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Artculo

Notas sobre el
Derecho a Portar
Armas en Puerto
Rico: Breve anlisis
Jurisprudencial

Freddy Antonio Hernndez Martnez


Facultad de Derecho,
Universidad Interamericana de Puerto Rico.
Derechos reservados (2012)
Para reproduccin y publicacin
fhernandezm@lex.inter.edu

Freddy Antonio Hernndez Martnez

Resumen
Un buen anlisis de la historia debe ser atemperado a la realidad socio-poltica y econmica del momento. En los
Estados Unidos se ha marcado una tendencia a reconocer derechos fundamentales de los cuales fueron privados los
puertorriqueos residentes en la isla. En Puerto Rico se ha demostrado cambio interpretativo en el enfoque por parte
del Estado, hacia la regulacin del derecho a portar armas por virtud del individuo y no en consideracin del arma.
Este artculo resea el desarrollo de la doctrina constitucional hasta el 2012, doctrina que hasta el 2014, no ha sido
referida por el Tribunal Supremo de Puerto Rico.

Notas sobre el Derecho a Portar Armas en Puerto


Rico: Breve anlisis Jurisprudencial.
Freddy Antonio Hernndez Martnez

El derecho a portar armas est redactado en la Constitucin de los Estados Unidos, en su


Segunda Enmienda, este expresa: A well regulated militia, being necessary to the security of a
free state, the right of the people to keep and bear arms, shall not be infringed. U.S. Const.
Amend. II. La enmienda establece claramente como un derecho, la potestad de los individuos a
poseer y portar armas para su defensa. Recientemente, el derecho pas a ser reconocido
expresamente en el caso, District of Columbia v. Heller, 554 U.S. 570 (2008). Este pas a ser el
primer caso normativo a favor de la segunda enmienda y el derecho a portar armas. En ste, el
tribunal clarific la controversia etimolgica de este derecho y su significado al expresar: The
Second Amendments words and phrases were used in their normal and ordinary as distinguished
from technical meaning. Id., pg. 576. Por otra parte, el caso rechaz el argumento en cuanto
al trmino bear arms al mencionar que el trmino se refiere exclusivamente al mbito
militar: at the time of the founding, as now, to bear meant to carry. Id., 554 pg. 584. El
caso concluy que el derecho all contenido es uno de carcter individual, ligado a la autopreservacin de la vida. Adems, que la cuarta enmienda, hace referencia a derechos individuales
y no colectivos. De esta manera el Tribunal Supremo Federal reconoce el derecho a portar armas
como derecho fundamental protegido por la constitucin, lo cual es necesario para la
aplicabilidad de la doctrina de incorporacin territorial.

Como parte del anlisis, en comparacin a las enmiendas anteriores, el Tribunal indica que la
aplicacin de estos artculos se extiende a las particularidades de la era moderna. Sobre el
particular el tribunal expres:
Just as the First Amendment protects modern forms of
communications, and the Fourth Amendment applies to modern
forms of search, the Second Amendment extends, prima facie, to
all instruments that constitute bearable arms, even those that were
not in existence at the time of the founding. Id., pg. 637 (2008).
Dos aos despus de la decisin de District of Columbia v. Heller, 554 U.S. (2008), el
Tribunal Supremo determin en McDonald v. City of Chicago, 561 U.S. 3025, (2010) que el
derecho bsico de un individuo a poseer y portar armas, establecido por el caso de Heller, est
protegido por la Segunda Enmienda de la Constitucin. El mismo, a su vez incorporado por la
clusula del debido proceso de la Enmienda Decimocuarta, aplica a los estados, El juez Alito
coment:
Our decision in Heller points unmistakably to the answer. Selfdefense is a basic right, recognized by many legal systems from
ancient times to the present day, and in Heller, we held that
individual self-defense is the central component of the Second
Amendment right". Id. pg.19.
It is clear that the Framers and ratifiers of the Fourteenth
Amendment counted the right to keep and bear arms among those
fundamental rights necessary to our system of ordered
liberty Id. pg. 31.
"The Fourteenth Amendment makes the Second Amendment right
to keep and bear arms fully applicable to the States".Id. pg. 33.
En cuanto a la capacidad reguladora del estado el caso:
We made it clear in Heller that our holding did not cast doubt on
such longstanding regulatory measures as prohibitions on the
possession of firearms by felons and the mentally ill, laws
forbidding the carrying of firearms in sensitive places such as

schools and government buildings, or laws imposing conditions


and qualifications on the commercial sale of arms. Id. pg. 3940.

De esta manera, la Corte Suprema reconoce las medidas regulatorias en cuanto a la posesin
de armas por convictos, enfermos mentales y la portacin en lugares sensitivos como escuelas y
edificios de gobierno. Sin embargo, las nicas condiciones y cualificaciones para ejercer el
derecho parten de la premisa de la venta comercial de las armas.

La ley federal conocida como The Gun Control Act of 1968 establece en el artculo de
definiciones que The term "State" includes the District of Columbia, the Commonwealth of
Puerto Rico, and the possessions of the United States (not including the Canal Zone). The Gun
Control Act of 1968, P.L. 112-90, 18 U.S.C. 921(2012). Vase: Op. Sec. Just. Nm. 3 de
1982.

La Decimocuarta Enmienda y La Doctrina de la Incorporacin

La Clusula de Debido Proceso de Ley de la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin


expresa que ningn estado puede promulgar una ley que vaya en contra de los principios de la
Constitucin Federal. Vase: U.S. Const. Amend. XIV, 1. Nuestra Carta de Derechos en su
Seccin 7 dispone, que ninguna persona ser privada de su libertad o propiedad sin el debido
proceso de ley. En el mbito procesal penal, la clusula permite la ms variada gama de
planteamientos y garantiza al acusado un procedimiento justo, lo que incluye el juicio justo e
imparcial.

A comienzos del siglo XX, la decisin del Tribunal Supremo federal manifestada enDownes v.
Bidwell, 182 U.S. 244 (1901), marc el inicio de una serie de jurisprudencia federal conocida
como los casos insulares. En estos, el Tribunal Supremo decidi que el Congreso de los
Estados Unidos, al legislar para Puerto Rico, no tena las mismas limitaciones que la
Constitucin Federal le impone frente a los estados. Vase: Id., pg.244 (1901). Estos resuelven
que por estas razones slo los "derechos fundamentales" de la Constitucin de los Estados
Unidos son de aplicacin en Puerto Rico. Vase: Balzac v. Porto Rico, 258 U.S. 298, 312
(1922).

El profesor J.J. lvarez comenta que la razn detrs de esta decisin del tribunal se bas en la
citada clusula constitucional y en que Puerto Rico pertenece pero no es parte de los Estados
Unidos. Vase: Jos Julin lvarez Gonzlez, La proteccin de los derechos humanos en Puerto
Rico, 57 Rev. Jur. UPR 133-36 (1988)

La doctrina de incorporacin territorial o Incorporacion Selectiva, fue utilizada en diferentes


ocasiones para incorporar derechos fundamentales basados en la Enmienda Catorce de la
Constitucin Federal. Duncan v. Louisiana, 391 U.S. 145 (1968). Esta decisin incorpor la
Sexta Enmienda de juicio por jurado para casos Criminales en los Estados Unidos y expuso las
bases para aplicarla a los estados utilizando como referencia la doctrina mencionada.

Un derecho reconocido como fundamental que aplica a los estados a travs de la clusula del
debido proceso de ley, aplica a su vez a Puerto Rico. As, el Tribunal Supremos de Puerto Rico
acogi el principio que dicha aplicabilidad opera bajo "la doctrina de incorporacin territorial".

Incluso, la opinin disidente tambin concurre en la aplicabilidad a Puerto Rico de un derecho


fundamental reconocido en la Constitucin Federal, a travs de la clusula del debido proceso de
ley de la Dcimocuarta Enmienda. Vase: Pueblo v. Santana Vlez, 177 D.P.R. 61
(2009). Adems de el juicio por jurado y el debido proceso de la Enmienda Catorce, la Corte
Suprema en el caso Torres v. Puerto Rico, 442 U.S. 465; 99 (1979) indic que Puerto Rico esta
sujeto a otras enmiendas constitucionales, tales como la libertad de expresin y el derecho a
viajar. En lo concerniente el referido caso seal:

This Court has held or otherwise indicated that Puerto Rico is subject to the First Amendment
Speech Clause, id., at 314; the Due Process Clause of either the Fifth or the Fourteenth
Amendment, Calero-Toledo v. Pearson Yacht Leasing Co., 416 U.S. 663, 668-669, n. 5 (1974);
and the equal protection guarantee of either the Fifth or the Fourteenth Amendment, Examining
Board v. Flores de Otero, 426 U.S. 572, 599-601 (1976). In Califano v. Torres, 435 U.S. 1, 4 n.
6 (1978) (per curiam), we assumed without deciding that the constitutional right to travel extends
to the Commonwealth. Torres v. Puerto Rico, 442 U.S. 465 (1979).

Como sealamos anteriormente, las enmiendas Federales que se extienden a Puerto Rico, a
travs de la clusula del debido proceso de ley de la Decimocuarta Enmienda, estn cobijadas
por extensa jurisprudencia. Por otro lado, existe legislacin que sustentan estas doctrinas. La
Ley de Relaciones Federales de Puerto Rico (111 L.P.R.A 9) establece los parmetros por los
que se rige la aplicabilidad del Estado Libre Asociado a la legislacin estatutaria de los Estados
Unidos. Vase: United States v. Ros, 140 F. Supp. 376 (1956).

Por otra parte, el profesor J.J. lvarez estudia la doctrina de incorporacin territorial dispuesta
en la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin de los Estados Unidos. La Ley de Relaciones
Federales de Puerto Rico establece que el derecho a la libre expresin se respetara en este pas al
mismo grado que si Puerto Rico fuese un estado federado de la unin norteamericana"... lo que
esa disposicin provee es que Puerto Rico respetara los privilegios e inmunidades de la
ciudadana estatal y, probablemente, los privilegios e inmunidades de la ciudadana de Estados
Unidos igual que si Puerto Rico fuera un estado de la unin norteamericana. Bajo ninguna de
esas clusulas se ha resuelto que la libertad de expresin este cobijada. Todo lo contrario; la
aplicacin de la libertad de expresin a los Estados se ha producido en virtud de la clusula de
debido proceso de ley de la Enmienda 14. Su aplicacin a Puerto Rico es en virtud de la doctrina
de incorporacin territorial. Jos Julin lvarez Gonzlez y Carlos Baralt Suarez, Anlisis del
Trmino 2008 2009: Tribunal Supremo de Puerto Rico: Derecho Constitucional, 79 Rev. Jur.
U.P.R. 609, 6632-633 (2010).

El Congreso de los Estados Unidos

Dicha Ley de Relaciones Federales es congruente con una previa legislacin del congreso
al expresar la obligacin de la obligacin de Puerto Rico de respetar los derechos, privilegios e
inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos hasta el mismo grado en que los
ciudadanos de cada Estado disfrutan de todos los privilegios e inmunidades. Act of Aug. 5, 1947,
7, 61 Stat. 772, 48 U. S. C. 737. Vase: Mullaney v. Anderson, 342 U.S. 419 (1952), Postley
v. Secretario de Hacienda, 75 D.P.R. 874. En cuanto al tema, el Tribunal Supremo expresa lo
siguiente:

Aunque Puerto Rico tiene una relacin singular con los Estados Unidos, ello no significa
que la intencin del Congreso fue renunciar a hacer cumplir la ley mediante una restriccin de
la jurisdiccin de la Corte de Distrito de los Estados Unidos para Puerto Rico, y el que Puerto
Rico sea considerado como un territorio o un estado a los efectos de la cuestin relativa a la
jurisdiccin de la corte de distrito para hacer cumplir la ley no tiene mayor importancia, ya
que caen ambos dentro de la ley federal por lo tanto dentro de la ley que da a las cortes de
distrito jurisdiccin original sobre acciones civiles para remediar privaciones, so color de leyes
estatales, de cualquier derecho, privilegio o inmunidad garantizado por la Constitucin de los
Estados Unidos o por cualquier ley similar que conceda derechos anlogos. Examining Board of
Engineers V. Flores de Otero, 426 U.S. 595-597. (1976).

A su vez el congreso ha tenido la oportunidad para expresar que generalmente se le ha


delegado al Tribunal Supremo Federal la tarea de contestar las interrogantes en cuanto a cuales
garantas constitucionales aplican a Puerto Rico. Vase: Examining Board v. Flores de Otero,
426U.S. 572, 590 (1976).

El Artculo 2.14 de la Ley de Armas

En trminos generales el Artculo 2.14 de la Ley de Armas, Ley Nm. 404-2000, (25
L.P.R.A. 455), dispone que no se podr fabricar, ofrecer, vender, alquilar, poseer, usar,
traspasar o importar un arma de asalto semiautomtica. No obstante, esta ley incluye una

excepcin en relacin a la posesin, uso, transferencia por personas cuya licencia contenga la
categora de tiro al blanco. El inciso (B) de este artculo especifica que entre las armas de asalto
semiautomticas a las que se hace referencia la Ley se encuentran las Action Arms Israeli
Military Industries UZI

Sobre las restricciones del artculo 2.14 de la Ley de Armas, el Tribunal Supremo en Cancio
Gonzlez, Ex-Parte, expres el propsito detrs de las mismas. El Tribunal afirm que la Ley
Nm. 404-2000 est enfocada a que la licencia de portacin se conceda en virtud de la persona y
no del arma.
Es evidente que el propsito del legislador al crear este nuevo sistema de concesin de
licencias de armas fue establecer un mecanismo mediante el cual los permisos para portar,
transportar o conducir armas de fuego en Puerto Rico fueran otorgados en virtud del individuo
que los solicita y no en consideracin al arma para el cual se solicitan. Esta conclusin surge
claramente de las expresiones vertidas en el hemiciclo de la Cmara de Representantes por el
legislador Snchez Fuentes durante la discusin del proyecto de ley P. de la C. Nm. 3447, el
cual luego se convirti en la referida Ley Nm. 404, hoy bajo anlisis. En esta ocasin el referido
legislador, quien fue el propulsor de esta medida, explic que la nueva ley est enfocada a que
la licencia se conceda en virtud del individuo, de la persona, de los mritos de la persona y no en
virtud del arma. Cancio Gonzlez, Ex-Parte, 161 D.P.R. 479, 2004.

A travs de los aos el aspecto del derecho, en relacin a la portacin de armas, ha cambiado
hacia favorecer el acceso a estas. En la actualidad han surgido nuevos intentos de legislacin
para atemperar el derecho reconocido por el Tribunal Supremo de los Estados Unidos a nuestra

jurisdiccin. En la exposicin de motivos del P. del S. 2466 para crear la Ley Constitucional de
Armas de Puerto Rico, el autor del proyecto el Senador, Carmelo Ros, expres la razn de la
creacin de este proyecto:
Las situaciones que ocurren a diario nos obligan a seguir revisando las leyes a los fines
de que las mismas no dejen de cumplir el propsito con el que fueron creadas. la ley tiene
como propsito declarar una amnista general y atemperar ciertas disposiciones al estado de
derecho vigente P. del S. 2466 Para crear la Ley Constitucional de Armas de Puerto Rico y
derogar la Ley Nm. 404-2000. A fin de atemperar los requisitos para la concesin de las
licencias de poseer y portar armas en armona con la recin determinacin del Tribunal Supremo
Estadounidense decretando la posesin y portacin de armas, un derecho protegido bajo la
Segunda Enmienda de la Constitucin Estadounidense y de aplicacin en toda la Nacin;
establecer nuevas sanciones y multas a imponerse; disponer que las sentencias que se impongan
por incurrir en violaciones a esta Ley se cumplirn de manera consecutiva; y para otros
fines Vase: Exposicin de motivos del P. del S. 2466.

La Legtima Defensa

La legtima defensa es un derecho insertado en nuestro ordenamiento jurdico, y reconocido


en otras jurisdicciones internacionales. Este busca proteger el derecho a la vida y bienestar. En el
derecho internacional, el derecho a la vida es el principio fundamental por el cual se sostiene el
derecho a portar armas. El mismo nace del derecho a proteger vida y propiedad. Por ejemplo, los
habitantes de los Estados Unidos Mexicanos tienen derecho a poseer armas en su domicilio para

su seguridad y legtima defensa. Vase: Art. 10 Constitucin Poltica de los Estados Unidos
Mexicanos de 1917.

Algunas constituciones traducen el derecho de manera expresamente militar y arguyen en vez


de un derecho a una obligacin de la persona, un cierto tipo de deber de defensa.
The State shall implement the line of self-reliant defense, the import of which is to arm the
entire people, fortify the country, train the army into a cadre army and modernize the army on
the basis of equipping the army and the people politically and ideologically. Vase: Chapter
IV, Article 60 of the Socialist Constitution of the Democratic People's Republic of Korea.

Bajo el sistema legal de Suiza, todos los adultos mayores de edad que hayan recibido
entrenamiento en las fuerzas armadas suizas, se les requiere tener sus armas en sus hogares.
Vase: Swithzerland Gun Law of 1999. El Captulo de las Naciones Unidas, Artculo 51 expone
el derecho inherente, individual y colectivo a la defensa propia. Vase: U.N. Charter Art. 51.

Las leyes de todos los estados y constituciones reconocen el derecho de usar fuerza en
defensa propia desde el comienzo de la nacin. La corte Suprema expres que una persona puede
repeal force by force en defensa propia y se le permite recibir cualquier ataque en su contra
mediante el uso de arma letal de cualquier manera necesaria para prevenir una lesin grave o la
muerte. Beard v. United States 158 U.S. 550(1895).

El congreso ha legislado en cuanto a la obligacin de Puerto Rico de respetar los derechos,


privilegios e inmunidades de los ciudadanos de los Estados Unidos. Adems, el mismo, deleg al

Tribunal Supremo Federal la tarea de determinar que derechos constitucionales son aplicables a
Puerto Rico. Desde el caso, Balzac v. Porto Rico, 258 U.S. 298, 312 (1922) se resolvi que los
"derechos fundamentales" de la Constitucin de los Estados Unidos son de aplicacin en Puerto
Rico.

Segn Pueblo v. Santana Vlez, 177 D.P.R. 61 (2009), los derechos reconocidos como
fundamentales son aplicados a los estados a travs de la clusula del debido proceso de ley de
la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin de los EE. UU. Este principio de aplicabilidad
opera bajo la doctrina de incorporacin territorial. En nuestro ordenamiento, existen derechos
que aunque no estn explcitamente presentes, son reconocidos por medio de la
jurisprudencia. Un ejemplo de esto lo es, el derecho a la libertad de expresin. Este derecho se
ha producido en virtud de la clusula del debido proceso de ley de la Decimocuarta
Enmienda. El mismo a su vez se aplica a Puerto Rico en virtud de la doctrina de incorporacin
territorial. Como ya hemos demostrado, el Tribunal Supremo Federal reconoce el derecho a
portar armas como un derecho fundamental y por ende aplicable a los estados. Por esta razn su
invalidacin en nuestra jurisdiccin es inconstitucional.

Aunque reconocemos el trasfondo histrico de la Isla al momento de la creacin de la Carta


de Derechos, reconocemos que un buen anlisis de la historia debe ser atemperado a la realidad
socio-poltica y econmica del momento. Junto con el desarrollo de nuestro pas se ha marcado
una tendencia a reconocer derechos fundamentales que nos fueron privados en el pasado.
Actualmente en Puerto Rico, el aspecto del derecho ha cambiado de forma constante para
favorecer el acceso a las armas. Desde el enfoque por parte del Estado, hacia la regulacin del

derecho por virtud del individuo y no en consideracin del arma. La mencionada Ley 404-2000
as lo indica en su exposicin de motivos. Despus de la decisin de District of Columbia v.
Heller, 554 U.S. 2783 (2008) y la ratificacin de la sentencia por McDonald v. City of Chicago,
561 U.S. 3025 (2010), han surgido un sinnmero de casos en la esfera federal los cuales
reclaman a su vez que se le reconozca el tan aorado derecho.

Este ao se discute en el Senado un proyecto de amplia difusin pblica en la Isla el cual, en


su exposicin de motivos, expresa tener el fin de derogar la Ley 404-2000 con el fin de
atemperar nuestro derecho a los reconocidos en la esfera Federal. Esto nos demuestra que nuestra
realidad ha cambiado considerablemente desde el momento en que se firm la Carta de Derechos
hasta la actualidad. Pensar distinto slo sugiere que durante las pasadas dcadas, nuestro pueblo
ha sido vctima de un estancamiento social.

Freddy Antonio Hernndez Martnez


Facultad de Derecho, Universidad interamericana(2012).