Está en la página 1de 5

Mini guia de sonido 2 Como elegir tu tarjeta/intereface de sonido

Por Marcos Codas

Introduccion
Desde principios de la historia, se demuestra la capacidad (y necesidad) del ser humano de dejar
plasmados ritos, costumbres, vida diaria y cultura. Desde los antiguos geroglificos de Egipto, hasta la
revolucion del internet de fines del siglo XX y principios del siglo XXI. Asi tambien, desde principios
de la historia, e incluso antes, el hombre se ve plasmado por el deseo de expresarse de manera ritmica.
Asi nace la musica. En la era de la super-informacion, el ser humano es capaz de tener un recuento de
lo que hoy dia conocemos como musica, a traves de computadoras, interfaces de sonido, instrumentos,
Digital Audio Workstations, y produccion casera.
Sin embargo, cuanta mas facilidad hay para plasmar nuestra musica, mas confuso se vuelve el proceso,
hasta el punto en el que tal vez pasamos meses, o aos, e invertimos dinero y tiempo en proyectos que
nunca ven la luz, y equipos que no nos sirven.
En un estudio casero en el cual la computadora se utiliza como medio de grabacion, uno de los
elementos mas importantes a tener en cuenta es como la musica (que se genera en formato analogo
en el caso de los instrumentos live), se digitaliza, para pasar a formar parte de un entorno virtual
que nos permite modificar, arreglar, o para llamarlo por su nombre, producir.
En esta mini-guia, vamos a dar una mirada a los diferentes topicos a tener en cuenta a la hora de
adquirir una tarjeta/interface de sonido.
Espero que les sirva de ayuda!
Marcos Codas
Idillicah

Parte 1. Que es una tarjeta/interface de sonido, y para que quiero una?


A. Definicion y funcion: Una tarjeta o inteface de sonido es lo que permite digitalizar una seal
analoga de sonido, para que esta pueda ser procesada por una computadora, y luego editada en un
DAW. Si bien existen muchos detalles y definiciones tecnicas, la funcion de este aparato es
basicamente el de digitalizar la seal adquirida por un microfono, ya sea el de una guitarra, un bajo, o
un microfono de voz.

B. Diferencia entre tarjeta e interface: La diferencia entre una tarjeta y una interface de
sonido, es que la tarjeta de sonido se adhiere a la placa madre de la computadora (la placa a la cual se
adhieren todos los dispositivos, de alguna u otra manera), de forma directa, a traves de un slot o
agujero. Esto tiene lugar DENTRO de la caja o torre. En cambio, una interface de sonido se
adhiere a la placa de sonido de manera EXTERNA, a traves de una conexion por puerto USB o
Firewire.

Parte 2. OK, ya se que son. Ahora, como se cual es la adecuada para mi?
Para saber que comprar, primero tenemos que saber que tenemos. Tenemos que mirar cuidadosamente
la computadora que utilizaremos como estacion de grabacion. A primera vista, podemos darnos cuenta
que una tarjeta de sonido pro no va a ser posible de instalar en una laptop (antes se fabricaban, pero
dejaron de hacerlas. Mas sobre eso, mas adelante), asi que si tenemos una laptop, la manera que
tenemos de grabar con mayor calidad es adquirir una interface. Si tenemos una desktop, o
computadora de escritorio, TAL VEZ tengamos la posibilidad de comprar una tarjeta de sonido interna,
o una interface externa. Todo depende de los factores tecnicos de nuestra PC. Por ejemplo, cuenta
nuestra computadora con el slot a traves del cual se conecta la tarjeta de sonido? Estos, si bien no
varian demasiado (pueden ser AGP, entre otros), si son limitados (no hay 100 slots en cada PC,
generalmente uno o dos), y tal vez estos slots esten ocupados por unidades como tarjetas de video o de
conexion a internet. Tambien tenemos que ver si nuestro computador cuenta con USB libre (cosa que
ya es un standard en la industria), o si tiene FireWire (definicion mas adelante).
Siempre tenemos que hacer un inventorio de estas cosas para saber que comprar, sino podemos invertir
dinero en algo que no nos sirva.

3. Tarjeta versus interface. Cual me conviene?


En el hipotetico caso de que puedas comprar ambas (en cuanto a requerimientos de PC), hay que saber
la diferencia entre ambas para saber cual nos conviene.
Tarjeta de sonido
PROS:
Una tarjeta de sonido generalmente tendra menos latencia que una interface. Este caso no es
siempre dado, pero si es cierto que una interface con la misma latencia que una tarjeta sera mas
cara.
Una vez instalada, no te tienes que preocupar. Ahi quedo. No te tienes que preocupar por cables
que se desconecten, puertos que se quemen o se gasten.
Generalmente, y como mencione anteriormente, las tarjetas de sonido tienen un ratio mayor de
rendimiento versus precio
CONS:
Una tarjeta de sonido no puede ser intercambiada de PC a PC con facilidad, y ya que no son
compatibles con laptops por la facilidad que existe de utilizar interfaces, no son moviles
Es bastante incomodo de hacer routing con ciertas tarjetas, ya que a veces tienen los inputs
pegados a la tarjeta misma, lo que hace que tengamos que estar agachandonos y enchufando y
desenchufando mil cables en la PC. Esto puede no parecer mucho, pero se vuelve bastante
cansador si estas grabando baterias con 10 microfonos.
Interface de sonido
PROS:
Son moviles, y por ende, ideales para utilizar en multiples campos, como grabacion de samples
exteriores, soundscaping, o simplemente conectarlas a una laptop.
Pueden ser conectadas a practicamente cualquier PC, siempre y cuando tengamos el driver, ya
que se conectan a traves de puertos universales como USB y FireWire (diferencia entre ambos
mas adelante)
Con los avances tecnologicos, no hay casi diferencia de latencia entre una tarjeta de sonido y
una interface
CONS:
Tienden a ser mas caras que una tarjeta de sonido con similar performance
Pueden ocasionar problemas de bus overload, o que haya demasiada informacion pasando por
los puertos universales. Esto generalmente ocurre cuando hay mil cosas conectadas al USB (que
webcam, que impresora, que telefono, que el perro de la vecina).
Estos son los puntos a tener en cuenta. La decision de que comprar queda plenamente en ti mismo.
Nadie va a saber mejor que tu (luego de realizar un analisis detallado), de que necesitas y que te
conviene. No, ni siquiera yo o el vago de la tienda de musica. No te puedo decir que comprar, pero si
te puedo decir que si puedes, pruebes el funcionamiento del hardware que vas a comprar, o leas reviews
sobre lo que compras en sitios como Harmony Reviews. Siempre es mejor oir las campanas de todos
los lados para saber. Pero no te dejes llevar mucho por opiniones de los demas. Y acuerdate, SE
REALISTA, y no compres una interface de 3 mil dolares, para usarla con un microfono marca
peripecuatico. Intenta que todos tus instrumentos esten al mismo nivel para poder tener un sonido
decente y uniforme. Una cadena es solamente tan fuerte como su link mas debil!

*NOTA: Interfaces y tarjetas de sonido (sean AGP, USB o Firewire), generalmente vienen con drivers
(controladores) tanto para Windows como para Mac OS. Linux siempre implementa nuevos drivers,
pero como siempre, es una incognita con el Open Source. Sin embargo, el driver ASIO4ALL funciona
con la mayoria de estas.

4. Interfaces: USB versus Firewire Verdades y mitos


Existen muchos mitos circulando sobre esto, pero voy a intentar aclarar al menos algunos. Para
comenzar, vayamos al principio: USB (Universal Series Bus), es una interface universal utilizada por
la mayoria de los perifericos actuales. USB 2.0, la version actual, maneja entre 12 y 480 mbps (para
que te des idea, un wav sin compresion no llega a 1400 kbps, o 1.4 mbps). *NOTA: 480 mbps es la
velocidad del USB 2.0 High Speed, bastante raro de encontrar. El Firewire se maneja entre 400 y 800
mbps.
Al principio, parece que la balanza esta tildada sobre el Firewire. Sin embargo, hay otras cosas para
considerar.
Primero que nada, el USB se encuentra en TODAS las computadoras actuales, sin embargo el FireWire
es dificil de encontrar, ya que por el alto precio de los perifericos que utilizan este metodo de
transferencia, nunca se hizo tan popular como el USB. Tambien tenemos que tener en cuenta que una
interface de sonido media, por llamarla de alguna manera, no maneja mas de 6 canales en mono, o
3 en stereo. Eso significa alrededor de 9 mbps. Basicamente, con 6 canales, te sobra ancho de banda
en USB.
Lo que quiero decir es que, si tienes una PC con Firewire, no piensas mover la interface, vas a grabar 6
o mas canales, y tienes el dinero para invertir en una, considera comprar una interface FireWire. Pero si
no vas a usar mas de 2 o 3 canales al tiempo, o no tienes el dinero para una FireWire, o vas a mover tu
interface a muchos ordenadores, no pierdas el tiempo. USB funciona bastante bien en mi experiencia.
Sin embargo, como te dije, siempre lee e informate sobre el articulo que vas a comprar. Lee reviews en
multiples sitios que no esten afiliados con la marca o producto, y saca tus propias conclusiones. Si
puedes, asegurate de poder cambiar el articulo si no te satisface. Generalmente vienen con garantia.

5. Notas finales
Si bien estamos hablando mucho de interfaces y tarjetas, no tenemos que olvidar que ahora la mayoria
de placas madre vienen con tarjeta de sonido incorporada. Porque no mencione a estas en la guia? Por
el simple hecho de que tienen una latencia mucho mas alta que las after market, o las compradas para
uso profesional. Si, es posible grabar con una tarjeta de sonido on-board como las que vienen, pero
puede ser un poco frustrante. (Si lo haces, acuerdate de usar el LINE IN! Nunca uses el MIC IN!)

Conclusion
Comprar los productos que utilizaras para grabar es casi un arte como la produccion y la ejecucion. Es
imposible decir con certeza que te conviene, sin que antes lo pruebes. Pero si puedo decir que al menos,
al estar mejor informado, puedes estar seguro que tu decision probablemente sea mejor que la de una
persona que entra a un local de venta y compra lo primero que ve, porque tiene nombre bueno y el
vendedor (que no sabe nada de sonido pero trabaja por comision), te dijo que era buena.
Espero que esta guia les sea de alguna ayuda. Acuerdense que todo esto esta escrito para ayudarles,
pero de ningun modo me considero portador de la verdad absoluta. Siempre digo, mejor probar por ti
mismo, y el primer juez tienes que ser tu mismo. (Asi que no me vengan a demandar si A o B producto
les salio mal!!)
Un abrazo y hasta la proxima!
Keep on rockin'
Marcos Codas
Idillicah