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LOS DIEZ REQUISITOS PARA SER BUEN GERENTE

BILL GATES
Lunes 20 de Octubre de 1997
Hace poco, escrib una columna en la que mencionaba las 10
cualidades necesarias para ser un buen empleado. Eso hizo que
algunas personas me preguntaran acerca de los atributos que
requiere un buen gerente.
Por supuesto, no existe una frmula mgica para tener una buena
gerencia en una empresa, pero si el lector es un gerente, tal vez
estos requisitos le ayuden en su tarea.
1. Escoja su campo de actividades con gran cuidado. Debe tratarse
de algo que le guste. Es difcil ser productivo sin un entusiasmo
genuino. Y eso se aplica tanto a un gerente como a un empleado.
2. Contrate con cuidado y est dispuesto a despedir gente. Usted
necesita contar con un equipo fuerte, pues un equipo mediocre solo
obtiene resultados mediocres, sin importar la calidad del gerente.
Un error muy comn es mantener en la empresa a un empleado que
no rinde lo suficiente. Es fcil mantener a esa persona en el trabajo,
pues no hace las cosas demasiado mal. Pero un buen gerente se
encargar de reemplazar a esa persona o de transferirla a un sector
donde pueda tener xito sin ambigedades.
3. Debe crearse un medio ambiente productivo. Se trata de un
desafo muy especial, pues requiere de diferentes mtodos segn el
contexto.
En ocasiones se puede aumentar la productividad dando a cada
persona su propia oficina. En otras, mudando a todas a una sola
oficina. A veces, es recomendable ofrecer incentivos financieros. Por
supuesto, existe la alternativa de combinar mtodos.
Un elemento que casi siempre aumenta la productividad es ofrecer un
sistema de informacin que brinde ms poder a los empleados.
Cuando fund Microsoft, me propuse crear un medio ambiente donde
los diseadores de programas para computador pudieran prosperar.
Quera una compaa donde los ingenieros desearan trabajar en
equipo, compartir ideas, y estuvieran altamente motivados.
Si yo no hubiera sido un experto en programacin de computadores,
nunca hubiera logrado mi objetivo.

4. Defina lo que usted considera algo exitoso y la manera como sus


empleados pueden medir sus logros.
Los objetivos deben ser realistas. Los cronogramas de proyectos, por
ejemplo, deben ser establecidos por las personas que hacen el
trabajo. Una persona aceptar un plazo que ha contribuido a
establecer, pero se mostrara renuente acerca de un cronograma
impuesto por ejecutivos que ignoran las cosas en el terreno.
Objetivos inalcanzables solo sirven para socavar una organizacin.
En mi empresa, adems de las reuniones regulares de equipos y de
los dilogos entre gerentes y empleados, utilizamos el correo
electrnico de manera regular para comunicarles a los empleados lo
que esperamos de ellos.
Si un cliente elige el producto de otra compaa en vez del nuestro,
analizamos la situacin con cuidado. Le decimos a nuestro personal:
"La prxima vez debemos ganar. Cmo podremos lograrlo? Qu se
requiere?''
Las respuestas a esas preguntas
consideramos como un xito.

ayudan

definir

lo

que

5. Para ser un buen gerente, usted tiene que sentirse cmodo en


compaa de otras personas y ser eficaz al comunicar sus ideas. Eso
es muy difcil de simular.
Si usted no disfruta genuinamente de la presencia de otras personas,
le sera difcil conducirlas por la senda que ha elegido.
Debe alentar a su personal a que le diga qu es lo que est
ocurriendo de manera cotidiana, tanto lo bueno como lo malo.
6. Desarrolle la capacidad de sus empleados para que puedan hacer
su trabajo inclusive mejor que usted.
Enseles lo que ha aprendido. Por supuesto, hay gerentes que
temen hacer eso porque se sienten amenazados. No estarn
entrenando a su futuro reemplazante?
Si usted se siente preocupado por eso, pregntele a su superior: "Si
entreno a alguien para que haga mi trabajo muy bien, hay otros
desafos para m o no?''
En una empresa prspera, siempre hay necesidad de nuevas
iniciativas y de buenos gerentes.

7. Fortalezca la moral de su personal. A los empleados no les gusta


trabajar exclusivamente para que los gerentes se cubran de gloria.
Deben sentir que son importantes, que sus decisiones cuentan.
Si usted obtiene grandes resultados, todas las personas involucradas
en su proyecto deben compartir los logros.
8. Asuma proyectos por su cuenta. Un gerente no solo debe
comunicarse con su personal. Tambin debe demostrarle que es
capaz de emprender tareas difciles. Eso servir de ejemplo a sus
subordinados.
9. No adopte dos veces la misma decisin. Es mejor que dedique una
buena cantidad de tiempo para adoptar una decisin slida la primera
vez. Los empleados odian un gerente indeciso.
Por supuesto, eso no significa que usted deba adoptar decisiones
cada vez que le planteen un problema, o que no acepte revisar una
decisin cuando sea necesario.
10. Infrmele a su personal a quin se debe complacer. Puede ser
usted, puede ser su superior inmediato, o tal vez alguien que trabaja
para usted.
Si los empleados ignoran las prioridades en ese terreno, se puede
paralizar una organizacin.
No pretendo que este sea el nico mtodo que deba utilizar un
gerente para tener xito, o que sea el mas importante. Hay muchos
otros.
Por ejemplo, hace apenas un mes recomend a lderes empresariales
que exigieran a sus empleados darles primero las malas noticias. Sin
embargo, creo que estas diez recomendaciones pueden ayudar a un
gerente a realizar mejor su labor.
Puede enviar preguntas a Bill Gates por correo electrnico a la
direccin electrnica askbill@microsoft.com. Si lo prefiere puede
utilizar el correo normal. La direccin es New York Times Syndicate,
122 East, 42nd Street, 14th Floor, New York, N.Y. 10168.

* Bill Gates es cofundador y CEO de Microsoft Corporation. Esta columna es un


servicio de New York Times Special Features.