidomaissobre el escritorargentino,la
esta novelaresultaimprescindible
parael co- vengiienzaexistencialvienea ser unaespecie
de nuestroser innocimientoa fondodel hombrey el escritor de funci6nautoprotectora
que es Ernesto Sibato, como ensayistay trinseco. En este sentido,observaJaspers:
como novelista,y que--en un sentidomais While one who dissolves in a generality, who has ceased
general- representael dramaexistencialde to feel andto thinkas an I, has lost allshame, the manwho
todo artistasinceroque desea expresarsea commits himself to his own possible Existenz will retain
si mismofrente a las presionesy tensiones an indelibleroot of shame in histheself being. This existential
shame differs, however, from
other psychologicalone.
enajenantesde la sociedadcontemporinea.2 Both arise from self-consciousness, but
the source of
A trav6sde todasu terceranovela,Sibato existential shame is the fear of being untrue and subject
aparececomoun escritordesgarradoentrela to misunderstandingby other Existenz (2:251).

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

854

HISPANIA 69 DECEMBER1986

La anterior definici6n esclarece el verdadero sentido de la vergiienzaque Sabatoexperimenta ante si mismo cuando se contempla
desde la perspectiva de su 6xito como hombre
de letras: "El triunfo es siempre una especie
de vulgaridad,una sumade malentendidos,un
manoseo; convirti6ndoseen esa asquerosidad
que se llama un hombre pfiblico. . ." (Abadd6n, 124). Para el hombre responsable de la
integridadde su ser, incluyendosu mis intima
vocaci6n, toda actitud de mala fe, de hipocresia, de sumersi6n en los valores utilitariosde
la vida social, engendrara un profundosentimiento de culpay vergiienzaque afecta la raiz
misma de su conciencia. Asi vemos a Sabato,
el autor-personajede Abadd6n, debati6ndose
angustiosamente entre el creador sincero y
aut6nticoque desea ser y el papelde "literato"
que le ha conferido el mundo; asistiendo en
calidad de hombre ptiblico y c61ebre a conferencias, tertulias; dando entrevistas a la
prensa, etc. Su ser interior, verdadero, se
avergfienzade su ser exterior, de su vida de
superficie y de apariencias:

Quique, el personaje charlatany "payaso,"se


vincula asi a su creador a trav6s del aspecto
que 6ste considera inaut6nticode su existencia: el Sibato "literato,"el conversadorameno
e ingenioso que hablasobre Jean-PaulSartre
para "sefioras gordas"en la AlianzaFrancesa
(45). Nada maisinfamante y angustioso para
el individuo que busca la autenticidad que
verse reflejado en aquellos seres que desprecia moralmente. Por el contrario, el Sibato
que se siente aut6nticoes aqu61que es capaz
de sumirse en la soledad y el silencio, es el
que esti unido por afinidad espiritual a su
personaje Bruno Bassain,ese melanc61icorenunciadorde lo Absoluto, a quien tambi6nlo
ata la comuinvocaci6n artistica, la urgencia
unamunianade "iClavarla rueda del tiempo!"
(C6mo se hace una novela 124)."
Es asi que Bruno desea escribir la novela
que, en definitiva, esti escribiendo Sabato,
una novela que describe con las siguientes
palabras:

. . . bfisquedade lo absoluto, esa locurade adolescentes


pero tambien de hombres que no quieren o no pueden
dejar de serlo: seres que en medio del barroy el estiercol
Arriba se iba a la Embajadade Francia, donde cort6s- lanzan gritos de desesperaci6n o mueren arrojandobommente se emitian y recibian las mentiras y los lugares bas en algin rinc6n del universo. Una historia sobre
comunes que pueden y deben decirse en una embajada: chicos como Marcelo y Nacho y sobre un artista que en
con maneras afables, con comprensi6ny cortesia. Y gra- rec6nditos reductos de su espiritu siente agitarse esas
cias si ademis no estaba ingenioso y brillante. Porque criaturas ... que demandaneternidad y absoluto (17).
entonces, mientras al acostarse uno se quitabalos pantaEn Abadd6n, el exterminadoradquiere de
lones era inevitable recordar a Kierkegaardhaciendo lo
mismo y diciendo"subyugu6a la concurrenciay al encon- nuevo especial relieve aquel conflicto que quitrarme solo, en mi cuarto, tuve ganas de pegarme un zas pudieraconsiderarse como el tema princitiro (61).:
de toda la obra sabatiana,la obsesi6n fun-

Ese sentimiento de repulsi6n ante la conducta del yo cuando 6ste compromete su fundamental integridad aparece y reaparece expresado en Abadd6n, cada vez que el autorprotagonistase descubre a si mismo haciendo
la comedia social. Tambien en Jaspers hallamos esta idea en relaci6ncon el aspecto existencial que nos ocupa: "Existential shame
appears whenever an individualExistenz is
pointed at itself in the objectively social
sphere" (2:251).
El motivo de la vergfienza existencial es
tan insistente en la novela Abadd6n que las
citas podrian multiplicarse:
Imit6a Quiquehablandosobre necrologias, cont6 chistes,
record6 an6cdotas c6micas de la 6poca en que ensefiaba
matemiticas. Lo encontrabanmejor que nunca, pleno de
vitalidady energia (101).
. . el que hablabacon ellos no era S., sino una especie
de sustituto, una suerte de payaso usurpador.Mientras
el otro, el aut~ntico, se iba paulatinamentey pavorosamente aislando (102)

pal
damental que lo llev6 a abandonarla ciencia
y convertirse en creadorde ficciones: el ansia
metafisica de lo absolutofrente a lo relativode
la existencia. Colocadocomo autor-personaje
enAbadd6n, frente a personajes adolescentes
que vincula a caros ideales de su juventud,
Sibato desahoga su sentimiento de culpabilidad, provocadopor el papelque, como hombre
maduro y de mundo, tiene que desempefiar,
sometido a la tirania del tiempo que siempre
relativiza y casi siempre corrompe. "'Madurar'-ha escrito Sibato en uno de sus ensayos --es envejecer, ensuciarse las manos, volverse sensato, aburguesarse, entrar en el
juego de las convenciones y de la raz6n; en
suma, transformarseen un cochino"(Heterodoxia 291-92). Se percibe una clarainfluencia
sartreana en el anterior pensamiento, que incluso se hace patente en el lenguaje.Recordemos Les Mains Sales, "les salauds,""l'esprit
de sdrieux"sartreanos. Pero tambi6nhay que
reconocer, por lo reiterada, que se trata de

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

ABADDON, EL EXTERMINADOR DE SABATO

una preocupaci6n muy personal de Saibato,


manifiesta en casi todos sus ensayos y ficciones.
Bruno Bassin piensa que su amigo, el autor, se siente "avergonzado61mismo ... por
sobrevivir a esos seres capaces de morir o
matar por odio o por amor o por su empefio
en desentrafiar la clave de la existencia. Y
avergonzado no s61lopor sobrevivirlos sino
por hacerlo con ruindad,con tibias compensaciones. Con el asco y la tristeza del 6xito"
(18). Bruno reconoce, pues, en la conciencia
de Saibato,un sentimiento vergonzantefrente
a individuos que, como Nacho en la novela,
son capaces de sufrir absolutamente hasta la
desesperaci6n; o que, como Marcelo, son capaces de soportar la tortura y la muerte por
una creencia o convicci6n, ilusi6n o quimera.
En Nacho y en Marcelo, Sibato nos presenta
a unos muchachos que desdefian violentamente el espiritu burgu6s que el propioescritor argentino ha atacado en su obra entera,
pero que 61, con desgarradasinceridad, identifica como una faceta de su existencia, a la
cual ha tenido que ir cediendo bajolas presiones del tiempo y de la sociedad. En definitiva,
el autor-personajede Abadd6n no puede negar, aunque sea con asco y vergiienzaexistencial, que subsiste una parte de su persona
que representa al hombre realista y sensato,
a quien la vida y el paso del tiempo han ido
moldeando, una vez que se ha apagado el
fuego ideal de la adolescencia: "Mascaradel
conferenciante que habla ante sefioras, que
sonrie y presenta simulacros/de buena crianza,/ de correcto caballero,/de sefior bien vestido y normalmente alimentado"(103).
La lectura de Abadd6n, el exterminador
ofrece, de esta manera, como un importante
motivo literario, el contraste entre los ideales
absolutos y abstractos de la adolescencia, propensa siempre a la rebeli6n, y la relatividad
que la vida real y concreta impone sobre el
hombre maduro, inclinado a la resignaci6n y
al desengafio. El joven Nacho, por ejemplo,
ha fijado en la pared de su cuarto una serie
de fotografias que para 61representan la traici6n a sus ideales; es decir, la renuncia a la
btisquedade lo Absoluto y el triunfodel espiritu burgu6s. Entre las fotos, resulta reveladora una de Jean Anouilh, vestido de jacquet
y oficiando como padrino en la boda de su
hija. Debajo, el "enfantterrible"de Nacho ha
escrito: "El hijo de puta de Cre6n."Tambi6n,
bajo una imagen de Flaubert, se encuentra

855

una foto del propio Nacho gritindole: "Pero


ella se suicid6, asqueroso!";e igualmenteaparece una foto del novelista argentino en la
embajadafrancesa, debajo de la cual el joven
s6lo ha escrito una palabra:"Canallita!"(68).
Sabato, en su tercera novela, muestra un inter6s casi masoquista en no perdonarse sus
claudicaciones,en presentarse bajo la luz implacable que reflejan sobre 61 sus personajes
adolescentes, lo que es un modo de juzgarse
a si mismo, ya que todos estos personajes
guardanuna estrecha relaci6nexistencial con
su creador. Se trata de una especie de ejercicio de auto-purificaci6nen pos de la salvaci6n
personal y del yo aut6ntico. En este sentido,
podria compararse al autor-personaje de
Abadd6n con el Harry Haller del Steppenwolf
de Hermann Hesse, de quien escribe su autor: "the root of his pessimism was not worldcontempt but self-contempt;for howevermerciless he might annihilate institutions and
persons, in his talk he never spared himself'
(10-11).6
Nacho frente a Sabato representa el mismo
antagonismoen el almadel escritor argentino
que la oposici6nAntigona-Cre6npudo significar parael dramaturgofrances Anouilh,segtin
la interpretaci6n sabatiana. La preocupaci6n
por laAntigone de Anouilhaparece, con anterioridada la publicaci6nde la tercera novela
de Sibato, en la obra ensayistica de 6ste. Asi
en Heterodoxiaescribe: "Lo grave es que muchos conservamos al (sic) adolescente Antigona en lo mis profundo de nuestra alma,
mientras seguimos viviendo, como Cre6n.
Asi le pasa a Anouilhmismo, y ciertamente
a Malrauxy al coronel Lawrence. Por eso son
desesperados" (341). La duplicidadque supone el transigiry al mismo tiempo rebelarse
engendra la desesperaci6n de la conciencia
que, sumida en la mala fe, aspira a la sinceridad. Este conflicto se hace patente en el novelista argentinoal igualque en los escritores
por 61mencionados.Sabatono quiereni puede
negar su propio pasado de adolescente rebelde que aspira a la justicia, al bien y a la
perfecci6n absoluta, pero su fondo de autenticidad lo lleva a reconocer que la maduraci6n
es el proceso de la vida misma; y que este
proceso implicael distinguirentre la realidad
y el deseo, entre lo posible y lo imposible.
En nuestro mundo de relatividades,la verdad
se veri frecuentemente empafiadapor los trucos del auto-engafio y la mentira; la ilusi6n
tendri constantemente que afrontarel desen-

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

856

HISPANIA 69 DECEMBER1986

dad" (66). Lo importante es que no expresa


toda la verdad ni sobre Sibato, ni sobre el
propio Nacho, ni sobre la vida.
En su novela Abadd6n, Saibatopresenta a
otro personaje adolescente, Marcelo, a quien
el novelista describe como un ser casi angelical. Pero con una pureza que se mantendri
. . la negativaadolescente a la impureza,a la relatividad, intacta, mis allaide la acci6n corrosiva del
a la suciedad es inhumanay suicida, y en el fondo egoista
tiempo, gracias al sacrificio de su vida, a su
y cobarde. Es ficil guardarla pureza rehuyendo la vida martirologio. Saibatoha expresado siempre
en el instante mismo en que va a empezar a mancharnos. una indiscutible admiraci6n respeto hacia
y
La grandeza de la Antigona de Anouilh es c6moda y en todos
seres
se
que
prestan a morir
aquellos
cierta manera de mala fe; mientras la de Cre6n, la del
o
no.
Esta inclinauna
causa,
equivocada
hombre que acepta vivir y ensuciarse es infinitamente por
se
de
su
romaintica
e
ci6n
340).
(Heterodoxia
contrapone
espiritu
trigica
imponente
mis
al hondo pesimismo que la
parad6jicamente
El ansia de pureza de Nacho, como la de
experienciahist6ricaha ido acumulandosobre
Antigona, refleja una especie de cobarde re- su alma.
S61o la muerte puede conferirle un
nuncia a la existencia, mientras que Sabato,
absoluto al ideal, puesto que lo subscaricter
como autor-personajede su novelaAbadd6n,
trae del poder corruptor de la vida temporal.
emerge como la figuratragicaque acepta, con En medio de la relatividadde la existencia,
lucida conciencia de culpabilidad,la idea de
los vivos, si son autenticos, mantendrin un
que el hombre es s61loun puente estrecho sentimiento de
culpa hacia los muertos:
entre la naturalezay el espiritu, un ser que,
El
Carlos
sacrificio
de
[como despues seraiel de Marcelo]
no importa cuainelevados sean sus ideales,
del hombre se salv6 una vez
la
fue
un
absoluto,
dignidad
acose tendri frecuentemente que someter y
mas con su solo acto. A pesar de haber sido un iluso, y
modar a la realidadde esta tierra. De nuevo precisamente
por haberlo sido, Carlos rescataba a la huvemos a Saibatoacercarse ideol6gica y psico- manidadentera del cinismo y del acomodo, de la bajeza,
16gicamenteal Harry Haller del Steppenwolf, de la podredumbre(205).
el cual declara:"'Man,'whatever people think
Esta valoraci6nde la ilusi6n otorga un relieve
of him is never anything more than a tempotrigico al escepticismo politico del escarmenrary bourgeois compromise" (Hesse 13).
tado ex-revolucionarioque es Ernesto Sabato:
La vergiienza que Saibatosiente frente a
toda revoluci6n,por pura que sea, y
Nacho en Abadd6nresulta complejay ambiva- "Porque
sobre todo si lo es, estai destinada a converlente, pues el autor-personajese acusa y se tirse en una sucia
y policialburocracia,mienjustifica al mismo tiempo:
tras los mejores espiritus concluyen en las
Sinti6 asco contra e1 mismo, pero tambien indignaci6n mazmorras o en los manicomios" (204). La
por aquella espectacular y ficil actitud del muchacho:el
de la revoluci6n, aun la que abarca
asco contra su persona parecia legar hasta el mismo paradoja
chico, entrar en 1l, ensuciarlo de alguna manera que en las ma"snobles aspiraciones, radica en que,
ese momento no alcanzaba a comprender, para luego como todo acto humano, los ideales revoluciorebotar para golpearlo nuevamente a e1, en plena cara, narios no pueden absolutizarse;se mantienen
violenta y humillantemente(65-6).
limpios e inc61lumess6lo si fracasan; si triuncaracteriza
existencial
6tica
la
Dentro de
fan, acabarin deformindose y contaminninque
la obra sabatiana, el hombre autentico no dose de relatividade impureza. Escribe SApuede evadirse de la hondae inquietanteintui- bato en Heterodoxia:"sobre todo al terminar
ci6n de que la existencia es en si misma cul- victoriosamente, todos los hombres se parepable. Nacho se presenta como un ingenuo cen un poco: comunistas o nacionalistas,Araidealista que no comprende la vida en toda su bes o turcos" (341). Sibato, en su admiraci6n
complejidad.De ahi su fanitica intolerancia por el joven Marcelo, que representa el imhacialas debilidadeshumanas.Mejor entendi- petu revolucionarioideal capaz de sacrificarlo
miento del drama existencial padecido por el todo, parece coincidir,en lo esencial, con Alautor-personajese manifiesta en las palabras bert Camus, para quien: "Ce n'est pas la r&de Agustina, la hermana del muchacho, volte en elle-m~me qui est noble, mais ce
cuandotratandode excusar la actitudofensiva qu'elle exige, mime si ce qu'elle obtient est
y arrogante de Nacho con el escritor le dice: encore ignoble" (509).
La experiencia vital que une a Sibato con
"La actitud de Nacho no expresa toda la vergafio. Y este desengafio, por desgracia, suele
comportar,en nuestra vida social, una cierta
dosis de claudicaci6ny hasta de cinismo que
s6lo pueden expiarse con el sentimiento de
culpa y de vergiienza existencial.
Sabato, al meditar en torno a la dicotomia
espiritualde Jean Anouilh, afirma:

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

ABADDON, EL EXTERMINADOR DE SABATO

los personajes adolescentes de su mundo de


ficci6nradicaen la nostalgiade su propiajuventud.7 En su ensayo Hombresy engranajes, el
escritor argentino da franca expresi6n a este
sentimiento:
Porque tambien podemos afiorar nuestras equivocaciones. ?Y c6mo no habria de afiorar aquella fe, aquella
esperanza, aquel romintico fanatismo de estudiante comunista, todo eso que hoy suelo ver en otros estudiantes,
con cierta ternura pavorosa, como la visi6n de seres
queridos en un manicomio? (142)

La tierna compasi6n, como la ambiguaculpabilidad, que siente el escritor adultoy desengafiadohacia los j6venes ilusos y de buena fe
es, pues, sobre todo, una inextinguible afioranza haciauna parte perdidae irrecuperable
de su propio ser. Como Camus, Saibatoconcibe el acto revolucionarioy la utopia social
dentro de una amplia preocupaci6n metafisica. En 61, como en el escritor frances,
"Chaquerevolte est nostalgie d'innocence et
appel ver l'etre" (515).
Como tantos anti-heroes de la novela contemporinea, Sabato, en su papel de autor-

descupersonajedeAbadd6n,el exterminador
bre que el camino hacia el yo aut6ntico no
s6lo estai empedradode toda clase de impedimentos sociales y psicol6gicos, sino que significa tambien un angustiante aislamiento de
la sociedad y de los otros, segtin se van venciendo etapas irrepetibles en el desarrollode
la vida. Aqui encontramos otro punto importante de contacto del autor-personajedeAbadd6n con el "lobo estepario" hesseniano:
There is, in fact, no way back either to the wolf or to
the child. From the very start there is no innocence and
no singleness. Every created thing, even the simplest,
is already guilty, already multiple. It has been thrown
into the muddy stream of being and may never more
swim back again to its source. The way to innocence,
to the uncreated and to God leads on, not back, not back
to the wolf or to the child, but farther into sin, ever
deeper into human life (Hesse 64).

A pesar de lo que podria llamarsenostalgia


revolucionariadel novelistaargentino,sus personajes adolescentes, como Nachoy Marcelo,
s6lo representan etapas irrecuperables y superadas de su propioproceso biogrifico y del
dilema moral de todo escritor de ficciones en
un mundo sacudidopor la violenciay por apremiantes problemas sociales. La bfsqueda de
lo Absoluto, la pureza ideol6gica anhelada y
el aftinde perfecci6n Ilevadosa sus extremas
consecuencias en nuestra existencia finita
s6lo parece conducir-en la obra de Sibato-al suicidio o a la muerte, es decir a la

857

aniquilaci6ndel individuo.Un profundoescepticismo y desilusi6n con la historiade la humanidad, impidieronque Saibatose convirtiera
en un escritor politicamente comprometido;
pero su aguda e inquieta sensibilidad moral
le ha hecho plantearse y replantearse, de manera obsesiva, el papel que desempefia el artista en la sociedad contemporinea. Esta
preocupaci6n tica le ha llevadoa un constante
diailogoconsigo mismo, desdoblado en sus
personajes, y tambien, sobre todo en sus ensayos y en su tercera novela, con aquellos
escritores que han herido su conciencia de
lector: Otto Weininger, Jean-Paul Sartre,
Anouilh, Nietzsche, Kierkegaard y muchos
mis aparecen mencionados en Abadd6n, no
como alarde de pedantesca erudici6n, sino
como interlocutores dramaiticosdel conflicto
que se trata de presentar. Asi, por ejemplo,
la aparici6nde WeiningerenAbadd6nadquiere
un perfecto sentido dentro del tono general
de angustia culpable que caracteriza a la novela. Aunque Sabato, desde una perspectiva
racional,repudialos denuestos antifeministas
de Weininger, los que ha calificado de "un
vasto insulto"(Heterodoxia288), las ideas obsesivas del malogradoescritor austriacoparecen preocuparle hondamente. En la tercera
novela de Sabato, el autor-personaje,despues
de una de sus frecuentes pesadillas, toma en
sus manos el Diario de Weininger y alli lee,
al azar, unas palabrasde Strindbergen el pr6logo: "Ese hombre extrafio y misterioso: Nacido culpable como yo. Porque he venido al
mundo con una mala conciencia, con miedo a
todo, a los hombres, a la vida. Creo que he
cometido algo malo antes de haber nacido"
(448). Sentido de culpabilidadpre-natal,suicidio de Weininger,locura de Strindberg....
constituyen obsesiones fundamentalesde SAbato, y sefialan situaciones-limite de la existencia que explora el novelista argentino en
su propio ser a traves de su propiacreaci6n
artistica.
Un escritor cuyo pensamiento parece estimular el de Sibato con particularinsistencia
es Jean-PaulSartre. En Abadd6n, el exterminador Sartre emerge como un elemento de
incitaci6na la alternativamoral de escribir o
no escribir que se plantea en la novela. En
un diilogo, Sibato comenta el dilema del novelista y fil6sofo frances, segfin el cual puede
considerarse inftil y hasta inmoralel escribir
ficciones cuando "hay chicos que se mueren
de hambre por ahi" (48). Ante este razona-

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

858

HISPANIA 69 DECEMBER1986

miento, se pregunta el autor-personaje de


Abadd6n: "jTendremos que renegar de toda
literatura, de toda mfisica, de toda pintura?"
(48). La respuesta a esta pregunta significa
optar por lo que Sabato llama "el mejor Sartre," es decir, el autor existencial, trigico y

desgarrado,de La Nduseay El sery la nada,

indigesto"el que prevalece, dentro de su fragmentarismo y de sus muiltiplesperspectivas,


en la tercera novela de Ernesto Sabato (Un
estudio critico 124).9 Considero, al igual que
Siebenmann, que: "Lo que en manos de un
escritor poco experimentado podria resultar
en una marafiadesconcertante, en un staccato
sin continuidad,aqui se inserta en el flujode la
lecturagraciasa la peculiardestreza de Saibato
para colocarnos cada vez 'en situaci6n'..."
(298). En el presente estudio, me he limitado
solamente a un aspecto tem itico de importancia en la complejacomposici6nde esta novela,
donde el autor se sumerge en lo que Harry
Halleren Steppenwolfdesigna
como lafangosa
corrientedel se, y donde-para decirlo tambien con palabras de Camus- "l'apocalypse
devient une valeur oihtout se confond, amour
et mort, conscience et culpabilit6"(460).

el Sartre que ha tratado en estas obras de


efectuar el exorcismo de sus propiasobsesiones y angustias metafisicas. Si Sartre, frente
a su dilema, se fue acercando cada vez mais
a la idea de un compromiso marxista- aunque algo fluctuante y heterodoxo-, Ernesto
Saibatose apart6 del marxismo y se fue acercando al existencialismo, dentro de una concepci6n que me parece mis pr6ximaa la de
Jaspers, paraquienel no-compromisodel arte
representa su compromiso potencial, en el
sentido de que conduce la concienciadel hombre haciaun contacto mis pristino con la ExisN
tencia.8
En el esquema de la culpabilidadtotal del
'CarlosIsasi Angulocomenta que 'Abadd6n... rompe
mundo que presenta Saibatoen Abadddn, el [el] equilibrioal cargarel peso en elementos de caricter
exterminadory como reflejo de esa vergfienza directamente auto-biogrifico, en los materiales de acaexistencial que siente el hombre autentico rreo del hic et nunc del propioSabato"(1082). Mas negativa afin resulta la opini6n de James R. Predmore, como
ante su mascara, ante el papel circunstancial, se evidencia
por el titulo mismo de su articulo (156). Por
limitado, contaminado, que le toca represen- el contrario, Nivia Montenegro expresa un criterio mis
tar en la sociedad de su tiempo, aparece tam- elogioso sobre esta novela, y le hace mayorjusticia--a
mi parecer- al demostrar c6mo los elementos estructubi6n un importante compafiero de letras del rales
de Abadd6n se hallan estrechamente relacionados
La
Luis
novelista argentino: Jorge
Borges.
con su coherencia temitica. De acuerdo con esta autora.
desesperaci6n que le produce a Sabato la ne- Saibato"hasproduceda novelthat responds to his concept
cesidad de tener que contemporizarburgues- of fiction: an integrationof opposites, a fusion of various
mente con las circunstanciasde su vidaperso- existential planes" (44).
2Concuerdoen lo esencial con el juicio de Gustav Sienal y profesionalestai bellamente simbolizada
para quien "Sabatosomete toda su producci6n
en un suefio, en el cual el autor de Abadd6n benmann,
literaria a la voluntariaresponsabilidadante el destino
se ve a si mismo en proceso de contraer nup- del g6nero humano, por lo que su trabajocobrajustificacias con una "rutilanteestrella"ante las cima- ci6n mis allaidel valor estrictamente literario"(289).
3Paraesta cita, v6ase Kierkegaard(5:69). El episodio
ras de la televisi6n. Oficiandode padrino de
por Saibatotambien aparece citado en Jolivet
la boda, y vestido de chaqueta(como Anouilh referido
(13). El asco de si mismo, la vergiienza existencial, es
en la foto de Nacho), se presenta la figurade s6lo uno de los tantos temas que vinculan al escritor
Borges. Saibato describe la vergfienza que argentino con los fil6sofos y pensadores existenciales.
siente por ambos, bochorno que acaba trans- Es bien conocido c6mo la preocupaci6npor la autenticiform~ndose en una honda tristeza y melanco- dad, dentro de un constante complejode culpay autoacusaci6n, agobiaba, por ejemplo, a Miguel de Unamuno:
lia: "tanto 61como yo somos personas puibli- "me
estoy convirtiendoen un c6mico, en un histri6n, en
cas y siente que caen lIgrimas de sus ojos" un profesionalde la palabra.Y hasta mi sinceridad, esta
(272). No es arbitrarioque Sibato incluyaen sinceridad de que he alardeadotanto, se me va convirsu suefio a Borges, precisamente a Borges, tiendo en t6pico de ret6rica" (Vida de Don Quijotey
Sancho 298).
quien tan sutilmente ha dado expresi6n a esa
4EnC6mo se hace una novela de Unamuno, con la cual
angustiosa sensaci6n de ver el yo verdadero Abadd6n, el exterminadorguardaalgunas semejanzas tey profundousurpado por "el otro" (el yo ph- miticas y estructurales (la falta de argumento, el autor
blico, aparencial),tragado por su propiaobra insertado en la ficci6n, la meditaci6nen torno a la novela
que se esti escribiendo), leemos una parecidareflexi6n
y su nombradia.
"La soledad es
sobre la idea de la soledad en

NOTAS

o estimo, pues, como afirma Predmore, que sea un "materialdiscursivo

compafiia:
el meollo de nuestra esencia, y con eso de congregarnos,
de arrebafiarnos,no hacemos sino ahondarla"(106). Traitase tambi6n, como se sabe, de un motivo filos6fico de

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions

ABADDON, EL EXTERMINADOR DE SABATO

mucha importanciaen la primera novela de Sabato, El


tzhnel.
"AngelaDellepiane ha observado, certeramente, que:
"En tiltima instancia, Bruno es-en gran medida-la
versi6n idealizadade Sabatohechapor 61mismo"(143).
6Parala relaci6n literariaentre Sabato y Hesse, v6ase
el articulo de Oscar Caeiro.
7Enrelaci6ncon Carlos, personaje secundariode Sobre
heroesy tumbas que reaparece brevemente, entre otros,
enAbadd6n,indicaDellepiane:"Atrav6s de Carlosentran
en la novela acontecimientos de la historia argentinaque
Sabato vivi6, las ideologias a que se entreg6 en un momento de su existencia" (166).
"EscribeJaspers: "Throughouthis analyses of the form
of works of art, throughoutthe accounts of their worlds
in intellectualhistory, throughoutthe biographiesof their
creators man is seeking to make contact with an Existenz-not his own, perhaps, but one that was asking
questions, seeing things, andformingthem in the ground
of the being he too is searching for" (3:170).
9Predmoretambi6ncalifica la novela de "pretenciosa"
e "incoherente"(Un estudio critico 130).
0

OBRASCITADAS

Angulo Isasi, Carlos. "El iltimo autoexorcismo de Ernesto Sabato."XVII Congresodel InstitutoInternacional de Literatura Iberoamericana.Madrid: Edic. de
CulturaHispainicadel Centro Iberoamericanode Cooperaci6n, 1978. 1079-88.
Caeiro, Oscar. "Hesse ante Sabato."Hermann Hesse,
1877-1977:Homenajeen su centenario.Departamento
de Letras, Trabajo, Comunicaciones y Conferencias
19. La Plata: Facultadde Humanidades, Universidad
de la Plata, 1967. 49-63.

859

Camus, Albert. L'HommeRevolti. Essais. Bruges: Bibliothbques de la Pl6iade, 1967.


Dellepiane, Angela. Sdbato: Un andlisis de su narrativa.
Buenos Aires: EditorialNova, 1970.
Hesse, Hermann.Steppenwolf.New York:Holt, Rinehart
and Winston, 1963.
Jaspers, Karl. Philosophy.Trans. E. B. Ashton. 3 vols.
Chicago and London: University of Chicago Press,
1969-71.
Jolivet, Regis. Introduction to Kierkegaard. New York:
E. P Dutton and Co., 1946.
Kierkegaard,S6ren. Journals and Papers. Ed. andTrans.
HowardV. Hong and Edna H. Hong. 6 vols. Bloomington and London: University of Indiana Press, 1978.
Vol. 5.
Montenegro, Nivia. "Structuraland Thematic Elements
in Abadd6n, el exterminador."
Latin AmericanLiterary
Review 6.12 (1978):38-55.
Predmore,James R. "Abadd6n,el exterminador:Literary
Failureand Sibato's Catharsis."Papersin Romance2.3
(1980):156-70.
estudio critico de las novelas de
ErnestoSdbato.Madrid:
.Un Jos6 Porria Turanzas,1981.
Sabato, Ernesto. Abadd6n, el exterminador Buenos Aires: EditorialLosada, 1974.
Obras.Ensayos. Buenos Aires: Editorial Losada, 1970.
Siebenmann, Gustav."Ernesto Saibatoy su postuladode
una novela metafisica."RevistaIberoamericana48.11819 (1982):289-302.
Unamuno, Miguel de. Vida de Don Quijotey Sancho.
Ensayos. 2 vols. Madrid:Aguilar,1964. Vol. 2.
C6mo se hace una novela. Madrid:
Alianza Editorial, 1971.

This content downloaded by the authorized user from 192.168.82.205 on Sat, 24 Nov 2012 00:53:45 AM
All use subject to JSTOR Terms and Conditions