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Qu es un terapeuta cognitivo conductual?

Por supuesto, es un psiclogo, pero esto no alcanza. Pocos egresados de las facultades de
Psicologa se autodefinirn como terapeutas cognitivo conductuales; Claro est tambin
que el autodefinirse dentro de un rol no alcanza para cubrir sus funciones adecuadamente.
En el mbito de la Terapia Cognitivo Conductual hace falta una buena formacin en Ciencias
del Comportamiento. Para ser ms expresos, el conocimiento de unos pocos autores o de
un solo paradigma de investigacin no resulta suficiente para la formacin de un terapeuta
cognitivo conductual; tampoco el conocimiento de tcnicas teraputicas a partir de la lectura
aislada de algn texto.
El conocimiento de las Ciencias del Comportamiento cobra especial relevancia en lo que
concierne a la evaluacin especfica de casos clnicos. Dicha evaluacin es crucial para poder
disear y aplicar un tratamiento psicolgico preciso.
Creer que se posee formacin en Terapia Cognitivo Conductual sin el conocimiento de los
paradigmas sealados, es anlogo a considerar que un mdico pueda indicar cierta
medicacin sin poseer conocimientos de biologa, qumica o anatoma.
Ser terapeuta cognitivo conductual requiere de una formacin amplia y sistemtica en
Ciencias del Comportamiento y Psicologa Bsica Experimental. Empecemos pues,
distinguiendo algunos de estos trminos.
PSICOLOGIA EXPERIMENTAL: refiere al estudio cientfico de procesos mentales y
comportamentales; su marco de trabajo suele ser el laboratorio psicolgico. No se trata de
un paradigma o escuela de psicoterapia. El calificativo de experimental alude
indefectiblemente a la aplicacin rigurosa del mtodo cientfico en las investigaciones. Las
Ciencias del Comportamiento incluyen a aquellas disciplinas que aplican el mtodo cientfico
para la explicacin, prediccin y modificacin del comportamiento. Es justamente el caudal
de conocimiento nacido en este contexto el que sustenta la aplicacin precisa de los
procedimientos clnicos tanto de tratamiento como de evaluacin.

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TERAPIA COGNITIVO-CONDUCTUAL (TCC): es una modalidad de abordaje clnico basada


en los paradigmas de investigacin que respeten el mtodo cientfico. Los hallazgos en
Psicologa Experimental y en las Ciencias del Comportamiento guan a los psiclogos
cognitivos y conductuales.
Los paradigmas principales de las Ciencias del Comportamiento utilizados en Terapia
Cognitivo Conductual son:
Teoras del aprendizaje: Condicionamiento Clsico, Condicionamiento Operante y
Aprendizaje Vicario.
Modelos de condicionamiento encubierto.
Terapias Cognitivas.
Paradigma del Procesamiento de la Informacin
Psicologa social experimental.
Psicologa de las diferencias individuales.
Evaluacin psicomtrica y conductual.
Neurociencias, psicobiologa y psicofisiologa.
Lamentablemente, existe entre los psiclogos la creencia de que el solo conocimiento de un
paradigma, autor o escuela ser suficiente para poder aplicar Terapia Cognitivo Conductual;
pasando por alto el hecho evidente de que las intervenciones as conducidas resultarn
limitadas y sesgadas. De ms est aclarar que el mero conocimiento de las tcnicas
teraputicas tampoco alcanza, pues el profesional se vera impedido de efectuar una
adecuada conceptualizacin, formulacin clnica y evaluacin de los casos. En otras
palabras, hacer Terapia Cognitivo Conductual implica primariamente el conocimiento de
los procesos psicolgicos y psicopatolgicos del paciente desde un punto de vista cientfico,
de ello se derivar secundariamente una conceptualizacin y evaluacin del caso y slo
finalmente, se seleccionarn las tcnicas teraputicas las cuales, no est de ms aclarar,
deben aplicarse dentro de un programa teraputico racionalmente formulado y no de
manera mecnica. El desconocimiento de los trabajos de investigacin bsica, de los
principios tericos y datos experimentales que sustentan los procedimientos limita al

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psiclogo a efectuar intervenciones globales, carentes de precisin, mecnicas y


tecnicistas; redundando todo ello en una sustancial merma de la efectividad de las
aplicaciones.
En suma, ni el conocimiento de diversas tcnicas, ni la lectura de algunos autores alcanza
para la formacin de un terapeuta cognitivo conductual. De ms est decirlo, tampoco el
conocimiento de diversos estilos de psicoterapia. Qu se requiere entonces? Una formacin
extensa y plural en Ciencias del Comportamiento, simplemente eso y todo eso...
Describamos, pues, algunos de los paradigmas principales que conforman a las Ciencias del
Comportamiento, sealando sus vnculos con las aplicaciones clnicas.
Condicionamiento Clsico o Respondiente
Es fundamental para entender la relacin entre estmulos y respuestas emocionales.
Aspectos experimentales tales como latencia, intensidad del estmulo, magnitud de la
respuesta, fuerza asociativa, bloqueo, ensombrecimiento, contigidad, contingencia,
contraste, extincin, feedback, incubacin, etc., no puede desconocerse si se desea analizar
de modo preciso los procesos que provocan las reacciones emocionales de los pacientes. La
aplicacin de tcnicas como la Desensibilizacin Sistemtica, Exposicin o Relajacin
Muscular implica conocer en profundidad este paradigma.
Condicionamiento Operante o Instrumental
Hace hincapi en la relacin entre las conductas motoras y las consecuencias contingentes
a las mismas. Nociones y procesos estudiados experimentalmente desde esta perspectiva
son tcnicas de observacin sistemtica, frecuencia de la conducta, operacionalizacin,
programas de reforzamiento, control del estmulo precedente, grado de privacin del
organismo, gradiente de refuerzo, etc. Todos ellos resultan cruciales para aplicar tcnicas
teraputicas como moldeamiento, encadenamiento, extincin operante, principio de
Premack, economa de fichas, el reforzamiento diferencial de conductas incompatibles
(RDI), entre otras.
Aprendizaje Vicario
Ha puesto de relieve que las conductas, cogniciones y emociones tambin se aprenden a
partir de la observacin del comportamiento de otras personas. Su marco de referencia es
la Teora del Aprendizaje Social de Albert Bandura; la cual incluye conceptos tales como la
clasificacin de modelos, caractersticas de los mismos, procesos cognitivos implicados que
facilitan la imitacin, expectativas del observador, anticipacin de consecuencias, etc. En el

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mbito clnico, las tcnicas de modelado y los programas de habilidades sociales se basan
en dichos principios experimentalmente establecidos.
Paradigma de condicionamiento encubierto
En lo que concierne al estudio de procesos internos, el condicionamiento respondiente, el
operante y el vicario tambin han sido estudiados bajo el prisma del condicionamiento
encubierto, el cual destaca el papel del lenguaje, imgenes y pensamientos para la
explicacin y modificacin del comportamiento humano. Desde esta perspectiva de estudio
se han desarrollado tcnicas como la sensibilizacin encubierta, la detencin del
pensamiento o el control coverante.
Los cuatro paradigmas hasta aqu sealados conforman lo que tradicionalmente se
denomin teoras del aprendizaje y que han sustentado a la Terapia de la Conducta y al
Anlisis y Modificacin del Comportamiento. Son estos abordajes los que durante el siglo
pasado mayor cantidad de investigaciones clnicas controladas han llevado a cabo.
Los abordajes clnicos cognoscitivos
El foco principal de estos procedimientos radica en la influencia que el pensamiento ejerce
en las emociones. Desafortunadamente, algunos psiclogos conocen las tcnicas pero
desconocen los estudios de investigacin bsica en los que ellas se fundamentan. Conceptos
como inatencin selectiva, sesgos atencionales, errores perceptuales, fallos inferenciales,
focalizacin y autoactivacin inadaptativa, estndares y expectativas de ejecucin, han sido
experimentalmente estudiados por la psicologa cognitiva. El conocimiento de tales nociones
mejora la capacidad del psiclogo de analizar y evaluar las cogniciones que el paciente
expresa en las sesiones. Por supuesto, los desrdenes psicolgicos tambin requieren ser
analizados a la luz de tales procesos cognitivos. El psiclogo que se define como cognitivo
no debera limitarse a aplicar tcnicas desconociendo dichos conceptos porque ellos
constituyen, al fin de cuentas, la base emprica de los procedimientos que utiliza. La
formacin en Ciencias Cognitivas redundar en una mayor precisin y eficacia de los
procedimientos. De paso, resulta til recordar que el abanico de las terapias cognitivas es
muy amplio, vindose conformado al menos por las siguientes modalidades teraputicas:
Terapia Racional-Emotivo-Conductual (Ellis), Terapia Cognitiva (Beck), Psicologa Positiva
(Seligman), Autoinstrucciones (Meichenbaun), Terapia de Resolucin de Conflictos
(DZurilla), Terapia Constructiva (Mahoney) y la Reestructuracin Racional Sistemtica
(Goldfried). Todos estos autores admiten la importancia y utilidad de los estudios
experimentales cognitivos y conductuales para la evaluacin y tratamiento de pacientes.

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Paradigma de Procesamiento de Informacin


Los seres humanos adquieren, analizan, almacenan y utilizan informacin. En diversos
trastornos se observan problemas de procesamiento. Es crtico pues que el psiclogo
cognitivo conductual, conozca las categoras de procesamiento y transferencia de la

informacin como atencin y registro sensorial, codificacin, almacenamiento y


recuperacin de datos. En el marco de la terapia, las dificultades de aprendizaje, los

problemas de memoria, el dficit atencional, los trastornos del lenguaje y de la


comunicacin, entre otros; pueden ser abordados adecuadamente si se conoce el estudio
cientfico de la cognicin y el aporte de autores como Miller, Penfield, Bruner, Newell,
Chomsky, Gardner, Vigotsky, Simon, etc.
Psicologa social experimental
Resulta primordial que el terapeuta conozca sobre procesos interpersonales. La psicologa
experimental social ha estudiado temas como la formacin de juicios, procesos de atraccin,
problemas familiares, altruismo y agresin, comportamiento grupal, etc. Incluso ha
abordado tpicos como atribucin, sesgos y esquemas; hecho este que nos recuerda que
los procesos cognitivos han sido objeto de mltiples paradigmas en las Ciencias del
Comportamiento, siendo insuficiente entonces conocer simplemente alguna u otra tcnica
cognitiva.
Psicologa de las diferencias individuales
Hace nfasis en las diferencias disposicionales de los sujetos para comportarse de
determinado modo. A ttulo de ejemplo, una de las reas de investigacin contempornea
destaca la importancia de las dimensiones de la personalidad como el Neuroticismo y la
Extroversin, las que desempean un papel importante en la tendencia de emisin de
conductas y emociones. En el campo de la psicopatologa, el estudio de las diferencias
individuales nos aporta informacin acerca del pronstico de un tratamiento y de los
abordajes con mayor probabilidad de xito. Todo esto implica pues, que el psiclogo
cognitivo conductual sepa no solo sobre evaluacin conductual y psiquitrica, sino tambin
sobre evaluacin psicomtrica. Autores como Eysenck, Cattell, Millon y Costa constituyen
notorios referentes de esta rea.
Bases Biolgicas y Neurociencias
Resulta imposible resumir todos los aportes que desde las Neurociencias se han efectuado
al campo de la Psicologa y viceversa. Baste slo recordar el valor de este conocimiento para

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distinguir cuanto de la psicopatologa habr de deberse a procesos orgnicos o psicosociales


y cuando alguien requiere apoyo farmacolgico. Variables tales como la edad del paciente,
la existencia de enfermedades, indicadores hormonales, consumo de sustancias,
alimentacin, hbitos de sueo, aspectos relevantes de su historia clnica no pueden ser
obviadas. Formando parte de las Ciencias del Comportamiento, la Psicobiologa y la
Psicofisiologa han realizado aportes fundamentales para la evaluacin y tratamiento de los
trastornos psicolgicos.
En suma, la formacin adecuada del terapeuta cognitivo conductual implica el estudio
sistemtico y profundo de las Ciencias del Comportamiento. Ninguna teora o escuela
aisladamente puede arrogarse la explicacin de toda la complejidad del comportamiento
humano. Se torna pues importante que los psiclogos no guen sus prcticas clnicas desde
un solo paradigma o autor, tampoco aplicando tcnicas mecnicamente sin atender a la
investigacin bsica. Hoy, el modelo cognitivo conductual fomenta la integracin de los
conocimientos que procedan de la investigacin cientfica y no la preferencia subjetiva por
determinada escuela, tcnica o autor.

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