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La proyeccin militar de Estados Unidos en la

regin
El resultado ms previsible del triunfo electoral de George W. Bush en materia
internacional es que los sectores internos ms belicosos y obstinados
intentarn consolidar la tarea, iniciada despus del 11-9-01, de
reordenamiento masivo del sistema mundial. Esto conducir a una poltica
exterior ms altiva y agresiva. En cualquier caso, su Comando Sur ha devenido
el principal interlocutor de Amrica Latina.
La evaluacin de la capacidad militar de Estados Unidos resulta clave al momento de analizar su
proyecto de reordenamiento internacional. Un hecho significativo es que una vez terminada la Guerra
Fra slo Estados Unidos pudo sostener por una dcada presupuestos anuales de defensa cercanos a los
300.000 millones de dlares en promedio. As, aun antes del 11-9-01 el total de gastos militares de
Estados Unidos era equivalente a la sumatoria de los presupuestos de defensa de la docena de pases
que le seguan en trminos de podero blico. El instrumento militar era tan esencial para la poltica
exterior que el 18-6-01 Bush pudo afirmar ante el Congreso de su pas que "el Departamento de
Defensa se ha convertido en la ms poderosa fuerza para la libertad que el mundo haya conocido" 1.
Mientras la Unin Europea avanzaba en una concepcin cooperativa de la seguridad, Rusia buscaba
superar su implosin, China transitaba el camino hacia un mayor crecimiento econmico y militar, y los
rogue states (los llamados por Estados Unidos "Estados rufianes") estaban cada vez ms restringidos
para desarrollar avances en el campo nuclear; Estados Unidos se fortificaba en todos los mbitos de la
defensa. En 2001 el desequilibrio militar mundial favorable a Washington era ya notable.
En consecuencia, no resulta sorprendente que el presupuesto militar estadounidense para 2003
(401.000 millones de dlares) fuese similar a la suma de los 21 pases que le seguan en trminos de
gastos en defensa: Rusia, China, Japn, Reino Unido, Francia, Alemania, Arabia Saudita, Italia, India,
Corea del Sur, Brasil, Taiwn, Israel, Espaa, Australia, Canad, Holanda, Turqua, Mxico, Kuwait y
Ucrania 2.
Los atentados terroristas de septiembre de 2001 fueron un catalizador para un despliegue ms
ambicioso y activo de las fuerzas armadas estadounidenses. La ocupacin militar de Afganistn e Irak;
las fuerzas especiales despachadas a Georgia y Filipinas; el incremento de tropas en Colombia; el
establecimiento de bases militares desde el corazn de Asia Central hasta el Cuerno de frica (en
Uzbekistn, Turkmenistn, Kirgistn, Tajikistn, Omn, Bahrein, Qatar, Emiratos rabes Unidos, Kuwait,
Arabia Saudita y Djibuti), as como en frica del Oeste (Camern, Guinea Ecuatorial y Gabn; se estn
concretado acuerdos similares con Benin, Nigeria, Costa de Marfil y Santo Tom/Prncipe) 3; la
aprobacin dada en 2003 para construir mini armas nucleares (mini-nukes) de menos de cinco kilotones
de explosivo (un tercio del porcentaje de explosivos que tuvo la bomba lanzada contra Hiroshima) que

sugieren la reduccin del umbral tico y poltico para su potencial uso en teatros de conflicto futuros 4; la
decisin de reasignar tropas mediante la reduccin de la presencia en ciertas instalaciones (Alemania,
Japn y Corea del Sur, entre otras) y su reubicacin en Asia 5; la presencia actual de 399.969 soldados
en el mundo

y el hecho de que por primera vez desde Vietnam el ejrcito publicara recientemente un

manual para la lucha contrainsurgente 7; entre varios otros indicadores, confirman la centralidad
alcanzada por la dimensin militar en el esquema de reordenamiento mundial promovido por Estados
Unidos 8.
En este contexto, el Comando Sur parece estar convirtindose en el procnsul de aquel proyecto en el
mbito interamericano, figura que en el Imperio romano acreditaba al gobernador de una provincia.
Ubicado en Miami (Florida), este organismo militar tiende a ser el principal interlocutor de los gobiernos
del rea y el articulador primordial de la poltica exterior y de defensa estadounidense en la regin 9. La
magnitud de su impronta se manifiesta en hechos como que entre agosto de 2002 y julio de 2004 el
comandante del Comando Sur, general James Hill, hizo 78 visitas a la regin, siendo el funcionario de
cierta jerarqua -mucho ms que los civiles del gobierno

- que ms viajes al rea realiz. El Comando

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Sur tiene en el presente ms empleados trabajando sobre Amrica Latina que la suma de los
Departamentos de Estado, Agricultura, Comercio, Tesoro y Defensa

11

Despliegue en aumento
El perfil proconsular de ese Comando se manifiesta adems en un conjunto de evidencias (programas,
declaraciones, etc.) en torno a las relaciones interamericanas despus del 11-9-01. Por ejemplo:
- A pesar de que no exista comprobacin alguna de la presencia de Al-Qaeda en la regin, el
subsecretario de Defensa Douglas Feith propuso el 19-9-01, una semana despus de los atentados,
atacar un objetivo no vinculado a Al-Qaeda en el entendido de que "un ataque estadounidense en
Amrica del Sur... podra ser una sorpresa para los terroristas"

. Al menos pblicamente, Estados

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Unidos no ofreci una explicacin por esta afirmacin ni los pases del rea solicitaron una aclaracin.
- Sin que hasta el momento haya sido ratificado o rectificado por el Departamento de Estado en el
sentido y alcance de su afirmacin, Hill indic en una audiencia ante el Congreso, el 24-3-04, que las
amenazas tradicionales en Amrica Latina "ahora se complementan con una amenaza emergente que
sera mejor definir como populismo radical"

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- El despliegue militar del Comando Sur en el Caribe y Amrica Latina se ha ido incrementando: hoy
tiene la responsabilidad sobre bases como Baha de Guantnamo en Cuba, Fort Buchanan y Roosevelt
Roads en Puerto Rico, y Soto Cano en Honduras; ha establecido forward operation locations (ahora
denominadas cooperative security locations) en Manta en Ecuador, Reina Beatriz en Aruba, Hato Rey en
Curacao y Comalapa en El Salvador y opera la red de radares (3 fijos en Per, 3 fijos en Colombia y 11
mviles y secretos que operan en 6 pases andinos y caribeos) para acciones antidrogas

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- Despus de una breve tendencia declinante a fines de la dcada de 1990, se ha venido elevando el
nmero de personal militar latinoamericano y caribeo que recibe entrenamiento en Estados Unidos: se
pas de 13.785 en 1999 a 6.773 en 2000, 15.097 en 2001, 15.039 en 2002 y 22.831 en 2003. El
72,58% de los efectivos entrenados en 2003 corresponde a los pases andinos (12.947 de Colombia,
2.045 de Bolivia, 680 de Per, 662 de Ecuador y 256 de Venezuela)

15

. Asimismo, en los ltimos tres

aos se ha aumentado la asistencia militar a la regin, equiparando los niveles brindados de ayuda
econmica

16

- Si bien las ventas militares de compaas privadas estadounidenses mostraban una cada entre 1996
(1.316.192.678 de dlares) y 2000 (706.164.526 de dlares), desde 2001 se percibe un incremento: en
2003, las ventas a la regin alcanzaron los 1.164.657.708 de dlares

17

. Negocios privados de armas y

ayuda oficial militar tienden a reforzarse en el inicio de este nuevo siglo.


- Se observa un aumento de las iniciativas estadounidenses que proveen recursos militares a Amrica
Latina y el Caribe y que ofrecen interaccin y educacin. Excluyendo los programas de ayuda
antinarcticos y otros del Departamento de Justicia, en la actualidad existen: el Anti-Terrorism
Assistance, Counterterrorism Fellowships, Center for Hemispheric Defense Studies, Deployment for
Training, Drawdowns, Direct Military Sales, Enhanced International Peacekeeping Capabilities, Excess
Defense Articles, Foreign Military Financing, Foreign Military Interaction, Foreign Military Sales,
Humanitarian Assistance, Inter-American Air Forces Academy, International Military Education and
Training, Joint Combined Exchange Training and Other Special Forces Training, Naval Small Craft
Instruction and Technical Training School, Service Academies, Spanish Helicopter Institute for Security
Cooperation y Western Hemisphere Institute for Security Cooperation

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- El Pentgono obtuvo la participacin militar directa de El Salvador, Honduras, Nicaragua y Repblica


Dominicana y el respaldo poltico explcito de Colombia y Costa Rica en la Coalition of the Willing que
atac Irak (uno de los pases que conforman para Washington el "eje del mal") en 2003. En octubre de
2002 el senador republicano Henry Hide haba expresado en una carta al presidente Bush que exista un
"eje del mal" en Amrica Latina, compuesto por Brasil, Cuba y Venezuela

19

. Si bien no se conocen

expresiones pblicas de los militares estadounidenses en esa direccin, ciertos oficiales observan que
algunas manifestaciones sociales en la regin pueden contribuir, mediante su manipulacin, al avance
del terrorismo

20

- El ms reciente envo de tropas sudamericanas a Hait despus de la cada del gobierno de JeanBertrand Aristide en febrero de 2004 puede ser interpretado como la articulacin de una Coalition of the
Willing regional que no result de un consenso tripartito chileno-brasileo-argentino, sino de decisiones
unilaterales -presentadas luego como convergentes- que, de hecho, le evitaban a Washington un dolor
de cabeza adicional en medio de la resistencia a su ocupacin de Irak y del proceso electoral
estadounidense.

- Colombia, donde Estados Unidos tiene hoy la segunda embajada ms grande del mundo despus de
Irak, se ha convertido en el primer receptor de asistencia (en especial militar y policial) estadounidense
en Amrica Latina y el cuarto en el mundo (despus de Israel, Egipto e Irak). Entre 1998 y 2003, ese
pas recibi aproximadamente 2.884 millones de dlares; en 2004 obtendr unos 751 millones y en
2005 se proyectan 724 millones

. El Congreso estadounidense ha autorizado la presencia en Colombia

21

de hasta 800 militares y 600 contratistas privados. El nuevo comandante del Comando Sur, general
Bantz J. Craddock indic que le parece una prioridad contener el "derrame de inestabilidad" en la
frontera entre Colombia y Panam

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- Es prudente recordar la vigencia de la llamada Enmienda De Concini de 1978, que se incorpor a la


ratificacin por el senado estadounidense de los Tratados Torrijos-Carter entre Estados Unidos y Panam.
Ella dice: "Conforme al Tratado concerniente a la Neutralidad Permanente y al Funcionamiento del Canal
de Panam, Panam y Estados Unidos tienen la responsabilidad de asegurar que el Canal de Panam
permanezca abierto y seguro a naves de todas las naciones. La interpretacin correcta de este principio
es que cada uno de los pases, de conformidad con sus respectivos procedimientos constitucionales,
defender el Canal contra cualquier amenaza al rgimen de neutralidad y por consiguiente tendr el
derecho de actuar contra cualquier agresin o amenaza dirigida contra el Canal o contra el trnsito
pacfico de naves por el Canal". Esto significa que, por ejemplo, si guerrilleros, paramilitares o
narcotraficantes colombianos afectan con sus actos el Canal de Panam, Estados Unidos podra invocar
la Enmienda para defenderse. La existencia de sta le brinda a Estados Unidos un recurso legal para
usar su poder militar

23

El Pentgono est inclinado a inducir lo que podra llamarse una "doctrina de inseguridad nacional" en
Amrica Latina consistente en combatir las "nuevas amenazas" (que son un catlogo de peligros
polimorfos diferentes de los enormes problemas socio-econmicos de la regin), en el contexto de
"espacios sin gobierno" (fenmeno anterior a la consolidacin de los "Estados fallidos") mediante una
labor indistinta entre militares y policas, borrando las fronteras entre defensa externa y seguridad
interna. El efecto de esto sobre la frgil democracia en el rea podra ser devastador.
En resumen, la centralidad alcanzada por el Departamento de Defensa y la dimensin militar en la actual
poltica internacional de Estados Unidos han ido fortaleciendo el papel del Comando Sur en el manejo y
control de las relaciones interamericanas. Las turbulencias que se vienen multiplicando en Amrica
Latina -entre las cuales el caso de Colombia es apenas la punta del iceberg- alientan y alimentan el
papel institucional y poltico del U.S. Southern Command

24

. La pasividad, la resignacin o la indiferencia

del liderazgo latinoamericano ante esa proyeccin militar desde Estados Unidos parece legitimar el
momento proconsular en el rea. As entonces, el Comando Sur -por razones burocrticas,
presupuestarias y estratgicas-, se sentir tentado de transformar este momento en una era
proconsular.

1.

"El Departamento de Defensa se ha convertido en la ms poderosa fuerza para la libertad que el


mundo haya conocido"

2.

www.cdi.org/budget/2004/world-military-spending.cfm.

3.

Juan Gabriel Tokatlian, Hacia una nueva estrategia internacional: El desafo de Nstor Kirchner,
Norma, Buenos Aires, 2004.

4.

Charles Pea, "Mini-Nukes and Preemptive Policy: A Dangerous Combination", en Cato Policy Analysis,
Washington D.C., Noviembre 2003.

5.

Global security

6.

Global security

7.

Douglas Jehl y Tom Shanker, "For the First Time Since Vietnam, the Army Prints a Guide to Fighting
Insurgents", The New York Times, 13-11-04. Sobre el manual ver Department of the Army,
Counterinsurgency Operations (Field Manual-Interim, No 3-07.22), Washington DC, U.S. Government
Printing Office, octubre 2004.

8.

La nueva grand strategy de Estados Unidos de la primaca (que significa que Washington no tolerar
ningn competidor internacional, sea ste amigo u oponente), implica que en el terreno militar se
procura lo que se conoce como full spectrum threat dominance (dominio del amplio espectro de
amenazas). La lgica implcita de esta doctrina conduce a que una vasta gama de asuntos se
convierta, gradualmente, en cuestiones de seguridad: de hecho, segn Loveman, dicha doctrina
provoca "la segurizacin (securitization) de la salud, el medio ambiente, el cumplimiento de la ley, la
inmigracin, la agricultura y la poltica econmica". Brian Loveman, "Introduction: U.S. Regional
Regional Security Policies in the Post-Cold War Era", en Brian Loveman (ed.), Strategies for Empire:
U.S. Regional Securiry Policy in the Post-Cold War Era, Wilmington, Scholarly Resources, 2004.

9.

La mayora de los altos funcionarios polticos y militares de Amrica Latina se han habituado a
"dialogar" con Estados Unidos a travs del Comando Sur. Ms all de lo que Washington disee en
materia de su poltica latinoamericana, la regin ha aceptado, con inusitado conformismo, el papel
preponderante del U.S. Southern Command.

10. Algo semejante se puede decir que ocurri durante el perodo septiembre 1997/octubre 2000 en que
el general Charles Wilhelm estuvo al frente del Comando Sur. De acuerdo a Loveman, en ese
momento "ni siquiera el secretario de Estado o el subsecretario para Amrica Latina podran proveer al
Congreso (de Estados Unidos) una visin (de la regin) tan integral (como la de Wilhelm)". Brian
Loveman, ibid.
11. Adam Isacson, Joy Olson y Lisa Haugaard, Bluring the Lines: Trends in U.S. Military Programs with
Latin America, Washington D.C., LAWGEF/CIP/WOLA, septiembre 2004.
12. The 9/11 Commission Report, Washington D.C., US Government Printing Office, 2004.
13. http://armedservices.house.gov/openingstatementsandpressreleases/108thcongress. Ver adems
Adolfo Gilly, "Un sujeto poltico no identificado", Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur, junio de
2004.
14. www.ciponline.org/facts/bases/htm; www.ciponline.org/facts/radar.htm y John Lindsay-Poland, "Bases
militares estadounidenses en Amrica Latina y el Caribe", en Foreign Policy in Focus, Washington D.C.

15. www.ciponline.org/facts/fmtr.htm.
16. Tom Barry, "U.S. Southern Command Confronts Traditional and Emerging Trends", en IRC Americas
Program Policy Brief, Washington D.C.
17. Cipon line
18. Cipon line y Adam Isacson, Joy Olson y Lisa Haugaard, op. cit.
19. Lisa Haugaard, Sean Garcia, Philip Schmidt y Mavis Anderson, September's Shadow: Post-9/11 U.S.Latin American Relations, Washington D.C., LAWG, septiembre 2004.
20. Al respecto, el teniente coronel Abbott ha sealado: "Grupos marginados econmicamente y sin
representacin estn listos (made-to-order) para ser explotados por terroristas. Los piqueteros en
Argentina, los cocaleros (cocaine dealers) en Bolivia, el Movimento Sem Terra en Brasil, y los
indgenas del Movimiento Pachakutik en Ecuador, los crculos bolivarianos en Venezuela, y
agrupaciones de agricultores en Paraguay, son grupos tnica y econmicamente oprimidos con un
poder de desestabilizacin creciente, cuyos lderes ganan espacio poltico, y que podran ser
susceptibles a llamados terroristas". Phillip K. Abbott, "Terrorist Threat in the Tri-Border Area: Myth or
Reality?", en Military Review, Carlisle, septiembre-octubre 2004.
21. Cipon line
22. Betty Brannan, "Polica nacional recibe preparacin militar de EU", La Prensa, Panam, 12-11-04.
23. Juan Gabriel Tokatlian, Globalizacin, narcotrfico y violencia: Siete ensayos sobre Colombia, Buenos
Aires/Bogot, Editorial Norma, 2000.
24. En un proyecto imperial se entrelazan variables que lo impulsan y factores que lo atraen. Un elemento
de atraccin sera, como seal hace cinco dcadas John S. Galbraith en "The Turbulent Frontier as a
Factor in British Expansion", en Comparative Studies in Society and History, Cambridge, Cambridge
Press, enero de 1960, la existencia de "fronteras turbulentas", segn la visin de los intereses del
Imperio. En los prximos aos, Amrica Latina deber practicar el difcil y creativo equilibrio de
efectivizar sus propios proyectos de desarrollo e integracin y al mismo tiempo evitar convertirse en la
periferia tumultuosa (y, por ende, aun ms objeto de intervencin) de Estados Unidos.

F i c h a do c u m e n t al
Autor/es
Publicado en
Nmero de
edicin
Pginas:

Juan Gabriel Tokatlian


Edicin Cono Sur
Nmero 66 - Diciembre 2004

9,10

A r t c u lo s v in c u la do s
Temas

Relaciones internacionales, Armamentismo,


Poltica

Pases

Estados Unidos

Le Monde diplomatique y Capital Intelectual S.A.