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Jurandir Malerba

Nuevas perspectivas y problemas


Introduccin
Este artculo esboza las tendencias generales de la renovacin de la historiografa de AL, para esto se
han de ver 2 puntos son fundamentales: 1) situar el contexto histrico ms amplio de transformaciones
societales y epistemolgicas registradas en la dcada de 1960, dentro de un escenario de crisis de
valores de la cultura occidental. Esta dcada debe tomarse como un verdadero punto de inflexin en
el modo de concebir y escribir la Historia.
Argumento es la que la historia de la historiografa de AL en dicho perodo est marcada por una
radical transicin paradigmtica que llev al abandono de las historias de carcter holstico y sinttico
que entonces se elaboraban a favor de nuevas modalidades analticas de escritura histrica, centradas
en objetos construidos en escala reducida. Los aos de 1968 y 1989 son dos momentos simblicos
fuertes de ese movimiento.
2) La historiografa latinoamericana se la puede comprender en relacin a las fuertes y ambiguas
relaciones que mantiene ella con otros centros culturales en general, e historiogrficos en particular, a
lo largo del tiempo y especialmente en el contexto histrico referido.
Tal vez muchos de los trazos aqu destacados sean vlidos para una parte y no para otra de AL. En
cada uno de los extremos tendremos una AL ms desarrollada y otra menos. Esa caracterstica se
destaca en lo que concierne a la propia periodizacin propuesta para las dcadas entre 1970-1990.
Antes de la dcada de 1960
Es importante subrayar que aqu estarn bajo observacin aquellas prcticas y resultados
historiogrficos que se pueden entender como innovadores. Antes de 1960, prevaleca en trminos
cuantitativos un tipo de historia que se podra llamar tradicional.

Entre 1940-1968, las dos

principales posturas histricas eran el positivismo y el historicismo, indicando el tipo de historia


tradicional que se practicaba antes de 1960 en Mxico y en Brasil. All donde la profesionalizacin
fue mucho ms tarda y an es incompleta, la preponderancia de una historia centrada en el Estado,
historia oficial, de las elites gobernantes, fue tambin la regla, hasta avanzada la dcada de 1960.
Contextos histrico intelectual de la transicin paradigmtica
1960 estuvo marcada por una violenta aceleracin del tiempo histrico, que incidi en la forma de
hacer y pensar histricos. Dicho vuelco fue un sntoma del sbito cambio cultural mayor vivido en
el mundo occidental, que se revel de forma dramtica en la propia concepcin del fin y de los lmites
de las ciencias humanas y sociales y trajo consigo la necesidad de un re examen crtico de la

racionalidad cientfica entonces vigente. En un contexto polticamente turbado, las viejas certezas que
caracterizaban a la razn occidental fueron radicalmente sacudidas.
La consecuencia lgica de la crtica visceral al viejo humanismo llev a la llamada muerte del
Hombre, entendido como sujeto y objeto privilegiados del conocimiento. Es importantsimo tener
presente que ese gran movimiento se desarrollaba en los polos hegemnicos de la cultura occidental,
en los pases de economa capitalista cntricos. En AL, otra ola innovadora se propagaba: la teora de
la dependencia.
En el conocimiento histrico, la negacin de la racionalidad moderna se manifiesta en la creencia y la
prctica fcil de que el mundo no es otra cosa que un campo de manifestacin de discursos en
conflicto. El abandono de las totalidades como horizontes utpicos es uno de los apoyos del
movimiento eclctico de pensamiento que se bautiz como posmodernidad. Segn Cardoso, ya no
habra historia y si historias de y para determinados grupos definidos por tales posiciones, por
los lugares desde donde se habla.
La actitud que busca retirarles a los seres humanos su potencial de agentes transformadores es una de
las consecuencias directas de la proclamada muerte de la Historia y de la muerte de las ideologas.
El hombre ser interesante para los posmodernos slo como mero miembro de comunidades de
sentido, en una sociedad irrecuperablemente fragmentada. Este verdadero temblor ssmico en las
ciencias humanas en general, y en la historia en particular, se procesa desde la dcada de 1960 en los
polos hegemnicos de la cultura occidental, mientras que otra tendencia, pero en otra direccin, se
acentuaba en el seno de los intelectuales de AL.
Las relaciones con los polos culturales hegemnicos
Esbozado un cuadro general de profundos cambios que marcaron el pensamiento occidental en sus
centros hegemnicos a partir de 1960, cabe ahora enunciar el segundo punto de referencia para la
comprensin de la trayectoria de la historiografa latinoamericana: las relaciones que sta mantiene
con otros polos culturales. La historiografa latinoamericana no surgi ni se desarroll en el vaco,
sino ntimamente conectada con las matrices del pensamiento histrico occidental. En lo que respecta
a las relaciones establecidas entre norteamericanos y latinoamericanos, el pragmatismo dicta los
intereses de investigacin sobre temas de AL. Skidmore analiza el trabajo de los acadmicos
norteamericanos y concluye que existi un relativo desinters por la regin entre los intelectuales
americanos en general, y los historiadores en particular, a lo largo del siglo XX. Dicha tendencia slo
habra sido alterada por el acontecimiento de la Revolucin Cubana, cuando millones de dlares

fueron inmediatamente puestos a la disposicin de los investigadores.

Fue

despus de Fidel,

verdadero promotor de los estudios latinoamericanistas en USA.


Nuevos objetos
La gran ampliacin de objetos de investigacin histrica que hoy se nota entre los historiadores
latinoamericanos refleja la fragmentacin general de la fase de transicin paradigmtica iniciada a
finales de la dcada de 1960 y pone en evidencia la dependencia cultural de la comunidad intelectual
latinoamericana respecto a cnones producidos en otro lugar.
Nuevas cuestiones que incidan directamente en la vida cotidiana de hombres y mujeres. Entre estas
estaban la historia urbana, el creciente inters por la historia de los desposedos, las cuestiones de
raza y la esclavitud, la historia social del trabajo, el crecimiento espectacular de la historia de las
mujeres, los estudios enfocados sobre la sexualidad (gays y lesbianas) y las cuestiones ambientales.
-Dcada de 1980: imper la historia social.
-Dcada de 1990: imper la nueva historia cultural.
Los nuevos temas presentes en los estudios sobre AL reflejan anhelos y demandas de la cultura del
investigador (extranjero) y no necesaria o prioritariamente los del pueblo investigado. La recepcin
incontestable de cnones y problemas exportados por la fuerte comunidad acadmica norteamericana
sugiere la progresiva imposicin de valores de la socialdemocracia liberal que USA exporta a todo el
mundo. El sbito y vertiginoso crecimiento de los estudios sobre la esclavitud en AL por parte de
investigadores norteamericanos, un campo virgen hasta la dcada de 1960, fue prcticamente un eco
del movimiento por los derechos civiles en USA.
Slo deseo destacar el hecho de que llegaron a AL venidas de fuera, como problemticas urgentes
tpicas de sociedades liberales desarrolladas.
Las dcadas de 1970 y 1980
La historia econmica y la historia social son sectores historiogrficos consolidados, con
problemticas, objetos, instrumentales tericos, metodolgicos y tcnicos propios.

Surgieron

intrnsecamente conectadas, en el esfuerzo de los historiadores crticos para superar la entonces


hegemnica historia historisante o metdica, tambin llamada positivista. La historia econmica y
la historia social examinan minuciosamente la esclavitud, para percibirla bajo el prisma de las
estructuras econmicas y sus dinmicas, pero tambin lo hacen con las relaciones familiares, sexuales,
culturales y la resistencia de los esclavos.
La clase obrera tambin fue investigada. Mirando las ltimas dcadas de produccin histrica en el
subcontinente, podemos decir que la historia econmica y social fue el campo donde ms y mejor

avanz nuestra historiografa. El objetivo de esta seccin es delinear la trayectoria de ambas


modalidades de escritura histrica, comenzando por la historia econmica.
La historia econmica
La historia econmica latinoamericana adquiri mucho de su perfil y fuerza en la dcada de 1960,
bajo el impulso de las intervenciones polmicas de la CEPAL en torno a las cuestiones del
desarrollismo y las teoras de la dependencia.
Los historiadores norteamericanos Charles Bergquist y Joseph Love han reconstituido el itinerario del
surgimiento de las llamadas teoras de la dependencia, que comenzaron a formularse dentro de la
CEPAL y las Naciones Unidas, en la dcada de 1950.
A pesar de todos los problemas justamente levantados y criticados por una legin de intelectuales, los
anlisis basados en la teora de la dependencia fueron el punto culminante de la formulacin de un
pensamiento genuino elaborado en AL para explicar su situacin presente. Las crticas ms
contundentes a las teoras de la dependencia le reprocharon su carcter eminentemente ensaystico. A
excepcin de los trabajos de Carlos Sempat Assadourian, Marcello Carmagnani, y Tulio Halpern
Donghi, aquellas tesis no lograron influenciar profunda y duraderamente la historiografa
latinoamericana. El impacto cultural bombardeante de mayo del 68 vaci prcticamente su potencial,
abortando las posibilidades de avance dentro de esa lnea de evolucin intelectual y liquidando en la
cuna al nuevo paradigma antes de que pudiera desarrollar toda su carga crtica y creativa dentro de
los estudios histricos. Tal fenmeno se explica por el hecho de que las teoras de la dependencia
surgieron en la dcada de 1960, cuando se derrumban los paradigmas de las ciencias sociales con el
advenimiento del post estructuralismo, que derivar en el posmodernismo de las dcadas de 1980 y
1990. Uno de los campos que ms impuls la historiografa econmica en AL fue el de la economa
colonial.- En Brasil, la historia econmica floreci en la dcada de 1970.
La historia social
En Amrica del Sur, la influencia cultural de Europa, antes y despus de la ruptura de la I Guerra
Mundial (1914-1918), es continua y relevante. La historia social del trabajo y la de los movimientos
sociales son los dos subcampos temticos de importante irradiacin.
Bajo el impacto de las profundas transformaciones globales en el mundo del trabajo, la produccin
historiogrfica sobre la clase obrera y el mundo del trabajo en AL, al final de la dcada de 1980, se
alter tambin sensiblemente, dando impulso a lo que se postulo la nueva historia social. Los
historiadores buscaron entender el proceso de formacin de la clase dentro de sociedades y contextos
histricos determinado y tambin como las personas comunes vivan cotidianamente.

El otro filn temtico de relevancia dentro de la historia social al que podramos referirnos es el de la
historia de los movimientos sociales. Entre los aos 1970 y 1980, una serie de factores condujo a un
crecimiento vertiginoso de dicho campo. El surgimiento de movimientos sociales aparentemente
nuevos, en el momento en que los investigadores estaban introduciendo y experimentando sistemas
conceptuales innovadores, modific sensiblemente el perfil de la literatura especializada.
El centro de inters de los investigadores ha sido hacia cuestiones como identidad y cultura. Un
problema no superado por la nueva literatura de las dcadas de 1980 y 1990 fue la insistente falta de
un mnimo de objetividad en dichos estudios. Muchos trabajos han sido publicados por activistas de
los movimientos sociales, los que admiten claramente que el objetivo de su trabajo es hacer avanzar
las conquistas que anhelan los respectivos movimientos.
Las dcadas de 1980 y 1990
Los dos campos que mejor caracterizan el perfil de la produccin histrica latinoamericana en este
perodo son la nueva historia poltica y la nueva historia cultural. La historia poltica siempre estuvo
presente en la historiografa latinoamericana y como campo importante de investigacin desde el siglo
XX. La historiografa poltica de la dcada de 1990 se proclama a si misma como nueva en
oposicin a las antiguas obras centradas en el Estado y los grandes hombres que lo dirigieron. El
mismo vale para la historia cultural, la que siempre existi pero con otros nombres y objetivos. Lo
que distingue la nueva historia cultural es su inclinacin hacia algunos preceptos dictados por la
quiebra paradigmtica post estructuralista.
Nueva historia poltica
A comienzos de la dcada de 1990, empieza a llegar a AL el influjo del movimiento de renovacin de
ese campo iniciado 10 aos antes en Europa. Se hablaba ahora de una nueva historia poltica
revigorizada por el contacto con la historia cultural, donde el concepto de representacin se vuelve
imperativo. Esta nueva topografa se explicara por la influencia directa de corrientes de pensamiento
como el estructuralismo y el post estructuralismo y la apertura de la historiografa a las vertientes
contemporneas de la filosofa poltica, la sociologa y la antropologa.
Se podra insertar un parntesis importante que sealase la permanente sumisin intelectual de la
historiografa latinoamericana a las agendas venidas de fuera. La pretendida apertura innovadora
presenta un grave problema: la dificultad de los historiadores para asimilar, en la conduccin de sus
investigaciones y en la construccin de sus textos, las reflexiones tericas de los autores mencionados
en sus bibliografas.

Dos campos temticos donde la historiografa latinoamericana ha hecho avanzar la historia poltica: la
construccin del estado y la nacin (siglo XIX) y los estudios sobre los regmenes populistas (siglo
XX). Mark Berger afirma que es como si la historia de Amrica Latina fuera escrita sobre todo en
Estados Unidos, al margen de los mismos historiadores latinoamericanos.
El argumento central del autor es que, en la dcada de 1990, el estudio de la historia latinoamericana
se caracteriz por la continuidad vigorosa de importantes debates sobre la herencia colonial. Se
registraron los esfuerzos crecientes para articular de manera crtica las cuestiones del nacionalismo y
la formacin de la nacin, generalmente con nfasis en campesinos y pueblos indgenas.
El segundo eje temtico que rescatamos en el campo de la historia poltica lo constituyen los trabajos
historiogrficos sobre los regmenes populistas y dictatoriales. La historiografa ms reciente busca
entender cmo el Estado se forma mediante su actuacin normativa cotidiana, la que implica
negociacin de demandas e intereses populares.
Nueva historia cultural
El historiador mexicano Aguirre Rojas entiende a 1968 como una verdadera revolucin cultural a
escala mundial, que afect los cimientos culturales de la civilizacin occidental, que son la familia, la
escuela y los medios de comunicacin de masa.

Ese movimiento histrico dej ilesa a la

historiografa internacional, en general, y latinoamericana, en particular. Los contornos de lo que se


llam nueva historia cultural fueron all delineados. Las historia de lo cotidiano y de las relaciones
de gnero seran tomados como ejemplos para el anlisis, despus de una aproximacin ms
conceptual a la nueva historia cultural.
Qu es lo que caracterizara dicha nueva historia cultural?
-el estudio de las mentalidades
-un inters particular por los grupos subalternos.
-cierta inclinacin a la induccin en la escritura de la historia
-una postura altamente crtica en relacin con las fuentes y la interpretacin textual.
Esbozamos dos filones importantes de la historia cultural en Amrica Latina, practicados por la
historiografa del cotidiano y de las relaciones de gnero.
En Amrica Latina, los estudios de historia social, focalizada en la privada y cotidiana y en las formas
alternativas de resistencia de los sectores populares, con direccin claramente nueva historia social
en Mxico, nueva historia en Puerto Rico e historia social de la cultura en Brasil.
En los mismos cuadros temticos explorados por historiadores sociales y culturales clase obrera,
movimientos populares, mujeres- comenz a brillar en Amrica Latina durante la dcada de 1980 otra

forma de planteamiento caracterizado por el uso directo de las teoras post estructuralistas,
particularmente aquellas del anlisis del discurso propuesta por Foucault.

La presencia de esta

referencia histrica es obvia, su incidencia en la historiografa latinoamericana no se limite a la


literatura de temtica especifica, esto es, a las cuestiones de orden medico, de prostitucin, de asilos
etc., sino que se encuentra en los bas fonds de toda la produccin de historia social fundada en el
binomio dominacin X resistencia, en donde la presencia del vector poder es la categora
explicativa por excelencia.
Consideraciones finales
Desde los efervescentes aos 60, se verific cierto cambio radical en las formas de concebir y
practicar la historia, en el sentido de paulatino alejamiento de enfoques holsticos y totalizantes,
tericamente compuestos, que buscaban una comprensin histrica del ente America Latina en el
concierto de las naciones. Tal alejamiento se acompa de la percepcin general de la fragmentacin
de lo social hacia marcos polticos de escala reducida. El vector generador de esas identidades locales
es la cultura, siendo ella adems la que cada cual define. Tal cambio en la historiografa de Amrica,
como es que se ha expuesto, reitera su papel histrico de importadora de pensamiento y modas.
Se puede decir, en rigor, que lo que hay de nuevo en la historiografa latinoamericana est en el
pasado, y que el presente se halla lleno de pastiche y copia. Lo que la inteligencia latinoamericana
produjo de nuevo, genuino, fueron las teoras de la dependencia, abortadas con el advenimiento del
post estructuralismo, el mismo que neg la funcin a la teora.
El post estructuralismo, fue vital para echar por tierra viejas verdades estancadas, principalmente
procedentes de la teora marxista, tales como las diseminadas por los regmenes autoritarios, que de
ella se apropiaron como credo a lo largo del siglo XX. Poco hicieron para rellenar el vaco dejado en
el lugar de los dolos derrumbados. La solucin no era simplemente abandonar la teora y s, por el
contrario, rescatarla, mejorarla, de modo tal que todos los importantes sujetos histricos que ganaron
voz a partir de la revolucin paradigmtica promovida por el post estructuralismo fuesen nuevamente
integrados en una percepcin global de la sociedad latinoamericana, de su historia y sus relaciones con
el resto del mundo.
Deben ser incluidas en un enfoque totalizante y no sectorial, fragmentado, segmentado, sectario. Se
trata de un problema mucho mayor, que es econmico, poltico, cultural, que es finalmente,
estructural. Lo mismo es vlido para los otros temas histricos referidos. Un ltimo punto por
destacar, en lo que atae al futuro de la historiografa latinoamericana, se refiere a la urgencia de la
democratizacin de la produccin y la circulacin de informacin.