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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID


FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y SOCIOLOGA
DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGiA IV

AUTO-ORGANIZACIN:
Transdisciplinaredad cientfica y emplazamiento sociolgico

de una nocin de segundo orden

JUAN DE DIOS RUANO GMEZ


4<,

fi

Director de la tesis doctoral:


Pr. Dr. D. CARLOS MOYA VALGAN
Catedrtico de Sociologa

1994
e

A Jess Ibez

NDICE

AGRADECIMIENTOS.

Captulo 1: INTRODUCCIN.

1. Transdiscplinariedad cientfica del concepto de auto-organizacin.

2. Emplazamiento sociolgico de una nocin de segundo orden.

16

PRIMERA PARTE.
LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LA MATERIA: ILYA
PRIGOGINE Y LAS ESTRUCTURAS DISIPATIVAS.
Captulo

II:

LA TERMODINMICA COMO PRIMERA

28
CIENCIA

DE LA

COMPLEJIDAD.

32

1. Los lmites de la ciencia clsica.

37

2. El segundo principio de la termodinmica y su mensaje: Apertura temporal y


aumento de la complejidad.

47

Captulo III: LA FLECHA DEL TIEMPO: LA DIFERENCIA ENTRE PASADO Y


FUTURO.

60

1. El no-equilibrio como revelador de la flecha del tiempo.

66

2. La irreversibilidad como condicin misma del conocimiento.

75

Captulo

IV:

UN

PROCESO

DE AUTO-ORGANIZACIN

ESTRUCTURA DISIPATI VA: EL ORDEN POR FLUCTUACIONES.

DENOMINADO
87

1. Condiciones para la existencia de nuevas estructuras: Irreversibilidad,


probabilidad y coherencia.

92

2. La amplificacin de fluctuaciones como mecanismo de aparicin de nuevas


estructuras.

102

Captulo V: HACIA UNA TEORA DE LA DIVERSIDAD CUALITATIVA.


1. Resonancia y finitud: Dos obstculos para el determinismo.

113
119

2. De la nocin de atractor como smbolo de homogeneidad a a nocin de


atractor como smbolo de diversidad.

130

SEGUNDA PARTE.
LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LO VIVO: HENRI ATLAN Y LA
COMPLEJIDAD A TRAVS DEL RUIDO.

139

Captulo VI: EL ORIGEN DE LA VIDA: LA BSQUEDA DE UNA LGICA DE LO


IMPROBABLE.

143

1. Informacin y probabilidad.

151

2. Indeterminacin y complejidad.

159

Captulo VII: DEL RUIDO COMO PRINCIPIO DE AUTO-ORGANIZACIN.

170

1. El proceso de complejizacin: Disminucin de la redundancia inicial y aumento


de la variedad.

178

2. El proceso de auto-organizacin: Creacin y estabilizacin de la novedad. 188


Captulo VIII: NIVEL DE OBSERVACIN Y EFECTOS DEL RUIDO.

198

1. Nivel de observacin y concepto de crisis: La produccin de ruido a partir de


la informacin.

206

2. Interpretacin y delirio: La produccin de sentido mediante la autoorganizacin.

212

TERCERA PARTE.
UNA APROXIMACIN AL PROCESO DE AUTO-ORGANIZACIN SOCIAL EN LA
PERSPECTIVA DEL PNICO COLECTIVO.

220

Captulo IX: LA IMPLOSIN DEL PNICO EN LA FIGURA DE LA CRISIS.

224

1. La masa como analizador molar de la crisis.

233

Caotulo X: LA EXPLOSIN DEL PNICO EN LA FIGURA DE LA CATSTROFE.


245
1. La muta como analizador molecular de la catstrofe.

252

CONCLUSIONES.

261

BIBLIOGRAFA.

268

AGRADECIMIENTOS

Deseo reconocer y dar las gracias a cuantos me honraron con la confianza,


el apoyo y el estmulo que me hicieron posible gozar de la libertad, la
comprensin y el favor necesarios para la realizacin de la presente tesis
doctoral.
En particular a Jess Ibez, primer director de esta tesis, quien me
convirti en un sujeto capaz de sobrevivir a las catstrofes.
A Michel Maffesoli, Director del Centre dEtudes sur Actuel et le
Quotidien de la Sorbona de Pars. A Francisco Varela, Catedrtico de Ciencias
Cognitivas en la Escuela Politcnica de Pars. A Jean-Pierre Dupuy, Director
del Centre de Recherche en pistmologie Applique -unidad del C.N.R.S.- de
Pars. A Modesto Escobar, Profesor en el Centro de Estudios Avanzados en
Ciencias Sociales de la Fundacin Juan March.
A mis colegas Andrs Garca, del Centro Europeo de Investigacin en
tcnicas de informacin a la poblacin en Situaciones de Emergencia del M0
de Justicia e Interior, y Jess Montero, del Gabinete Tcnico del Rector de la
Universidad Complutense.
A mis compaeros del Departamento de Sociologa IV: Andrs, Benjamn,
Ftima, Fernando, Javier, Manuel, Paco... que me han ayudado cuanto han
podido y a veces an ms.
Finalmente a quienes emocionalmente ms han confiado en este proyecto,
a Carlos Moya y Ana G. Veiga sin cuyo constante apoyo, calor humano y
generosidad intelectual este trabajo no habra visto la luz.

CAPTULO

INTRODUCCIN

INTRODUCCIN

Comentaba Francisco Varela1 en una entrevista a propsito de las


teoras sobre la evolucin en los seres vivos que entenda que podan
explicarse como un juego del que haba dos tipos: En e/primero se dice: esto
no est permitido, en cuanto al resto de las cosas, nada importa. En el otro
tipo de juegos se dice: debes hacer esto y todo lo dems est prohibido.
(Varela, 1 984b: 14>. Pues bien, tal vez sea bueno comenzar diciendo que este
trabajo ha sido realizado en la perspectiva del primer juego, el cual se
desarrolla siguiendo los usos del paradigma de la complejidad. De este
paradigma se ha llegado a decir incluso que es algo ms democrtico que
otros2. Lo cierto es que este hecho por s solo es suficiente para no dejar
pasar la ocasin de agradecer a quienes me han permitido trabajar en ese

Francisco Varela es doctor en biologa por la Universidad de Harvard, nacido en Chile, es


actualmente Catedrtico de Ciencias Cognitivas en la Escuela Politcnica de Pars donde lleva a cabo
sus trabajos en neurobiologla, biologa terica y epistemologa. Es conocido en sociologa por haber
desarrollado junto a Humberto Maturana la teor<a de la autopolesis que ha sido empleada en el mbito
de las ciencias sociales por el socilogo alemn Niklas Luhmann.
2

Deca Ibez en este sentido que: E/paradigma de simplificacin posta/a la dictadura (todo est

prohibido, menos lo que es obligatorio: slo hay dictados e interdicciones,>, el paradigma de la


complejidad postule la democracia. (Ibez, 1990: 8).

3
modelo, la confianza y generosidad intelectual que me han mostrado
particularmente quienes han sido directores de esta tesis, Jess Ibez y
posteriormente Carlos Moya.
Dicho lo cual conviene indicar que la presente investigacin se inscribe
dentro de lo que Ibez designaba como pensamiento social de segundo
orden. Denominacin que atribuy no porque se tratase de una reflexin de
inferior categora o altura de miras sino, sencillamente, porque se sobrepona
a la ciberntica clsica, tambin conocida como ciberntica de los sistemas
observados. Y es que, en el origen de la adscripcin de Ibez a estos
trminos, se encuentra la llamada segunda ciberntica o ciberntica de los
sistemas observadores, que pone el acento, no slo en el proceso de
observacin sino, muy particularmente, en la condicin de observador que
tienen algunos objetos de investigacin cientfica, especialmente, los sistemas
vivos y sociales3.
El acercamiento que realiza Ibez a este conjunto de reflexiones
cibernticas, en modo alguno debe ser interpretado como un alejamiento o
enfriamiento de su pensamiento en torno al sujeto social y a su preocupacin
por los modos y maneras de abordarlo4. Por el contrario, de acuerdo con el
paradigma complejo de investigacin social que l mismo desarroll, exista
una perspectiva, la dialctica, que no haba alcanzado en su obra el mismo
grado de madurez que las dos restantes: la perspectiva distributiva, cuyo
modelo tcnico se reflejaba en la encuesta y la perspectiva estructural, que
tena su equivalente aportacin en el grupo de discusin.

A este respecto puede verse el articulo de Heinz von Foerster Notes pour une pistemologie des
objects vivants, incluido en Morin y Piatelli-Palmarini, 1 974b: 1 39-1 55. Extractos de este interesante
articulo pueden igualmente consultarse en castellano en Ibez, 1990: 85-89.
En este sentido, creemos que no se ha destacado suficientemente el carcter y origen
transdisciplinar en el que se produjeron las primeras ideas de esta ciencia, fruto de las reuniones
mensuales que mantenan un oven plantel de cientficos para discutir diversas cuestiones
metodolgicas. Cf. Wiener, 1985: 23.

4
Pues bien, es el propio Ibez quien al presentarnos la seleccin de
textos que se incluyen en Nuevos avances en la investigacin social: La
investigacin social de segundo orden, no slo reconoce ante dos de sus
crticos una falta en su propio paradigma de investigacin social, sino que
aprovecha la ocasin que le ofrece la crtica para lanzar simultneamente un
reto. As es como asume

..

una carencia: el no haber construido lo que

llamaba ~perspectivadialctica

~.

Tenan toda la razn. No la he construido,

pero aqu aporto materiales para construirla. A ver quien se anima. (Ibez,
1990: 22>. Persuadidos en este mismo nimo es como cabe leer el presente
estudio. Ello no obstante, a pocos ser necesario participar que de lo que aqu
se trata es de dar un paso en la direccin anteriormente manifestada en la
cita. En absoluto puede pretenderse -ni ha sido propsito del autor- colmar las
justas aspiraciones de cuantos desean ver completada la labor de quien dedic
toda una vida a la investigacin sociolgica.
Con todo, somos conscientes y partcipes de que: Toda formulacin
terica sin una fuerte base ernpfrica tiende a verse con sospecha, lo que,
segn muchos cientficos sociales, ha tendido a empobrecer la imaginacin
cientfico-social. (Pujadas, 1992: 9). Pero no es menos cierto, como
acabamos de ver, que sin el reconocimiento de las carencias de nuestro
instrumental metodolgico, analtico y tcnico se hace indefectiblemente ms
complicada la aceptacin de algunos desafos que, desde hace aos, son
difcilmente encajables y abordables desde los ms clsicos mtodos de la
investigacin social. El problema de la permanencia y el cambio en la
sociedad, as como los comportamientos colectivos en situaciones de
inestabilidad social y/o poltica continan constituyendo excelentes ejemplos
en este sentido.
Por lo dems, tendremos ocasin de examinar algunas de las teoras
que, tanto en el campo de las ciencias de la materia como en el de las
ciencias de lo vivo, estn suponiendo un revulsivo en la posicin metodolgica

5
y epistemolgica que tradicionalmente se asignaba a las ciencias de lo social.
Ahora, lejos de constituirse las ciencias sociales en un espejo metodolgico
en el que pueden reflejarse las ciencias de la naturaleza, ms bien son estas
ltimas las que muestran una cierta resonancia con las aproximaciones que,
a lo largo de su historia, han recorrido las sucesivas y diversas perspectivas
de investigacin social. Sin embargo, nadie debe buscar en este hecho
predominio o privilegio de unas ciencias sobre otras; menos an lo haremos
nosotros pues somos de los que cada vez ms convencidos estamos de que:
La ciencia es un proyecto de sincronizacin simblica. (Ibez, 1990: 184).
As es como se explica que la transdiscpllnariedad que caracteriza a
este trabajo no slo sea una peculiaridad del problema que hemos decidido
adoptar como materia de estudio -la auto-organizacin- sino que se trate,
fundamentalmente, de una manera de abordar la investigacin bsica. Es
decir, la transdisciplinariedad para nosotros se configura como uno de los
supuestos que, a nuestro juicio, en mejores condiciones se encuentra de
garantizar en lo esencial la necesaria ruptura epistemolgica que, de modo
especfico en las ciencias sociales, debe realizarse contra la ilusin del saber
5

inmediato
Ello no obstante, tambin es igualmente cierto que las teoras de la
auto-organizacin tienen desde sus orgenes, all por los aos sesenta, una
extraordinaria componente transdisciplinar que ha continuado en sucesivas
dcadas hasta nuestros das. En concreto, las referencias a esta temtica
provienen de los mbitos ms fronterizos en cada una de las disciplinas
matrices, as ocurre con la termodinmica de los procesos irreversibles en el
caso de la fsica, con la biofsica en el caso de la biologa, o con la
epistemologa natural y experimental en el caso de la neurofisiologa. Todo lo

Al respecto podemos recordar el ya clsico texto de Bourdieu, Chamboredon y Passeron, El oficio


de socilogo.

6
cual no hace sino reiterar una realidad en la concepcin de los lmites
interdisciplinarios, que debiera hacernos reflexionar acerca del papel de
encuentro e intercambio que poseen estos lugares, frente a una visin ms
difundida -probablemente de un modo desacertado- que los encuadra como
espacios de separacin y eventual enfrentamiento.
Ahora bien, aun cuando conservan el carcter transdisciplinar al que
venimos haciendo referencia, las teoras de la auto-organizacin podran
adscribirse a dos paradigmas diferenciados6: el llamado del ordena travs del
desorden -tambin conocido como el de la complejidad a travs del ruido- y
el paradigma de la clausura operacional -igualmente denominado por otros
como el de la autopoiesis-. Sendos programas de investigacin cuentan con
importantes cientficos que respaldan unas y otras lneas de trabajo, entre
quienes podemos citar en el paradigma del orden a travs del desorden, a
Heinz von Foerster7, Henri Atlan8 o llya Prigogine9; mientras que en el de
la autopoiesis se encuentran Humberto Maturana10, Francisco Varela y en
el mbito de la sociologa Niklas Luhmann.

Cf. Dupuy y Dumauchel, 1984: 48.

Heinz von Foerster naci en Viena, donde estudi fsica. En 1949 recin llegado a los Estados
unidos fue designado secretario de las famosas conferencias que patrocinaba la Joshia Macys
Foundation, y en las que participaban Gregory Bateson, Margaret Mead, Norbert Wiener, Warren
McCulloch, etc.. Desde la dcada de los cincuenta y hasta 1976 dirigi el Biologica Computer
Laboratory de la Universidad de Illinois. Puede considerarse como el padre de la segunda ciberntica.
Henri Atan naci en 1931, mdico y bilogo, es profesor en las universidades de Paris y
Jerusaln. Su campo de trabajo es la biologa molecular y las teoras formales de la auto-organizacin,
siendo el autor que ha desarrollado el principio de la complejidad a travs del ruido.
~ llya Prigogine naci en Mosc en 1917. Estudi fsica y qumica en la Universidad Libre de
Bruselas, donde es profesor. En 1977 recibi el Premio Nobel de Qumica por su contribucin a la
termodinmica del no-equilibrio y particularmente por el descubrimiento de las estructuras disipativas.
10

Humberto Maturana, nacido en chile, es doctor en biologa por la Universidad de Harvard. Es

profesor en la Universidad de Chile donde desarrolla sus investigaciones en las materias propias de la
biologa dei conocimiento.

7
En el caso de las teoras agrupables en torno al modelo del orden a
travs del desorden, la dualidad a la que hacemos referencia con la distincin
de estos paradigmas, tiene su fundamento en el nfasis que stas hacen en
la capacidad que muestran determinados sistemas para producir nuevas
formas, o ms informacin, sobre la base de interacciones azarosas con su
entorno, desarrollando el sistema en su conjunto una mayor complejidad. Por
su parte, el segundo de nuestros paradigmas citados -el de la clausura
operacional- concede prioridad en sus trabajos de investigacin al estudio de
las caractersticas que hacen que un sistema siga siendo el mismo a pesar de
sus mltiples transformaciones.
Por nuestra parte, nos concentraremos en la presente tesis en el
estudio de las consecuencias metodolgicas, que las ms potentes teoras de
la auto-organizacin pertenecientes al paradigma del orden a travs del
desorden, presentan para el cientfico social. La razn de esta decisin tiene
su origen en dos hechos. El primero de ellos se basa en la mayor atencin y
desarrollo que ha recibido el paradigma de la autopoiesis por parte de la
sociologa actual, particularmente a partir de Niklas Luhmann y su gran obra
Sistemas sociales11. El segundo hecho, por su parte, hace referencia al papel
relativamente secundario que en el paradigma autopoltico recibe el proceso
de auto-organizacin, frente a la importancia concedida a la nocin de autoreferencia de la organizacin, lo que por otro lado resulta comprensible
dado el inters que por la identidad de los sistemas plantean estas teoras.

11

Aunque con diferentes valoraciones en cuanto a a teora sociolgica luhmanniana, puede verse

en castellano a Navas, 1989 e lzuzquiza, 1990.


12

Cf. Livet, 1985: 106.

8
1.1. TRANSDISCIPLINARIEDAD CIENTFICA DEL CONCEPTO DE AUTOORGANIZACIN.
Si tuvisemos que destacar una de las caractersticas ms singulares
que ofrecen aquellas investigaciones que se han realizado acerca del concepto
de auto-organizacin, sin duda alguna, la primera de estas peculiaridades en
researse sera la de la transdisciplinariedad. Las relaciones entre las
diferentes disciplinas constituyen una preocupacin constante para cuantos
han abordado esta temtica y, lo que es ms curioso, en todos los autores
estudiados aparece como fundamental la relacin entre disciplinas de lo
inanimado y disciplinas de lo vivo. Desde el propio nombre que Heinz von
Foerster otorga a su laboratorio fundado en 1958 el Biological Computer
Laboratory de la Universidad de Illinois, hasta los trabajos del ltimo centro
creado en esta misma lnea, el Centre de Recherche en pistemologe
Applique perteneciente a la Escuela Politcnica de Pars, todos han
desarrollado una fructfera aproximacin a sus estudios combinando distintas
tradiciones tericas14
Las investigaciones sobre auto-organizacin podran histricamente
clasficarse en cinco etapas a juicio de Livet5: La fase ciberntica clsica,
que tuvo lugar en la dcada de los cuarenta; la etapa del Biological Computer

13

Tanto es as, que se ha llegado a escribir, que las motivaciones ideolgicas de las distintas

corrientes cientficas que han tratado el problema de la auto-organizacin responden a tres dimensiones,
de entre las cuales, das estn directamente vinculadas al carcter transdisciplinar al que aqu hacemos
referencia. As, Livet seala una primera dimensin horizontal articuladora de las diversas corrientes de
la auto-organizacin que denomina propiamente con el nombre de transdisc,Iinariedad. una segunda
dimensin vertical constituida por toda Una serie de nociones-faro o atractores que igualmente se
encuentran incluidos en las desarrollos formales de la problemtica de la auto-organizacin: reflexividad,
autonoma, interaccin, etc.. Y una tercera dimensin que debe conjugar la primera dimensin con la
segunda con el fin de posibilitar la transductibilidad de los modelos que se generen en unos y otros
campos del conocimiento. Cf. Livet, 1985: 126.
14

Cf. Stengers, 1985: 25.

Cf. Livet, 1985:

los.

9
Laboratory -en adelante B.C.L.- y del consiguiente desarrollo de la segunda
ciberntica, desde 1958 hasta 1976; una tercera fase que contempla dos
ramas, la de la teora de la informacin (Atan> y la de la termodinmica de
redes (Katchalsky>, que cobran difusin en la dcada de los setenta; la fase
de la termodinmica de los fenmenos irreversibles (Prigogine y la escuela de
Bruselas), igualmente fechable en los setenta por lo que a su impacto se
refiere; y finalmente, la que comienza en la dcada de las ochenta conocida
con el nombre de neoconexionismo porque en mltiples aspectos retoma los
trabajos y reflexiones de Mc Culloch y Pitts en la construccin de redes y que
son propios de la primera fase, la denominada como ciberntica clsica.
Con todo, como afirma Stengers, que la nocin de auto-organizacin
sea interpretable en el contexto de un proyecto de reorganizacin de los
campos cientficos, no es bice para restarle operatividad cientfica. Es decir,
el hecho de que la nocin a la que nos estamos refiriendo mantenga una
mayor presencia en los distintos debates que orientan la actividad cientfica
no va en detrimento de su pertinencia y adecuacin a ciertos campos de
fenmenos concretos. Como ya hemos visto, la ciberntica tiene un origen
que la hace singularmente proclive a la discusin metodolgica y
epistemolgica de los conceptos que emplea, por lo que no se produce en ella
lo que habitualmente ocurre en otras materias en las que las discusiones de
este tipo -como ha sealado Kuhn- bsicamente slo tienen lugar en los
perodos de crisis de paradigmas.
Es este carcter, como decimos, tan pronunciado en la ciberntica que
ha habido quien la ha calificado de mezcla de filosofa e ingeniera y, ms
concretamente, se han referido a ella con el apelativo de metafsica de la era
nuclear. Por lo dems, es la propia Stengers quien recoge que: Wiener puede
ser presentado a la vez como pensador de las relaciones entre ciencia, tcnica
y sociedad, y de la organizacinintelectual y social de la ciencia. (Stengers,
1985: 31>. De hecho, es el propio von Foerster quien, al ser preguntado por

10
esta mezcla de filosofa e ingeniera con la que algunos cientficos han
descrito a la ciberntica, rechaza la vertiente ingenieril de la ciberntica para
16

incidir, an ms si cabe, en la componente epistemolgica de la misma


Pero, volviendo al esquema inicial, si nos preguntamos acerca de la
gnesis del concepto de auto-organizacin se hace preciso recoger el
testimonio de von Foerster cuando al ser entrevistado por Jean-Pierre Dupuy
afirma que el primer usuario del concepto que nos ocupa, en su tradicin
ciberntica, es el propio Gordon Pask17. Al parecer Pask lo hizo en un
contexto en el que de lo que se trataba era de disear una concepcin ms
abierta de la educacin. Para abordar este proyecto se planteaba como
prioritaria la necesidad de diferenciar el aprendizaje de la mera adaptacin. En
esa entrevista, von Foerster indica que Pask empleaba este trmino para
referirse al problema de la interaccin entre enseante y enseado. l
pensaba que el enseado era tambin enseante. Pues el enseante debe
aprender las idiosincrasias del estudiante en lo que concierne a las estrategias
de aprendizaje. La interaccin deba organizar un sistema incialmente
desorganizada18 (VV.AA., 1985: 273>.
La auto-organizacin en la ciberntica ha supuesto, no obstante, algo

16

En una entrevista, Jean-Pierre Dupuy haciendo de abogado del diablo apunta el hecho de que

tal vez la mala fama de la ciberntica se debe a esa extraa mezcla de filosofa e ingeniera, a lo que
von Foerster responde: Yo rechazo la ingeniera. Ningn ingeniero partic,aba. Todos cuantos estaban
agrupados bojo el nombre vago de cibernticai eran conscientes, a diferencia de otros cientficos, de
que no era posible desarrollar una teora cientfica ms que en el interior de una epistemologa.
(VV.AA., 1986: 266).
Gordon Pask es profesor invitado de Andragologa General en la Facultad de Ciencias
Andragolgicas y Educacionales de la universidad de Amsterdam. Es uno de los ms lcidos cientficos
de la segunda ciberntica dentro de cuyo paradigma trabaja en la denominada teora de/a conversacin.
Actualmente reside en Londres.
18

Sobre esta afirmacin conviene sealar el acuerdo que manifestaba Ibez no slo verbalmente,

cuando deca en sus clases que a lo largo del curso pensaba aprender de sus alumnos probablemente
ms de lo que ellos aprenderan con l, sino tambin cuando escribi: Se ha dicho que un buen
profesor logra aprender de sus alumnos tanto como lo que ellos logran aprender de l. (Ibez, 1 990:
22).

11
ms que un objeto de investigacin propiamente dicho, ha sido una palabra
que ha definido no slo un mbito de preocupacin de un grupo de cientficos,
sino un desafo en una corriente de pensamiento llamada segunda ciberntica.
Como nos indica Livet un desafo polmico, pues ha significado la
.investigacin de una complejidad y de una refiexividad ausentes en la
primera ciberntica. (Livet, 1985: 109>. Este concepto actuar, por
consiguiente, como una frontera ms entre la llamada primera ciberntica o
ciberntica de los sistemas observados, donde Ashby se encuadrar, frente
a la segunda ciberntica o ciberntica de los sistemas observadores, a la que
von Foerster y Pask darn el salto.
Junto al desarrollo ciberntico de la auto-organizacin tenemos tambin
lo que se ha dado en llamar la aproximacin termodinmica a la misma.
Ambas aproximaciones guardan, a nuestro juicio, importantes resonancias que
ya se perfilan desde los comienzos de la ciberntica. En efecto, Wiener
intentaba inicialmente concebir mquinas que pudieran seguir un objetivo,
siendo capaces estos artefactos de corregir su propio funcionamiento si fuese
necesario con el fin de perseverar en su propsito, es decir, se trataba en
ltima instancia de comprender y ser capaz de disear un completo proceso
de auto-regulacin19. Trabajando en este mbito, Wiener haba tropezado
con un obstculo, a saber, los artefactos modificaban su funcionamiento, pero
en lugar de aproximarse cada vez ms hacia su meta, oscilaban alrededor de
ella. Este fenmeno de oscilacin, como veremos, guarda igualmente parecido
con la nocin de fluctuacin con la que en el campo de la termodinmica se
relaciona el nombre de Prigogine. Por lo dems, la importancia que en todos
los procesos de auto-regulacin tiene el tiempo, se ver igualmente recogida
en la obra de este Nobel de Qumica.

19

30.

Sobre esta cuestin puede verse la Introduccin que escribe Pakman en Foerster, 1991: 15-

12
Es en este mbito donde Prigogine aparece a la cabeza de todo un
grupo de investigadores que est recibiendo el nombre de Escuela de
Bruselas. El trmino de auto-organizacin, como nos recuerda Stengers, tiene
una aparicin brusca y sin comentarios o justificaciones en la obra de
Prigogine20. Los trabajos realizados por Prigogine sobre estructuras
disipativas y sistemas biolgicos, en la especialidad de termodinmica de los
sistemas alejados del equilibrio, son presentados en 1969 en la Segunda
Conferencia Internacional de Fsica Terica y Biologa celebrada en Versalles
donde alcanzan el pleno reconocimiento de la comunidad cientfica. Sin
embargo, para ser ms precisos, es dos aos antes, en la Primera
Conferencia, cuando se puede decir que Prigogine ya ...haba Ynventado
el trmino ~estructura disipatva~ por oposicin a las ~estructuras de
equilibrio

(Stengers, 1985: 60>. Siendo a partir de ese momento en el que

se puede fechar el comienzo del empleo de la terminologa desarrollada por


este cientfico al campo de la qumica.
El trmino auto-organizacin, que es empleado por Prigogine para
referirse al proceso que puede desencadenarse al trabajar con inestabilidades
qumicas, recoge y expresa la importancia que tena para l, el mostrar que el
sobreentendido antagonismo entre el segundo principio de la termodinmica
y el orden biolgico hasta entonces latente, quedaba ya obsoleto. En efecto,
el segundo principio de la termodinmica que postula que todo sistema
cerrado tiende a maximizar el desorden, est inicialmente en contradiccin con
la posibilidad de existencia de estructuras ordenadas en el universo y,
obviamente, con la presencia en el universo de seres tan complejos como los
vivos21. Con todo, ni Prigogine ni Glansdorff, uno de sus ms estrechos
colaboradores, recuerdan las razones que le hicieron emplear este trmino en
lugar de cualquier otro. Lo cierto es que posteriormente el uso de la nocin de
20

Cf. Stengers, 1985: 59.

21

Cf. Stengers, 1985: 82.

13

22

orden por fluctuaciones

que es propiamente el que presentan las

estructuras disipativas, guarda resonancia con el empleado por von Foerster


de orden a travs del ruido.
Ello no obstante, Stengers ha estudiado tan profundamente la obra de
Prigogine como para que se pueda asumir, sin mayores dudas, la conclusin
de que el concepto de auto-organizacin, en este autor, no guarda relacin
con el del problema de la creacin de ~~lonuevo~~ que, como sabemos, s est
presente de un modo importante en los usuarios de esta nomenclatura en el
mbito de la segunda ciberntica. En otras palabras, para los termodinmicos
el prblema esencial es el de la estabilidad, incluso cuando emplean una
terminologa tan poco ortodoxa en esa disciplina como lo es la ligada a la
nocin de auto-organizacin. De manera que encontrar un atractor estable
tambin para las situaciones alejadas del equilibrio, es lo que durante aos
tanto Prigogine como Glansdorff intentaban consegur23.
Por lo dems, las investigaciones de Prigogine y Glansdorff en la
bsqueda de esas funciones de estado vlidas para situaciones alejadas del
equilibrio guardan, ms all de apreciaciones de forma, un interesante
paralelismo con el desarrollo y aparicin de lo nuevo en el mbito concreto de
sus investigaciones. As, y pese al comentario de Stengers respecto a la
escasa relacin de las preocupaciones termodinmicas por la aparicin de lo
nuevo, no podemos dejar pasar la oportunidad que nos ofrece ella misma
cuando seala que, si bien puede parecer sinnimo el acto de definir un
estado estable en relacin a las fluctuaciones con el acto de definir las
condiciones bajo las cuales ese estado no ser modificado por las
fluctuaciones, en realidad, la importancia de la investigacin bascula en el
22

Este concepto aparece en 1971 en el artculo de Prigogine y Lefever Thermodynamics,

structureand dissipation en BiologicalAspectsofElectrochemistry, Experiencia Suppl. vol. 16, 1971:


101-126. Por nuestra parte, hemos recogido esta informacin en Stengers, 1985: 61.
23

Cf. Stengers, 1985: 81.

14
primer acto sobre la conservacin del estado estable mientras que, en el
segundo, lo hace sobre la aparicin o no de fluctuaciones. Pues bien, en
definitiva es Stengers quien escribe que ...en la segunda perspectiva, el
objeto terico primero deviene el punto crftico, el umbral (de alejamiento en
relacin al equilibrio) a partir del cual 1...] el ~umbralde inestabilidad se
impone como umbral de aparicin de comportamientos colectivos nuevos y
estables 1...] es el dominio de lo que, desde 1967, Prigogine bautizar las
estructuras disipativas. (Stengers, 1985: 81>. Por lo que, si bien es
razonable pensar que la temtica de la aparicin de nuevas formas no est
originariamente en el proyecto cientfico de Prigogine, no es menos aceptable
reconocer, como ella misma escribe, que a lo largo de sus trabajos esta
problemtica llega a alcanzar una considerable importancia.
Por su parte, en lo que al campo de las ciencias de lo vivo se refiere,
Henri Atan comienza a investigar los problemas propios de la autoorganizacin a travs de un programa de investigacin espacial financiado por
la N.A.S.A.. Se trataba entonces de estudiar el efecto de las radiaciones sobre
el envejecimiento. As, partiendo de la hiptesis de que grandes dosis de
radiacin provocaban efectos patolgicos mientras que, por el contrario,
pequeas o muy dbiles radiaciones podran tener efectos estimulantes en lo
que a la prolongacin de la vida se refera, Atan comenz a preocuparse por
los estudios tericos del envejecimiento considerado como un proceso de
desorganizacin no especfica. La necesidad de cuantificar la organizacin le
condujo a la teora de la informacin, y de all, a descubrir que bajo los efectos
de radiaciones la configuracin de las enzimas poda cambiar hasta un punto
en el que, si no eran destruidas, se creaba una variabilidad que eventualmente
llegaba a ser favorable al sistema en su conjunto24.
De este modo, y recin terminado un primer informe sobre el papel de

24

Vase al respecto Atan y Stengers, 1985: 243-244.

15
las radiaciones dbiles, Atian entra en contacto con las recopilaciones de los
encuentros sobre sistemas auto-organizadores que coordinaba von Foerster,
mediante las cuales llega a conocer el llamado principio del orden a travs del
ruido que describe como

. .

esta frmula de Von Foerster: el organismo tiene

necesidad de ruido en su menO, no se alimenta nicamente de neguentropa


como deca Schroedingen (Atan y Stengers, 1985: 245>. Siendo de esta
manera como Atan pudo tomar consciencia de una cierta similitud de sus
investigaciones con las apreciaciones de von Foerster por cuanto que en esos
momentos, como el mismo Atan declara, estaba ...in tentando integrar el
papel de las perturbaciones, de los ruidos en la va de comunicacin de
manera tal que esto pudiese traducirse en un aumento de la cantidad de
informacin yno en una disminucin. (Ibdem>.
Lamentablemente Atan abandon este campo de investigacin hasta
que Dupuy le hizo reflexionar acerca de la diferencia sustancial entre la
posicin de von Foerster y la del propio Atan. En efecto, inicialmente Atan
no realiz diferenciacin terminolgica alguna entre el principio de orden a
travs del ruido de von Foerster, al que denominaba con el apelativo de
primera versin y lo que posteriormente lleg a ser su descubrimiento al que
consider como una segunda versin del idntico principio. Sin embargo, a
instancias de Dupuy, como decimos, Atan desarrolla la diferencia conceptual
que subyaca al principio de von Foerster frente al suyo. As fue como nos
encontramos de hecho con dos versiones dentro del paradigma del orden a
travs del desorden: Primera versin, era la de Von Foerster: el ruido entraa
un aumento de la redundancia. Segunda versin, era la ma: el ruido entraa
al contrario una disminucin de la redundancia. (Ibdem>.
En consecuencia, del conocido principio del orden a travs del ruido de
von Foerster, se pas tambin a considerar el llamado principio de la
complejidad a travs del ruido de Atan. Siendo la diferencia entre ambos
principios, expresada en trminos de teora de la informacin, que, mientras

16
que en el principio desarrollado por von Foerster lo que aumenta es la
redundancia del sistema, en el caso del principio de Atan lo que aumenta es
la variedad del sistema. Llegndose, mediante el principio de la complejidad
a travs del ruido desarrollado por Atan, a la valoracin del proceso de autoorganizacin como el paso siguiente a la fase de complejizacin en un
sistema. Es decir, que si el desarrollo de la complejidad en un sistema debe
partir de una redundancia inicial de los elementos de ese sistema que al
disminuir genera una mayor novedad, la creacin y, la eventualmente
posterior estabilizacin de esa novedad, es lo que se conocera como autoorganizacin.

.2. EMPLAZAMIENTO SOCIOLGICO DE UNA NOCIN DE SEGUNDO


ORDEN
Cuando Isabelle Stengers decidi investigar la gnesis de la nocin de
auto-organizacin se encontr con alguna sorpresa. Aparentemente el
Biological ComputerLaboratory (B.C.L.) que diriga Heinz von Foerster en la
Universidad de Illinois pareca el lugar ms adecuado para resolver sus dudas.
Lo cierto es que pese a que la auto-organizacin era planteada por von
Foerster como el objetivo y la ambicin de su laboratorio, la lectura de los
informes de investigacin y artculos correspondientesa esta problemtica no
slo no eran el principal asunto que preocupabaa aquellos investigadores sino
que, adems, cada uno de los escritos consultados al respecto permanecan
cerrados sobre s mismos. Es decir, carecan de lo que la propia Stengers
25

A este respecto tal vez sea bueno recordar que el estilo de trabajo de los investigadores del

B.c.L era bastante liberal. Se conceda plena autonoma a cada investigador para que desarrollase sus
propias lineas de investigacin asegurando, eso s, una plena comunicacin entre las diversas
perspectivas. Como ha sido sealado en alguna ocasin: La voluntad afirmada de von Foerster y de
sus colaboradores era en efecto romper e/estilo competitivo de otros laboratorios. (Livet, 1985: 118).

17
denominaba como la progresin de una intriga. Faltaba lo que caracterizara
a un verdadero proceso de seguimiento y tratamiento de un problema abierto:
la paulatina toma de consistencia del asunto en cuestin26
De este modo, la vertiente ciberntica27 de la auto-organizacin
apareca ms como una parte importante en la fundacin de la problemtica
en cuestin, que como los autnticos y completos articuladores de la materia,
como, por otro lado, suele ocurrir en la actividad cientfica ordinaria. Sin
embargo, esta temtica an aportara algo ms al B. C. L., particularmente,
de cara a la propia diferenciacin interna de los cibernetistas como partcipes
de una de las divisiones que posteriormente ms afortunada ha resultado ser:
la distincin entre primera y segunda ciberntica. En la primera ciberntica,
tambin conocida como ciberntica de los sistemas observados o ciberntica
de primer ordene la auto-organizacin aparece casi como si de un asunto
propiamente de carcter lgico se tratase. Mientras que para la segunda
ciberntica o ciberntica de los sistemas observadores, la auto-organizacin
se mostrara como una propiedad relacional que se producira en la interaccin
de sistemas observadores28 entre s. En este sentido, tal vez resulte ms
ilustrativo sealar que por aquel entonces, la dimensin auto-organizadora de
los procesos cognitivos, que era lo que autnticamente preocupaba a von
Foerster, tena para l dos referentes en cuanto a personas e ideas: de una

26

Cl.

27

Si es que cabra emplear el trmino ciberntica ya que como insiste von Foerster a l, lo que por

Stengers, 1985: 8-10.

entonces le preocupaba era la computacin, la relacin entre cognicin y organizacin, lo que -en
definitiva- aqu sealaremos como clculo. Vase al respecto VV.AA., 1985: 256-258. Por o dems,
el propio Ibez no se adscribe al trmino ciberntica sino que directamente asume postulados de
segundo orden. El mismo trmino de investigacin social de segundo orden es buena prueba de cuanto
aqu se dice. Francisco Varela en conversacin personal con e autor en casa de Ibez se congratulaba
de este hecho. En fin, permitasenos incluir el comentario, por otra parte sealado por von Foerster en
el texto de referencia ms arriba indicado, en el que aluda a la existencia de un grupo de delincuentes
que emple el nombre de psicocibernticos o socialcibernticos durante un cierto tiempo en los Estados
Unidos de Amrica.
28

Cf. Stengers, 1985: 39.

18
parte, Ashby y su nocin de adaptacin; de otra parte, Pask y su nocin de
aprendizaje 29
La nocin de auto-organizacin obtiene respuestas diversas, por
consiguiente, en funcin de las dos estrategias que se desarrollarn en el
B.C.L.: por un lado, para aquellos investigadores que deseaban codificar
estrictamente los conceptos empleados en la ciberntica, la auto-organizacin
no pasaba de ser una imposibilidad lgica; por otro lado, para cuantos tenan
un sentido y una vocacin ms interdisciplinar y epistemolgica, la nocin
posibilitaba una mejor caracterizacin del observadoe0 en tanto que sistema.
Esto ltimo, la consideracin del observador como un sistema, alcanzara su
mximo nivel en la obra de Maturana y Varela, para quienes la distincin entre
interior y exterior en un sistema no tendra sentido ms que para el
observador externo, ya que un sistema autnomo no trabaja con
representaciones que le vengan dictadas por su correspondencia con el
exterior.
A este respecto, cabe sealar que para un sistema autnomo, lo que
en la terminologa de Varela se traduce en que dicho sistema disponga de
clausura operacional, la comunicacin con el exterior no es ms que un
proceso de acoplamiento entre distintos sistemas que se perturban entre s y
en los que, cada uno de ellos, por s mismo, compensara esas perturbaciones.
Cuando las compensaciones que efectan distintos sistemas a las
perturbaciones que le afectan son comparables, entonces, las descripciones
que el sistema ha realizado de esas perturbaciones se dice que son
comunicables. Pues bien, entre quienes daran el salto conceptual a la

29

Cf. vv.AA., 1985: 256.

30 Como Livet pone de manifiesto: La preocupacin principal de la ciberntica de segundo orden


no es pues la de definir los modos de acceso a la realidad, es decir de las relaciones entre observador
y la experiencia, sino de pensar la constitucin del observador, primeramente en tanto que observador
de s mismo. (Livet, 1985: 124).

19
segunda ciberntica se encontraban Pask y von Foerster, mientras que entre
quienes asuman la posicin ms axiomtica y clsica de la ciberntica se
encontraba Ashby.
En la primera ciberntica el proceso de auto-organizacin es
considerado imposible de acuerdo con la definicin que desarrolla Ashby. En
efecto, para este autor, si la organizacin es una funcin, sta no puede
cambiar por causa de una variable. Admitir esta posibilidad seria tanto como
decir que, en realidad, la primera funcin considerada para investigar las
posibilidades de organizarse a s misma de modo aleatorio no era tal sino que,
lgicamente, puesto que varia, estaramos en presencia de una variable. Lo
que significara que, en ltima instancia y de modo cierto, exista una funcin,
que sera la autntica organizacin, bajo la cual se encontrara la variable que
en un primer momento y de modo errneo habra sido considerada como
funcin31. La auto-organizacin, estrictamente hablando, no existira, se
tratara de un efecto de la ignorancia del observador acerca de la genuina
organizacin del sistema en cuestin. La reduccin de la organizacin a una
funcin matemtica haca que slo pudiesen darse posibilidades de autoorganizacin en subsistemas que, en realidad, dependan de un sistema mayor
en el cual residira la verdadera organizacin del conjunto.
Segn Ashby es la condicionalidad lo que constituye el meollo del
concepto de auto-organizacin32. Si la relacin de dos entidades depende del
estado o del valor que tenga una tercera entidad, entonces diremos que la
organizacin est presente. En su sentido matemtico, ...la organizacin
entre variables es equivalente a la existencia de constricciones en el espacioproducto de las posibilidades. (Lvy, 1985d: 157>. La importancia genrica
de esta definicin tiene que ver con la amplitud de la misma ya que la
31

una exposicin ms detallada de este razonamiento puede verse en Livet, 1985: 133.

32

Cf. Lvy, 1985d: 157.

20
realidad, tal y como es conocida por nosotros, no seria ms que un mero
subconjunto del espacio-producto al que hacemos referencia33. El espacioproducto expresa, por consiguiente, la incertidumbredel observador, dado que
este ltimo slo dara cuenta de una realidad, si cambia el observador
cambiara el espacio-producto de las posibilidades. Es de este modo como
encontramos en Ashby la relatividad del conocimiento, sobre la base de las
distintas relaciones que un observador mantiene con lo observado. De manera
que, parte de su teora de la organizacin, tiene que ver con las propiedades
organizacionales no de lo observado ni exclusivamente del observador sino,
ms propiamente, con las particulares constricciones que se dan en la relacin
observador-observado. Es as como incluso Ashby participa del grupo del
B.CI. y de sus preocupaciones por una singular teora de la observacin.
Compartiendo, en esta ocasin con los tericos de la segunda ciberntica, el
hecho de que un mismo objeto sea abordable desde mltiples puntos de vista
y, en este sentida, que el sistema observado que constituye nuestro objeto
nos pueda mostrar distintas propiedades segn quien sea el observador34.
Mltiples perspectivas son pues, susceptibles de aplicacin sobre un mismo
objeto.
Ahora bien, a diferencia de lo apuntado por Ashby respecto a la autoorganizacin, para Pask, si se conversa con el sistema, entonces se le est

Como veremos en la tercera parte de esta tesis, este hecho se encuentra en la base de la
reflexin que haremos de los conceptos tomados de Deleuze y Guattari de espacios lisos para referirnos
a las catstrofes y de espacios estriados para hacer referencia a las crisis. El espacio liso posee menos
constricciones que el espacio estriado lo que, a la luz de la definicin sobre organizacin dada ms
arriba, es tanto como decir lgicamente que el espacio estriado est ms organizado que el liso.
En definitiva, esto supone que cabe aceptar la posicin de Ashby como plausible de ser incluida
en tanto que primer momento del proceso cognitivo que desarrolla la segunda ciberntica y segn el
cual: Hay organismos que engendran representaciones de sus interacciones especificando las entidades
con las cuales ellos interaccionan como si ellas pertenecieran a un dominio independiente mientras que
esas representaciones no hacen ms que transcribir sus propias interacciones, es asf como esos
organismos devienen observadores La consciencia es un caso panicular de la observacin, es una
observacin de si que toma la forma de un bucle infinito: el ser consciente produce descripciones de
si mismo, despus interacciona con esas descripciones, describe esta interaccin, etc.. (Lvy, 1 985d:
1 79>.
.

21
percibiendo o, mejor dicho, se est interaccionando con l como si fuese un
sistema auto-organizado35. De esta manera es el dispositivo conversacional
el que pone en cuestin, para este autor, la existencia de uno y slo un nico
punto de vista privilegiado para abordar un objeto de investigacin. De tal
suerte que el observador ante un sistema auto-organizado no puede adoptar
un cuadro de referencia que le sirva de manera definitiva. Por el contrario, el
observador ante un sistema auto-organizado debe estar en condiciones de
poder dar respuesta a los posibles cambios que se produzcan en el sistema
que se trate.
As es coma se explica que la auto-organizacin en la segunda
ciberntica deje de ser concebida como una propiedad del sistema observado,
para convertirse en una caracterstica relacional que indica que ese sistema
es igualmente capaz de observar a aquello que le observa o de interpretar a
aquello que le interpreta. Lo cual, como seala Stengers implica:

. .

un modo

de interaccin que no puede reducirse al descubrimiento de Ja

--

regla de

juego a la cualese sistema obedece. <1985: 39>. Esta cualidad relacional que
presenta la auto-organizacin es la que hace que, tanto para von Foerster
como para Pask, esta propiedad se constituya en un problema no slo
cognitivo sino tambin tico.
Pues bien, en un campo tan diferente como es el de la termodinmica
tambin encontramos algunas caractersticas que guardan una profunda
semejanza con este rasgo de autonoma que pone de manifiesto la presencia
de comportamientos auto-organizadores. En efecto, de las investigaciones
realizadas por Prigogine cabe extraer esta misma leccin a juzgar por lo escrito
Fask y von Foerster han llegado incluso a explorar la teora de juegos para aplicarla al sistema
auto-organizador constituido por una asamblea de jugadores. Las resonancias conceptuales de este
lenguaje para un Ibez preocupado por buscar nuevos instrumentos tericos con los que hacer frente
a la perspectiva dialctica de su paradigma complejo de investigacin social no deben, por obvios, dejar
de sealarse. Y es que, como se sabe, en la perspectiva dialctica es el sociosnlisis la tcnica que
mejor rene y expresa las dinmicas que se producen en una asamblea (unidad mnima de investigacin
para esa perspectiva>.

22
por Stengers cuando afirma que un sistema termodinmico lejos del equilibrio
no puede ser representado como un producto que resulta dominado por las
variables externas o de control sino que, en eso estado lejos del equilibrio: Es
la actividad misma del sistema, el modo de ser tonjunto

cualitativo

(acoplamiento entre procesos) y cuantitativo (intensidad de los flujos) quien


determina el sentido y las consecuencias de las constricciones a las cuales
est sometido. (Stengers, 1985: 99>.
Hay que sealar por consiguiente, como sugiere Stengers, que la autoorganizacin en manos de tericos como von Foerster, Pask, Needham, Weiss
o Prigogine:

pone en cuestin una representacin dominante de la

racionalidad cientfica articulada en torno a una oposicin entre sujeto y


objeto. <Stengers, 1985: 88-89>. De aqu que la propia Stengers termine
preguntndose si este hecho no supondr una nueva ofensiva de la fsica que,
una vez ms, se encontrara extendiendo sus instrumentos conceptuales a
otros campos de investigacin. Al margen de la duda razonable que cabe
plantearse sobre esta nueva ~invasin~, lo cierto es que, como Livet ha
sealado, los mltiples atractores que presenta el paisaje conceptual de la
auto-organizacin entraan algo ms que diferentes estrategias cognitivas,
definen en realidad distintos modos de posicionamiento del investigador en la
comunidad cientfica36.
36

En este sentido, la reflexin de un metodlogo de las ciencias sociales resulta relevante: El

principal problema del discurso sobre la sociedad es por supuesto el de la metalgica, lgica del discurso
mismo. Me falta espacio para tratarlo aqu de manera conveniente. Dir simplemente esto: la nueva
imagen de la ciencia tal como se presenta a nuestros ojos hoy da, en tanto que pone el acento sobre
los procesos complejos, auto-organizadores y no lineales, permitir quizs formular una nueva lgica
del discurso y de la organizacin social que no sea binaria ni reductora, permitiendo formas de
razonamiento distintas a las tautologas vacias de la lgica binaria.
1..]La ciencia debe tambin, en una cierta medida intentar rebasar las barreras entre las disciplinas. As
como no se encuentra en la realidad un objeto puramente sociolgico, antropolgico, econmico,
poltico, etc, ninguna de estas disc,olinas tiene el monopolio de la explicacin social Tampoco, ningn
mtodo, cuantitativo o cualitativo puede pretender ser el mtodo en ciencias sociales. Es preciso
estudiar diferentes objetos de diferentes maneras y el mismo objeto con diferentes mtodos, de manera
complementaria y no concurrente. Un mtodo no debe jams convertirse en fin en s4 un mtodo es
siempre un mtodo, es necesario siempre ser consciente de sus lmites internos y externos cuando se
utiliza y del contexto global de su utilizacin, as como de su elaboracin. (Fortin, 1980: 93-94>.

23
Concretamente con Pask y von Foerster la caracterizacin de la autoorganizacin como propiedad relacional entre sistemas observadores, abre el
espacio de las relaciones posibles entre los diversos observadores de tal
manera que la tradicional distincin entre variables externas o de control y
variables internas o autnomas se vera en este debate relegada a un segundo
lugar en provecho de un nuevo objeto del saber. A nuestro juicio, el
comentario de von Foerster segn el cual el tratamiento no ya de variables
sino de formas posibilitara un nuevo tipo de clculo cualitativo merece
cuando menos ser explorado. Por lo que a nuestro trabajo hace referencia,
tendremos ocasin, en la tercera parte de esta investigacin, de avanzar
algunas posturas en este sentido. En efecto, la constitucin de unas
particulares formas sociales sobre la base de las distintas relaciones que
puedan mantener ante una determinada situacin ser el planteamiento de
fondo sobre el Cual se explicar la utilizacin del concepto de masa como
forma social por excelencia de las situaciones de crisis y del concepto de
muta como forma social equivalente en las situaciones de catstrofe.
En opinin de Stengers, el comentario de von Foerster, ms all de una
genrica puesta en duda de la posibilidad de una deduccin determinista,
como sera el caso del conocimiento de una trayectoria a partir del
conocimiento de su estado inicial, estaramos, en definitiva, ante lo que
brillantemente esta autora ha llamado la nocin del ser conjunto~, que inicia
una apertura de nuestras concepciones ms que a un nuevo fisicalismo a una
concepcin ms ecolgica de la causalidad en todas las entidades que se
encuentran de algn modo acopladas en poblaciones. Para Stengers, como se

Libertad y determinismo eran las cuestiones que, en ltima instancia, se ponan en circulacin
en el debate cientfico cuando surga el problema de la causalidad. Sin embargo, la auto-organizacin
ha supuesto una nocin de causalidad que no es tampoco la causalidad circular de los cibernticos. Se
trata de la denominada causalidad de acoplamiento que, como se ha puesto de manifiesto: ..deja
indeterminada la naturaleza de la interaccin (conexin, determinista o estadstica, entre autmatas.
reacciones qumicas producindose con ocasin de encuentros entre molculas, difusin de
productos.4 para plantear la cuestin de lo que pueden, conjuntamente, una poblacin de entidades
acopladas. (Stengers, 1985: 99).

24
ha encargado de subrayar Livet, la auto-organizacin vendra a significar:

Ja

emergencia de un arden colectivo estable a partir de una poblacin de


elementos en interaccin. <Livet, 1985: 106>. Lo que proporciona, a nuestro
juicio, una excelente y prometedora definicin del concepto polimorfo que la
auto-organizacin ha supuesto a juicio de Livet. Un polimorfismo que no slo
tiene sentido como puesta en marcha de diferentes estrategias conceptuales
sino que, como desde la segunda ciberntica se ha dicho, define tambin
diversos posicionamientos del investigador en la comunidad cientfica.
As, para Varela, la existencia de dos puntos de vista, en cuanto a la
conceptualizacin de un sistema, abre una brecha entre lo que podramos
considerar una primera perspectiva que sita sus preocupaciones en torno a
la problemtica del controlde sistemas, frente a una segunda perspectiva ms
preocupada por la autonoma de otros sistemas. En este debate, que
enriquece la distincin trazada en torno a la diferencia entre primera o
segunda ciberntica segn se coloque el nfasis en el sistema observado o en
el sistema observador respectivamente, el problema del control de los
sistemas, de su modelizacin o de su gestin abre todo un mundo de
posibilidades que ha sido dominante en muchos mbitos. Particularmente,
como ya ha sido avanzado, en las situaciones de crisis y catstrofes es la
perspectiva del control la que de modo dominante ha sido desarrollada. En
nuestro caso abordaremos sendas contingencias desde la perspectiva de la
autonoma, lo que nos abrir un conjunto de diferentes posibilidades en
cuanto a la comprensin de estas situaciones se refiere.
La primera perspectiva ha -oncedido prioridad al concepto de
instruccin como modo preferente de comunicacin con el tipo de sistemas
considerados susceptibles de ser controlados o diseados desde el exterior.

25
De aqu que reciban igualmente el nombre de sistemas heternomos38. En
palabras de Varela: Elparadigma fundamental de nuestras interacciones con
esta clase de sistemas es la instruccin, y los resultados insatisfactorios de
nuestras interacciones con estos sistemas son los errores. (Varela, 1 989a:
8>. Del lado de la segunda ciberntica, el modo de comunicacin con los
llamados sistemas autnomos, que se rigen o conducen desde el interior de
ellos mismos, no puede ser otro que el ya sealado de la comprensin. Estas
diferencias han dado lugar a toda una conceptualizacin que abre interesantes
caminos, como veremos, en lo que a investigacin bsica y aplicada se
refiere.
En la llamada primera ciberntica, cuyo maestro terico podra ser von
Neumann, dos nociones interdependientes resultan centrales: flujo de
informacin y representacin. Ambas nociones permiten elaborar la teora por
la cual los indicadores se constituyen en el modo privilegiado de
caracterizacin de los sistemas heternomos. Los indicadores se basan en una
lgica de la correspondencia, que permite extrapolar los resultados de la
descripcin que hace el indicador del estado del sistema, al sistema mismo.
Este hecho no debe extraar ya que al tratarse de un sistema heternomo, es
decir, especificado desde el exterior, el indicador mide exactamente aquello
para lo cual ha sido diseado -salvo degradacin material- dado que el sistema
ha sido construido para entrar en correspondencia con otros sistemas
mediante instrucciones. La simetra existente entre el esquema terico que
subyace a los conceptos de instruccin como input o entrada y de indicador
como output o salida, es lo que nos ha conducido a explorar una nueva
conceptualizacin para el estudio de los sistemas autnomos.

En biologa estos sistemas heternomos reciben el nombre de alopoiticos y en el caso de los


sistemas que aqu se denominan autnomos reciben en biologa la denominacin de autopoiticos. Estas
nociones procedentes de la biologa, han sido empleadas por Luhmann y por Ibez en sociologa. Sin
embargo, la mayor generalidad de los conceptos de autonoma y heteronomia que, por lo dems estn
sirviendo a Varela para una conceptualizacin ms abierta a otros fenmenos, as como la tradicin en
el lenguaje cientfico social de estos trminos, nos ha hecho inclinarnos por el uso de estos ltimos.

26
As, cuando trabajamos con sistemas autnomos, ni el flujo de
informacin ni la representacin poseen sentido privilegiado alguno. Por el
contrario, como el sistema est organizado bajo la forma de una red en la que
hay una convergencia y una coherencia de todas las partes concernientes, la
caracterizacin del sistema mediante los flujos de entradas/salidas como las
que se dan en los sistemas heternomos no nos dice nada acerca del estado
del sistema. Los sistemas autnomos se rigen en el interior de sus fronteras
por una lgica de la coherencia y de aqu que consideremos necesario un
nuevo instrumental metodolgico de cara a la comprensin de estos sistemas.
Ese nuevo instrumento es, a nuestro juicio, el analizador que sera el
equivalente del indicador pero en los sistemas autnomos39. El analizador es,
a nuestro juicio, la forma en la que se materializa aquel comportamiento autoorganizador que se da en los sistemas autnomos en situaciones de
inestabilidad

un paso en la direccin hacia la consideracin del analizador como equivalente del indicador pero
en los sistemas autnomos tiene su origen, para nosotros, en el acento que Maturana pone en la
valoracin de los estados internos como outputs de esos mismos sistemas. No obstante, es Varela
quien va ms lejos cuando define como imposibilidad conceptual el referirse a inputs y outputs cuando
se trabaja con sistemas autnomos. En esta ltima clase de sistemas los inputs no podran ser
interpretados como seales o instrucciones apropiadas para que hubiese comunicacin entre sistemas,
todo lo ms estas seales no pasaran de ser meras perturbaciones de la estructura de dichos sistemas.
Y es que: El paradigma fundamental de nuestras interacciones con un sistema autnomo es la
conversacin, y cuando este gnero de interacciones ofrece resultados insatisfactorios, nosotros
hablamos de incomprensin. <Varela, 1 989a: 8>.

PRIMERA PARTE
LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LA MATERIA:
IVA PRIGOGINE Y LAS ESTRUCTURAS DISIPATIVAS

28

LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LA MATERIA: ILVA


PRIGOGINE Y LAS ESTRUCTURAS DISIPATIVAS
Es muy probable que el cientfico social que se detenga ante estas
pginas comience su lectura preguntndose acerca de cul sea la relacin que
pudiera existir entre la termodinmica y la ciencia social. Y, sin embargo, si
esta misma persona es capaz de compartir que: En toda sociedad, el orden
del conjunto nunca es sino aproximativo y vulnerable, siempre inestable y, por
eso mismo, es un generador de incertidumbre, (Balandier, 1989: 64>.
Entonces, el lector estar muy prximo a entender el porqu, de la cada vez
mayor extensin del campo de aplicacin -y no slo en su nomenclatura- de
la termodinmica de los procesos irreversibles al mbito de las ciencias
sociales y humanas. En este sentido, a la sintona que el paradigma del orden
a travs del desorden ha generado entre las distintas problemticas sobre las
que los cientficos han trabajado en sus diferentes campos de saber, hay que
aadir, el especfico inters de llya Prigogine por la reflexin y la derivacin
epistemolgica de todos sus trabajos. As es como cabe explicar, a nuestro
juicio, el extraordinario aumento y difusin de las ya numerosas y diversas
lneas de investigacin que se desarrollan a medio camino entre uno y otro
mbito de la investigacin cientfica.

29
Entre las mltiples lneas de investigacin que anan las teoras de
Prigogine y la ciencia social pueden sealarse, en un somero recorrido, desde
el anlisis cualitativo de sistemas dinmicos no lineales (Aracil, 1986>,
pasando por el uso de los principios de la termodinmica en la reflexin sobre
el orden social (Fors, 1989), para terminar con la aplicacin de sus
conceptos y teoras al cambio social y a su prospectiva (Laszlo, 1990>. Con
todo, quiz nada tan ilustrativo y aproximado a una lectura reveladora del
potencial heurstico de los modelos termodinmicos, como el paralelismo que
establece Prigogine entre el mundo fsico y las sociedades humanas cuando
escribe que: El mundo fsico, tal como lo conocemos actualmente, es menos
manipulable de lo que prevea su lectura clsica. Sucede igual, a fortiori, con
las sociedades humanas. En cualquier modelo en el que se trate de evitar la
descrtiva estricta y que finalmente desemboque en la represin para
mantener las condiciones establecidas, deben necesariamente tenerse en
cuenta las fluctuaciones y las posibilidades de autoorganizacin. (Prigogine,
1988: 52>. Es decir que, hoy da, el conocimiento cientfico del mundo fsico
se encontrara ms prximo a los postulados epistemolgicos y metodolgicos
que regulan el saber cientfico-social, que a aquellas otras categoras que
dieron origen a la actividad denominada ciencia y que, prcticamente, han
perdurado hasta la primera mitad de este siglo.
Esta ltima cita, por lo dems, nos ayuda igualmente a entender la
profunda preocupacin metodolgica que subyace a todo el trabajo
desarrollado por Prigogine y sus colaboradores. En efecto, la reduccin que
se venia haciendo de la naturaleza a un simple autmata en el que la previsin
y la manipulacin podan ser accesibles a todo aqul que estuviese en
condiciones de preparar sus estados, ha quedado, ciertamente, puesta en
entredicho con las aportaciones que se han realizado desde la termodinmica
de los procesos irreversibles. As pues, el carcter sumiso y pasivo que se
haba impuesto a la propia naturaleza desde la fsica clsica es, literalmente,
puesto en cuestin, dndose paso a una nueva concepcin en la cual, la

30
identificacin del conocer con el saber manipular no deja de ser ya, sino uno
ms de los variados aspectos que deben encontrar explicacin en la historia
de la ciencia. En definitiva, ser el anlisis de la obra de Prigogine lo que
constituir esta primera parte de fa tesis doctoral, conscientes como somos
de que nos encontramos estudiando

...

los progresos alcanzados

ltimamente en el mbito de estos nuevos conceptos y mtodos que parecen


ser los adecuadospara describir fenmenos tales como evolucin, incremento
de complejidad y diversificacin. (Prigogine, 1988: 224>.

CAPTULO II
LA TERMODINMICA
COMO PRIMERA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD

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LA TERMODINMICA COMO PRIMERA CIENCIA DE LA COMPLEJIDAD


Paradjicamente, como sealan Prigogine y Stengers, la imagen de la
ciencia ha estado polarizada por dos objetivos contradictorios: por un lado, la
bsqueda de una realidad ~objetiva con ausencia, por consiguiente, de
cualquier referencia a observador concreto alguno; por otro lado, una
concepcin del trabajo cientfico muy ligada al inters humano, es decir, una
ciencia concebida como

...

empresa de dominacin, de sometimiento al

clculo ya la previsin. (1 990b: 211>. En esta apreciacin se encuentra, por


tanto, una contraposicin de fines que, sin embargo, ha confluido hacia una
misma actitud del hombre de ciencia ante el mundo que estudia y que podra
concretarse en dos caractersticas: la radical separacin del cientfico de la
realidad que investiga1 y, lo que no es menos fundamental, una reduccin del
mbito de su estudio a aquello

..

que puede ser medido y manipulado.

Hay una importante componente teolgica en esta separacin del hombre respecto de la materia

que estudia, sirvanos como muestra la reflexin que a este respecto realizan Prigogine y Stengers:
el hombre que describe la naturaleza no puede pertenecer a elia, la domina desde el exterior. Aqu otra
vez, una teologa puede permitir justificar la extraa posicin del hombre, el cual, segn la ciencia
moderna, es capaz de descifrar -aunque laboriosamente, con clculos y medidas- la ley fsica del mundo.
Galileo explica que el alma humana, creada a imagen de Dios, es capaz de alcanzar las verdades
inteligibles que gobiernan el plan de la creacin. Puede, por tanto, progresar poco a poco hacia un
conocimiento del mundo que Dios, en lo que a El respecta, posee de manera intuitiva, plena y entera.
(1990a: 77>.

33
(1 990b: 211>2. Pues bien, ambos postulados que podran considerarse como
propios de la ciencia clsica, se ven puestos en entredicho por la que
podemos denominar como la primera ciencia no clsica: la termodinmica3.
La ciencia clsica y sus postulados de ~extra-territoriedad y afn
pragmtico, ciertamente estaban presentes en los origenes de la
termodinmica en lo que eran sus dos ms prximos antecedentes: la ciencia
de la conversin de la energa y la ciencia de las mquinas trmicas. Sin
embargo, y aunque la termodinmica del equilibrio

..

pareca corresponder,

en efecto, a la imagen de una ciencia puramente prctica, determinada por


nuestras necesidades de manipular y prever (Prigogine y Stengers, 1 990b:
196), lo cierto es que este hecho nicamente se daba en el propiamente
conocido como estado de equilibrio termodinmico. En efecto, en el estado
de equilibrio tena sentido una descripcin del mismo en trminos de valores
medios que hacan susceptible de previsin y manejo al sistema que se
encontrase en ese estado en cuestin. No obstante, lejos del equilibrio
termodinmico, se abran toda una serie de procesos no lineales que hacan
imposible mantener para los estados alejados del equilibrio la ilusin de los
postulados de la ciencia clsica.
Y es que: La ciencia clsica no impona, sino que permita ciertas
ilusiones que hoy quedan excluidas. <Prigogine y Stengers, 1990a: 42>. De
este modo, la dinmica o mecnica, que ha sido el ejemplo de ciencia clsica
por antonomasia, permita la ilusin de unas leyes universales de la fsica en
2

El paroxismo de esta reduccin del campo cientfico a aquello que nicamente puede ser medido

y manipulado, tiene reflejo en la sentencia segn la cual: Las condiciones de posibilidad de


experimentacin de un objeto son tambin las condiciones de posibilidad de su existencia; esta famosa
frase resume la tevolucin copernicana realizada por la interrogacin trascendental: el sujeto ya no
gira alrededor de su objeto, tratando de descubrir a qu ley obedece, qu tipo de lenguaje puede
permitir descifrarlo; est en el centro, impone la ley y el mundo, tal como lo percibe, habla su propio
lenguaje. iQu hay, pues, de asombroso en que la ciencia newtoniana pueda describir el mundo desde
un punto de vista exterior, casi divinol (Prigogine y Stengers, 1990a: 121-122).
Vase al respecto Prigogine y Stengers, 1990b: 41.

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las que las trayectorias aparecan como conservativas, reversibles y
deterministas. Unas leyes que suponan que el objeto de la dinmica poda
llegar a comprenderse en su totalidad con solo conocer la definicin de un
estado del sistema y la ley que rige su evolucin. En estas circunstancias, de
cualquier sistema dinmico se podra Y. deducir, con la certeza yla precisin
de un razonamiento lgico, la totalidad tanto de su pasado como de su
futuro (Prigogine y Stengers, 1990a: 295)- Desde esta conviccin, la
naturaleza no poda ms que mostrarse como un ente completamente extrao
al cientfico que la describe y, adems, susceptible de ser manipulada al
antojo de este ltimo una vez que desentraase las leyes de la evolucin de
aqulla4.
De esta manera, no resulta sorprendente que la dinmica se hubiese
constituido a lo largo de los ltimos siglos de la historia de la ciencia en
referencia clsica del trabajo cientfico, ya que: La dinmica reafiza as de
manera singular una convergencia entre los intereses de manipulacin y los
intereses de conocimiento que apuntan a la sola comprensin de la
naturaleza. (Prigogine y Stengers, 1990a: 296>. Por lo dems, la dinmica
o mecnica se caracterizaba en su trabajo por el aislamiento de los sistemas
con los cuales experimentaba, cuestin sta que le distingua, lgicamente,
de la termodinmica cuyos modos de descripcin eran de tipo global, es decir,
siempre trabajaban en ltima instancia sobre la distincin sistema/entorno.
Ante esta dicotoma en los modos de valoracin, de comprensin y de
descripcin de la naturaleza, no es de extraar que alguien terminase

Esta consideracin de la naturaleza por parte del modelo de la ciencia clsica, evidentemente, no
es la visin de toda la ciencia lo que no es bice para admitir el hecho de que: fin buen nmero de
crticos de la ciencia moderna han puesto el acento sobre el carcter de pasividad y sumisin que la
fsica matemtica presta a la naturaleza que describe. En efecto la naturaleza autmata, totalmente
previsible, es igualmente manipulable en su totalidad para quien sabe preparar sus estados- 1-. .1.
Ciertam ente conocer ha sido en el transcurso de los tres ltimos siglos muchas veces identificado
con saber manipular Pero sta no es toda la historia y las ciencias no se dejan introducir sin violencia
al puro proyecto de la maestra. Son tambin dilogo, no intercambio entre sujetos, sino exploraciones
cuyo nico propsito no es el silencio yla sumisin del otro. (Prigogine y Stengers, 1990a: 296).
.

35
preguntndose, finalmente si

...

el mundo es termodinmico o mecnico?

<Prigogine, 1991: 82>. Ciertamente, como el propio Prigogine seala, hace


unas dcadas la respuesta habra sido clara en afirmar que, esencialmente, el
mundo es mecnico, reservndole, eso s, un papel secundario a la
termodinmica. En la actualidad, sin embargo, la respuesta en favor de la
mecnica ha perdido rotundidad5.
En efecto, como veremos en este captulo, los ltimos descubrimientos
cientficos que tienen que ver con la inestabilidad han puesto en cuestin el
carcter de leyes universales que la mecnica clsica postulaba para el mundo
de las trayectorias. Ahora, la termodinmica y su mundo de los procesos
cobran un nuevo sentido y una nueva importancia que les viene conferida

Al respecto, Prigogine traza muy sintticamente los aspectos fundamentales y los conceptos que
articulan todos estos nuevos modelos cientficos capaces de dar cuenta, desde la pluralidad, de la
variada gama de fenmenos presentes en el mundo natural: Tradicionalmente, clasificamos a los
fenmenos segn sean reversibles o irreversibles, y deterministas o aleatorios.
Todo el mundo conoce estas categoras. Nadie ignora que un pndulo exento de friccin es reversible
y determinista; la difusin trmica o qumica es determinista e irreversible; los movimientos susceptibles
de descripcin en trminos de trayectorias son deterministas, y cualquiera califica de casual el nmero
que resulta al arrojar los dados.
Seria difcil aceptar una visin del mundo que excluyera una categora de fenmenos en favor de otra.
Hay fenmenos reversibles y hay fenmenos irreversibles. Hemos aislado procesos deterministas, pero
es difcil, dado el nmero de especies vivas (superior a un milln), creer que la evolucin biolgica -por
no hablar de la evolucin cultural- estuviera programada desde los primeros segundos del universo.
Por consiguiente, el problema estriba en apreciar la importancia que atribuimos a cada una de estas
categoras. Y es aqu donde interviene la modificacin del punto de vista de la que hablbamos: para
la fsica clsica, los sistemas reversibles y deterministas constituan el modelo conceptual por
excelencia. Hallamos aquel punto de partida histrico de la ciencia occidental, cuyos primeros trabajos
estuvieron dedicados al estudio delmovimiento y en particular de los movimientos planetarios. El triunfo
de la concepcin newtoniana orient durante varios siglos la evolucin de la visin cientfica: lo casual
y lo irreversible se admitan slo como casos excepcionales, casi a modo de artefactos introducidos por
el hombre en una naturaleza simple, reversible y determinista.
Actualmente ha cambiado la situacin, y sobre todo despus de producirse tres correcciones de gran
repercusin.
Las partculas elementales han resultado ser casi todas inestables, y distan mucho de constituir el
soporte permanente de las apariencias cambiantes, como auguraban las doctrinas atomistas.
La cosmologa contempornea nos sita frente a una historia del universo, y un subsiguiente despliegue
de estructuras, cada vez ms complejos.
Finalmente, los fenmenos macroscpicos tradicionales, y en panicular los que se estudian en qumica.
biologa e hidrodinmica, han cambiado de imagen. Por todas partes descubrimos lo casual y lo
irreversible.
En tales circunstancias, los procesos reversibles y deterministas que constituan la mdula de la
descriptiva clsica, actualmente se nos evidencian como idealizaciones desmesuradas, y podramos
decir que adolecen de artificiosidad. (1988: 47-49).

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histricamente por el hecho de haberse constituido como primera ciencia de
la complejidad6. La cuestin, sin embargo, no es en estos momentos conocer
cul de los dos modos de hacer ciencia, de entender el mundo, o de realizar
descripciones de ste es el ms adecuado, el ms universal. Curiosamente,
tampoco

..se trata tanto de establecer una conexin entre dos tipos de leyes

universales, sino ms bien de definir los lmites de las leyes universales.


<Prigogine y Stengers. 1990a: 243).
En este sentido, tendremos ocasin de sostener, en el segundo punto
de este capitulo, una interpretacin del segundo principio de la termodinmica
ms acorde con el nuevo lmite que debe asumir la termodinmica clsica o
de los sistemas cercanos al equilibrio termodinmico: la irreversibilidad y la
apertura que al tiempo7 evolutivo y complejizante ha supuesto el desarrollo
de la termodinmica de los sistemas alejados del equilibrio. Al respecto, bien
podra afirmarse como colofn que: Nos hemos dedicado a buscar esquemas
generales, globales, a los que pudieran aplicarse definiciones axiomticas
inmutables, y lo nico que hemos logrado, en todos los campos, ha sido
encontrar tiempo, acontecimientos y fenmenos de evolucin. (Prigogine,
1988: 57>.

Acerca de este aspecto, tan solo sealaremos por ahora que: La ciencia matematizada de la
complejidad naci en el siglo XIX con la termodinmica. El problema del devenir entr en la fsica en ese
momento. Pero, como veremos, los primeros efectos de dicho acontecimiento no fueron nuevas
respuestas, sino paradojas, dificultades de la sorda inestabilidad de las categoras ms establecidas. Ho y
en da, podemos mirar atrs para ver que lo que surga en medio de la confusin era la primera respuesta
cientfica al problema de la complejidad natural y a la transformacin cultural le tecnolgica del mundo,
a la muerte del mundo clsico? (Prigogine y Stengers, 1990a: 136).
~ Sobre este particular, Prigogine apunta lo siguiente: La renovacin de la ciencia es en gran
medida la historia del redescubrimiento del tiempo. Tras nosotros queda la concepcin de la realidad
objetiva que reclamaba que la novedad y la diversidad fueran negadas en nombre de leyes inmutables
y universales. Ya no nos fascina la racionalidad que describe el universo y el saber como algo que se
va haciendo. El futuro ya no est determinado; no est implcito en el presente. Esto significa el fin del
ideal clsico de omnipotencia. El mundo de los procesos en que vivimos y que forma parte de nosotros
mismos ya no puede rechazarse como si lo constituyeran apariencias o ilusiones determinadas por
nuestros modos de observacin. (1988: 218-219).

37
11.1. LOS LMITES DE LA CIENCIA CLSICA.
Para la ciencia clsica, que tan genuinamente fue caracterizada por
Laplace,... una descripcin es tanto ms objetiva cuanto ms elimina al
observador, cuanto ms se realiza desde un punto de vista exterior al
mundo

(Prigogine y Stengers, 1 990a: 80>. A lo anterior habra que aadir,

adems, que la ciencia clsica ha apuntado siempre hacia la creencia en la


existencia de un lenguaje nico en la naturaleza. Un lenguaje que deba tener
su correlato en un modo de describir la naturaleza que fuese capaz de
descifrar las leyes ltimas y eternas, que se supona gobernaban todos los
fenmenos que se producan en dicha naturaleza. Esta era, y es, una
propuesta que conduca a la ciencia como un proyecto que deba

...

descubrir

la verdad nica del mundo, el lenguaje nico que descifra la totalidad de la


naturaleza -hoy diramos el nivel fundamental de descripcin- a partir del cual
todo lo que existe puede, en principio ser deducido. (Ibdem>. En definitiva,
toda una concepcin de la naturaleza que defina a esta ltima como simple
y montona frente a un alma humana dotada de la riqueza y capacidad que
le proporcionaba el hecho de estar conformada a imagen de Dios. Hecho ste
que haca al hombre, por tanto, susceptible de conocer el mundo desde una
a

posicin distante del mismo


Esta posicin de la ciencia clsica ante la naturaleza as como ante la actividad que el cientfico
despliega en ella es expresada en su contempornea articulacin a travs de un texto de Einstein
recogido por Prigogine y Stengers: Citemos, en referencia a este punto esencial, un texto de Einstein
que traduce en lenguaje moderno eso mismo que hemos llamado el mito fundador de la ciencia
moderna:
Cul es la posicin que ocupa, entre todas las posibles imgenes del mundo, la del terico de la
fsica? Esta imagen comporta las ms grandes exigencias sobre el rigor y la exactitud de la
representacin de las relaciones, como slo puede procurrselo el empleo del lenguaje matemtico.
Pero, sin embargo, el fsico debe limitarse y contentarse con representar los fenmenos ms simples
que debemos hacer accesibles a nuestra experiencia, mientras que todos los fenmenos ms complejos
no pueden ser reconstruidos por el espritu humano con esta precisin sutil y este espritu de futuro que
exige el terico de la fsica. La nitidez extrema, la claridad, la certeza no se obtiene ms que en
detrimento de la integridad. Pero qu atractivo puede tener el hecho de comprender con exactitud una
parcela tan pequea de la naturaleza, dejando de lado, con nitidez y sin valenta, todo lo que hay de ms
delicado y complejo? Merece el resultado de un esfuerzo tan resignado ese orgulloso nombre de
imagen del mundo
Creo que este nombre est bien merecido, ya que las leyes generales, que sirven de base a la

38

Esta estrategia global que preside la ciencia clsica tendente a


cercar a la naturaleza, obligarla a confesar la ley a la cual est sometida,
el lenguaje que habla. (Prigogine y Stengers, 1990a: 110>; ciertamente ha
dado sus frutos, pero tambin ha supuesto importantes exclusiones. En primer
lugar, esta ciencia ha considerado una naturaleza y ha realizado una
descripcin de ella en las cuales el hombre ha estado excluido por principio.
En segundo lugar, esta misma ciencia ha tenido como objetos de referencia
ideales todos aquellos que hoy calificaramos como dotados de una particular
simplicidad9. Estas caractersticas, desde las cuales se ha construido la gloria
de la ciencia clsica, han supuesto el pago de un alto precio, el que ha
significado dejar de lado en la aventura cientfica tanto a la complejidad como
a la historia10. De este modo pues, es como se ha llegado desde la dinmica
clsica a

.una naturaleza indiferente, para la cual todo estado es

equivalente, y una naturaleza sin reileve, llana y homognea, la pesadilla de


una insignificancia universal. <Ibdem>. Una naturaleza, en consecuencia,
donde el tiempo no es ms que el desarrollo de unas leyes universales y

construccin del pensamiento del terico de la fsica, tienen la pretensin de ser vlidas para todos los
acontecimientos de la naturaleza. Por medio de estas leves, deberamos poder encontrar, por la va de
la deduccin puramente lgica, la imagen, es decir, la teora de todos los fenmenos de la naturaleza,
incluso de aquellos de la vida, si este proceso de deduccin no sobrepasara de lejos la capacidad del
pensamiento humano. No es, por tanto, por princio por lo que renunciamos a la integridad de la
imagen fsica del mundo. <Prigogine y Stengers, 1990a: 80-81).

Tanto es as que Prigogine y Stengers llegan a escribir con cierta dosis de fina irona que: Los
primeros fsicos haban elegido juiciosamente los objetos eminentemente reducibles a una modelizacin
matemtica, objetos todospertenecientes a la clase bastante restringida de los sistemas dinmicos para
los cuales la trayectoria puede definirse con sentido. La historia de la fsica contempornea est ligada
al descubrimiento de la limitada validez de los conceptos puestos a punto en relacin con tales
sistemas, cuya descripcin puede darse de forma completa y determinista, al descubrimiento, en el seno
mismo de la fsica matemtica, del mundo sublunar
<1 990a: 301).
.

10 Ambas

nociones, complejidad e historia, no slo han sido marginadas en las ciencias fsicas, por

el contrario -como se ha indicado ms arriba-, han sido apartadas a un lado en toda la tradicin de la
ciencia clsica y ello incluye, por supuesto, tambin a las sucesivas corrientes dominantes en sociologa.

A este respecto, la reivindicacin por el estudio de los fenmenos alejados de la normalidad desde
unos planteamientos que no estigmaticen a estos sucesos en tanto que desviaciones negativas y/o
caticas, aproxima a algunos socilogos a estudiar fenmenos como la difusin de las innovaciones
sociales, el cambio de valores o las situaciones de crisis de un modo potencialmente positivo, siguiendo
as una perspectiva ms abierta y representada en fsica por Prigogine y sus colaboradores, Cf. Buh,
1988.

39
eternas incapaces de dar cuenta de la emergencia de algo nuevo que no
estuviese ya dado y que no pudiese ser reducido al mero estado de
11

aparienca
Sin embargo, la ciencia no tard mucho en encontrarse con fenmenos
que desafiaban sus ms queridos postulados. Y, lo que es ms importante,
tampoco tard mucho la ciencia en reconocer la nueva manera de abordarlos.
As fue como en 1811, cuando la ciencia laplaciana dominaba el continente
europeo, Jean-Joseph Fourier obtiene el premio de la Academia por sus
trabajos en el tratamiento terico de la propagacin del calor en los slidos.
De este modo, pese a las duras crticas con las que Laplace y Lagrange
recibieron a la nueva teora, ambos terminaron, finalmente, por reconocer la
que sera la primera ciencia de lo complejo. La termodinmica desarroll y
supuso as

...

una teora fsica, matemticamente tan rigurosa como las leyes

mecnicas del movimiento y absolutamente extraa al mundo newtoniano; la


fsica matemtica y la ciencia newtoniana dejaron de ser sinnimas.
<Prigogine y Stengers, 1990a: 140-141). De esta manera fue como, en el
siglo XIX, apareci una nueva ciencia que, no obstante, se alejaba de la
concepcin clsica de un universo autmata que se dejaba manipular por todo
aqul que fuese capaz de prescribirle las condiciones iniciales apropiadas.

11 Al respecto, cabe decir que la ciencia que asume la complejidad y la historia es completamente
diferente a la que encontramos refleiada en los postulados de la ciencia clsica: LIna ciencia que d
sentido a la nocin de creatvidad y, en trminos ms generales, al concepto de innovacin no puede
ser ms que una ciencia profundamente distinta a aquella clsica, de la que Meyerson hizo tan fiel
descripcin mostrndola nicamente satisfecha cuando haba logrado reducir un cambio, una novedad,
a simple apariencia. retrayndola a la identidad de un nivel ms fundamentaL El modelo de esta ciencia
es la descr4ocin de la trayectoria de los astros que no tiene ni principio, ni diversidad y cuya
perpetuacin idntica est contenida en la descripcin de cada uno de sus estados instantneos. El
triunfo de esta ciencia es la reduccin de la diversidad cualitativa al anlisis cuantitativo, es el devenir
(la evolucin durante la cual, sin embargo, algo se produce, en sentido literal) convertido en apariencia,
en una descripcin aproximativa ligada a nuestra ignorancia. Por el contrario, la ciencia autntica actual,
la ciencia de un habitante de este mundo que explora el medio a que pertenece, est ligada a una
profunda conmocin de estos modelos ideales de explicacin. Se deriva de nuevos conceptos que, a
lo largo de nuestro siglo, hemos tenido que ir introduciendo para esclarecer una serie de paradojas
cientficas; estas paradojas, ligadas todas ellas al problema de la medida, nos han forzado a reconocer,
dentro de las propias teoras cientficas una adscripcin al mundo que describimos y cuya descripcin
newtoniana, en su exterioridad, crey poder eludir (Prigogine, 1988: 68).

40
En estas circunstancias, la reflexin de Bergson segn la cual...
nuestra fsica data del da en que supimos aislar sistemas, considerndolos
independientemente del mundo a que pertenecen, aislar una causa de su
cambio de estado e identificar este cambio al efecto necesario de dicha
causa. <Prigogine, 1988: 76>, que significaba y era el ncleo del llamado
principia de razn suficiente, dejara ms adelante de tener aplicacin al
menos para una clase de sistemas termodinmicos: los inestables o alejados
del equilibrio. En efecto, el principio de razn suficiente posibilitaba la
reversibilidad de los estados de un sistema dinmico, el ideal de la razn
suficiente consista en la capacidad para identificar plenamente una causa con
su efecto subsiguiente; el conocimiento adems de la ley de evolucin de ese
objeto dinmico permitira establecer una equivalencia reversible entre la
causa y el efecto. El princio de razn suficiente una indisolublemente la
definicin local de un sistema -la causa plena y el efecto total- y la simetra
del tiempo -la relacin de equivalencia reversible que articula causa y efecto.
(Prigogine y Stengers, 1 990b: 118). Por tanto, la definicin local de un
sistema, la descripcin de su estado en un instante preciso, permitira, de
acuerdo con el principio de razn suficiente, hacer completamente inteligible
el objeto dinmico en cualquier instante de su evolucin. La irreversibidadde
un estado dinmico sera la prueba, por contra, de una deficiente definicin
del estado local de ese sistema, del carcter aproximado de nuestros
instrumentos de medida en definitiva.
Y consiguientemente, cualquier tentativa de dar un sentido a la
irreversibilidad en un lenguaje sujeto a la razn suficiente estaba condenada
a presentarla como la consecuencia de una definicin aproximada, relativa al
punto de vista humano y no al objeto. <Ibdem>. Sin embargo, aquella victoria
que en el campo de la objetividacf la dinmica de las trayectorias reversibles
obtena -a travs del principio de razn suficiente- sobre los procesos
irreversibles, que tenan cabida en el mbito de la termodinmica, termin

41
siendo considerada como efmera. En efecto, un nuevo lmite, que ha sido
tambin un desafo, ha puesto de manifiesto la conexin de los procesos
irreversibles con el mundo de la dinmica: los comportamientos caticos. A
la luz de los sistemas dinmicos caticos, la representacin de la dinmica
clsica y su principio de razn suficiente se revelan como un caso
particular13. La irreversibilidad, lejos de ser una propiedad exclusiva de la
termodinmica que pona en evidencia, en la perspectiva clsica, el carcter
aproximado de nuestras medidas bien por carencias en el instrumental bien
por la introduccin del punto de vista humano; concluye, finalmente, en una
significacin ms profunda, segn la cual: Los lmites de vaildez delprinc,io
12

A este respecto recogemos la siguiente nota: El ideal de omnisciencia se encarna en la ciencia


de las trayectorias y en el diablillo de Laplace que las contempla durante un instante y las calcula para
la eternidad. Pero las trayectorias que parecen tan reales son de hecho idealizaciones: no las
observamos nunca tales como son porque para eso hara falta una observacin de precisin
positivamente infinita: hara falta poder atribuir a un sistema dinmico una condicin inicial puntual,
localizarlo en un estado nico, con la exclusin de cualquier otro estado tan cercano a l como se
quiera. En las situaciones en las cuales pensamos de costumbre, esta observacin carece de
consecuencias: poco importa que la trayectoria no est definida ms que con aproximacin; el paso al
lmite hacia valores muy determinados de las condiciones iniciales, si no es efectivamente realizable,
es concebible y la trayectoria contina a perfilarse como lmite hacia el cual tiende una serie, de
precisin creciente de nuestras observaciones. Sin embargo, hemos encontrado dos tipos de obstculos
infranqueables a este paso al limite; son el desorden, el caos de las trayectorias para sistemas de
estabildad dbil~ y la coherencia de los movimientos cunticos que determina la constante de Plank.
En los dos casos, porque, respectivamente, trayectorias divergentes se encuentran en una mezcla tan
ntima como se quiera, o porque, al contrario, son demasiado solidarios, la definicin de un estado
puntual nico pierde su sentido, la trayectoria no es solamente una idealizacin, sino una idealizacin
incorrecta. (Prigogine y Stengers, 1 990a: 300-301>.

un

ejemplo ilustrativo del cambio de perspectiva en los modos de inteligibilidad de los sistemas

dinmicos, que han venido inducidos por los comportamientos caticos, es descrito en el siguiente

texto: Todos sabemos lo que significa Yugar a cara o cruz En cada tirada nosotros no podemos
adivinar de qu lado caer la moneda pero en promedio caer tantas veces de un lado como del otro.
El lanzamiento de la moneda responde asa una ley probabilista E..)?
Pero por otra parte, podemos considerar el movimiento de la moneda como sujeto a una ley
determinista. En este caso la probabilidad respondera solamente a nuestra ignorancia. Consideremos
ms en detalle las condiciones iniciales. Simulemos el lanzamiento con ayuda de un ordenador que nos
permitir definir las condiciones iniciales mediante nmeros con tantas cifras decimales como queramos.
Dos casos pueden presentarse. Un incremento de la precisin podra suprimir la pertinencia de la ley
probabilista: estaramos entonces en condiciones de predecir que para una determinada condicin inicial
obtendremos cruz, y para otra determinada cara. Concluiremos as que la idea de probabilidad slo
provena de nuestra ignorancia. La probabilidad -y as se la considera generalmente- no es ms que un
concepto auxiliar Sin embargo, ahora ya sabemos que no es as necesariamente.
Jams podremos definir una condicin inicial que genere de forma determinista uno de los dos
resultados posibles. La ley probabilista permanece as como una ley fundamental mientras que la ley
determinista deriva de una idealizacin incorrecta. (Prigogine y Stengers, 1990b: 106>.
.

42
de razn suficiente no estn ligados a los del sujeto que observa sino a las
propiedades intrnsecas del objeto observado. <Prigogine y Stengers, 1 990b:
118-119>.
De este modo,

...

la existencia de sistemas caticos transforma la

nocin de impredecibilidad, la libera de la idea de una ignorancia contingente


que podra ser superada simplemente con un mejor conocimiento, y le da un
sentido intrnseco. (Prigogine y Stengers, 1990b: 87). En consecuencia, la
nocin de trayectoria en su caracterizacin determinista por parte de la
14

dinmica clsica, no dejar de ser ya ms que una idealizacin incorrecta


En efecto, si deseamos que la nocin de trayectoria determinista se configure
como un modo de representacin adecuado, ms all de su cualificacin
matemtica para serlo, precisa resistir a lo que se ha venido en llamar el
margen de error fsico. Es decir, en fsica, como en casi todas las ciencias, no
se trata de disponer de unos instrumentos de medida todo lo precisos que se
deseen, ya que por muy alto que sea el rigor de stos siempre obtendremos
de ellos valores aproximados, sino, ms concretamente, en garantizar que si
repetimos

aproximadamente

la

misma experiencia conseguiremos


aproximadamente los mismos resultados15. Pues bien, la existencia de
14
ciertamente, como veremos en el capitulo y, el ideal de omnisciencia representado por la
dinmica clsica no es ms que eso, un ideal: Nunca nadie ha pretendido poder predecir las
trayectorias de un sistema dinmico complejo. El mismo diablillo de Laplace aparece en la introduccin
de un tratado sobre teora de la probabilidad. El diablillo de Laplace no era la figura de la maestra
universal, no nos garantizaba la posibilidad de prever todas las cosas, nos anunciaba que, desde el
punto de vista de la teora fsica, el futuro est contenido en el presente, el devenir y la innovacin, el
mundo de los procesos en el cual vivimos y que nos constitu ye. son, si no ilusiones, por lo menos
apariencias determinadas por nuestro modo de observacin. (Prigogine y Stengers, 1990a: 301).
15 Esta cuestin se ver tambin en el captulo

y de

nuestra tesis, no obstante, por su importancia,

anotamos aqu dos citas esclarecedoras sobre el rigor de la medida en fsica: Entraa la gran dificultad
conceptual que Pierre Duhem fue uno de los primeros en sealar en La thorie physique, son object, sa
structure, cuando escribi: Una deduccin matemtica no es til para el fsico en tanto en cuanto se
limite a afirmar que una proposicin, rigurosamente cierta, tiene como consecuencia la exactitud
rigurosa de otra proposicin. Para serle de alguna utilidad al fsico, hay que probar que la segunda
proposicin es ms o menos exacta cuando la primera es solamente ms o menos cierta.
(Prigogine
y Stengers, 1990a: 330). La segunda cita, por su parte, liga el sentido del ms o menos de la medida
a la imposibilidad de descripcin determinista de los sistemas inestables, con el argumento de la falta
de resistencia de este tipo de descripcin al margen de error fsico en esta clase de sistemas: Para

43

sistemas dinmicos caticos no resiste el margen de error fsico; de hecho,


...cualquier imprecisin en la determinacin inicial de tales sistemas se
amplifica con el tiempo. <Prigogine y Stengers, 1990b: 107>.
En consecuencia, no se trata ya de que seamos observadores
imperfectos del mundo en el que nos movemos, se trata, ms profundamente,
del descubrimiento de situaciones reales de ese mundo a las que nos es
imposible acceder desde los postulados de la ciencia clsica6. De manera
que, al igual que ahora debemos distinguir entre la probabilidad que proviene
de nuestra ignorancia y la probabilidad que viene a caracterizar de modo
intrnSeco al comportamiento catico, se hace preciso recuperar a la
irreversibilidad no como un producto de nuestro desconocimiento parcial de
las condiciones iniciales de un sistema, sino, como condicin misma del
conocimiento 17~ Este hecho, que fue argumentado por Niels Bohr para la

Duhem. cuando la introduccin de las palabras ms o menos hace perder su significado a la


deduccin matemtica, sta queda condenada a la ~eterna esterilidad 1 La transformacin de la
descripcin dinmica que presentamos aqu vuelve a invocar esta condena y propone para los sistemas
dinmicos inestables otro tipo de definicin y, por tanto, de deduccin, que les devuelva el carcter
esencial de toda representacin matemtica de la fsica, su necesaria resistencia al ms o menos. No
nos sorprender que esta nueva representacin sea de naturaleza probabiistica. Los sistemas dinmicos
inestables responden exactamente las condiciones definidas por Poincar para la aplicacin de las
probabilidades: pequeas causas pueden tener grandes efectos. (Prigogine y Stengers, 1990a: 331).
16 As, como escriben Prigogine y Stengers: St en lugar de ser solamente observadores y
manipuladores imperfectos, tuviramos el poder de ver una poblacin de paniculas del mismo modo
que la astronoma ve el sistema planetario, y de conferir a esta poblacin un estado inicial de nuestra
eleccin del mismo modo que somos capaces de hacerlo para un pndulo o un cohete, la irreversibilidad
y las probabilidades perderan su sentido. Podramos calcular el momento en el que una evolucin
aparentemente irreversible reconducir al sistema a su estado inicial y crear evoluciones que alejan un
sistema del equilibrio.
El desarrollo de las tcnicas de simulacin numrica permite hoy experimentar este poder que, en el
siglo XIX, remita a los experimentos mentales. Pero estas tcnicas en lugar de reducir la desviacin que
nos separa del ideal de omnisciencia manifiestan por el contrario su carcter infranqueable. E..]. Todo
conocimiento finito, ya remita a un ordenador capaz de calcular con un nmero de cifras decimales tan
grande como queramos, o a los observadores humanos, choca en el caso de los sistemas dinmicos
caticos con el mismo limite: tras un tiempo de evolucin que depende de la dinmica intrnseca del
sistema, la nocin de trayectoria individual pierde su sentido; slo subsiste el clculo estadstico de las
probabilidades de evolucin. (1 990b: 201 -202>.
17 Sobre este particular, cabe sealar que: De la termodinmica a la mecnica cuntica, la
situacin ha conocido as una completa transformacin. La irreversibilidad no es ya lo que debe ser
explicado, ya sea por las condiciones macroscpicas de no equilibrio o por el acto de observacin. Por

44

mecnica cuntica y que supona la integracin del dispositivo de medida en


la definicin del fenmeno, ha significado toda una revolucin terica en torno
a la nocin de suceso.
En efecto,

...

este modelo implica que el suceso a partir del cual es

identificable el objeto cuntico como tal no caracteriza este objeto de manera


intrnseca sino que
experimental

caracteriza su interaccin

<Prigogine

Stengers,

1990b:

con un
159).

dispositivo
Como

puso

posteriormente de manifiesto von Neumann, es ste un paso que conduce


inevitablemente hasta la conciencia del observador a medida que se define
paulatinamente el dispositivo experimental. Y, sin embargo, ello no debe
suponer una interpretacin o una valoracin subjetivista de la ciencia fsica,
se trata nicamente de tomar en consideracin, de incorporar, las limitaciones
y consecuencias que la investigacin de nuestro mundo conlleva19. En
definitiva, como Prigogine y Stengers han puesto de relieve, lo que tanto la
mecnica cuntica como la teora de la relatividad ponen de manifiesto es
que: Nuestro dilogo con la naturaleza puede nicamente tener lugar desde
dentro de la naturaleza, y la naturaleza slo responde a aquellos que
el contrario, es la singularidad de las situaciones a las que corresponden las leyes reversibles la que se
ha puesto de manifiesto. (Prigogine y Stengers, 1990b: 207).
En este sentido, incluso las constantes universales expresan importantes limitaciones al
conocimiento cientfico, lo que obliga a dejar de lado alguno de los postulados de la ciencia clsica; en
el caso que vemos a continuacin, el de la objetividad. Por lo dems, la interpretacin de esta constante
universal fue hecha por un cientifico dramticamente constituido en frontera y que an soaba una
ciencia laplaciana, Einstein. Las constantes universales no slo destruyen la homogeneidad del
Universo al introducir escalas fsicas segn las cuales diferentes comportamientos son cualitativamente
distintos, sino que, adems, las constantes universales conducen a una nueva concepcin de la
objetividad fsica. Ningn ser sometido a las leves de la fsica puede transmitir seales a una velocidad
mayor que la de la luz en el vacio. De aqu la notable conclusin a la que lleg Einstein: la simultaneidad
absoluta de dos sucesos distantes no puede ser definida. La simultaneidad puede ser nicamente
definida en trminos de un determinado sistema de referencia. No es este el lugar para hacer una
descripcin de la fsica relativista. Sealemos aqu, nicamente, que las leyes de Newton no suponan
que el observador fuera un ser fsico Precisamente se defina descripcin objetiva como la ausencia
de cualquier referencia a su autor. Para los seres inteligentes no-fsicos capaces de comunicarse a
una velocidad infinita, las leyes de la relatividad serian incorrectas. El hecho de que la relatividad se
basa en una limitacin que se aplica slo a observadores fsicamente localizados, a seres que puedan
estar solamente en un lugar a un tiempo y no en ninguna otra parte, da a esta fsica una cualidad
humana. <Prigogine y Stengers, 1990a: 250).
~.

45
explcitamente admiten ser parte de ella. <1 990a: 250>.
La mecnica cuntica, la ciencia que en este siglo ha sustituido a la
mecnica clsica como modo ms adecuado de acceder y describir el mundo
microfsico, as como la teora de la relatividad y la termodinmica,
manifiestan un aspecto comn frente a la dinmica clsica. En efecto, sendas
teoras marcan ciertos lmites a los postulados de la ciencia clsica. Con todo,
es la termodinmica la que ms se despega de la tradicin clsica o
laplaciana, no en vano, la mecnica cuntica aunque ciertamente reconoce el
papel del observador en la descripcin del fenmeno cuntico, no deja por ello
de

...

indicar que seramos nosotros los observadores quienes, con nuestras

medidas, introduciramos las probabilidades y la irreversibilidad en un mundo


que, sin nosotros, sera determinista y reversible. (Prigogine y Stengers,
1990b: 16>. Por lo que a la teora de la relatividad se refiere, hemos visto el
significado de alguna de las constantes universales en cuanto a la
imposiblidad que para un observador fsico supone la realizacin de una
descripcin de simultaneidad absoluta. Pero, como Heisenberg puso en su da
de manifiesto, la imposibilidad que se presenta en el caso termodinmico es
de un orden distinto a la imposibilidad que la teora de la relatividad pone en
evidencia. As,

...

en el caso termodinmico, se define una cierta situacin

como ausente de la naturaleza; en el caso de la relatividad, es una


observacin la que se define como imposible, es decir, un tipo de observacin
entre la naturaleza y el que la describe. (Prigogine y Stengers, 1 990a: 305306>.
Para finalizar, y a modo de resumen, slo nos queda sealar que el
papel que ha desempeado en la ciencia clsica el principio de razn
suficiente, y que ha tenido su mejor ensea en la dinmica clsica, ha
significado: en primer lugar, la independencia del objeto respecto a quien le
observa, fundamento sobre el que algunos han establecido la nocin de
reafidad fsica; en segundo lugar, la igualdad entre causa y efecto que ha

46
supuesto la conviccin de que nada pertinente para la definicin del objeto y
su posterior comportamiento o evolucin se dejaba escapar. Ahora bien, la
nocin de inestabilidad que se encuentra en la base de los comportamientos
caticos y la nocin de suceso, originaria de la mecnica cuntica, suponen
un revulsivo trascendental19 para las descripciones en trminos clsicos que
dejan de representar, en adelante, el ideal de conocimiento para el conjunto
de la ciencia20. Las nociones de inestabilidad y suceso, es preciso decirlo,
no son consecuencia de limitaciones en el desarrollo de nuestro instrumental
de medicin o anlisis, por el contrario, demuestran cmo desde la
concepcin clsica se ha llegado a un punto en el que ahora: Ellas no
traducen la renuncia al principio de razn suficiente sino el descubrimiento de

19 Sobre la importancia epistemolgica que estas nociones de inestabilidad y suceso tienen para
el coniunto de la ciencia nos permitimos apuntar lo que sigue: El ideal de la razn suficiente supona
la posibilidad de definir la causa~ y el efecto entre los que una ley de evolucin establecera una
equivalencia reversible. La inestabilidad, como hemos visto, hace ilegitimo este ideal Pero tambin abre
un nuevo campo de cuestiones en los que el suceso juega un papel central En todos los dominios que
hemos explorado hemos reencontrado. bajo formas diferentes, esta nocin de suceso. Es el caso de la
fluctuacin que provoca una transformacin cualitativa del rgimen de funcionamiento de los sistemas
lejos del equilibrio, de la aparicin hipottica de macromolculas capaces de participar en un nuevo tipo
de historia que seria la de la vida, de la colisin creadora de correlaciones, de la transicin espontnea
que lleva a un tomo desde un estado excitado a su estado fundamental y. en fin, del propio nacimiento
de nuestro Universo. En cada caso, el suceso crea una diferencia entre el pasado y el futuro que la
razn suficiente defina como equivalentes. Es el producto inteligible de un pasado del Que sin embargo
no poda ser deducido. l abre un futuro histrico en el que se decidir la insignificancia o el sentido de
sus consecuencias. En torno a las nociones de inestabilidad y de suceso se alumbra as la posibilidad
de superar la oposicin entre el objeto sometido a las categoras de la razn suficiente y el sujeto que,
por definicin, debera escapar a ellas. (Prigogine y Stengers, 1990b: 193).
20

Sobre este asunto conviene llamar la atencin en el sentido de que no se trata de cambiar

genricamente una descripcin dinmica clsica por una, conceptualmente, ms prxima a la mecnica
cuntica o a la termodinmica. De lo que se trata, es de rechazar como modelo ideal de desarrollo
cientfico los postulados inscritos en la ciencia clsica, representados a su vez en la dinmica o
mecnica clsica. No est de ms, por consiguiente, recoger la clara opinin de Prigogine, quien al
respecto se pronuncia de la siguiente forma: El movimiento de los planetas es conservador y no
introduce innovaciones. El movimiento pendular no aporta novedades; en el vaco, las piedras que caen
no manifiestan creatividad. La simplificacin operada por la ciencia corresponde a ciertas situaciones
reales, y ningn cuestionamiento debera obligarnos a abandonar este tipo de descripcin. No basta con
sustituir un universo muerto por otro vivo, un universo conservador por otro innovador
Pero las nuevas matemticas, que llevan nombres tan evocadores como leona de las bifurcaciones
teora de la estabilidad estructural nos permiten ya superar las simplificaciones de la fsica dinmica.
abordando mbitos que sta slo poda describir mutilndolos. Por lo tanto, no es contra la ciencia
contra la que puede realizarse la inteligibilidad de los procesos coherentes de la naturaleza en devenir,
sino de la ciencia liberada por su propio desarrollo de los presupuestos que posibilitaron sus primeros
pasos y que, desde entonces, const~tuyen un obstculo. (1988: 82-83>.
,

47
situaciones donde ste deja de ser legtimo, donde entra en conflicto con la
propia idea de conocimiento cuyo ideal se supone que define. <Prigogine y
Stengers, 199Ob: 194>.

11.2. EL SEGUNDO PRINCIPIO DE LA TERMODINMICA Y SU MENSAJE:


APERTURA TEMPORAL Y AUMENTO DE LA COMPLEJIDAD.
Hay que reconocer, la verdad sea dicha, que el papel desempeado por
el segundo principio de la termodinmica en relacin a los avances
conceptuales de nuestro siglo ha sido el de un genuino precursor. Y ello, a
pesar de que habitualmente este principio es presentado como una limitacin,
la de que:

..

los procesos irreversibles escapan al control en cuanto que es

imposible invertir su curso y recuperarlas diferencias que han sido niveladas.


(Prigogine y Stengers, 1990b: 49>. Lo cierto es que, toda una serie de
posteriores descubrimientos, le han dado la razn en relacin a la nueva
perspectiva a la que abra la ciencia de nuestro tiempo. En efecto, a juicio de
Prigogine y Stengers, mientras que el segundo principio de la termodinmica
apareca como sinnimo de impotencia y, por consiguiente, se alejaba del
ideal de la ciencia clsica que apareca mejor representado en este siglo por
las teoras de la relatividad y la mecnica cuntica, no es menos cierto, sin
embargo, que tambin estas teoras han supuesto nuevas limitaciones al ideal
de omnisciencia representado por la mecnica clsica, como acabamos de ver
en el punto anterior.
Los postulados de la ciencia clsica en orden a la mejora de la
manipulacin y el control de la naturaleza mediante el profundo conocimiento
de las leyes que supone rigen a sta, tropezaron en su desarrollo con el
nacimiento de la termodinmica, en general, y, en particular, con su conocida

48
como segunda ley de la termodinmica21. De acuerdo con la primera ley o
principio22 de la termodinmica la energa no se crea ni se destruye sino que
nicamente se transforma23; el segundo principio por su parte, manifiesta
que se produce en todo sistema fsico aislado una magnitud llamada
entropa24 cuyo valor tiende a aumentar hasta alcanzar el mximo posible o
bien, en el caso ms desfavorable para esa magnitud, su valor en el
transcurso del tiempo ser igual a cero26. Ahora bien, son muchas las
21 En efecto, como hemos apuntado en anteriores ocasiones, la termodinmica desde sus
comienzos supuso un duro golpe para la ciencia clsica que representaba la dinmica. Al respecto,
Prigogine y Stengers subrayan un antiguo lema para referirse a este hecho: lgnis mutat res~; este
saber intemporal invocado por la divisa de los antiguos qumicos hacia de la qumica, desde su origen,
la ciencia del fuego. Esta ciencia del fuego fue reconocida como ciencia experimental en el curso del
siglo XVIII antes de entraar, en el centro de la ciencia moderna, el retorno de lo que esa ciencia negaba
en el nombre de las tranquilas trayectorias de la dinmica, la irreversibilidad y la complejidad. (1 990a:
139).
22 La diferencia en el uso de la denominacin de ley o principio tiene como fundamento el hecho
de que la ley formarla parte de la experiencia directa, mientras que el principio requerirla
especificaciones adicionales, tericas o prcticas, para ser captado.
23 Atkins, catedrtico de qumica fsica en la Universidad de Oxford, en un precioso libro dedicado
por entero a La segunda ley escribe que: La Primera Ley reza, en su enunciado comn, as: La energa
se conserva Es decir, lo que se conserva es la energa, no el calor, y ese fue el descubrimiento clave
de mediados del siglo pasado, lo que Kelvin y clausius presentaron al mundo. La introduccin de la
energa como concepto unificador constituy, sin duda, un hito de la ciencia del siglo XIX; era aqul un
concepto genuinamente abstracto que acceda a un lugar dominante de la fsica. La energa arrebat
el cetro a la fuerza, concepto ste ms tangible en apariencia, con vertido en idea unificadora desde que
Newton mostrara, siglo y medio antes, cmo manejarla matemticamente. (1992: 8).
24
La distincin de los tres campos de trabajo de la termodinmica, termodinmica de los estados
del equilibrio, prximos o cercanos al equilibrio y alejados del equilibrio, se establece justamente sobre
la base de la produccin entrpica. En efecto: La produccin de entropa permite distinguir tres amplios
campos de la termodinmica, cuyo estudio corresponde a los tres estadios sucesivos en su desarrollo.
La produccin de entropa, los flujos y las fuerzas son todos nulos en el equilibrio; en la regin cercana
al equilibrio, en donde las fuerzas son dbiles, el flujo es una funcin lineal de la fuerza, 1...]. El tercer
campo de estudio se denomina regin no lineal porque en ella el flujo es una funcin ms complicada
de la fuerza. (Prigogine y Stengers, 1990a: 175).
.

25 Al respecto, Prigogine desarrolla una sucinta pero clarificadora explicacin: El segundo principio
introduce una nueva funcin del estado del sistema, la entropa, relacionada con los intercambios
calricos con el mundo externo. Pero, contrariamente a la energa, la entropa no se conserva. Asipues,
representaremos el aumento de entropa por una suma de dos trminos relacionados; uno, deS ,con
el aporte externo de entropa, y el otro. diS ,con la produccin de entropa dentro del propio sistema:
dS
deS A- diS. El enunciado del segundo princ4,io se resume en la desigualdad diS mayor o igual
que cero, lo que significa que los fenmenos irreversibles que se desarrollan dentro del propio sistema
(conduccin de calor a travs de un slido, deslizamiento viscoso, etc.) slo pueden generar entropa.
Para un sistema aislado, el flujo de entropa deS es nulo, y volvemos al enunciado clsico dS O [sic].
=

49

definiciones posibles con las que podemos enriquecer el concepto y, sin


embargo, el significado de la entropa es intuitivamente muy claro como para
no tener que extendernos mucho ms all de lo necesario26. En efecto, su
sentido ms difundido es aqul que lo liga al desorden molecular, esto es: El
segundoprincipio afirma que un sistema aislado evoluciona espontneamente
hacia un estado de equilibrio que corresponde a la entropa mxima, es decir,
al mayor desorden. <Prigogine, 1988: 306>.
En consecuencia, si la produccin de entropa en un sistema aislado27
no puede disminuir con el paso del tiempo, este hecho significa que existe una
propiedad fsica en el universo que es irreversible. Es decir, la entropa
constituye una caracterstica que hace imposible que un sistema aislado se
dirija de modo espontneo hacia un estado determinado de ese mismo
sistema, anterior en el tiempo; siendo este hecho verificable, por la va que
supondra que el sistema mostrara una entropa ms baja en el nuevo y
concreto estado en el que se encontrase tras el momento inicial de la
experiencia. De esta manera, no debe resultar sorprendente que se afirme
que: La caracterstica fundamental de la produccin de entropa es su
El signo de igualdad se alcanza en un estado particular, el estado de equilibrio a que llega el sistema al
cabo de un largo plazo de tiempo. Por lo tanto, el segundo principio implica que, para un sistema
aislado, existe una funcin del estado instantneo del sistema, la entropa 5
inevitablemente
aumenta en el transcurso del tiempo. Esta ley nos provee de un principio universal de evolucin
macroscpica. <1988: 307-308).
,

26 Si en el nivel macroscpico la segunda ley de la termodinmica nos proporciona un principio


universal de evolucin, la respuesta al sentido microscpico la obtenemos en el siguiente texto: Qu
significa el aumento de la entropa a escala molecular? La incgnita ha quedado ampliamente despejada
con las investigaciones clsicas de lioltzmann: la entropa es una medida del desorden moleculark La
ley de aumento de la entropa es, por lo tanto, una ley de desorganizacin progresiva, de ale/amiento
de unas condiciones iniciales concretas. (Prigogine, 1988: 308).
27 A continuacin anotamos unas breves definiciones de inters: En general, un sistema
macroscpico est acoplado a su entorno, al que denominaremos frecuentemente mundo externo
por fuerzas que actan sobre cada uno de sus puntos internos (por ejemplo, fuerzas de gravitacin o
fuerzas procedentes de un campo elctrico). Denominamos sistema aislado aqul cuyas interacciones
con el entorno son tales que no existe intercambio de materia o de energa con el mundo externo. Un
sistema cerrado es aqul que slo puede intercambiar energa con el mundo externo, y sistema abierto
el que puede intercambiar energa y materia con el mundo externo. <Prigogine y Stengers, 1988: 306307).

50
identificacin con los procesos irreversibles. (Prigogine, 1988: 230>.
En fin, con la exposicin que acabamos de ver, en la cual el significado
ms popular de este principio es una ley de la desorganizacin progresiva, no
debe extraarnos el respeto comn que suele suscitar este principio que,
lgicamente, tiende a ser

...

asociado porantonomasia a la Vestruccin ~de

estructuras, sin tener en cuenta las condiciones iniciales. (Prigogine, 1988:


1 60>. Sin embargo, como tendremos ocasin de plantear aqu, en condiciones
de inestabilidad, es decir, lejos del estado de equilibrio termodinmico donde
la entropa es mxima, pueden surgir nuevas estructuras

...

incluso en el

marco de la segunda ley de la termodinmica, 1...!? <Ibdem>. Y es que, s


bien en la termodinmica de equilibrio era donde el ideal de la ciencia clsica
mejor se expona en termodinmica28, por trabajarse ah con un estado cuya
caracterizacin en trminos de valores medios es posible, hoy da, no cabe ya
reducir la termodinmica a la exclusiva investigacin del estado de
equilibrio29. Es ms, se ha puesto en evidencia el carcter singular del estado

28 En efecto, como Prigogine y Stengers han sealado al respecto:


la termodinmica lineal
describe el comportamiento estable predecble de sistemas que tienden hacia un mnimo nivel de
actividad compatible con los flujos que los alimentan. El hecho de que la termodinmica lineal, al igual
que la termodinmica del equilibrio, pueda describirse en funcin de un potencial, la produccin de
entropa, implica que en las evoluciones tanto hacia el equilibrio como hacia el estado estacionario el
sistema se olvida de las condiciones iniciales: cualesquiera que sean las condiciones iniciales, elsistema
alcanza finalmente aquel estado unvocamente determinado por las condiciones de contorno impuestas.
Como resultado de ello, la reaccin del sistema a cualquier cambio a las condiciones de contorno es
enteramente predecible.
Por tanto, el papel desempeado aqu por la actividad irreversible es bsicamente el mismo que en el
equilibrio. Y, aunque no se anula, ello no impide, sin embargo, que el cambio irreversible sea una simple
evolucin hacia un estado que puede deducrse enteramente de leyes generales, identificarse con un
devenir-general y no un devenircomplejo o devenir-singular En este sentido, la termodinmica
lineal no permite superar la paradoja de la oposicin entre Darwin y tarnot. entre la aparicin de formas
naturales organizadas, por una parte, y la tendencia fsica hacia la desorganizacin, por otra. (1 990a:
177.178).
...

29 El hecho de que la termodinmica de los estados del equilibrio manifieste una mayor cercana
a alguna de las maneras de operar de la ciencia clsica, as como que la termodinmica de los procesos
no lineales que se producen en los estados alejados del equilibrio presente una ms completa visin
compleja de su objeto de estudio, no empece el carcter de primera ciencia de la complejidad que,
hemos subrayado, corresponde genricamente a la termodinmica. En este sentido, la perspectiva de
un tiempo reversible, propio de la dinmica clsica, fue puesto en cuestin por la termodinmica, si bien
mediante la contraposicin de un tiempo irreversible que nicamente supona degradacin y muerte.

51

de equilibrio termodinmico que puede desde ahora ser definido como


el
nico estado que se puede describir en trminos de componentes
...

microscpicos esencialmente independientes unos de otros. <Prigogine y


Stengers, 1990b: 196>.
En consecuencia, tendremos ocasin de mostrar cmo, en la
termodinmica de los estados alejados del equilibrio, el objeto est constituido
por los llamados procesos disipativos, lo que ser tanto como afirmar que, en
definitiva, el objeto general de la termodinmica de los procesos no lineales
lejos del equilibrio no es otro que el estudio del
poblaciones

de partculas correlacionadas,

.~.

comportamiento de

susceptibles

de

generar

comportamientos colectivos coherentes, de conocer transformaciones


cualitativas que dan un sentido a las nociones de probabiildad, de
inestabilidad, de suceso. (Prigogine y Stengers, 1990b: 196-197>. De esta
manera, la termodinmica del equilibrio o clsica que nos presentaba

...

un

mundo homeosttco en el que las fluctuaciones son absorbidas por el


sistema. (Prigogine, 1988: 161-162>, ha conocido una ampliacin y una
transformacin de su inters hacia aquellos otros procesos que suponen la
aceptacin y reconocimiento de un nuevo papel de las fluctuaciones,
entendidas stas como pequeas variaciones respecto al estado medio del

ciertamente, como veremos, la termodinmica de los estados lejos del equilibrio puede ya, desde la
termodinmica, dar cuenta tambin del aumento de la complejidad que de modo local y transitorio se
produce en el universo, pero, insistimos, la apertura al devenir que supone la complejidad tiene su
semilla en la termodinmica. De modo implcito Prigogine y Stengers hacen referencia a esta cuestin
cuando escriben que: La termodinmica del equilibrio constituye ciertamente la primera respuesta dada
por la fsica al problema de la complejidad de la naturaleza. Esta respuesta se enuncia como disipacin
de energa, olvido de las condiciones iniciales, evolucin al desorden. Cuando la dinmica, ciencia de
las trayectorias eternas y reversibles, era indiferente a las preocupaciones del siglo XIX, la
termodinmica del equilibrio se vio capaz de oponer al punto de vista de las otras ciencias su propia idea
del tiempo. Y ese punto de vista es el de la degradacin y la muerte. fa preguntaba Diderot: ~Qu
somos, seres sensibles y organizados en el mundo inerte y sumiso de la dinmica? Desde hace un
siglo, nuestra cultura esta desgarrada por esta nueva pregunta: qu significa la evolucin de los seres
vivos, de sus sociedades, de sus especies en el mundo del desorden creciente de la termodinmica?
Ou relacin existe entre el tiempo termodnmico de aproximacin al equilibrio y el tiempo del devenir
complejo, este tiempo del cual Bergson deca que esunainvencin o nada de nada? <1990a: 166-167)
~

52
sistema y que se producen en todos los procesos termodinmicos30.
En efecto, en condiciones de inestabilidad, esto es, lejos del equilibrio
termodinmico, la materia manifiesta una nueva caracterstica que abre a la
fsica, por la va termodinmica, a la constatacin de la creacin de nuevas
estructuras de una complejidad hasta estos momentos no contemplada. La
fsica se abre, en consecuencia, al reconocimiento del aumento de la
complejidad31 en un universo globalmente respetuoso con el segundo
principio de la termodinmica. As, las fluctuaciones que se producen respecto
a los valores medios que caracterizan y representan a un particular estado de
un sistema en equilibrio o cercano al mismo, lejos de dejarse subsumir en
dichos valores medios, ocurre con ellas que, en un lapso relativamente breve
de tiempo, alcanzan en los estados lejanos al equilibrio una coherencia y una
consistencia que les ha llevado a ser reconocidas y denominadas como

30

En efecto, como explican Prigogine y Stengers: Desde el punto de vista termodinmico. el

problema esencial ha sido siempre el de la estabilidad macroscpica y el de la seleccin de las variables


pertinentes que permiten dicha estabilidad. La termodinmica de los sistemas en equilibrio define el
estado de un sistema que contiene miles y miles de millones de molculas, como un estado
macroscpico descrito por un pequeo nmero de variables. Puede hacerlo porque este estado
macroscpico es estable respecto a la actividad microscpica incesante que l resume. El segundo
principio establece la posibilidad de desdear el detalle de los miles de millones de procesos que tienen
lugar simultneamente en cada instante, garantizando la regresin de toda fluctuacin que perturba el
estado de equilibrio. A diferencia de la dinmica, la termodinmica tiene un mtodo selectivo. Se dedica
a representar los mecanismos de evolucin del sistema en la medida en que dichos mecanismos tienen
un significado, es decir, que permiten predecir el rgimen macroscpico que adoptar el sistema.
Ahora bien, el estudio de los sistemas lejos del equilibrio nos ensea que esta seleccin no puede tener
lugar de una vez por todas. Depende de las circunstancias, esto es, de la desviacin del equilibrio y, por
tanto, de los flujos de calor o de la materia que alimentan el sistema. (1990a: 3481.
31

ciertamente en la ciencia clsica exista la nocin de complejidad, pero sta, como veremos en
la segunda parte de esta tesis era confundida, frecuentemente, con lo que hoy consideramos como
complicacin. Al respecto, Prigogine y Stengers apuntan lo siguiente: En la perspectiva clsica haba
una distincin clara entre lo que poda considerarse simple y lo que deba reconocerse como complejo.
Se calificaba sin vacilar a las leyes newtonianas de simples como al comportamiento de los gases
perfectos o a las reacciones qumicas. Se hablaba de complejidad en cuanto a los seres vivos y, por
supuesto, en cuanto a las prcticas humanas. En esta perspectiva, se trataba de saber st al menos en
principio, esta complejidad poda reducirse a la simplicidad de los comportamientos subyacentes. La
alternativa pareca ineludible: o bien la complejidad se traduca en la aparicin de propiedades nuevas,
inanalizables. o bien, por el contrario, se reduca a una maraa de procesos ms simples, una maraa
ciertamente complicada, pero esencialmente no muy distinta dejo que definimos como simple. (1 990a:
342).
,

53
estructuras disipatvas32. En consecuencia, la termodinmica clsica, cuya
validez se extiende no slo a los estados de equilibrio sino tambin a los
estados prximos al equilibrio, se ha visto completamente transformada para
los estados alejados del equilibrio33.
De esta manera, la fsica clsica ha tenido que reconocer una nueva
concepcin del tiempo al trabajar con estados inestables o fuera del equilibrio,
perdiendo la exclusividad, las dos clases de tiempo que hasta entonces
identificaban a la fsica:

el ~tiempo-llusi6n de Einstein, y el tiempo-

degradacin de la entropa. (Prigogine, 1991: 97>. Aunque se reconozca


una situacin de equilibrio en los primeros instantes del origen del universo,
la evolucin de ste, ciertamente, no se ha dirigido hacia la absoluta
degradacin; el reconocimiento de la inestabilidad en termodinmica tambin
32

Sobre las estructuras disipativas nos permitimos avanzar el ejemplo de la conocida como

inestabilidad de Bnard por haber sido una de las primeras estructuras disipativas en ser descritas: Las
estructuras disipativas son estructuras que nacen como consecuencia de la dispersin. Comprenden
algunas de las estructuras perecederas del mundo y desaparecen en cuanto cesa en ellas el flujo de
materia o energa. E. .1. 1-lay dos puntos a resear en esta pauta de comportamiento. Primero, cuando
se produce aumenta la tasa de generacin de entropa en el universo, ya que el flujo ordenado de
energa a travs de las clulas convectivas desde el foco caliente al fro implica una disipacin ms
rpida de la energa. En segundo lugar, junto con la produccin ms rpida de entropa, hallamos una
estructura donde antes no la haba (para ser ms precisos, una estructura global ha sustituido a una
estructura meramente local). En cuanto se elimina la diferencia de temperaturas, la estructura global
revierte a una estructura local y las clulas convectivas desaparecen. La estructura se mantiene gracias
al flujo de energa; al punto que sta cesa, la estructura desaparece. <Atkins, 1992: 183).
Al respecto, hay una pregunta y una reflexin sumamente esclarecedoras por parte de Prigogine
y Stengers, dice as: De qu es capaz la materia? Esta pregunta es hoy ms rica de lo que se podra
esperar. Conocemos ya el estado de equilibrio, estado indiferente, en el que todos los procesos se
compensan mutuamente, en el que ningn acontecimiento local puede tener consecuencias. Pero
conocemos tambin las situaciones crticas en las que, por el contrario, el sistema se convierte en una
verdadera totalidad, no una totalidad armoniosa y estable, sino un estado literalmente no representable.
En l nada es ya insignificante, todo suceso tiene consecuencias Que se propagan a travs de todo el
sistema; ninguna seleccin, ninguna simplificacin est justificada, y la idea misma de nivel
macroscpico pierde su significado. Conocemos tambin, en otras circunstancias, el proceso de
nucleacin. con la aparicin de un umbral a partir del cual un suceso local ser significativo y una
fluctuacin podr amplificarse. Y conocemos por supuesto las estructuras disipativas, con su
impresionante coherencia. Aqu se engendra un tipo nuevo de rgimen macroscpico por/a multitud de
los procesos microscpicos y no se trata ya de un simple estado intermedio, resultante indiferente de
numerosos procesos, esencialmente independientes unos de otros; hay que pensar en la aparicin de
un verdadero comportamiento colectivo que nos impone modificar no ya nuestra representacin de lo
que es un proceso microscpico, sino de lo que pueden producir conjuntamente gran nmero de
procesos. (1990a: 348).

54
tiene su correspondiente efecto en el nivel cosmolgico34. La entropa,
nocin surgida de una problemtica de ingeniero, magnitud construida para
la manipulacin y la explotacin del calor, se transforma as, de originaria y
prctica conceptualizacin en trminos de prdida irreversible del rendimiento
termodinmico, en nexo de unin del concepto de irreversibilidad con los
procesos naturales de evolucin y complejidad35.

34
Sobre esta cuestin, Frigogine sugiere la necesidad de una relectura del segundo principio,
tambin en esta escala: La inestabilidad destruye el carcter de las trayectorias y modifica nuestros
conceptos del espacio-tiempo. Einstein ya habla reconocido explcitamente que los problemas del
espacio tiempo y de la materia estaban relacionados. Ahora debemos ir ms all, entender que la
estructura del espacio-tiempo est ligada a la irreversibilidad, o que la irreversibilidad expresa tambin
una estructura del espacio-tiempo.
El mensaje del segundo principio de la termodinmica no es un mensaje de ignorancia, es un mensaje
sobre la estructura del universo. (1991: 96-97>.
Este paso del origen del segundo principio de la termodinmica como expresin de un problema
tcnico a nocin fundamental de la ciencia bsica, as como el lugar que dentro de sta supone,
constituye un acontecimiento digno de mencin. Prigogine y Stengers lo cuentan de este modo:
Aunque abandonemos el contexto cosmolgico, el enunciado: la entropa de un sistema aislado
aumenta hasta un mximo sobrepasa ampliamente el problema tecnolgico planteado en el origen de
la termodinmica. El aumento de entropa ya no es sinnimo de prdidas, se encuentra ligado a los
procesos naturales que tienen asiento en el sistema y que lo llevan invariablemente hacia el equilibrio,
estado en el cual la entropa es mxima y en donde ningn proceso productor de entropa puede
pro ducirse.
Se puede, retrospectivamen te, medir la naturaleza del gesto con el cual Carnot fund la termodinmica
e hizo callar a los hornos; dndose 4os fuentes separaba lo que en un motor es intrnsecamente
irreversible, o sea el proceso de combustin productor del movimiento y lo que puede ser idealizado y
con vertido en transformaciones reversibles.
Las transformaciones reversibles pertenecen a la fsica clsica en el sentido en que definen la posibilidad
de actuar sobre un sistema, de controlarlo. El objeto dinmico es controlable por medio de sus
condiciones iniciales: una adecuada preparacin del sistema conlleva la deseada evolucin hacia tal o
cual estado predeterminado. El objeto termodinmico, cuando est definido en funcin de sus
transformaciones reversibles, es controlable a travs de sus condiciones de contorno: un sistema en
equilibrio termodinmico, del cual se varia muy progresivamente sea la temperatura, sea el volumen,
sea la presin, pasa por una serie de estados de equilibrio y la inversin de la manipulacin lleva, de
forma ideal, a su devolucin al estado iniciaL El carcter reversible de la evolucin y la sumisin al
control a travs de las condiciones de contorno son enteramente solidarios. Dentro de este marco, la
irreversibilidad viene definida negativamente, aparece slo como una evolucin incontrolada que se
produce cada vez que el sistema escapa al controL Pero se puede invertir este punto de vista: se puede
ver en los procesos irreversibles que disminuyen el rendimiento, el ltimo vestigio que pueda subsistir
de la actividad espontnea e intrnseca de la materia en una situacin en la que las man,ulaciones la
canalizan. La distancia entre el rendimiento ideal y el rendimiento real traduce de manera negativa una
propiedad que distingue esencialmente los sistemas de la dinmica clsica de los de la termodinmica;
el objeto termodinmico, contrariamente al objeto dinmico, est slo parcialmente controlado; puede
llegar a escapar en una evolucin espontnea, porque, para l, todas las evoluciones no son iguales.
(1990a: 158-159).
,

55
Una vez ms encontramos en la historia de la ciencia cmo, aquello que
es rechazado, aquello que trata de ser evitado a toda costa, se convierte. a
la luz de una nueva situacin, en fuente de extraordinarios descubrimientos
y desarrollos cientficos. En nuestro caso, la irreversibilidad, la existencia de
unos estados ms probables que otros hacia los cuales se dirige un sistema
aislado tal y como anunciaba el segundo principio, pona en cuestin los
postulados de la ciencia clsica que venan expresados por

...

la antigua

asocaci6n entre carcter integralmente controlable y a temporalidad, la


reduccin del devenir al estado. (Prigogine y Stengers, 1990a: 337>. La
apertura al devenir, la apertura temporal que ha supuesto el segundo principio
de la termodinmica frente al tiempo reversible de la ciencia clsica, se ha
visto fortalecida si cabe en los estados alejados del equilibrio36. En efecto,
dichos estados han significado para la fsica la oportunidad de que sta
comprenda la importancia de la irreversibilidad en la creacin de estructuras
complejas no ya slo en las ciencias de lo vivo y lo social sino, incluso, en la
propia termodinmica37.

Al respecto, nos permitimos anotar que: Al final del siglo XIX se asociaba la irreversibilidad con
los fenmenos de friccin, viscosidad y calentamiento. Yaca en el origen de las prdidas y desperdicios
de energa contra las cuales luchan los ingenieros. En ese caso, es posible mantener la ficcin de que
se trataba de un fenmeno secundario, debido a nuestra torpeza, a nuestras poco sofisticadas mquinas
y que, fundamentalmente, la naturaleza era reversible, tal como quera la dinmica. Pero esa ficcin se
ha vuelto insostenible, al saber que los procesos irreversibles juegan un papel constructivo. Los
procesos de la naturaleza compleja y activa, nuestra propia vida, slo son posibles sise mantienen lejos
del equilibrio por los flujos incesantes que los alimentan. (Prigogine y Stengers, 1 990a: 2201.
37

ciertamente, aunque pueda resultar paradjico, tambin a la termodinmica le result dif [cii
asumir una visin del tiempo irreversible, como se pone de manifiesto a continuacin: Desde ahora
resulta claro que tiempo y creatividad estn estrechamente vinculados; slo una teora para la que el
tiempo no sea algo ms que un parmetro puede esperar cubrir una nocin, por simplificada que sea,
de la creatividad. A partir de esto seria lgico pensar en la termodinmica como punto de partida para
la elaboracin de semelante teora. Todos sabemos que, en termodinmica, el tiempo tiene un sentido
y que los procesos que incrementan la entropa nunca pueden invertirse, son irreversibles.
En realidad, la situacin dista mucho de ser tan sencilla, y hasta los terrnodinmicos trataron de eludir
el problema del tiempo que planteaba su propia teora. Clausius, por ejemplo, enunci, dramticamente
desde luego, el segundo principio (la entropa del mundo aspira a su valor mximo). Pero, desde
entonces, se atrincher y, con l, todos los termodinmicos del siglo XIX en el estudio de una situacin
lmite en la que, tras haber alcanzado la entropa su valor mximo, ya no es posible proceso irreversible
productor alguno de entropa. Por lo tanto, se atrincher en el estudio del estado de equilibrio, situacin
final de toda la evolucin termodinmica dentro de un sistema aislado. De esta manera, la
termodinmica se especializ precisamente en el estudio de estos estados en los que la asimetra

56

Ahora bien como han afirmado Prigogine y Stengers: EI segundo


principio de la termodinmica siempre ha significado que los diferentes tos
de evolucin no eran equivalentes entre st pero pesaba una gran ambgedad
sobre la cuestin de saber si esta no-equivalencia era signo de nuestras
limitaciones o una propiedad intrnseca de lo que estamos tratando. (1 990a:
337>. La ciencia clsica siempre ha considerado la irreversibilidad, la
existencia de una no-equivalencia en la evolucin entre distintos estados de
un sistema, como una limitacin que en realidad era introducida por el
observador. Y este hecho ha sido reconocido incluso por la teora de la
relatividad y la mecnica cuntica que, prcticamente, han sido las
introductoras de la figura del observador en fsica. Y, sin embargo, la
importancia del segundo principio de la termodinmica en el descubrimiento
de la irreversibilidad como caracterstica intrnseca de una clase de sistemas
en el universo, ciertamente, ha abierto tambin a la fsica clsica, a la
aceptacin de ella misma como un caso o modo particular de descripcin de
tan solo una singular parte del universo38,
Pero, siguiendo con la figura del observador, al cual responsabiliza la
ciencia clsica de la irreversibilidad que se introduce en la realidad fsica, lo
cierto es que la irreversibilidad es tambin la propiedad sin cuya existencia
sera imposible el conocimiento, como tendremos ocasin de ver en el

fundamental de los procesos fsicos vano se manifiesta. (Prigogine, 1988: 84)


~ En efecto: El mundo legal de las trayectorias reversibles permanece as en e/corazn de nuestra
fsica; constituye una referencia conceptual y tcnica necesaria para definir y describir el dominio en
donde la inestabilidad permite introducir la irreversibilidad, es decir, una ruptura de simetra de las
ecuaciones en relacin al tiempo. Sin embargo. el mundo reversible no es entonces ms que un caso
particular y la dinmica, equipada con el operador entropa que permite describir el mundo complejo de
los procesos, se encuentra a su vez tomada como punto de partida: puede a nivel macroscpico,
engendrar la montona inercia de los estados de equilibrio -estados medios producidos por
compensacin estadstica-, pero puede tambin engendrar la singularidad de las estructuras disipativas
nacidas de una desviacin del equilibrio y, finalmente, la historia, el camino evolutivo singular que
subraya una sucesin de bifurcaciones. A propsito de una estructura formada como consecuencia de
tal evolucin, se puede afirmar que su actividad es el producto de su historia y contiene as la distincin
entre pasado y futuro. Queda as cerrado el bucle, el mundo macroscpico es a su vez capaz de darnos
e/punto departida que necesitbamos para toda observacin. (Prigogine y Stengers, 1990a: 307-308>.

57
siguiente capitulo. Bstenos indicar aqu la reflexin segn la cual... la
definicin misma de aparato de medida, o la preparacin de un experimento,
necesita la distincin entre antes< y despusj...L (PrigogineyStengers,
1990a: 240>. Claro que, esta afirmacin, puede ser empleada como prueba,
justamente, del carcter irreversible que introduce el acto de observacin en
una realidad fsica en la que la irreversibilidad no estara de hecho presente de
manera intrnseca en ella, a juicio de la ciencia clsica. Hecho ste que
conducira a la termodinmica a no ser ms que un caso particular en su
valoracin de la irreversibilidad como fundamental, sin embargo, como hemos
visto: La termodinmica de los procesos irreversibles ha descubierto que los
flujos que atraviesan ciertos sistemas fsico-qumicos y los alejan del equilibrio
pueden alimentar fenmenos de auto-organizacin espontnea, rupturas de
simetra, evoluciones hacia una complejidad y una diversidad crecientes.
(Prigogine y Stengers, 1 990a: 299>. Y todos estos sucesos, no slo estn en
la base y en la produccin ordinaria de la complejidad tanto en las ciencias de
lo vivo como en las ciencias de lo social sino que, incluso, en la
termodinmica ya juegan un nuevo papel39.
Como hemos tenido ocasin de mostrar, la existencia de una evolucin
privilegiada para los sistemas aislados, manifestada por el segundo principio
de

la

termodinmica;

una

evolucin interpretable

en

trminos de

desorganizacin progresiva que nos plantea el problema de la irreversibilidad,


de la existencia de unas evoluciones ms probables que otras, ha significado,
a la luz de la termodinmica de los procesos alejados del equilibrio, el

En este sentido, Prigogine y Stengers nos dicen: Ms an, puesto que los fenmenos de
organizacin originados por la irreversibilidad juegan un importante papel en biologa, se hace imposible
considerarlos como simples apariencias debidas nicamente a nuestra ignorancia: somos nosotros
mismos, por ejemplo, criaturas vivas capaces de observar y de man,ular, simples ficciones producidas
por nuestros imperfectos sentidos?
De esta manera los crecientes desarrollos de la teora de la termodinmica han aumentado la violencia
del cho que entre la dinmica y la termodinmica. El intento de reducir la peculiaridad de la
termodinmica a aproximaciones debidas a nuestro conocimiento imperfecto parece fuera de toda
proporcin tan pronto como se comprende el papel constructivo de la entropa; y se descubre la
posibilidad de amplificacin de las fluctuaciones. (1 990a: 241 -242>.

58
descubrimiento de estructuras visibles que se crean y que son respetuosas
con el segundo principio. Unas estructuras encargadas de disipar energa, es
decir, de hacer evolucionar al sistema hacia el mximo desorden y que,
paradjicamente, en ese objetivo, en el cumplimiento de su finalidad
entrpica, hacen que el conjunto del sistema muestre una coherencia global
hasta entonces nunca vista. En definitiva: Los desarrollos recientes de la
termodinmica nos proponen por tanto un universo en el que el tiempo no es
ni ilusin ni disipacin, sino creacin. (Prigogine, 1991: 98>.

CAPTULO III
LA FLECHA DEL TIEMPO:
LA DIFERENCIA ENTRE PASADO Y FUTURO

60

LA FLECHA DEL TIEMPO: LA DIFERENCIA ENTRE PASADO Y FUTURO


El conocimiento de la segunda ley de la termodinmica no slo nos
muestra un mundo en el que rige una evolucin hacia el mximo desorden,
nos muestra, ante todo, un mundo en el que rige la evolucin. La diferencia
entre procesos reversibles tales como los que tradicionalmente ha estudiado,
y a los que se ha referido, la ciencia clsica y procesos irreversibles como los
que nos ha mostrado la termodinmica mediante el recurso a la nocin de
entropa, pueden igualmente caracterizarse por lo que se ha denominado la
flecha del tiempo1. Segn esta nueva caracterizacin, procesos reversibles

La importancia que para la historia del hombre representa la idea contenida en este concepto de

flecha del tiempo puede calificarse, sin rubor, como extraordinaria. Esta nocin, que ser empleada
implcitamente en la tercera parte de nuestra tesis, es explcitamente reconocida y valorada en su dobre
aspecto cotidiano y transcendental por Stephen Jay Gould cuando escribe: Cuando proclamo que el
tiempo como flecha es nuestra concepcin habitual, y cuando pongo como condicin previa pata su
entendimiento la idea de unos momentos especficos en secuencia irreversible, por favor, tengan en
cuenta que estoy discutiendo una visin de la naturaleza de las cosas sin poder librarme de los
condicionantes de mi poca y de mi cultura. como Mircea Eliade dice en la ms importante de las obras
modernas sobre ciclos y flechas. El Mito del Eterno Retorno (1954), a lo largo de la historia, la inmensa
mayora se ha aferrado al ciclo del tiempo, viendo a la flecha del tiempo como algo inconcebible o como
una fuente del ms profundo de los terrores (Eliade titula su ltimo capitulo el terror de la historia L
La mayora de las culturas han retrocedido ante la idea de que la historia no represente una estabilidad
permanente, y que los hombres (con sus guerras)>, o las catstrofes naturales (con sus consecuencias
de devastacin y escasez) sean un reflejo de la esencia del tiempo, y no una eventualidad sujeta a que
un predicador la revo que o apiaque mediante un ritual La flecha del tiempo es elproducto particular de
una cultura, actualmente difundida por todo el mundo, y especialmente exitosa al menos en trminos
materiales y numricos. En la historia, el inters por lo nuevo y lo irreversible aparece como un reciente
,

61

seran aquellos a lo que no les afecta la flecha del tiempo mientras que
procesos irreversibles pasaran a ser aquellos en los que s tiene influencia
dicha flecha. Pues bien, para comprender mejor la idea de flecha del tiempo
vamos a recurrir a un concepto clave que, paradjicamente, es por un lado
temporal y por otro atemporal.
Vamos a intentar aqu, a partir del concepto de instante, reconstruir la
transformacin que ha implicado el paso de la representacin dinmica clsica
a la nueva dinmica surgida a raz del reconocimiento de los estados
inestables y de las teoras y nociones ligados a ellos. En efecto, como ya ha
sido sealado, en la representacin dinmica clsica, la definicin del estado
instantneo de un sistema, unido al conocimiento de la ley de evolucin de
ese sistema en cuestin, nos permitira conocer la verdad ltima del objeto
dinmico

clsico. Sera

un conocimiento conservativo, reversible y

determinista de las trayectorias de ese sistema, basado en la distincin


fundamental entre estado y evolucin. De este modo, en la dinmica clsica:
El sistema se caracteriza, en un momento dado, por un estado ajeno a toda
temporalidad y sometido a una ley que impone su evolucin. (Prigogine y
Stengers, 1 990a: 24>. Ese estado ajeno a toda temporalidad es, obviamente,
un estado instantneo; producido por lo que se considerara en dinmica
clsica como un corte neutro en cuanto a la direccin del tiempo. En este
sentido, podra decirse que ese preciso instante contiene a su vez la eternidad
del sistema. La simetra entre el pasado y el futuro del sistema quedara
asegurada por la precisin del corte, por la finura con la que ese instante
recoge completamente un momento de la evolucin dinmica del sistema.
Sin embargo, a la idealizada instantaneidad de la dinmica clsica, que
supone una mirada de capacidad infinita, se le ha opuesto una nocin de

descubrimiento en la vida de la humanidad. Por el contrario la humanidad ms arcaica se defendi, con


todas sus tuerzas, de las novedades y los hechos irreversibles que la historia impone (Eliade, 1854,
48L[sic] <1992: 30-31).

62
instante procedente de la mecnica cuntica y de otras teoras dinmicas no
clsicas. Una nueva nocin de instante que, a la perfecta simetr(a entre
pasado y futuro que estableca el corte clsico, opone trazas de una flecha del
tiempo insoslayable para cualquier corte tan preciso como se quiera2. De esta
manera, el estado de un sistema no clsico -cuntico o inestable-,

...

hace

del instante un recuerdo del pasado, pero no su recuerdo integraL ya que


dicho recuerdo, como toda descripcin, slo articule informaciones de
precisin finita; correlativamente este instante representa un futuro
esencialmente abierto. <Prigogine y Stengers, 1990a: 25). Una apertura al
futuro que nos vuelve a marcar la distancia que separa el mundo de las
trayectorias reversibles de la dinmica clsica, del mundo de los procesos
irreversibles inaugurado por la termodinmica

~.

2 Este nuevo corte, no clsico, en la evolucin de un sistema implica, por consiguiente, una ruptura
de simetra entre pasado y futuro. Una ruptura de simetra que, sin embargo, y pese a todas las
apariencias, no ha supuesto una equivalente y simultnea ruptura entre las descripciones instantneas
de ros sistemas cunticos y de los sistemas inestables respecto de las descripciones de la dinmica
clsica. En efecto, la nocin de simetra temporal, que el corte y subsiguiente conocimiento del instante
definido por ese corte en la dinmica clsica significaba, no ha sido ms que un ideal de la fsica terica,
no ha tenido nunca como referente nico y absoluto a la Naturaleza. De modo que, la ruptura de
simetra es un concepto que expresa, no tanto un limite en la observacin real que la ciencia fsica
puede hacer de su objeto de estudio -aunque tambin- cuanto una apertura al problema del tiempo
irreversible en la tradicin terica de esta ciencia. Desde este punto de vista es significativo que por
todas panes hayamos reencontrado la nocin de Yuptura de simetra
Esta nocin implica una
referencia aparentemente insuperable a la simetra afirmada por las leyes fundamentales que constituyen
la herencia de la fsica. Y, en efecto, en un primer momento estas son las leyes que han guiado nuestra
investigacin. A elias les hemos pedido el definir sus propios lmites. Pero, en un segundo momento,
la descripcin con simetra temporal rota permite comprender la propia simetra como relativa a la
particularidad de los obietos en otro tiempo privilegiados por la fsica, es decir, situar su particularidad
en el seno de una teora ms general La ruptura de simetra permite as una gnesis conceptual~~ de
(a flecha del tiempo a partir de las leyes fsicas reversibles. La ruptura de simetra por la cual toma
sentido la flecha del tiempo remite, como la ruptura del crculo kepleriana, no a la Naturaleza sino
a la tradicin de la fsica. <Prigogine y Stengers, 1990a: 210).
.

En efecto: cmo caracterizar el Universo descrito por la dinmica clsica? Es un Universo en


el que todas las transformaciones pueden reducirse bsicamente al movimiento de la materia en el
espacio y este movimiento est descrito en trminos de trayectorias. La verdad dinmica del mundo se
centre, por tanto, en el concepto de trayectoria.
Para definir una trayectoria, hemos de disponer simultneamente de dos tipos de informacin: la ley
general de la trayectoria, la ley que determina el paso del sistema entre dos estados instantneos
sucesivos cualesquiera y adems necesitamos la descripcin completa de un estado instantneo del
sistema, cualquiera que sea. A partir de dicho estado, la aplicacin de la ley permitir a la trayectoria
desplazarse de un estado a otro, tanto hacia el pasado como hacia el futuro. La ley dinmica es una ley
reversible que describe igualmente el paso de un estado al inmediatamente precedente o al
inmediatamente subsiguiente. En dinmica el pasado y el futuro juegan idntico papel, es decir ninguno.

63

Ahora bien, aun cuando hemos destacado el hecho de una


reconceptualizacin del

instante

dinmico

sobre

la

base

de

los

descubrimientos de la mecnica cuntica y de la dinmica de los sistemas


inestables, las razones que en uno y otro caso llevan a incorporar una traza
de la flecha del tiempo, en el concepto de instante no clsico, es bien distinta.
As, se puede afirmar que mientras que: En el caso inestable, las trayectorias
estaban demasiado lesordenadas

demasiado independientes ~; por el

contrario, en el caso cuntico trayectorias vecinas son correlativas, no pueden


ser separadas. <Prigogine y Stengers, 1990a: 292>. Ciertamente, en ambas
ocasiones nos encontramos con que ni el pasado ni el futuro estn
ntegramente contenidos en la descripcin del sistema cuntico o del sistema
inestable. Sin embargo, la mecnica cuntica no rechaza el postulado de la
reversibilidad, todo lo ms, lo achaca a la imperfeccin de los dispositivos de
medida o a la intervencin del observador.
De este modo, la mecnica cuntica se constituye en una frontera o
lmite que protege en ltima instancia alguno de los postulados de la dinmica
clsica, en este caso, el de una idealizada reversibilidad. La termodinmica
vuelve a ser as, la nica parte de la fsica que, decididamente, apuesta por
la complejidad de algunos sistemas de modo intrnseco. Una complejidad que
se manifiesta reconocedora del problema de la irreversibilidad como
caracter(stica, no absoluta, pero desde luego tampoco dependiente de los
fenmenos de observacin y medida4. Es ms, justamente esa no
La definicin de un estado instantneo en trminos de las posiciones de las partculas de las cuales se
compone yde las velocidades de estas partculas, contiene el pasado yel futuro del sistema. (Prigogina
y Stengers, 1990a: 225.226>.
En efecto, Prigogine y Stengers plantean una objecin a los defensores de la irreversibilidad como
producto exclusivo de nuestra ignorancia: Segn esta interpretacin, la termodinmica debera ser tan
universal como nuestra ignorancia; los nicos procesos que deberan existir son los irreversibles. Este
es el obstculo donde tropiezan tales experimen tos universales de la entropa basados en nuestra
ignorancia de las condiciones iniciales (o de contorno), ya que la irreversibilidad no es una propiedad
universal. Para enlazar la dinmica y la termodinmica debemos introducir un criterio fsico de
diferenciacin entre los sistemas, segn el cual stos puedan o no ser descritos termodinmicamen te.
(1990a: 240).

64
universalidad de la irreversibilidad es lo que permite deslindar una concepcin
de la complejidad intrnseca, que poseen determinados sistemas, de otra
complejidad entendida como reflejo de nuestra propia ignorancia sobre esos
sistemas. Tanto para Prigogine como para Stengers: La complejidad debe
definirse en trminos fsicos y no en trminos de falta de conocimiento.
(1990a: 240>.
Paradjicamente, como no poda ser de otro modo, quienes defienden
que la irreversibilidad es un efecto de la imprecisin de nuestros dispositivos
de medida -dinmica clsica- o de la interferencia de estos con el objeto
dinmico -mecnica cuntica- defienden una mayor ~objetividacVde las leyes
fsicas recurriendo a una cierta visin teolgica de ese objeto. En efecto, nos
estamos refiriendo a todos los personajes a los que se refiere la ciencia clsica
para justificar el ideal de reversibilidad y simetra que tan profundamente
arraigado est en ella. Desde el diabiio de Laplace, que podra calcular en un
slo instante la posicin y velocidad de todas las partculas de un sistema
dinmico; al Dios de Einstein que no juega a los dados y, por consiguiente, en
la realidad fsica la probabilidad no es ms que una deficiente aproximacin;
pasando por el demonio de Maxwell, que es capaz de invertir la flecha del
tiempo separando en un sistema las molculas rpidas de las lentas, lo cierto
es que, a veces, borrar la marca de la subjetividad humana en la ciencia
clsica parece una tarea nicamente posible sobre la base de emparentar al
5

cientfico con dioses o con diablos


5

El demonio de Maxwell trata de superar la segunda ley de la termodinmica, haciendo de si


mismo un ser capaz de obtener indefinidamente su propia energa. Para ello, lucha contra la entropa
del sistema, mediante la creacin de un subsistema caliente -cargado de molculas de alta velocidadseparado de otro subsistema fro -pleno de molculas lentas- y efectuando y regulando el trasiego de
las partculas de uno a otro subsistema. Por su inters vamos a anotar el comentario de Wiener al
respecto: Mqui aparece una diferencia muy interesante entre la tsica de nuestros abuelos y la actual.
En la del siglo XIX pareca que no costaba nada conseguir informacin. De ah resulta que no hay nada
en la fsica de Maxwell que impida a su demonio obtener su propia energa. Por el contrario, la moderna
reconoce que el demonio slo puede informarse acerca de si debe abrir o cerrar la puerta mediante un
rgano sensorial que, para este propsito es un ojo. La luz que incide en el ojo del demonio no es un
suplemento carente de energa del movimiento mecnico, sino que comparte las principales propiedades
de este ltimo. La luz no puede ser recibida por ningn instrumento a menos que incide en l y tampoco

65

En fin, vamos a intentar tratar en este cap(tulo acerca de las


consecuencias que el reconocimiento de la flecha del tiempo tiene para
nosotros. De la apertura al tiempo que contina significando la irreversibilidad,
pese a derivarse del segundo principio de la termodinmica; del hecho de que
sta lejos de ser una deficiente aproximacin a nuestros objetos de estudio,
en realidad es la condicin no slo de su existencia, sino del conocimiento
cientfico mismo tal y como lo entendemos actualmente. En definitiva,
trataremos de ver cmo la flecha del tiempo nos coloca en una mejor posicin
para plantearnos nuestra existencia, dentro del respeto a las leyes de la
Naturaleza de la cual formamos parte6. Vamos, finalmente, a conocer una
cosmovisin que no se opone a la idea de evolucin, sino que cumple la
primera exigencia mnima necesaria para que ocurra: La primera de estas
exigencias, casi una tautologa, es ciertamente la irreversibilidad, la ruptura
de simetra entre el antes y el despus. (Prigogine y Stengers, 1990b: 5253>.

puede indicar la posicin de una partcula cualquiera si no cae sobre ella. Esto significa que ni siquiera
desde el punto de vista puramente mecnico podemos considerar el recipiente como exclusivamente
compuesto de gas, sino como gas y luz que pueden estar o no en equilibrio. Si ocurre lo primero puede
demos trarse, de acuerdo con las teodas fsicas actuales, que el demonio de Maxwell ser tan ciego
como si se encontrase en la oscuridad ms absoluta. Ten dramos rayos de luz en todas direcciones, lo
que no nos proporcionara ninguna indicacin acerca de la posicin y la velocidad de cada partcula. En
consecuencia, el demonio de Maxwell slo podr actuar en un sistema que no est en equilibrio. Sin
embargo, en ese caso la colisin constante entre la luz y las paniculas de gas tiende a colocar ambas
en un estado de equilibrio. As, pues, aunque el demonio puede invertir temporalmente la direccin de
la entropa, a la larga tambin quedar agotado. <1969: 28-29).
6 Al respecto, Prigogine y Stengers reflexionan del siguiente modo: La cuestin del saber por qu
hay algo y no nada ha sido llamada la cuestin filosfica por excelencia. Podramos decir que la fsica
ha encontrado hoy los medios de responder a ella. Sin embargo, la cuestin, en el sentido filosfico,
se encuentra de hecho desplazada. Podra formularse: Por qu existe una flecha del tiempo? Pues,
al final de este recorrido donde se han roto sucesivamente tantos ideales de eternidad, donde el devenir
irreversible ha sustituido en todos los niveles a la permanencia, la flecha del tiempo se impone como
nuevo pensamiento de la eternidad. Ella, que habla sido sojuzgada como relativa solamente al carcter
aproximado de nuestro conocimiento, es la que en adelante reencontramos como condicin, en simisma
incondicionada, de todos los objetos de la fsica, desde el tomo de hidrgeno al propio Universo. Ella
es la que nos permite pensar la solidaridad entre los tiempos mltiples que componen nuestro Universo,
entre los procesos que comparten el mismo futuro, e incluso quiz entre estos mismos Universos cuya
sucesin indefinida podemos pensar hoy. (1990b: 209).
.

66
111.1. EL NO-EQUILIBRIO COMO REVELADOR DE LA FLECHA DEL TIEMPO.
El estado de no-equilibrio7 de un sistema cualquiera no es el
responsable de la existencia de una flecha del tiempo para ese sistema. La
flecha del tiempo, la indicacin de una direccin privilegiada en la evolucin
de un sistema, ya lo hemos visto, es algo que viene promovido por la
existencia de la segunda ley de la termodinmica, que marca a un estado
como ms probable que otro en la evolucin de ese sistema. Ese estado ms
probable es aqul en el que un sistema aislado maximiza una funcin
denominada entropa, funcin que se traduce en trminos microscpicos como
correspondiente a la mxima desorganizacin de las partculas que forman el
sistema en cuestin8. Ahora bien, si las condiciones de no equilibrio no crean
la flecha del tiempo, qu relacin hay entre los sistemas alejados del
equilibrio termodinmico y la flecha del tiempo? Muy sencillo, lo que los

Recordamos aqu que: Un sistema abierto puede existir en tres regmenes distintos. Est,
primero, el sistema de equilibrio termodinmico. en el que flujos y corrientes han eliminado diferencias
de temperatura o de concentracin; la entropa ha alcanzado un nuevo y mayor valor, se ha alcanzado
la uniformidad. Para los sistemas aislados, se trata del estado de mximo desorden molecular, entropa
mxima, y el estado de equilibrio est regido en tales sistemas por el princ,io de orden de Boltzmann.
El segundo rgimen posible difiere poco del estado de equilibrio, pero en l las pequeas diferencias de
temperatura o de concentracin se mantienen dentro del sistema para que permanezca en un ligero
desequilibrio. Si la perturbacin del equilibrio es lo bastante pequea, podemos analizar el sistema
aadiendo nicamente una leve correccin al estado de equilibrio, y por elio denominaremos tal
situacin estado lineal de no equilibrio Sin embargo, puede demostrarse en este caso que el sistema
se mueve lo ms cerca posible del estado de mximo desorden molecular y que es imposible la aparicin
de una nueva estructura u organizacin.
La situacin es muy distinta en el tercer rgimen posible, que es el resultante de unas ligaduras
exteriores mantenidas en unos valores tales que obligan al sistema a alcanzar un estado lejos del
equilibrio. Es en estas condiciones cuando pueden aparecer espontneamente nuevas estructuras y tipos
de organizacin que se denominan estructuras disipativas. <Prigogine, 1988: 240-241).
.

En efecto: Si consideramos seriamente la segunda ley de la termodinmica con su interpretacin

probabilista, tenemos que asociar el equilibrio a la mxima probabilidad. Pero la mxima probabilidad,
en trminos de partculas significa movimiento incoordinado. catico, similar a la modalidad con que los
atomistas griegos imaginaban el mundo fsico. A la inversa, definimos las paniculas como las unidades
incoordnadas que actan de forma catica en el equilibrio termodinmico. Cules, entonces, el efecto
del no equilibio? crear correlaciones entre esas unidades, crear orden a partir de los movimientos
caticos que se originan en el estado de equilibrio. Esta descripcin de la naturaleza, en la que el orden
segenera a partir del caos a travs de condiciones de no equilibrio aportadas por el medio cosmolgico,
nos lleva a una fsica bastante similar en espritu al mundo de procesos imaginado por Whitehead,
nos lieva a concebir la materia como algo activo, un estado continuo del devenir. <Prigogine, 1988:
32-33).

67
sistemas alejados del equilibrio posibilitan a la flecha del tiempo es que sta
se manifieste en el nivel macroscpico.
Sin embargo, desde la propia termodinmica clsica, se ha identificado
y trabajado con sistemas cercanos o en el estado de equilibrio como sistemas
reversibles, esto es1 suponindoles carentes de cualquier influencia en ellos
9. Como han escrito Prigogine y Stengers: En la
de una flecha del tiempo
perspectiva tradicional, la descripcin del estado de equilibrio era ajena a
cualquier distincin entre pasado y futuro. Esta distincin pareca as
meramente relativa a una situacin macroscpica de no equilibrio. (1 990b:
203). En efecto, desde el punto de vista clsico, para un sistema en equilibrio
termodinmico no exista diferencia alguna entre la descripcin de un estado
inicial de ese sistema, o la descripcin del estado que resultara de la inversin
completa y simultnea de las velocidades de todas, y cada una de las
partculas de ese sistema, en su estado inicial. Existira, en consecuencia, una
simetra entre ambos estados del mismo sistema con slo disponer, como
hemos visto, de una definicin precisa de uno de los instantes del sistema as
como de la ley que rige su evolucin.
Si esto es as, qu ha cambiado hoy da para que no podamos seguir
aceptando este postulado de reversibilidad entre estados de un mismo sistema
en equilibrio? Pues bien, lo que ha cambiado es la precisin con la que
podemos actualmente estudiar la dinmica de las coilsiones o choques que se
producen entre las partculas. Ahora sabemos que las colisiones que se

Para Prigogine: Es comprensible la fascinacin que ejerci el estado de equilibrio sobre el


cientfico. El estado de equilibrio estableca, en realidad, una aparente continuidad entre dinmica y
termodinmica. Confirmando el diagnstico de Bergson. podemos decir que tanto dinmica como
termodinmica de equilibrio niegan cualquier creatividad~ del sistema; el estado de equilibrio est
tambin estrechamente determinado por sus condiciones en los lmites, tan estrechamente sometido
al control de quien pueda manipular estos parmetros, como el sistema dinmico por sus condiciones
iniciales y sus leyes de desarrollo. En ambos casos, el cientfico es el Dios de su objeto, y conocer es
controlar; en ambos casos, se establece el control sobre un sistema en el que no sucede nada, en el que
nunca ha sucedido nada en dinmica, en el que ya nada sucede en termodinmica, porque toda la
energa disponible se ha degradado. (1988: 84-85).

68
producen entre las partculas de un sistema en el equilibrio crean correlaciones
entre algunas de esas partculas. Y, tambin conocemos, que las colisiones
que se producen al invertir las velocidades de las partculas de ese sistema
para llevarlo a un estado anterior son diferentes. En efecto, la diferencia radica
en que las colisiones que conducen al sistema hacia el equilibrio, esto es,
cuando el sistema tiende hacia su mxima desorganizacin, son colisiones que
no slo crean correlaciones, sino que se acercan, algo ms, a una distribucin
ms entrpica de las partculas del sistema, Por el contrario, las colisiones que
se producen entre las partculas a las que se les invierte sus velocidades, no
slo hacen que el sistema gane algo ms de energa sino que, adems,
destruyen las correlaciones precolisionales producidas con anterioridad a la
inversin de velocidades10.
Como sealan Prigogine y Stengers: La direccin en la que fluye el
tiempo tiene por tanto un significado simple, es la direccin segn la cuallas
colisiones se transforman en correlaciones y no a la inversa. (1 990a: 336>.
De este modo, el estado de equilibrio, que haba sido el punto de unin de la
termodinmica clsica con los postulados de la ciencia clsica, pierde en razn
de la dinmica de correlaciones, desde este momento, su significado
atemporal y reversible. En este sentido, podramos decir que de la concepcin
temporal que hemos empleado aqu para referirnos al estado inicial de un
sistema en equilibrio o prximo al equilibrio, al que bamos a invertirle las
velocidades de sus partculas para disponer tras la experiencia de un estado
simtrico al inicial, la ciencia clsica habra dicho que somos nosotros, los
observadores, quienes para entendernos y comunicarnos, hemos introducido
la flecha del tiempo para indicar un antes y un despus de la experiencia.
10

As pues, como afirman Prigogine y Stengers:

...

el flujo irreversible de las correlaciones

caracteriza tanto el estaylo de equilibrio como los estados alejados del equilibrio. Incluso en el equilibrio
las colisiones crean de hecho correlaciones que desaparecen sin producir efectos macroscpicos.
Podemos entonces invertir la perspectiva tradicional: no es la desviacin (macroscpica) respecto al
equilibrio la responsable de la flecha del tiempo sino que es el estado macroscpico de equilibrio el
responsable de que esta flecha del tiempo, siempre presente en el nivel microscpico, no tenga, en este
estado, efecto macroscpico. <1 990b: 203>.

69
Es decir, la ciencia clsica argira con la vieja idea del dispositivo
experimental como causa de la irreversibilidad, como responsable de la
introduccin de la diferencia temporal, de la flecha del tiempo en definitiva,
en una realidad fsica para la que, cualesquiera de sus estados, es
representativo y contenedor de toda la eternidad del sistema. Esta sera la
respuesta que la ciencia clsica dara a este fenmeno. La ciencia clsica
trata, por consiguiente, de atribuir a una causa exterior a la dinmica del
sistema la introduccin de la flecha del tiempo. Sin embargo, ahora sabemos
que esto no es cierto, que incluso en un sistema en equilibrio se presentan
diferencias intrnsecas a la propia dinmica del sistema que hacen que sus
partculas den cuenta de un modo diferente de las colisiones que les conducen
hacia una distribucin ms entrpica de las mismas, que aquella otra
distribucin que las aleja de ese inicial estado de equilibrio. Una diferencia
basada en la colisin que crea unas concretas correlaciones frente a otra tipo
de colisin que no hace sino destruir las que existen

Como ha sido

sealado: Podemos concluir as que en el nivel microscpico la diferencia


entre pasado y futuro persiste incluso en un sistema en equilibrio. (Prigogine
y Stengers, 1990b: 131>.
Pero, si puede mostrarse la existencia de la flecha del tiempo en los
estados de equilibrio termodinmico, donde se pensaba que en termodinmica
era el nico estado que manifestaba una cierta conexin con los postulados
de la ciencia clsica, por qu no intentarlo en uno de los laboratorios de
experimentacin conceptual ms importantes que se conocen en fsica, es
decir, por qu no plantear la existencia de una flecha del tiempo tambin en

En este sentido, George se pronuncia del siguiente modo: Todos los conceptos, colisin,
creacin de correlaciones, etc. estn basados sobre un orden a un slo tiempo, prximo a la idea de
tiempo macroscpico. Es as posible formular la diferencia entre una colisin participante en una
evolucin haca el equilibrio y la anti-colisin, simtrica desde el punto de vista de las interacciones
dinmicas, que intervendra en el momento de la evolucin impuesta por una inversin de velocidades.
La colisin crea correlaciones post-colisionales y son ellas, convertidas en pre-colisionales por la
inversin que consumira la anticolisin. (1988: 207).

70
la cosmologa2. Pues bien, para adentramos en este campo, vamos a
considerar a continuacin un modelo cosmolgico susceptible de
contraponerse a los desarrollados por la perspectiva clsica, un modelo que
surge a partir de las limitaciones de los modelos cosmolgicos clsicos. En
este sentido, vamos a emplear algunos de los conceptos incluidos en las
teorias desarrolladas por un reciente representante de la ciencia clsica de
nuestros aos, Albert Einstein.
Para este cientifico, que ha jugado uno de los papeles ms importantes
en apoyo de la reversibilidad de los estados de un sistema, esto es, del no
recoocimiento de una flecha del tiempo en la realidad fsica por l
considerada, la geometrizacin del tiempo ha sido uno de sus retos ms
fructferos. Sin embargo, el Universo cuadrimensional que sus ecuaciones nos
mostraban terminaron por revelarnos, paradjicamente, un Universo en
expansin, un Universo, por tanto, no esttico. Lo que deseaba formularse
como una verdad eterna -como, por otra parte, trata siempre de recogerse en
el concepto de instan te clsico- no pas, finalmente, de ser ms que un
simple momento csmico. Este descubrimiento de un Universo en expansin
significaba que Y. la temporalizacin de la geometra sustitua a la
geometrizacin del tiempo. <Prigogine y Stengers, 1990a: 13). De esta
manera, la concepcin de un modelo cosmolgico sobre los supuestos y
valoraciones que la ciencia clsica realiza del tiempo

...

comenz de hecho

con el fracaso del ideal determinista all donde pareca que deba tener su
triunfo ms sonoro: en la concepcin de Einstein de un Universo esttico,
eternamente idntico a s mismo. (Prigogine y Stengers, 199Gb: 207>.
Si la cosmologa se ha vuelto cosmognesis, y si esta ltima a su vez
12

curiosamente se suele tener una visin del trabajo cientfico del fsico muy apegada a

laboratorios o a enormes maquinarias. Sin embargo, como nos recuerdan Prigogine y Stengers: Las
teoras fsicas deben su poder y su inventiva a la experimentacin conceptual que permite su formalismo
abstracto. Ello es debido a Que los modelos a partir de los cuales se puede intentar y poner a prueba
nuevas disposiciones conceptuales desempean un papel muy importante. (1990a: 328>.

71
plantea el problema de las condiciones trmicas que hicieron posible la
gnesis del Universo, es momento, sin duda, de conocer una versin
termodinmica de la cuestin. Una versin que intentar mostrar de manera
plausible que: Gracias al segundo principio es como se ha desarrollado el
universo, y como la materia lleva consigo el signo de la flecha del tiempO.
(Prigogine, 1988: 73>. Adelantndonos a la explicacin que daremos, tal vez
convendra llamar la atencin sobre uno de los conceptos ms ricos, a nuestro
juicio, que se ha producido dentro del paradigma del orden a travs del
desorden: la explosin entrpica. De acuerdo con este concepto, la muerte
trmica estara situada, contrariamente a los supuestos clsicos, no al final de
nuestro Universo, sino en el origen de ste. En este caso, el modelo
cosmogensico propuesto por Prigogine, incorpora una libertad evolutiva de
la que carecen la mayora o al menos las ms conocidas teoras
cosmolgicas3. La simetra entre el espacio-tiempo, por un lado, y la
materia, por otro, es inexistente en el modelo de Prigogine. En dicho modelo:
La transformacin del espacio-tiempo en materia en el momento de la
13

Al respecto, Prigogine y Stengers apuntan lo siguiente: Seguramente algunos han quedado

satisfechos al ver en la singularidad asociada al Big Bang la mano de Dios el triunfo del relato de la
creacin bblica, el acto nico, fuera de la ciencia, del que slo podemos reconstituir su existencia a
parir del mundo que conocemos. Otros han intentado evitar esta situacin inquietante. Una de las
tentativas ms notables en este sentido fue el modelo cosmolgico del steady state universe de
Rond4 GoId y Hoyle.
El modelo del steady state Universe supone el principio cosmolgico perfecto Si en el universo
del modelo standard todos los observadores contemporneos velan el mismo Universo, en ste no
solamente no hay lugar privilegiado sino que tampoco hay tiempo privilegiado. Cualquier observador,
en el pasado y en el futuro, atribuirla al Universo los mismos valores de temperatura y de densidad de
la materia. El universo no tiene edad. El modelo del steady Mate Universe describe de hecho una
expansin exponencial del Universo acoplada a una permanente creacin de materia. La sincronizacin
entre expansin y creacin permite mantener en el Universo una densidad constante de materia-energa.
Se trata as de un Universo eterno, sin edad, pero en estado de continua creacin.
Una consecuencia del modelo del steady state universe ha sido muy poco subrayada: es cierto que
este modelo elimina la consecuencia ms notable del modelo standard, la posibilidad de definir una
edad del Universo; pero la adicin, en el segundo miembro de la ecuacin de Einstein, de un trmino
que corresponde a la creacin de materia implica por otra parte que la evolucin cosmolgica ya no es
conservativa en sentido termodinmico. La relacin de mutua implicacin entre creacin y expansin
define una flecha del tiempo, una irreversibilidad intrnseca que es la de la creacin de materia, es decir.
tambin de en tropa.
El Universo de Einstein no tena edad ni flecha del tiempo; el del modelo standard tiene una edad pero
no flecha del tiempo; el del steady state tiene una flecha del tiempo pero no edad. El modelo que
nosotros vamos a proponer es el de un Universo que tiene a la vez edad y flecha del tiempo. <1 990b:
170-1711.
,

72
inestabilidad del vaco corresponde a una explosin de entropa, a un
fenmeno irreversible. (Prigogine, 1991: 71-72).
En este sentido, en el modelo desarrollado por Prigogine nos
encontramos con que la materia aparece como una

contaminacin

del

espacio-tiempo, una materia que, como ya sabemos, contiene una flecha del
tiempo que viene de la mano del segundo principio de la termodinmica.
Ciertamente, el modelo einsteniano

.~.

haba integrado ya el espacio-tiempo

y la materia, pero de sta slo haba retenido su definicin newtoniana en


trminos de masas e interacciones. <Prigoginey Stengers, 199Gb: 176>. En
consecuencia, la materia del modelo cosmolgico einsteniano no daba cuenta
de manera intrnseca de la flecha del tiempo, mientras que en el modelo de
Prigogine, lo venimos viendo, al no compartir el postulado de reversibilidad de
la ciencia clsica, una vez introducida la materia en el Universo, va de suyo
la existencia de una flecha del tiempo. Ahora bien, esta materia regida por el
segundo principio de la termodinmica aparece una vez
coherente

del

espacio-tiempo.

Sin

embargo,

rasgado el tejido

cmo

introducir

la

condensacin de la materia a partir del vaco espacio-tiempo?


Pues bien, partamos de la hiptesis del conocido como Universo de
Minkowski, es decir, de un Universo vaco de curvatura nula; vaco que
tendra como referente al vaco de la mecnica cuntica, es decir, todo lo
contrario de lo que podramos considerar un vaco como equivalente a la nada.
Dispondremos, en consecuencia, de un vaco que contiene, virtualmente,
todas las partculas posibles; partculas que se actualizan y desaparecen
continuamente. De tal modo que estas fluctuaciones de energa/masa que se
producen incesantemente pueden provocar la inestabilidad del vaco que
constituye el Universo primordial de Minkowski14. As, como apuntan
14

En efecto, la teora que nos propone Prigogine: Hace comenzar el universo de una inestabilidad,

concepto muy distinto al de singularidad. En el caso de una inestabilidad, la aparicin del universo se
puede comparar a un cambio de fase. El universo, como nosotros lo vemos, es entonces el resultado

73

Prigogine y Stengers: Si una partcula virtual de masa superior a un


determinado umbral (aproximadamente cincuenta veces la masa del protn)
aparece, ella desencadenar un mecanismo cooperativo fuertemente no
lineal. (1990b: 179-180>. Este mecanismo cooperativo extraera la energa
suficiente para la materializacin de nuevas partculas mediante la creacin de
un campo gravitatorio que terminarla por inducir una curvatura en el espaciotiempo. De este modo: El Universo que conocemos habra nacido as de la
amplificacin de una fluctuacin que

desparra

el espacio-tiempo de

Minkowsk de una produccin irreversible de partculas masivas y de la


curvatura del espacio-tiempo. <Prigogine y Stengers, 1 990b: 180>.
En este modelo nos encontramos, por tanto, no con un Big Bang sino
con una inestabilidad a partir de la cual se crea la materia1~. Una
inestabilidad que desarrolla un proceso disipativo de energa gravitatoria que,
como ya estamos acostumbrados, no necesaria e indefectiblemente nos
conduce hacia la destruccin de estructuras, hacia la desorganizacin
progresiva, sino que, tambin, lo hace en direccin hacia el reconocimiento
de la evolucin, hacia la constatacin de la flecha del tiempo y, en definitiva,
hacia la posibilidad de creacin de nuevas estructuras. La inestabilidad que
crea el universo, el no equilibrio latente en l, nos abre a un tiempo que es
el hilo conductor que hoy nos permite articular nuestras descripciones del
de una transformacin irreversible, y proviene de otro estado fsico.
Quisiera en primer lugar explicar de qu inestabilidad se trata. Sigo aqu los trabajos de Brout, Englert
y Gunzig. Ellos parten de la idea de un acoplamiento entre un campo de gravitacin y un campo de
materia. Las ecuaciones no lineales que corresponden a este acoplamiento admiten diferentes tipos de
soluciones.
Una solucin trivial es el vaco: ni materia ni gravitacin. Pero el anlisis de esta solucin muestra que
es inestable con respecto a la produccin de paniculas de masa suficientemente grande. Podemos
representar este vaco como un vaco fluctuante, que produce masas ligeras o pesadas. cuando la masa
producida alcanza un valor del Orden de cincuenta veces la masa de Plank, el vacio se vuelve inestable
y se transforma en un sistema materia-gravitacin, es decir, en un universo, (1 991: 69).
15

Como observa Prigogine: Por este camino llegamos a un resultado inesperado: el universo no

poseera un estado fundamental estable. De esto se deriva que el estado fundamental (el vacio) puede
disminuir su energa emitiendo agujeros negros, de la misma manera en que un tomo puede pasar de
un estado excitado a su estado fundamental emitiendo fotones. Este fenmeno es evidentemente
irreversible. (1991: 72>.

74
Universo en todos los niveles. (Prigogine y Stengers, 199Gb: 161>. Un
tiempo que nos muestra una flecha, una direccin privilegiada cada vez ms
creble en los distintos niveles fsicos, sean estos csmicos o cunticos

16

De esta manera, acabamos de ver cmo es posible la incorporacin de


la flecha del tiempo a un campo en el que tradicionalmente ha estado ausente:
la cosmologa17. Finalmente, por lo que al nivel macroscpico de la
termodinmica hace referencia, hemos tenido ocasin de contrastar la
existencia de una flecha del tiempo, incluso para el estado de equilibrio donde
la ciencia clsica haba establecido su bastin dentro de la termodinmica.
Hoy da, mediante la dinmica de correlaciones resulta insostenible mantener
a la flecha del tiempo excluida de este mbito. As, ahora se hace posible
mantener que el no-equilibrio se muestra no como el creador de la flecha del
tiempo sino como su revelador macroscpico ya que Y. es el equilibrio el que
impide que la flecha del tiempo, siempre presente en el nivel microscpico,
tenga efectos macroscpicos. (Prigogine y Stengers, 1990b: 131>.

~ Sobre la existencia de la flecha del tiempo en el nivel atmico estudiado por le mecnica
cuntica, anotamos la siguiente observacin de Prigogine y Stengers: El tomo en interaccin con el
campo que l mismo induce no constituye de hecho un sistema integrable y no puede ya ser
representado por la evolucin de una funcin de onda de la misma forma que un sistema clsico
caracterizado por puntos de resonancia no puede ser caracterizado poruna trayectoria. Aqu est la falla
que esconda el impresionante edificio de la mecnica cuntica. A partir de ella se hace posible una
modificacin de esta teora, el abandono de la nocin de funcin de onda en favor de una descripcin
con ruptura de simetra temporal que da sentido intrnseco a la vida media, es decir, el suceso cuntico.
Algunas consecuencias observables de tal modificacin deberan poder ser confirmadas o refutadas
experimentalmente en un futuro prximo. Si fueran confirmadas podramos afirmar que la flecha del
tiempo, lejos de ser una propiedad fenomenolgica que caracteriza un sistema macroscpico -como, por
ejemplo, un aparato de medida- marca ya el ms sencillo de los objetos cunticos, el tomo de
hidrgeno. 11990b: 206).
17 En todo caso: No podemos pensar en un nacimiento absoluto del tiempo. Podemos hablar del
tiempo de nuestro nacimiento, del tiempo de la fundacin de Roma, o del tiempo de la aparicin de los
mamferos, e incluso del tiempo del nacimiento del Universo. Pero la cuestin de saber cuando empez
el tiempo escapa ms que nunca a la fsica, como sin duda escapa tambin a las posibilidades de
nuestro lenguaje y nuestra imaginacin. No podemos pensar el origen del tiempo sino solamente las
explosiones entrpicas~ que lo presuponen y que son creadoras de nuevas temporalidades,
productoras de nuevas existencias caracterizadas por tiempos cualitativamente nuevos. El tiempo
absoluto que precede a toda existencia y todo pensamiento nos sita as en ese enigmtico lugar que
reaparece una y otra vez en la tradicin filosfica, entre el tiempo y la eternidad. <Prigogine y Stengers.
1990b: 187>.

.75
111.2.

LA

IRREVERSIBILIDAD

COMO

CONDICIN

MISMA

DEL

CONOCIMIENTO.
La fsica de los sistemas disipativosplantea que la irreversibilidad no
puede ser nicamente una propiedad fenomenolgica, determinada por las
aproximaciones que introducimos en nuestro modo de describirla Naturaleza.
(Prigoginey Stengers, 199Gb: 15>. sta es, sin duda, la brecha que separa la
concepcin y valoracin de la irreversibilidad como caracterstica fundamental
de determinados procesos de nuestro Universo, tal y como es contemplada
por la termodinmica, frente a su catalogacin como un producto de nuestra
ignorncia de las condiciones iniciales de un sistema, como es el caso de la
ciencia clsica. En efecto, reversibilidad y determinismo son dos propiedades
que definen y cualifican los sistemas dinmicos clsicos e incluso las
la

ecuaciones de los sistemas cunticos


Como se recordar, a travs del llamado principio de razn suficiente,
la ciencia clsica estableca una conexin bsica entre la definicin local de
un sistema, es decir, la identificacin que para un sistema conocido supona
el poder atribuir a una causa plena el efecto total del cambio en la evolucin
de ese sistema, con la simetra en el tiempo que significaba la equivalencia
reversible entre causa y efecto19. De tal modo que la irreversibilidad
entraiiaba siempre, en la perspectiva clsica, una falta de conocimiento, bien
del estado local y de la ley de evolucin del sistema dinmico, bien de la

A este respecto, recordamos aqu el dicho segn el cual: Todo viene dado; esta
expresin a menudo meditada por Sergson resume la dinmica y la realidad que sta describe;
todo viene dado por el dato inicial; la ley general de evolucin dinmica no permite ninguna
prediccin panicular en tanto que uno de los estados del sistema no est definido; en cuanto lo
est, la ley determina completamente el sistema, permite deducir su evolucin y calcular su
estado en cualquier instante anterior o posterior. (Prigogine y Stengers, 1 990a: 89).
19

Concretamente: La equivalencia entre causa y efecto implica la reversibilidad de las

relaciones entre lo que se pierde y lo que se crea. Un mvil que desciende por un plano inclinado
pierde altura pero adquiere una velocidad que (en ausencia de rozamiento) es la que necesitara
para subir de nuevo hasta su altura iniciaL IPrigogine y Stengers, 1990b: 29-30).

76
causa del cambio en su ley de evolucin, que no estara -por tanto- definida
plenamente. A estos defectos sera a los nicos que cabra atribuir la
imposibilidad de hacer volver al sistema dinmico a cualesquiera de alguno de
sus estados pasados o futuros. La simetra entre pasado y futuro existira, por
tanto, siempre que el conocimiento de los sistemas fuese completo.
En la concepcin clsica, la irreversibilidad estaba ligada a la entropa,
y sta a su vez a una probabilidad. (Prigogine, 1991: 95-96). La entropa
supuso un duro golpe para la ciencia clsica, la existencia de una magnitud
que postulaba la existencia de unos estados ms probables que otros
conllevaba la ruptura de simetra entre los diferentes estados posibles de un
mismo sistema. Y este hecho marcaba una direccin en el tiempo, una flecha
temporal, que rompa la equivalencia entre el pasado y el futuro del sistema.
La irreversibilidad, sin embargo, no slo se asociaba con la tendencia del
conunto del sistema hacia un particular estado, el llamado estado de
equilibrio; la irreversibilidad, en lgica correspondencia con la conexin que
se estableca entre conocimiento de un sistema y reversibilidad entre sus
estados, pasaba a identificarse con la ignorancia del cientfico respecto del
estado del sistema 20

As es como, en la perspectiva clsica, puede

sostenerse que: De esta manera, el aumento de la entropa no describe el


propio sistema, sino solamente nuestro conocimiento de l. (Prigogine y
Stengers, 1990a: 238>.

20 Prigogine y Stengers desarrollan un ilustrativo ejemplo, tomado a su vez de Gibbs, acerca


de la interpretacin subjetiva de la irreversibilidad. Dice as:
mezclamos una gota de tinta con
agua pura. El agua rpidamente se vuelve gris. Este proceso es considerado como un ejemplo
tpico de proceso irreversible. Sin embargo, para un observador con sentidos lo suficientemente
desarrollados para poder percibir no slo el lquido macroscpico, sino tambin cada una de sus
molculas, el lquido nunca se volvera gris. El observador podra seguir las trayectorias cada vez
ms deslocalizadas de las molculas de tinta que inicialmente se encontraban concentradas
en una pequea regin del sistema. La idea de que el medio heterogneo se ha hecho
irreversiblemente homogneo, es decir, que el agua se ha vuelto gris~ seria, bajo este punto de
vista, una ilusin debida a la falta de precisin de nuestros instrumentos de observacin. Nuestro
observador verla nicamente movimientos reversibles, nada de gris, slo blanco y negro
(lSSOa: 238>.
...

77
La irreversibilidad en esta perspectiva permanece ligada al observador,
se trata, por consiguiente, de una interpretacin subjetiva de la misma basada
en el crecimiento de la ignorancia de aqul sobre el sistema en cuestin2~.
En este sentido: El aumento de entropa es, por tanto, indicativo de la
ruptura de la informacin disponible. (Prigogine y Stengers, 1990a: 239).
Esta cohesin entre irreversibilidad y acto de observacin que estableca la
dinmica clsica es aumentada, si cabe, con la mecnica cuntica. En efecto,
en la mecnica cuntica se exige describir la observacin como una
modificacin irreversible de lo que es observado. Pero, en este aspecto, la
mecnica cuntica prosigue la interpretacin subjetiva de la irreversibilidad
asocindola no al objeto cuntico sino al dispositivo experimental, observador
incluido22.
Ciertamente, la mecnica cuntica permanece en el lmite de la
perspectiva clsica ya que, por un lado, reconoce el carcter intrnsecamente
irreversible de toda medida pero, por otro lado, slo es capaz de reconocer la
irreversibilidad ligada al dispositivo de medida y no la asociada al objeto
cuntico mismo. Ello no obstante, el avance de la mecnica cuntica es
importante toda vez que permite mostrar que la ciencia que trabaja, investiga

21

Al respecto, Prigogine y Stengers escriben de este modo: Por consiguiente, en esta

interpretacin subjetiva de la irreversibilidad como crecimiento de la ignorancia (an ms


reforzada por la ambigua analoga con la teora de la informacin) es el observador quien es el
responsable de la asimetra temporal que caracteriza al sistema. Puesto que el observador no
puede, de un simple vistazo, determinar las posiciones y velocidades de todas las partculas que
componen un sistema complejo, no puede tener acceso a la verdad fundamental de este sistema,
no puede conocer el estado instantneo que, simultneamente, contiene su pasado y su futuro,
ni captar la ley reversible que le permitirla predecir su evolucin de un instante al siguiente.
Tampoco puede manipular el sistema como el diablillo inventado por Maxwell, que es capaz de
separar paniculas rpidas y lentas y de imponer al sistema una evolucin anti-termodinmica que
conduzca a tina distribucin de temperatura cada vez menos uniforme. (1 990a: 239>.
22 En

efecto, como se indica a continuacin: Irreversibilidad y probabilidades aparecen como

relativas a las condiciones tajo las que puede ser observado el mundo cuntico. Por otra parte,
algunos fsicos eminentes no han dudado, siguiendo a von Neumann, en hacer del hombre
consciente el responsable de la produccin irreversible de los fenmenos observables que l
mide. (Prigogine y Stengers, 1990b: 136).

78
y experimenta con sus objetos genera irreversibilidad23. De este modo, la
ciencia clsica en su ideal de reversibilidad entra en contradiccin con
cualquier intervencin, manipulacin o medida que desee realizar en la mayor
parte de sus objetos, ya que la realizacin de estos actos, en s mismos, son
irreversibles a la luz de la mecnica cuntica. Paradjicamente, una vez ms,
la ciencia clsica, t.. la ciencia activa se encuentra, por definicin, extraa
al mundo reversible que ella describe, cualquiera que sea, por otra parte, el
grado de plausibilidad intrnseca de tal descripcin. (Prigogine y Stengers,
1990a: 90>.
Ahora bien, aun cuando desde la perspectiva clsica se llegue a
reconocer la irreversibilidad, este reconocimiento permanece ligado al acto de
observacin24. En este sentido, la mecnica cuntica aporta el matiz que
hace de la irreversibilidad no un error o una imperfeccin de la medida, como
es el caso de la dinmica clsica, sino la condicin sin la cual nos es imposible
averiguar algo del objeto cuntico. Ciertamente existe un avance en el paso
de la dinmica clsica a la mecnica cuntica en lo que a la consideracin de
la irreversibilidad hace referencia. Es ms, el determinismo que caracteriza a
la dinmica clsica sufre un serio revs en la mecnica cuntica, es decir: El
concepto de trayectoria ha sido reemplazado por el de paquete de ondas
(o funcin de onda), pero el movimiento del paquete de ondas sigue siendo
reversible. De nuevo el presente implica tanto el futuro como el pasado.
(Prigogine y Stengers, 1990a: 226).
23

As: La mecnica cuntica actual constituye sin duda el mejor smbolo de una fsica

desgarrada entre el tiempo y la eternidad. Para comprender cmo el mundo transparente de las
trayectorias dinmicas hace ininteligible la posibilidad de su observacin necesitamos liberarnos
de la representacin ideal del astrnomo que observa un mundo indiferente a sus medidas, y
recordar que toda medida supone la irreversibilidad de una marca. <Prigogine y Stengers, 1 990b:
204).
24

En efecto, como nos recuerdan Prigogine y Stengers: Este es el nudo del problema. Tanto

la irreversibilidad como el recurso a las probabilidades tienen su origen, segn la mecnica


cuntica, en el acto de observacin. Estas nociones se definen entonces como ligadas a la
intervencin humana yno como pertenecientes de modo intrnseco al objeto observado. <1990b:
136).

79
No obstante, la mecnica cuntica no llega a alcanzar una visin de la
irreversibilidad ligada de manera intrnseca a un cierto tipo de objetos, por otra
parte, los ms interesantes desde el punto de vista del inters humano dado
que estn relacionados con el devenir25. Tampoco en la teora de la
relatividad encontramos un lugar para la irreversibilidad, al margen de su
relacin con el observador. Relatividad y mecnica cuntica trabajan, por
consiguiente, con el postulado de reversibilidad propio de la ciencia clsica,
si ben han abandonado el de objetividad. Sin embargo, lo hemos visto en el
punto anterior, ya es posible una teora cosmogensica con independencia de
la reversibilidad que postulan las ecuaciones desarrolladas por Einstein en su
teora de la relatividad26. Se trata de una nueva teora que permite no slo
fechar la edad del Universo sino dar cuenta, adems, de la existencia de una

26

En efecto, como afirma Prigogine: En este universo newtoniano, toda actividad coherente

es milagro, el caos parece ser la regla, y, sin embargo, las especies vivas se han diversificado
progresivamente, los seres vivos se han hecho ms complejos, vinculados entre si por mltiples
interacciones delicadamente dispuestas. A pesar de rodo, la misma actividad del cien tfico,
actividad de inquirir, de experimentacin, de estrategia exploratoria, supone ese devenir que la
ciencia niega. (1988: 79).
26 Sobre la postura de Einstein en defensa de la reversibilidad, Prigogine y Stengers nos
recuerdan dos ancdotas de este memorable cientfico: En nuestra poca, es Einstein el que
encarna con ms fuerza la ambicin de eliminar el tiempo y eso, a travs de todas las crticas,
de todas ias protestas, de todas las angustias que levantaron sus afirmaciones absolutas. Hay
una escena muy conocida, que es la que ocurri en la Sociedad de Filosofa de Pars, cl 6 de abril
de 1922. Henri Bergson intent defender, en contra de Einstein, la multiplicidad de tiempos
vividos, coexistentes en la unidad de un tiempo real, defender la evidencia intuitiva que nos hace
pensar que esas duraciones mltoles participan de un mismo mundo. Leamos la contestacin de
Einstein: rechaza sin apelacin, por incompetencia, el tiempo de los filsofos; seguro de que
en ninguna experiencia vivida puede salvar lo que niega la ciencia.
Ms notable todava es Quiz el intercambio de canas entre Einstein y el ms intimo de sus
amigos, el de su juventud de Zurich, Michele Besso. Besso era un cientfico, pero al final de su
vida se mostr preocupado cada vez con ms intensidad por la filoso ifa, la literatura, todo aquello
que teje el significado de la existencia humana. No ces desde entonces de preguntar a Einstein:
Qu es la irreversibilidad? Cul es su relacin con las leyes de la fsica? Y Einstein le
contest, con una paciencia que no tuvo ms que para este amigo: la irreversibilidad no es ms
que una ilusin suscitada por condiciones iniciales improbables. Este dilogo sin fin se repiti
hasta que en una ltima carta, a la muerte de Besso, Einstein escribi: Michele me ha precedido
de poco para irse de este mundo extrao. Eso no tiene importancia. Para nosotros, fsicos
convencidos, la diferencia entre pasado, presente y futuro no es ms que una ilusin, aunque sea
tenaz. (1990a: 303>.

80
flecha del tiempo. Se trata ahora, en consecuencia, de poder compatibilizar
la irreversibilidad, de descubrir la flecha del tiempo, tambin en el nivel
cuntico del que ha quedado ausente.
El problema de la medida aparece en mecnica cuntica estrechamente
unido al del observador y a la subsiguiente marca irreversible que deja el acto
de observacin en el fenmeno cuntico. En este sentido, la mecnica
cuntica nos plantea dos tipos de evolucin en su objeto: por un lado, la
evolucin discontinua e irreversible que se produce en el acto de observacin
y medida y, por otro lado, la evolucin reversible y continua con la que la
ecuacin de Schrdinger describe al objeto cuntico. Ciertamente se han
planteado diversas soluciones para tratar de compatibilizar ambas clases de
tiempos. As, algunos tericos han continuado insistiendo en la irreversibilidad
como en el tiempo que es incorporado por el observador, otros, por el
contrario, plantean la necesidad de aadir otros trminos a la ecuacin de
Schrdinger para completarla con la irreversibilidad de la medida. Sin
embargo, ni para Prigogine ni para Stengers las soluciones expuestas son
satisfactorias. En efecto, para estos autores: Elproblema adicional planteado
en mecnica cuntica, la coexistencia de la irreversibilidad, es indicativo del
hecho de que la idealizacin clsica que llevaba a describir el mundo dinmico
como aislado

es imposible en lo que concierne al mundo microscpico.

(Prigogine y Stengers, 1990a: 266).


27

La sucesin eterna de universos Que permite plantear hoy da la irreversibilidad y el

segundo principio de la termodinmica: Simboliza ms bien el hecho de que la irreversibilidad


est en adelante despojada de las connotaciones negativas que constituan la herencia de la fsica
del siglo XIX, en cuyo seno el segundo principio de la termodinmica se limitaba a anunciar la
impotencia humana para someter los procesos fsico-qumicos alprincipio de razn suficiente. En
un principio, la distincin entre el antes y el despus se impuso en la fsica como un defecto una
desviacin del ideal Con la concepcin cosmolgica de Boltzmann esta desviacin se identific
con la propia existencia del Universo: prueba por reduccin al absurdo de que ni nuestro
conocimiento ni nuestra existencia seria concebible sin la irreversibilidad, en un mundo regido por
la sola razn suficiente. Hoy, la irreversibilidad ya no significa desviacin del ideal sino el devenir
en tanto que l supone la flecha del tiempo, en tanto que no puede ser comprendido a partir de
la igualdad reversible de causa y efecto, pero en cambio permite comprender como singulares las
situaciones en las que el ideal de esta igualdad pudo dar a la fsica sus primeros objetos.
(Prigogine y Stengers, 1 990b: 209>.

81
En este sentido, sendos autores asumen la posicin de Bohr cuando
afirmaba que el sistema cuntico no poda separase de la descripcin
macroscpica de los aparatos de medida y, por consiguiente, de los
conceptos y teoras a ellos ligados. Todo lo cual conduce a reconocer que:
La ecuacin de Schrdingerno describe un nivel fundamental de la realidad;
presupone el mundo macroscpico al que pertenecemos.

(Ibdem>. Toda

descripcin cuntica, por consiguiente, es parcial pues no responde de la


totalidad del sistema en cuestin. Es decir, la descripcin cuntica no logra
jams acceder a la verdad fundamental de su objeto. Lo que se obtiene, el
resultado de la observacin, permanece siempre en relacin directa con el
dispositivo experimental elegido para plantear una cuestin y no otra al objeto
cuntico.
En definitiva, no cabe descomponer o separar, en el acto de
observacin, al instrumento de medida respecto del objeto cuntico en s.
Siempre lo que obtengamos ser

..

el fenmeno cuntico resultante de la

operacin de medicin a lo que podemos asignar magnitudes cuyos valores


numricos mediremos. (PrigogineyStengers, 1990a: 259). De tal modo que
el nmero cuntico obtenido en cualquier proceso de observacin, en este
nivel, slo caracteriza al sistema

...

en el estado propio que hemos escogido

para producirlo y describirlo, plantendole experimentalmente tal cuestin y


no tal otra.

(Ibdem). Ahora bien, estos hechos ocurren cuando el suceso

cuntico es resultado de la interaccin con el dispositivo experimental.


Ciertamente, la irreversibilidad generada por el dispositivo experimental es
reconocida por la mecnica cuntica y forma parte de su acervo terico
tradicional. Ello no obstante, lo que Prigogine y Stengers tratan de mostrar es
una irreversibilidad ligada al objeto cuntico en s, con independencia del acto
de observacin.
Para ello, sendos autores, basan su argumentacin en el abandono del
modelo de los sistemas integrables tanto en mecnica clsica como en

82
mecnica cuntica28. En efecto, este hecho, que hemos mostrado para la
mecnica clsica mediante la especfica consideracin de comportamientos
caticos y correlaciones en los sistemas dinmicos, tiene pareja aplicacin a
los

...

sistemas cunticos caracterizados por tiempos de vida media, o por

comportamientos que corresponden a colisiones, [.1

<Prigogine y

Stengers, 1990b: 152>29. Si la funcin de onda en la primera teora cuntica


se mostraba tan reversible en su evolucin como el punto y la trayectoria lo
eran en la dinmica clsica, ahora el tomo en interaccin con su campo
pierde en general el carcter controlable y reversible que le asigna la ecuacin
de Schrdingee0. Ciertamente an nos encontramos en los albores de una
nueva teora cuntica sin funcin de onda, que seria sustituida por
descripciones de tipo cintico, pero ya se estn llevando a cabo los trabajos
que permitirn su formulacin terica y su subsiguiente contrastacin
31

emprica
28

Sobre esta cuestin anotamos el hecho de que: La descripcin dinmica, concebida

segn el modelo de sistema integrable, posee un smbolo: el diablillo imaginado por Laplace,
capaz de observar en un instante dado la posicin y velocidad de cada una de las masas
constitutivas del universo y de deducir a partir de ahla evolucin universal tanto hacia el pasado
como hacia el futuro. (Prigogine y Stengers, 1990a: 108).
29

como han afirmado Prigogine y Stengers: De esta forma llegamos a una sntesis entre

la primera teora cuntica, que se nutri esencialmente de la termodinmica estadstica, y la


segunda, que trat de dar una explicacin puramente mecnica de los procesos que resultan del
acoplamiento entre un tomo y un campo electromagntico. El tomo reversible de la mecnica
cuntica es una idealizacin; la definicin intrnseca del tomo es relativa al proceso disipativo
que resulta de su acoplamiento con el campo. Las leyes reversibles se muestran, a partir de
ahora, relativas a casos lmites. Pero esta sntesis slo es un primer paso. Queda por explorar un
terreno inmenso. El mundo cuntico es un mundo de procesos cuya descripcin debera, con el
mismo derecho que la del acoplamiento entre el tomo y su campo, hacer explcita la flecha del
tiempo. En todos los niveles, nuestras descripciones actuales hacen intervenir las nociones de
resonancia y de colisin, y podemos esperar reencontrar all fenmenos intrnsecamente
irreversibles. (1990b: 158>.
30

En efecto: Del mismo modo que nos es imposible, despus de tiempos de evolucin

largos comparados con el tiempo deL yapounov, preparar porinversin de velocidades un sistema
de suerte que remonte hacia su estado inicial -es decir, lucha contra el olvido irreversible de
las correlaciones creadas en las colisiones- tambin nos es imposible preparar un estado excitado
de tal suene que el tomo no pueda volver a su estado fundamental Y en ambos casos esta
prdida de control se traduce por una descripcin con simetra temporal rote y no local,
(Prigogine y Stengers, 1 990b: 154).
31

Cf. al respecto: Prigogine y Stengers 1990b: 155.

83
De este modo, se ve comprometida la interpretacin habitual de la
irreversibilidad por parte de la mecnica cuntica como perturbacin debida
al propio proceso de observacin que
falsa situacin en la que el sistema

..

conduce, como ya sabemos, a la

en s mismo

parece efectivamente

estar caracterizado por valores bien definidos de todos los parmetros, aun
cuando los valores de algunos de ellos se enturbien con la medida-
(Prigogine y Stengers, 1990b: 260>. En la perspectiva de la nueva mecnica
cuntica, fenmenos como la radiacin espontnea de partculas dan cuenta
de una clase de irreversibilidad en el objeto cuntico que no es provocada por
un dispositivo experimental. Por lo dems, esta clase de irreversibilidad
intrnseca es un hecho que incluso tiene una trascendencia mayor en el campo
de la fsica de las altas energas32 En efecto, el objeto propio de la fsica de
las altas energas

.~.

no es otro que las cascadas de transformaciones, tanto

ms diversas cuanto ms elevada es la energa, a lo largo de las cuales las


partculas que entran en colisin disipan su energa creando otras partculas
Prigogine y Stengers, 1990b: 157). En la fsica de las altas energas, la
disipacin de energa no slo marca un sentido intrnseco a la irreversibilidad
sino que, por si fuera poco, en esa direccin que cumple la segunda ley de la
termodinmica, encontramos creacin y novedad.
Para terminar, slo nos queda destacar cmo el papel asignado a la
irreversibilidad por la ciencia clsica estaba ligado, bien a la imperfeccin en
32

As: Mientras que las leyes de la fsica clsica negaban la flecha del tiempo, hoy

podemos afirmar que el devenir irreversible marca todos los entes fsicos. La inversin respecto
a la perspectiva tradicional que identificaba irreversibilidad y descripcin fenomenolgica es
completa: si la experiencia confirma nuestras predicciones no existe ningn sistema cuntico
estrictamente reversible. En esta perspectiva, el xito de la descripcin reve~ible de la mecnica
cuntica tradicional, lejos de expresar una verdad fundamental acerca de lo real, refleja la
particularidad de la interaccin entre el tomo y el campo electromagntico, es decir, el pequeo
valor de la estructura fina. El tomo es una estructura estable que slo est marcada de manera
casi imperceptible por el devenir irreversible del que participa. Esta particularidad refleja en si
misma la de nuestro Universo tibio en donde puede existir y estar aisladas las estructuras
estables que son los tomos. En cambio, en el Universo caliente que fue, segn las teoras
actuales, el de los trescientos mil primeros aos del Universo as como en las colisiones altamente
energticas que estudia la fsica de altas energas, la fsica deberla hacerse ciencia de los
procesos intrnsecamente irreversibles. (Prigogine y Sterigers, 1 990b: 159).

84
la captacin en un instante del estado de un sistema dinmico, bien al propio
acto de observacin que crea el suceso cuntico. Sin embargo, a lo largo de
este punto hemos desarrollado argumentos tendentes a mostrar el carcter
intrnseco de la irreversibilidad que, surgida en el mbito de la termodinmica,
marca una diferencia entre el antes y el despus. Una ruptura de simetra en
la evolucin de cualquier sistema que seala una direccin privilegiada que
tiene, a su vez, fundamento en el segundo principio de la termodinmica. Una
diferencia entre el antes y el despus, que puede comprobarse por la dinmica
de correlaciones que se crean entre las partculas de un sistema dinmico
debido a las colisiones que se producen entre ellas. Unas colisiones que,
tambin, se producen en la fsica de las altas energas y que resultan
creativas, productoras de nuevas partculas y disipadoras de energa, es decir,
respetuosas del segundo principio. La irreversibilidad, hoy, no es tanto la
prueba de un deficiente conocimiento, como lo fue en la ciencia clsica donde
el diablillo de Laplace era capaz de calcular sin error el estado de un sistema,
y por tanto de calcular su pasado y su futuro, cuanto la condicin
indispensable para la evolucin que ha conducido a la complejidad de seres
capaces de observar y de conocer33.
~ Sobre el diablillo de Laplace que constituye el ideal de esa ciencia para la cual la
irreversibilidad no es ms que el producto de un defectuoso clculo del estado inicial del sistema,
un producto por tanto de la finitud del observador, Prigogine y Stengers escriben lo siguiente: El
problema del diablillo de Laplace no es slo el de la posibilidad efectiva de una previsin
determinista del curso de las cosas, es ms bien el problema de su posibilidad de principio, y esta
posibilidad de principio de una preciencia total est implicada por la dualidad de la ley dinmica
y de la descripcin de las condiciones iniciales.
En efecto, el hecho de que podamos describir un sistema dinmico como sometido a una ley
determinista, incluso si la ignorancia prctica del estado inicial excluye toda previsin
determinista, permite distinguir entre la verdad objetiva del sistema, tal como lo conten,pla el
diablillo de Laplace, y el hecho de nuestra ignorancia. En estas condiciones, la idea de que la
definicin instantnea de un sistema no basta para determinar su evolucin, de que el
determinismo fsico tiene elementos que no son los limites de nuestras capacidades de
observacin y de clculo, pareca que deba ser afirmada no solamente en contra del diablillo de
Laplace, sino en contra de la dinmica. En el marco de la dinmica clsica, la descripcin
determinista puede ser inaccesible en la prctica, no por ello deja deperfilarse como un limite que
define la serie de las descripciones de precisin creciente.
Es precisamente la dualidad leyes-condiciones iniciales la que, como veremos, se encuentra hoy
en tela de juicio: la idea de que el concepto de estado inicial de un sistema es siempre vlido,
cualquiera que sea la ley dinmica de este sistema, la idea de que la determinacin de las
condiciones iniciales es una operacin tericamente concebible para todo sistema dinmico, est

85

hoy abandonada. Pero volveremos ms tarde sobre esta breche al fin descubierta en el edificio
de la dinmica clsica y sobre la muerte al fin sobrevenida del diablillo de Laplace La ciencia
clsica, en lo que a elia atae, desde el momento en que aceptaba la verdad de la descripcin
dinmica, deba concluir en el determinismo universal, en el carcter ilusorio de los procesos que
constitu yen el mundo que habitamos y que nos han producido a los seres vivos y parlantes
(1990a: 108-109).

CAPITULO IV
UN PROCESO DE AUTO-ORGANIZACIN DENOMINADO
ESTRUCTURA DISIPATIVA: EL ORDEN POR FLUCTUACIONES

87

UN PROCESO DE AUTO-ORGANIZACIN DENOMINADO


ESTRUCTURA DISIPATIVA: EL ORDEN POR FLUCTUACIONES
A lo largo de los captulos precedentes, hemos tenido ocasin de
conocer algunas distinciones con que la funcin entropa nos permita
caracterizar a los sistemas f[sicos. Uno de los criterios es el que nos
clasificaba a los sistemas como situados en el equilibrio o en el no-equilibrio
termodinmico; dentro de este ltimo estado a su vez, encontrbamos una
subclasificacin de los sistemas segn se hallasen stos en el no-equilibrio
lineal -tambin llamado estado prximo al equilibrio- o en una situacin propia
de sistemas alejados del equilibrio. Como se recordar, un sistema en el
equilibrio termodinmico es un sistema que internamente se corresponde con
una distribucin de sus partculas mximamente desorganizada; en l, el valor
de la entropa es mximo. Por su parte, un sistema en el no-equilibrio
termodinmico era aqul que no haba maximizado an su funcin entrpica.
En este ltimo caso, puede ser que el sistema se encuentre prximo al
equilibrio, si es as, el sistema conserva an una cierta cantidad de energa
que permite a sus partculas una evidente, aunque mnima, actividad; o bien,
que el sistema se halle muy alejado del equilibrio, en cuyo caso, la actividad
de las partculas del sistema ser considerable y nada despreciable.

88
Dicha actividad, que se desarrolla en cualquier sistema que se
encuentre en el no-equilibrio termodinmico, se materializa en unas
fluctuaciones respecto a los valores medios que caracterizan al sistema.
Presin, volumen, temperatura, etc. seran las variables que caracterizaran,
como decimos, a un sistema termodinmico. Pues bien, con las pequeas
variaciones que se producen en el sistema respecto a los valores de esas
variables ocurre con ellas que en el estado de no-equilibrio lineal, es decir, en
el estado prximo al equilibrio termodinmico, esas fluctuaciones terminan
siendo absorbidas sin mayor problema por los valores medios que describen
el estado del sistema prximo al equilibrio. Sin embargo, tambin en el noequilibrio termodinmico, solo que muy lejos del equilibrio, las pequeas
fluctuaciones que se registran pueden tener un comportamiento muy diferente
a las que se originan cuando el sistema nicamente est prximo al equilibrio
aunque no en l.
En efecto, en condiciones muy alejadas del equilibrio termodinmico,
cuando el sistema est abierto a flujos de materia o energa, se ha descubierto
que las fluctuaciones que se producen en esa clase de sistema, lejos de poder
ser subsumidas o integradas en los valores medios del sistema ocurre con
ellas que son capaces de generar nuevas estructuras. Unas estructuras que
engendran un orden, el llamado orden por fluctuaciones. El cual no tienen otra

En este sentido, Prigogine realiza la siguiente observacin: El interrogante que la termodinmica

de los procesos irreversibles ha de plantearse es: en qu condiciones pueden aparecer estructuras,


desarrollarse, ser destruidas? Como resultado de los trabajos de nuestro grupo en Bruselas y en Austin,
estamos en posicin de responder a esta pregunta, y la clave del problema estriba en el equilibrio [sic]
que resulta ser origen de orden.
En los sistemas en que se producen constantemente intercambios de energa y de materia con el media,
el equilibrio no es posible, por darse procesos disipativos Que continuamente producen entropa. El
segundo principio de la termodinmica permite prever la evolucin del sistema hacia un estado
estacionario, cuyas propiedades constituyen de hecho la extrapolacin de las propiedades del estado
de equilibrio: inercia mxima, y no total como en el equilibrio, olvido de las condiciones iniciales,
desorganizacin. No obstante, a partir de cierta distancia del equilibrio, de cierta intensidad de los
procesos disipativos, el segundo principio ya no sirve para garantizar la estabilidad de este estado
estacionario Al contrario, podemos definir para ciertos sistemas un urnbral, una distancia crtica
respecto al equilibrio, a partir de la cual el sistema se hace inestable, a partir de la cual una fluctuacin
puede eventualmente no remitir, sino aumentar (1988: 87>.

89
finalidad que disipar energa, esto es, que no tienen otro objetivo ms que el
de conducir lo ms rpidamente posible al sistema hacia su estado de
equilibrio termodinmico. De aqu, que resulte lgico que a estas estructuras
tan respetuosas del segundo principio de la termodinmica, que como se
recordar tuvo sus orgenes en el estudio de las prdidas de energa, en la
disipacin y cada del rendimiento de la energa, hayan sido denominadas
estructuras disipetivas2.
Por consiguiente, las estructuras disipativas constituyen un proceso de
auto-organizacin de la materia. Un fenmeno que tiene lugar en sistemas
alejados del equilibrio donde, como vemos, los sistemas fsicos se muestran
incapaces de lograr que las perturbaciones queden como tales y, por tanto,
regresen y sean subsumidas, como meras fluctuaciones, por los valores
medios del sistema. En definitiva, se puede afirmar que, si el sistema estable
se caracteriza por una respuesta a las perturbaciones tal que sta le permite
volver a sus condiciones iniciales, previas a la perturbacin; los sistemas
alejados del equilibrio se caracterizan, por el contrario, porque pueden
volverse inestables en relacin con las perturbaciones que le afectan. En este
caso, la respuesta del sistema inestable a las perturbaciones que no logra
superar hace que ste se enfrente ante lo que se conoce como un punto

de

bifurcacin. Como nos seala Prigogine: En este punto, al volverse inestable


la solucinprimitiva, se producen nuevas soluciones que pueden corresponder

A este respecto Prigogine seala que: Hemos denominado orden por fluctuaciones al orden

generado por el estado de no equilibrio. Efectivamente, cuando, en vez de desaparecer, una fluctuacin
aumenta dentro de un sistema, ms all de umbral crtico de estabilidad, el sistema experimenta una
transformacin pro funda, adopta un modo de funcionamiento completamente distinto, estructurado en
el tiempo y en el espacio, funcionalmente organizado. Lo que entonces surge es un proceso de autoorganizacin, lo que hemos denominado estructura disipativa Podemos decir que la estructura
disipativa es la fluctuacin amplificada, gigante, estabilizada por las interacciones con el medio;
contrariamente a las estructuras en equilibrio, como los cristales, la estructura disipativa slo se
mantiene por el hecho de que se nutre continuamente con un flujo de energa y de materia, por ser la
sede de procesos disipativos permanentes. (1988: 88).
.

90
a un comportamiento muy distinto de la materia. <1988: 25>~.
Los puntos de bifurcacin suponen igualmente un mayor respaldo, si
cabe,

las descripciones

probabilsticas e

irreversibles que a

la

termodinmica, como primera ciencia de la complejidad, le haban supuesto


un distanciamiento respecto a los postulados de determinismo y reversibilidad
de la ciencia clsica. En efecto, en los estados estables, el cientfico sola
encontrarse con un mayor margen para la realizacin de descripciones
deterministas. Sin embargo, como nos recuerda Prigogine:

...

en proximidad

a la inestabilidad, las fluctuaciones desempean un papel fundamental: en


general, existen varios estados que el sistema puede adoptar ms all de una
inestabilidad y son las fluctuaciones las que determinan el que ha de
prevalecen (1988: 106>. Este hecho, curiosamente, es destacado por
Prigogine como de particular inters para los socilogos ya que, a travs del
mismo, se incorpora la idea de historia a la dinmica del sistema, sobre la
base de los distintos caminos que las fluctuaciones pueden actualizar en
situaciones de inestabilidad4.
En efecto, sobre este particular, Prigogine nos ilustra con el siguiente experimento: Un ejemplo
de suma espectacularidad es la aparicin de relojes qumicos en condiciones alejadas del equilibrio. La
demostracin experimental de la existencia de relojes qumicos es actualmente un experimento rutinario
que se realiza en casi todos los cursos de qumica en colegios y universidades. Por lo tanto, es una
demostracin sencilla que, sin embargo, considero como uno de los experimentos ms importantes del
siglo. Explicar por qu.
En la prueba intervienen bsicamente dos clases de molculas. Las llamaremos especie A (molculas
rojas) y especie A (molculas azules). A continuacin, pensemos en cualquier tipo de colisiones caticas
que se producen al azar En consecuencia, lo lgico es que el intercambio entre A y 8 produzca un color
uniforme con eventuales retazos de rojo y azuL Esto no es lo que sucede con productos qumicos
idneos en condiciones alejadas del equilibrio, sino que todo el sistema se vuelve rojo, luego azul y de
nuevo rojo. Esto demuestra que las molculas se comunican a grandes distancias y en tiempos
macroscpicos. Cuentan con medios para sealarse recprocamente su estado y reaccionar al unsono.
Desde luego, es a/go muy sorprendente. Siempre se habla pensado que las molculas interactuaban
nicamente al estar sometidas a fuerzas de corto alcance y que cada una de ellas slo estaba en
contacto con sus vecinas En este caso, por el contrario, el sistema acta como un todo. Era tradicional
asociar este comportamiento a los sistemas biolgicos y ahora comprobamos que tambin se produce
en sistemas no vivos relativamente simples. <1988: 25).
As, Prigogine concluye que la materia en condiciones alejadas del equilibrio alcanza propiedades,
en principio slo asignadas a los sistemas vivos tales como comunicacin, percepcin y memoria. Como
l mismo nos cuenta: La materia, en condiciones alejadas del equilibrio, adquiere bsicamente nuevas
propiedades: la posibilidad de comunicacin en tiempos y distancias macroscpicos, ya mencionada,

31

En consecuencia, con la termodinmica de los procesos irreversibles


nos encontramos no slo con una teora fsica que puede reflejar los
problemas ligados a la creatividad de la naturaleza, sino que, ms
ampliamente, nos encontramos con que lo que se est produciendo es un
acercamiento de los postulados de la primera ciencia de lo complejo a aquellos
aspectos tradicionalmente ms vinculados y distintivos de las ciencias
sociales y humanas: la historia y la complejidad. As, Prigogine no duda en
afirmar que:

...

la termodinmica describe la gnesis propiamente histrica

de estructuras activas; parece ser que, por primera vez, el objeto de la fsica
ya no es radicalmente distinto al de las ciencias humanas y que, por
consiguiente, es posible un intercambio real entre estas dsclinas. (1988:
89). Lo que conduce a Prigogine a expresar su confianza en la inspiracin que
los trabajos en materia de estabilidad e inestabilidad, que se han realizado en
las ciencias humanas, puedan hacer factible la eventual utilizacin de los
conceptos y mtodos propios de stas al mbito de la termodinmica. Como
observamos, una autntica inversin de los papeles que los postulados de la
ciencia clsica asignaban a unas y otras disciplinas es lo que, entre otras
consecuencias, ha venido de la mano de la termodinmica de los procesos
irreversibles5.
la posibilidad de percibir pequeos efectos que conducen a una seleccin de patrn y, finalmente,
la posibilidad de memoria correspondiente tambin a una sucesin temporal de diversas bifurcaciones.
Es interesante que estas clases de propiedades siempre se hayan atribuido en el pasado a sistemas
vivos pero vemos que hasta cierto punto son atribuibles incluso a sistemas no vivos. (1 988:
197-198>.
,

En este sentida, Prigogine nunca ha dudado en asumir las conclusiones epistemolgicas de sus
hallazgos. As, este cientfico escribe que: Adems, la importancia que atribuimos a los diversos
fenmenos que observamos y describimos es bastante distinta, yo dira incluso que opuesta, a lo que
sugiere la fsica clsica. En ella, como dije, los procesos bsicos se consideraban deterministas y
reversibles.
Los procesos que implican azar o irreversibilidad eran considerados excepciones, meros artefactos. Hoy,
vemos por doquier el papel de los procesos irreversibles, de las fluctuaciones. Los modelos considerados
por la tsica clsica nos parecen corresponder nicamente a situaciones limite que nosotros podemos
crear artificialmente, como es el ejemplo de introducir materia en un recipiente y esperar que alcance
el equilibrio.
Lo artificial es determinista y reversible. Lo natural contiene elementos esenciales de azar e
irreversibilidad. Esto llama a una nueva visin de la materia en la que sta ya no sea pasiva como la
descrita en el mundo del concepto mecnico, sino asociada a actividad espontnea. Este cambio es tan

92

IVA. CONDICIONES PARA LA EXISTENCIA DE NUEVAS ESTRUCTURAS:


IRREVERSIBILIDAD, PROBABILIDAD Y COHERENCIA.
Como ya hemos tenido ocasin de comprobar, todo sistema aislado
tiende a maximizar la entropa hasta alcanzar un mximo que le conducir,
tras un perodo ms o menos breve, hacia el conocido estado de equilibrio, el
cual se identifica en la escala microscpica como un estado que corresponde
al mximo desorden. Con todo, existen lo que se llaman estructuras de
equilibrio que, como su propio nombre indica, no realizan ningn tipo de
actividad generadora de entropa. Adems, estas estructuras existen sin
necesidad alguna de intercambio de materia o energa con el mundo exterior.
El modelo de una estructura de esta clase es el cristal. Tradicionalmente, el
cristal ha sido considerado como el prototipo de orden por excelencia, no en
vano, a la disposicin geomtrica regular y repetitiva de sus molculas hay
que unir su inactividad entrpica, esto es, su total ausencia de procesos que
contribuyan a su desorden interno.
Sin embargo, de la rigidez del cristal al torbellino disipativo se ha
producido toda una nueva conceptualizacin y caracterizacin de lo que hoy
entendemos por orden en las ciencias de la materia, que nos acerca an ms
al campo de las ciencias sociales. As pues, mientras que la estructura
cristalina est asociada a un sistema aislado en equilibrio, la estructura
disipativa lo est a un sistema abierto lelos del equilibrio6. Mientras que el
profundo que creo que podemos hablar con justicia de un nuevo dilogo del hombre con la naturaleza.
(1988: 22>.
~ El mayor acercamiento a las ciencias sociales que el concepto de orden por fluctuaciones
presenta frente al orden rgido del cristal, viene dado por el hecho de que: La principal conclusin de
las anteriores consideraciones es que la organizacin biolgica y social implica un nuevo tipo de
estructura de origen distinto, y que requiere una explicacin distinta a la de las estructuras de equilibrio
como la de los cristales. Una caracterstica comn a las estructuras sociales y biolgicas es que nacen
en sistemas abiertos y que su organizacin depende fundamentalmente del intercambio de materia y
energa con el medio ambiente. Sin embargo, el requisito de sistema abierto no es condicin suficiente
para garantizar la aparicin de tal estructura. Como vamos a ver, esto slo es posible si el sistema se
mantiene muy lejos del equilibrio~ y si existen cienos tipos de mecanismos no lineales que acten

93

cristal responde a las caractersticas propias de un orden por rigidez y


repeticin, la estructura disipativa lo hace a lo que se conoce como un orden
por fluctuaciones. De tal manera que al orden rgido del cristal que ha
supuesto una significacin de aqul

en trminos de permanencia,

invariabilidad e incoherencia, le ha sucedido otro modelo de orden que ha


aportado las cualidades de irreversibilidad, probabilidad y coherencia. Un
nuevo orden fsico-qumico que es capaz, desde sus propias concepciones, de
compatibilizar las restricciones del segundo principio de la termodinmica con
las leyes de la evolucin7. El orden por fluctuaciones frente al orden de la
rigidez y la repeticin ha incorporado, en definitiva, no slo nuevas
dimensiones a tener en cuenta en su conceptualizacin, no slo una apertura
a la complejidad y a la historia sino, ms profundamente, el hecho de que: El
orden y el desorden se presentan aqu no como opuestos uno a otro sino
como indisociabies. <Prigoginey Stengers, 1990b: 57>.
En efecto, las estructuras disipativas como modelo del orden a travs
del desorden requieren, para mantenerse, un flujo permanente de materia o
energa que, si desaparece, hace que el sistema se dirija hacia su estado de
equilibrio. Y, sin embargo, el rgimen disipativo que articula la estructura del
mismo nombre tiene por objeto el derroche irreversible del flujo de energa y
materia que mantiene al sistema fuera del equilibrio, en un estado inestable.
Es decir, la disipacin, la prdida de energa, la prosecucin del segundo
principio de la termodinmica es no slo causa de desorden, como
clsicamente era entendido, sino que tambin lo es actualmente del propio

entre los distintos elementos del sistema. (Prigogine, 1988: 240).


En efecto, como se pregunta el propio Prigogine: Cules son las exigencias que la fsica ha de
satisfacer frente a un universo evolutivo? Veremos que hoy podemos enumerar tres exigencias: la
irreversibilidad, la aparicin de la probabilidad y la coherencia, que constituyen las condiciones para la
existencia de las nuevas estructuras que ha descubierto la fsica de los procesos alejados del equilibrio.
(1991: 44).

94
orden8. Ahora bien, la dependencia de cualquier estructura disipativa de la
apertura del sistema a los flujos que le alimentan no convierten a sta en un
mero reflejo del medio externo. Por el contrario, como ha sido destacado en
alguna ocasin, la estructura disipativa es un centro de organizacin, de
adaptacin y de invencin. Tal y como afirma Prigogine, incluso las ms
simples estructuras disipativas son capaces de
alcanzando una dimensin natural

...

crear sus propios limites

determinada por el funcionamiento del

propio sistema; en el interior de la estructura, el espacio se halla organizado


en funcin del rgimen disoativo. (1988: 105).
La termodinmica clsica nos acostumbr a trabajar e investigar los
estados en equilibrio o prximos al equilibrio. Estados en los cuales las
pequeas fluctuaciones que se observan, en el sistema que an no ha llegado
a su mxima entropa, quedan fcilmente integradas por unas condiciones
prximas a la estabilidad global del sistema en los llamados estados
estacionarios. Estos estados, que se producen en los sistemas prximos al
equilibrio termodinmico o en el no-equilibrio lineal, se caracterizan por la
equivalencia de cualesquiera de sus mltiples estados compatibles con las
condiciones en los lmites que definen al sistema. En ellos, las fluctuaciones
con respecto a la media de las magnitudes que definen el conjunto de los
estados compatibles, son insignificantes y resultan ser los grandes nmeros
quienes dominan esas magnitudes, imponiendo la norma que describe al
estado estacionario. Sin embargo, en los sistemas fsicos alejados del
equilibrio la actividad de las fluctuaciones se convierte en importante para los

A este respecto, nada tan ilustrativo como la consideracin del sistema econmico como si de
una estructura disipativa se tratase. Tal es la propuesta terica realizada por Robert U. Ayres tendente
a una concepualizacin, ms global en Cltin,a instancia, de la ciencia econmica actual. Muy
sintticamente diremos que, para establecer el mencionado paralelismo entre el sistema econmico y
la estructura disipativa, Ayres ha estimado tanto la dependencia del sistema econmico de flujos
continuos de materia y energa como la exhibicin de comportamientos coherentes en el sistema
econmico en forma del reconocimiento de la divisin del trabajo y la especializacin en el tratamiento
de dichos flujos de materia y de energa. Para una ampliacin de esta propuesta puede verse
Ayres,1 988.

95
distintos estados que puede alcanzar el sistema9. Como seala Prigogine:
para unas condiciones en unos lmites determinados, el sistema puede hallarse
en muchos estados distintos, y es la fluctuacin la que selecciona el que se
alcanzar en definitiva. (1988: 89>.
La descripcin termodinmica no permite prever la evolucin del
sistema en su totalidad. Es ms, lejos del equilibrio son los desarrollos
matemticos correspondientes a la teorfa de catstrofes y a la teora de
bifurcaciones quienes pueden arrojar algo de luz sobre el proceso de evolucin
al que se encuentra sometido el sistema. Una evolucin que se muestra as
a la vez continua, por estar parcialmente determinada por leyes
macroscpicas que caracterizan globalmente al sistema, y creadora, por
conducir a situaciones totalmente nuevas. (Prigogine, 1988: 91). Por
consiguiente, una evolucin que resume lo que para Prigogine es

...

el

autntico modelo del proceso innovador en la naturaleza. (Ibdem>. De este


modo, no es posible para los sistemas alelados del equilibrio termodinmico
hablar de estabilidad, no hay un final estable para la evolucin de estos
sistemas mientras persistan en ellos los flujos de materia y energa que los
recorren10. En este proceso evolutivo: La innovacin hace ms complejo el
medio en que se produce, planteando problemas inauditos, creando nuevas

De hecho, la importancia de las fluctuaciones en la nueva representacin de los sistemas fsicos


alejados del equilibrio es puesta de manifiesto por Prigogine al escribir que: Los problemas nuevos que
plantea a la fsica la posibilidad de que, a partir de una determinada distancia del equilibrio, de cierto
umbral critico, el estado estacionado que permitan prover las leyes puramente macroscpicas pueda
dejar de ser estable, de que las perturbaciones locales, en vez de remitir, puedan, en estas condiciones.
invadir todo el sistema transformando su funcionamiento, son de una naturaleza susceptible de
modificar profundamente la definicin misma de objeto fsico. El propio concepto de estabilidad, en la
medida en que recurre a la vez a los procesos moleculares y a las fluctuaciones, as como a las
condiciones en los lmites Que determinan macroscpicamente al sistema, est a caballo sobre los dos
modos de descripcin y hasta nos impide que esperemos, o que incluso concibamos, la reduccin de
uno en el otro; por primera vez, la inteligibilidad de un fenmeno propiamente fsico excluye tanto al
ideal reduccionista tradicional como al pluralismo tranquilo del positivismo. (1 988: 106>.
En este sentido, Prigogine expresa para los sistemas alejados del equilibrio la: Imposibilidad de
hablar de una evolucin finalizada, hacia un estado estable, un estado en el que el futuro ya no sea
peligroso Evolucin que deja de ser bsqueda de identidad, de reposo, para hacerse creacin de
problemas nuevos, proliferacin de nuevas dimensiones. (1988: 96).
.

96
posibilidades de inestabilidad y conmocin. (Prigogine, 1988: 96-97>.
Si no hay un final estable para un sistema alejado del equilibrio,
mientras contine en esa condicin, todo nuevo estado que sea alcanzado por
ese sistema ser tan solo metaestable11. En este sentido, la evolucin del
sistema fsico alejado del equilibrio presenta dos fases: una primera fase
determinada por el comportamiento del sistema entre dos inestabilidades y
una segunda fase caracterizada por el comportamiento del sistema en las
proximidades de la inestabilidad o en la inestabilidad misma. En ambas fases,
sin embargo, destacan:

...

dos conceptos fundamentales a considerar en

situaciones alejadas del equilibrio: la posibilidad de bifurcaciones y el papel de


las fluctuaciones. (Prigogine, 1988: 191). En cualquier caso, las nuevas
estructuras que eventualmente puedan surgir en el sistema tienen lugar
siempre en la segunda fase. Como el propio Prigogine seala: Estas nuevas
estructuras se originan en puntos de inestabilidad del sistema que suelen
denominarse puntos de bifurcacin. (1988: 162). Podramos decir que, entre
inestabilidades, el comportamiento del sistema fsico alejado del equilibrio es
ms o menos determinista, mientras que en los puntos de bifurcacin su

11

La relacin que liga al concepto de metaestabilidad con el de complejidad es puesta de


manifiesto por Prigogine en el siguiente texto: Diversos autores han sugerido que la evolucin ecolgica
selecciona ciertos tipos paniculares de sistemas que sean estables. No obstante, es difcil dar forma
cuantitativa a semejante aseno. Nuestro enfoque nos lleva a una respuesta distinta. Un sistema
suficientemente complejo se hallar generalmente en estado metaestable. El valor del umbral de
metaestabilidad depende de la competencia entre crecimiento y amortiguamiento a travs de los
efectos de superficie Muchos sistemas complejos son tambin sistemas en los que las interacciones
con el entorno (que en los problemas sociales corresponde a mecanismos como el flujo de la
informacin) son tambin acusadas. Desde luego, la sociedad actual se caracteriza por un alto grado
de complejidad y una rpida difusin de la informacin, por comparacin con las sociedades primitivas.
La pregunta existe limite a la complejidad? posiblemente tenga una respuesta menos taxativa que
las cuestiones a las que ahora la humanidad ha dado respuesta. Segn nuestros resultados, un aspecto
importante de la respuesta consistira en saber que la complejidad resulta limitada por la estabilidad que,
a su vez, est limitada por la potencia de imbricacin sistema-ambiente. No podemos entrar aqu en
detalles, pero vemos que la idea de progreso~ o de aumento continuo de complejidad dista mucho de
ser sencilla. (1988: 290-291).
.

97
comportamiento ser estocstico12.
La probabilidad de que sea una particular fluctuacin la que se
amplifique y no otra, es algo que depender del pasado de ese sistema. En
efecto, como explica Prigogine recurriendo a una terminologa sociolgica, la
evolucin del sistema alejado del equilibrio se produce cuando una fluctuacin
...

origina una modificacin local de la microestructura que, si los

mecanismos reguladoresresultan inadecuados, modifica la macro estructura.


Esto, a su vez, determina el espectro

de posibles fluctuaciones futuras.

(Prigogine, 1988: 266>. En todo caso, dentro de las posibles fluctuaciones,


la indeterminacin es considerable puesto que: Se trata de un fenmeno
estocstico

o al azar

ya que la evolucin del sistema est determinada

por la primera fluctuacin que se produzca y que conduzca el sistema a un


nuevo estado estable. (Prigogine, 1988: 265-266). La probabilidad se
configura as como elemento indispensable para comprender la novedad del
nuevo estado metaestable al que accede el sistema fsico alejado del
equilibrio

12

la

como se ha encargado de subrayar Prigogine: Problemas como el de la autoorganizacin en

sistemas de no equilibrio requieren ambos aspectos el determinista, segn el cual las medias
representan con exactitud el estado del sistema, y el estocstico, que cobra importancia en la
proximidad a los puntos de bifurcacin y de inestabilidad. Slo la conjuncin de estos dos aspectos nos
facilita una representacin real de algunos de los aspectos bsicos de los sistemas en evolucin.
(1988: 288).
13

Sobre la importancia de la probabilidad en el proceso de evolucin de un sistema frsico, Prigogine


escribe lo siguiente: Finalmente, la aparicin de bifurcaciones en condiciones alejadas del equilibrio
conduce a un elemento azaroso estocstico irreductible a nivel macroscpico. Las teoras deterministas
no nos sirven para predecir qu rama de las que se producen en el punto de bifurcacin ser elegida.
Tenemos aqu un ejemplo del papel esencial de las probabilidades. Se recordar que, en mecnica
cuntica, las probabilidades desempean ya un papel esencial, cual es la esencia de la famosa relacin
de incertidumbre de Heisenberg. A esto se le podra objetar que los seres humanos estamos formados
por tal nmero de partculas elementales que los efectos cunticos se desvanecen en funcin de la ley
de los grandes nmeros. Sin embargo, no podemos decir lo mismo hablando de bifurcaciones en
sistemas qumicos alejados del equilibrio. En este caso, los efectos probabilsticos irreductibles aparecen
a nuestro propio nivel. Es evidente que existe una relacin con el papel de las fluctuaciones y la teora
darwiniana del origen de las especies. Se comprender por qu antes me refera a que, en la actual
perspectiva, la vida no parece un fenmeno tan aislado, puesto que est mucho ms arraigada en las
leyes bsicas de la naturaleza. (1988: 2627>.

98
Esta idea de probabilidad asociada a los estados inestables y a la
irreversibilidad, hemos tenido oportunidad de mostrarlo en captulos
precedentes, no es debida a nuestra ignorancia o a la insuficiencia de nuestro
conocimiento o capacidad como observadores, sino que forma parte intrnseca
de la propia dinmica del sistema14. En este sentido, recordamos que: Es
la inestabilidad dinmica la que estar en el origen de las nociones de
probabilidadyde irreversibilidad. (Prigogine, 1991: 55-56). Por lo dems, la
irreversibilidad de los sistemas inestables, nos vuelve a poner en evidencia su
sentido histrico, la existencia de una flecha del tiempo en direccin hacia el
equilibrio termodinmico. Las fluctuaciones slo se producen en los sistemas
en el no-equilibrio. No est de ms insistir en el hecho de que: Un sistema
en equilibrio no tiene y no puede haber tenido historia: no puede ms que
persistir en su estado, en el cual las fluctuaciones son nulas. <Prigogine,
1991: 51). Por consiguiente, la consideracin de inestabilidad para un
sistema, y por extensin de sta, de su metaestabilidad posterior -si el
sistema es complejo- est unida a la nocin de irreversibilidad y por tanto a
15

las nociones de evolucin e historia para ese mismo sistema


14

Une

explicacin

adicional del nexo existente entre probabilidad e irreversibilidad es desarrollada

Hemos justificado ya una de las intuiciones bsicas de Boltzmann. Efectivamente, tiene


sentido hablar de probabilidades incluso en el marco de la mecnica, pero no para todos los sistemas,
slo para sistemas en los cuales el concepto de trayectoria pierde sentido. Veamos cmo seguir y pasar
de azar intrnseco a sistemas intrnsecamente irreversibles.
Para elio son necesarias unas condiciones suplementarias. Necesitamos representaciones dinmicas con
menor simetra que la simetra constantemente invertible de las ecuaciones bsicas.
Por ejemplo, en esferas slidas, una situacin posible es aquella en la que las velocidades en el pasado
lejano de un grupo de partculas fueran realmente paralelas y en el futuro lejano la distribucin se
volviera aleatoria como requisito de equilibrio. La simetra de inversin temporal exige que se d tambin
una situacin en la que las velocidades del pasado lejano sean al azar y, en el futuro lejano, tiendan a
ser paralelas. Una situacin as se obtiene mediante la inversin de la velocidad de la otra. De hecho,
slo se observa la primera y no la segunda. La segunda ley de la termodinmica para el nivel
macroscpico postula precisamente la exclusin de una de estas dos situaciones en la que una tiene
las velocidades invertidas con respecto a la otra.
La irreversibilidad cobra significado microscpico slo si hay representaciones dinmicas que no sean
invariantes respecto a la inversin temporal, pese al hecho de que las ecuaciones iniciales silo sean.
<Prigogine. 1988: 29-30>.
en este texto:

15

Al respecto, conviene sealar que la irreversibilidad, que es introducida en la fsica por la

termodinmica, aunque permanece originariamente ligada al segundo principio de la termodinmica, no


se reduce ya a una tendencia determinista hacia el desorden. como se pregunta Prigogine: Pero, qu
es la irreversibilidad? Para muchos hombres de ciencia (y para la mayor parte de los divulgadores) la

99

Por lo dems, probabilidad e irreversibilidad muestran estar unidos en


los sistemas dinmicos altamente inestables, cuando comprobamos que

...

trayectorias que se inician en puntos tan prximos como deseemos, divergen


de forma exponencial con el tiempo. <Prigogine, 1988: 29). Y, por otra parte,
la irreversibilidad no es una propiedad universal, por lo que volvemos a insistir
en el hecho de que no est ligada a nuestro insuficiente conocimiento del
sistema inestable16. Todo lo cual hace que nos encontremos, con ocasin
del estudio de los sistemas inestables, con limitaciones intrnsecas para la
prediccin de la evolucin de esos sistemas, por abundante y amplio que sea
el conocimiento que acerca de ellos podamos obtener. La consecuencia de
este descubrimiento sobrepasa e) estricto mbito de la disciplina en la que se
ha desarrollado cuando podemos constatar que

...

el mundo en conjunto

parece pertenecer a esos complejos sistemas de azar intrnseco para los que
la irreversibilidad es significativa, y es a esta categora de sistemas con

irreversibilidad corresponde a la disipacin, al desorden: cada estructura seria conquistada a travs de


una fuerte lucha contra el segundo principio; as seria para la vida como para el universa.
Quiero insistir en seguida -y volver a ello en el contexto cosmolgico- sobre el hecho de que la
produccin de entropa contiene siempre dos elementos dialcticos : un elemento creador de
desorden, pero tambin un elemento creador de orden. VIos dos estn siempre ligados. (1991:47-48>.
16 En efecto, hoy ya no es posible ligar irreversibilidad y probabilidad a un deficiente conocimiento

de los sistemas investigados. Por el contrario, la existencia de sistemas inestables muestra que ambas
caractersticas forman parte de la dinmica intrnseca y de la descripcin propia de esta clase de
sstemas. Ciertamente, no siempre fue as, Prigogine nos lo recuerda a continuacin: Pero cmo
entender la irreversibilidad, no ya en trminos de fsica macroscpica, sino en trminos de las leyes
bsicas, sean clsicas o cunticas? Ya mencion al princ4iio el audaz ensayo de Boltzmann para
relacionar la irreversibilidad con la teora de la probabilidad. Pero, a la inversa, qu puede significar
probabilidad en un mundo en que las partculas o las funciones de onda evolucionan con arreglo a leyes
deterministas? Popper, en su preciosa obra Unended Quest, describe la trgica lucha de Boltzmann y
el modo en que finalmente se vio obligado a retractarse y admitir que no exista una flecha intrnseca
de tiempo en la naturaleza. De nuevo volvemos a la conclusin lapidaria de Einstein: el tiempo es una
ilusin.
Actualmente podemos continuar la bsqueda de Boltzmann porque conocemos mejor la dinmica,
gracias a los trabajos de grandes matemticos como Poincar, L yapunov y, en fecha ms reciente,
Kolmogorofi. Sin su esfuerzo, este problema seguira siendo una conjetura ms. Sealemos en primer
lugar que la irreversibilidad no es universal. Ya he dicho que hay sistemas, como el caso de un muelle
aislado, para los que la entropa no es relevante, porque su movimiento es totalmente reversible. Por
lo tanto, no cabe esperar que la irreversibilidad sea una propiedad de todos los sistemas dinmicos. Lo
que hay que hacer es identificar los sistemas dinmicos de complejidad adecuada para los que es
posible una formulacin de la segunda ley a nivel macroscpico.
Desde luego que no podemos ahora entrar en detalles tcnicos. Sin embargo, el punto principal es el
reciente descubrimiento de sistemas dinmicos altamente inestables. (1988: 2829).

loo
ruptura de simetras temporales a la que pertenecen todos los fenmenos
vitales y, por consiguiente, la existencia humana. (Prigogine, 1988: 31-32>.
Si las limitaciones intrnsecas, con las que nos topamos en la prediccin
de la evolucin de un sistema inestable, ha sido un hallazgo sorprendente, no
es menos extraordinario el descubrimiento de la coherencia con que la materia
puede llegar a comportarse en los sistemas alejados del equilibrio. Un
comportamiento coherente que se caracteriza porque todas y cada una de las
partes que componen el sistema alejado del equilibrio se muestra sensible al
resto y desarrolla conjuntamente una actividad auto-organizada que se
materializa en las ya conocidas como estructuras disativas17. En efecto,
1? La sensibilidad que desarrollan los sistemas alejados del equilibrio constituye, a nuestro juicio,

una de las caractersticas ms importantes a tener en cuenta en el estudio de os estados inestables por
los que pueden atravesar esta clase de sistemas. Por su inters para la comprensin de ciertos pasajes
de la tercera parte de esta tesis doctoral, nos permitimos anotar el siguiente texto que aunque extenso
no por ello resultar menos profundo y provechoso: Un sistema fsico-qumico puede as hacerse
sensible, lejos del equilibrio, a factores despreciables cerca del equilibrio. Utilizar en este contexto un
trmino como el de sensibilidad no supone proyeccin antropomrfica sino que significa un
enriquecimiento de la nocin de causalidad. Los sistemas alejados del equilibrio no sufren la fuerza de
gravitacin a la manera de un cuerpo pesante; su comportamiento no est sometido a una relacin
general de causa a efecto. La relacin causal es aqu recproca: es la actividad del sistema la que da
sentido a la gravitacin, la que la integra de manera especfica en su propio rgimen de
funcionamiento, y la gravedad hace entonces a este sistema capaz de nuevas estructuras, de nuevas
diferenciaciones.
La nocin de sensibilidad une lo que los fsicos tenan costumbre de separar, la definicin del sistema
y su actividad. Para definir un sistema en el equilibrio podemos despreciar el hecho de que se encuentra
en el campo gravitatorio terrestre, pero esta aproximacin ya no es posible lejos del equilibrio. Es
entonces la actividad del sistema la que obliga a transformar su definicin. Desde este momento ya no
se puede hablan como era el caso en el equilibrio, de un sistema manipulable
totalmente
determinado por sus condiciones de contorno es decir, porlas relaciones que mantiene con su medio
y que nosotros podemos manipular a voluntad. Es la actividad intrnseca del sistema la que determina
cmo debemos describir su relacin con el entorno, la que genera as el tipo de inteligibilidad que ser
pertinente para comprender sus historias posibles.
Volvamos a encontrar la nocin de sensibilidad asociada a la de inestabilidad, puesto que en este caso
se trata de la sensibilidad del sistema hacia si mismo, a las fluctuaciones de su propia actividad.
Tambin aqu es de la actividad del sistema de la que depende nuestro modo de representacin.
Podemos describir un sistema en el equilibrio solamente con los valores medios de las magnitudes que
lo caracterizan, porque el estado de equilibrio es estable respecto a las incesantes fluctuaciones que
perturban estos valores, porque estas fluctuaciones estn condenadas a la regresin. Por esta razn
podemos igualmente definir estos sistemas como controlables: 1..].
La representacin que construimos a propsito de un sistema remite de este modo a nuestras
posibilidades de manipulacin, pero su pertinencia es relativa a la estabilidad del sistema respecto a lo
que no podemos manipular, al hecho de que los sucesos incontrolables queden o no insignificantes. El
hecho de que tal o cual suceso pueda tomar sentido dejar de ser un simple ruido en el tumulto sin
sentido de la actividad microscpica, introduce en fsica este elemento narrativo que hemos dicho que
,

101

ms all del umbralde inestabilidad en un sistema alejado del equilibrio, ste


se organiza espontneamente a partir de los flujos que le alimentan. Ahora
bien, es importante destacar que si bien el sistema se estructura a partir de
esos flujos, como acabamos de sealar, no son ellos los que le marcan la
estructura interna ni el comportamiento coherente, sino que es el propio
sistema quien despliega una cierta autonoma al estructurarse de acuerdo con
el rgimen disipativo18
As, la coherencia es el aspecto ms inesperado del no-equilibrio en
tanto que supone que las molculas reaccionen simultneamente a los flujos
de materia y energa con los que se alimenta al sistema para que permanezca
fuera del equilibrio. Un proceso de

comunicacin

molecular a escala

macroscpica que se muestra sensible a leves cambios del medio, lo que abre
el sistema a todo un conjunto de posibles y diferentes estructuras espaciotemporales. Como afirma Prigogine: El no equilibrio es fuente de orden, de
coherencia; entre las unidades surgen correlaciones. El no equilibrio como
origen de orden se presenta ya como uno de los principios ms generales que
podemos formular actualmente. (1988: 53). Y esto es algo que est
ocurriendo a todos los niveles, en todas las escalas, desde la cuntica hasta

era indispensable para una verdadera concepcin de la evolucin. Y la historia de la vida puede leerse,
sin duda, al menos en parte, como la historia de una multiplicacin de la sensibilidad; como la
incorporacin por elorganismo viviente activo de dbiles interacciones que se convierten en otras tantas
informaciones que tejen sus relaciones con su mundo... (Prigogine y Stengers, 1990b: 67-68).
18 En efecto, como han explicado Prigogine y Stengers: El flujo de calor y de materia que mantiene

la desviacin respecto al equilibrio es una ligadura en cuanto que, sin l, el sistema evolucionara
hacia el equilibrio. Cerca del equilibrio esta ligadura que nosotros imponemos basta para determinar la
actividad del sistema: el estado estacionario corresponde en efecto a la actividad mnima compatible
con la ligadura que mantiene al sistema fuera del equilibrio (ste es el teorema de mnima produccin
de entropa formulado por uno de nosotros en 1945). Podemos decir entonces, para un proceso como
la termodifusin por ejemplo, que la diferencia trmica impuesta al sistema explica la actividad de
ste. No sucede lo mismo ms all del umbral de inestabilidad. As, los vrtices de Bnard son ms
costosos en entropa que el estado estacionario, ahora inestable, que correspondera a la misma
diferencia de temperatura: el calor es transportado ms rpidamente desde la superficie inferior hacia
la superficie superior, y es necesario entonces alimentar el sistema con un flujo de calor ms intenso
para mantener esta misma diferencia de temperatura. En este caso es difcil decir que la ligadura de noequilibrio impone al sistema su actividad. Esta se organiza espontneamente a partir de esta ligadura.
(1990b: 66).

102
la cosmolgica -como hemos visto en captulos anteriores- pasando por la
macroscpica, en la cual, las estructuras disipativas resultan observables en
nuestra propia escala de percepcin natural.

IV.2. LA AMPLIFICACIN DE FLUCTUACIONES COMO MECANISMO DE


APARICIN DE NUEVAS ESTRUCTURAS.
Uno de los aspectos ms sugerentes de las estructuras disipativas lo
constituye, a nuestro juicio, la particular relacin que esta formacin es capaz
de establecer entre el nivel/oca/en el que surge y eventualmente se desarrolla
toda fluctuacin, y el nivelglobalque puede alcanzar posteriormente haciendo
coherente la actividad de todas las partculas del sistema que se encuentra
alejado del estado de equilibrio. La termodinmica clsica distingua
tradicionalmente la fluctuacin o perturbacin de pequea entidad, de los
valores medios que tomaban las magnitudes que definan al sistema y que lo
representaban. En general, a las fluctuaciones no se les prestaba mayor
atencin debido a que surgan y desaparecan de manera incesante, sin llegar
a modificar apreciablemente los valores medios de las magnitudes que
representaban el estado del sistema que se encontraba prximo al equilibrio
o, si se prefiere, en el no-equilibrio lineal19.
19

En este sentido, bstenos recordar que las clulas de Bnard son de las ms conocidas

estructuras disipativas y que tienen su origen en una corriente de conveccin microscpica, una
fluctuacin en definitiva que hubiera debido amortiguarse y que, sin embargo, contrariamente al
principio de orden de Boltzmann, se amplifica hasta invadir todo el sistema. Prigogine y Stengers nos
lo cuentan as: La Ynestabilidad de Bnard es otro ejemplo chocante de la inestabilidad de un estado
estacionario dando lugar a un fenmeno de auto organizacin espontnea. Se debe esta inestabilidad
a un gradiente de temperatura vertical impuesto a una capa horizontal de lfquido. La superficie inferior
de ste O/timo se calienta a una cierta temperatura, temperatura ms alta que la correspondiente a la
superficie superior. Como consecuencia de estas condiciones de contorno, se genere un flujo de calor
permanente de abajo a arriba. Cuando este gradiente impuesto alcanza un cieno valor critico, el estado
de reposo del fluido, Le. el estado estacionario en el cual el calor se transporta por conduccin sin
conveccin alguna se desestabiliza. Una conveccin que corresponde al movimiento coherente de un

103

As, en el equilibrio termodinmico o prximo a l, las leyes por las que


se rigen las fluctuaciones son universales, las fluctuaciones o son inexistentes
o surgen y desaparecen constantemente sin llegar a alcanzar la suficiente
entidad como para ser tenidas en cuenta en el estado de equilibrio o prximo
a l. Todo lo ms, en los estados de no-equilibrio lineal, la adicin de un
trmino a las ecuaciones que expresan y definen al sistema como situado en
el no-equilibrio, es suficiente para incorporar la actividad que despliegan las
fluctuaciones en dicho sistema. Sin embargo, con el estudio de los sistemas
alejados del equilibrio termodinmico, la ciencia clsica se ha encontrado con
que las fluctuaciones ya no resultan todas subsumibles en los valores medios
que definen al sistema. Por el contrario, la ciencia clsica ha tropezado con
la especificidad del destino de las fluctuaciones. As, lejos del equilibrio
termodinmico se hace preciso, respecto a la fluctuacin, Y. estudiaren cada
caso particular cmo y hasta qu punto la dispersin relativa correspondiente
a este caso se desva en relacin con la frmula clsica 1...]. (Prigogine y
Stengers, 1990a: 202>.
La importancia de este hecho radica en que para los distintos puntos
de bifurcacin por los que puede atravesar un sistema alejado del equilibrio
Y. las fluctuaciones pueden incluso alcanzare/mismo orden de magnitud que
los valores medios macroscpicos. (Ibdem). Lo que hace que, para los
estados inestables, la propia distincin tradicional entre valores medios y

conjunto de molculas se pone en marcha e incrementa la velocidad de transpone de calor Por tanto,
para valores dados de las ligaduras (Le. el gradiente de temperatura), se incrementa la produccin de
entropa del sistema. La inestabilidad de Bnard es un fenmeno espectacular olmo vimiento con vectivo
Que se genera consiste en realidad en una compleja organizacin espacial del sistema; billones de
molculas se mueven coherentemente formando clulas de conveccin hexagonales de un tamao
caracterstico. El clculo del nmero de complexiones de Boltzmann. que permite calcular la probabilidad
de cada tipo de distribucin macroscpica de la materia, puede aplicarse en este caso. Estudiamos la
manera en que se distribuyen entre las molculas los diferentes valores de velocidad. As, el nmero
de complexiones que se puede calcular, permite llegar a la conclusin de una probabilidad casi nula de
que ocurra semejante fenmeno de auto-organizacin. Cada vez que aparecen nuevos tipos de
comportamiento ms atA del umbral de inestabilidad, se hace imposible aplicar el concepto de
probabilidad basado en el nmero de complexiones. Esto es especialmente obvio en lo que concierne
a la gnesis del nuevo comportamiento. (1990a: 179-180).

104
fluctuaciones se vea puesta en entredicho hasta el punto de dejar de ser
pertinente para definir la situacin del sistema que se encuentra en dicho
estado. La representacin que la termodinmica clsica hacia de los sistemas
en trminos de valores medios omnipresentes y fluctuaciones despreciables,
deja ahora de ser vlida para los sistemas alejados del equilibrio donde la
descripcin del sistema se efecta desde la indisociable definicin de los
atractores y las fluctuaciones que caracterizan de modo conjunto la dinmica
inestable. La importancia de esta nueva clase de caracterizacin de los
sistemas reside en que: Por primera vez, una teora fsica nos permite
describir y prever un acontecimiento que responde a las exigencias ms
generales de una teora de la creatvidad. (Prigogine, 1988: 88).
En efecto, los estados posteriores al de inestabilidad son previsibles,
si bien, no en la clave determinista propia de la ciencia clsica sino, como
afirma Prigogine:

...

porque el nmero de soluciones posibles a/problema de

la estabilidad, que se plantea lejos del equilibrio, es calculable y porque los


estados hacia los que un sistema puede evolucionar son finitos en nmero.
(1988: 90>. Sin embargo, en el proceso de creacin de la novedad, dos
hechos resultan claves, la actividad del ente innovador y la respuesta del
medio a esa actividad. En los sistemas en equilibrio nos encontramos con una
total ausencia de actividad, no existe la desviacin respecto a la norma, slo
un espacio homogneo por el que se distribuyen las partculas. En los estados
prximos al equilibrio o en el no-equilibrio lineal, existen unos valores medios
que son ligeramente perturbados por pequeas fluctuaciones a esos valores.
Existe actividad, pero sta no obtiene aceptacin por parte del sistema, que
permanece fiel a la norma o valor medio que le describe.
No obstante, en los sistemas alejados del equilibrio no slo existe
actividad sino que sta, en forma de fluctuaciones, es capaz, en situaciones

105
de inestabilidad, de amplificarse e invadir todo el sistema20. Por lo que, como
explica Prigogine: La innovacin es una fluctuacin aceptada por e/medio y
no sera posible en un universo excesivamente coherente en la que ninguna
fluctuacin perturbase la tranquila identidad, ni en un universo incoherente en
el que todas las fluctuaciones fueran equivalentes y, por lo tanto,
intrascendentesltf <1988: 94). Por lo dems, se ha comprobado que, para
cualquier sistema, el medio interno de ese sistema siempre juega el mismo
papel opositor, un papel de resistencia frente a la fluctuacin que trata de
amplificarse y extenderse. Slo con una prdida de la importancia del medio
interno que rodea a la zona en la que se produce la fluctuacin, sta ultima
puede tener oportunidad de amplificarse. De manera que el contacto y la
integracin de la zona fluctuante con el resto del medio interno del sistema en
cuestin es, paradjicamente, el ms firme impedimento para la amplificacin
de la fluctuacin.
Por consiguiente, una de las tareas ms importantes del investigador
de este tipo de situaciones inestables reside en averiguar la dimensin crtica
a partir de la cual una zona fluctuante puede resistir la presin hacia la
homogeneidad, que el resto del medio que no ha fluctuado impone, y
continuar su desarrollo. Como ha descrito Prigogine: Dentro de la zona
fluctuante, los procesos disipatvos tienden a reforzar la fluctuacin, pero los
intercambios con el medio tienden a amortiguara, y es la competencia entre
estos dos factores lo que determina el destino de la fluctuacin: la invasin

20

Prigogine y Stengers realizan una lectura de esta cuestin en la que destacan un aspecto de la

misma que ser retomado en la tercera parte de nuestra tesis doctoral: Como ya hemos ilustrado de
muchas formas, el orden por fluctuacin lleva al estudio del juego entre azar y necesidad, entre
innovacin provocadora y respuesta del sistema; nos lleva a distinguir entre los estados del sistema en
los que toda iniciativa individual est condenada a la insignificancia y las zonas de bifurcacin en las
que un individuo, una idea o un comportamiento nuevo pueden trastornar el estado medio. Esto no
sucede con cualquier individuo, idea o comportamiento, sino slo con aquellos que son ~peligrosos
aquellos que pueden utilizar en su propio beneficio las relaciones no-lineales que hacen nacer un orden
determinado del caos de los procesos elementales y que pueden, llegado el caso, en otras condiciones,
determinar la destruccin de este orden, la aparicin, ms all de otra bifurcacin, de otro rgimen de
funcionamiento. (1990a: 216).

106
de todo el sistema, o su desaparicin. <Ibdem>. En este sentido, la
amplificacin de la fluctuacin est ligada a un fenmeno de nucleacin
creciente en torno a la propia fluctuacin que, de este modo, ampla el
tamao e influencia de la zona fluctuante. Por consiguiente, con el proceso
de nucleacin, la fluctuacin no slo inicia su crecimiento sino que tambin
incrementa su capacidad de resistir al resto del medio interno que no ha
fluctuado21.
La cuestin radica entonces, en conocer los trminos en los cuales el
proceso de nucleacin puede verse reforzado, en la medida en que es l quien
desencadena la primera fase de amplificacin de la fluctuacin. Al respecto,
merece destacarse el hecho de que se han establecido al menos dos
caractersticas que contribuyen al fenmeno de la nucleacin creciente en
torno a una fluctuacin la cual aumenta, de esta manera, sus dimensiones.
As, Prigogine destaca que

...

en este en foque del fenmeno de nucleacin,

intervienen parmetros de la velocidad de difusin de los productos del


sistema y parmetros de la intensidad de las complejas interacciones
susceptibles de causar aumento de la inestabilidad. (1988: 116). En este
sentido, se sabe que cuanto mayor es el nmero de elementos en interaccin
tambin son mayores las posibilidades de inestabilidad. Este hecho llega hasta
el punto de que se pueda asumir coma normal el que para los sistemas
complejos -como ya ha sido sealado en anteriores ocasiones- no existan
21

Sobre la relacin que liga el fenmeno de nucleacin con un cierto valor crtico y la importancia

de ambos conceptos en la amplificacin de fluctuaciones, anotamos aqu la explicacin que nos ofrecen
Prigogine y Stengers: Seda interesante examinar con mayor detalle el mecanismo que amplifica las
fluctuaciones. Una conclusin general se hace obva: una fluctuacin no puede dominar todo el sistema
de una sola vez. Debe primero establecerse en una regin limitada. Dependiendo de que el tamao de
esta regin inicial est por debajo o por encima de un cieno valor critico (el cual, en el caso de las
estructuras disipativas qumicas, depende en particular de las constantes cinticas y de los coeficientes
de difusin) la fluctuacin bien se amortigua bien se expande a todo el sistema. Esto es un fenmeno
de nucleacin, con el cua/ nos hemos familiarizado en la teorla clsica de transiciones de tase: por
ejemplo, en un gas hay una incesante formacin y evaporacin de gotas de condensacin. Sin embargo.
cuando la temperatura y la presin alcanzan un punto en donde el estado liquido se hace estable, existe
un tamao critico de gota que es ms pequeo cuanto ms baja es la temperatura y ms alta la presin.
Si el tamao de esta gota excede de este umbral de nucleacin
el gas se transforma casi
instantneamente en liquido. ~1990a: 2031
,

107
estados estables propiamente dichos sino que los sistemas complejos se
encontraran, en estos casos, situados siempre en unos estados metaestables.
Estados de los que se podra afirmar que colocan al sistema permanentemente
en una situacin en la que ste resulta

...

amenazado siempre por una

categora de fluctuaciones que excede su potencia de integracin. (Ibdem>.


Por el contrario, se ha observado que

...

cuanto mayor sea la velocidad

de comunicacin dentro del sistema, mayor ser el porcentaje de


fluctuaciones insignificantes que son incapaces de cambiar el estado del
sistema, Le. mayor ser la estabilidad del sistema. (Prigogine y Stengers,
1 990a: 203>. Es decir, que a mayor velocidad de comunicacin en el sistema,
tanto ms difcil ser para una fluctuacin aumentar su zona de influencia y
progresivamente amplificarse. De manera que el medio interno del sistema
alejado del equilibrio que circunda la zona fluctuante, har tanto ms ineficaz
la accin desestabilizadora de la fluctuacin, cuanta mayor sea la capacidad
del medio para aumentar las comunicaciones con la zona fluctuante. Como
muy bien han sealado Prigogine y Stengers la funcin del entorno de la
regin o zona fluctuante es la de amortiguar la fluctuacin. No se trata, por
tanto, de aislar la zona fluctuante del medio que le rodea cuanto de
incrementar las interacciones y velocidades medias de las comunicaciones del
conjunto del sistema para esa zona de fluctuacin. Toda la accin del medio
circundante respecto a la fluctuacin podra resumirse en el trmino
regularizaP2.
22

La importancia de la velocidad como mecansmo de estabilidad en los sistemas alejados del

equilibrio se pone de manifiesto incluso en un tipo de fluctuacin no considerada en nuestro esquema


cual es la mutacin. As: Hasta ahora las fluctuaciones, cuya posible amplificacin hemos examinado,
se referan a concentraciones de unidades activas, constitutivas del sistema. Sin embargo, la estabilidad
de un sistema puede peligrar de otra manera: por mutacione< que afecten a determinadas unidades,
o bien por otros tipos de unidades introducidas en el sistema que establezcan e impliquen un nuevo tipo
de relaciones entre los constituyentes. Se produce entonces una verdadera competencia entre los
distintos modos de funcionamiento posible del sistema; los mutantes o los intrusos, al principio poco
numerosos, sern eliminados y se conservar el funcionamiento ortodoxo a menos que su presencia
determine la inestabilidad del mismo. En tal caso, en vez de ser destruidos se multiplicarn y todo el
sistema adoptar un nuevo modo de funcionamiento a costa de la destruccin de los que ya no
desempean papel alguno. En este caso, es la estabilidad de la misma estructura del sistema, de la

108

En efecto, en la medida en que el medio interno que se encuentra en


la inmediata vecindad de la zona de fluctuacin se muestre efectivo en el
restablecimiento de los valores medios o regulares del sistema para esa zona,
la fluctuacin no alcanzar la tafia crtica que le permite amplificarse. Como
han explicado Prigogine y Stengers: La tafia crftica viene en consecuencia
determinada por una competicin entre el ~poderintegrante ~ del sistema y
los mecanismos qumicos que amplifican la fluctuacin dentro de la subregin
fluctuante. (Ibdem>. La talla crtica puede definirse, por tanto, como un
cociente entre el valor de la fluctuacin, en trminos de volumen afectado o
inmerso en el proceso fluctuante, y el rea de contacto con el medio
circundante. rea de contacto que se muestra regular en su comportamiento
respecto a los valores medios que describen al conjunto del sistema que se
halla situado en el no-equilibrio.
Las anteriores observaciones han conducido de moda evidente a
preguntarse acerca de cmo consiguen los sistemas complejos la estabilidad
suficiente, para persistir en sus estados metaestables cuando el nmero de
fluctuaciones potencialmente peligrosas es tan elevado como para que ni
siquiera se hable de estabilidad sino de metaestabilidad. Ciertamente, la
respuesta no se hace esperar teniendo en cuenta que la poblacin en
interaccin es muy elevada. Por tanta, a la luz del esquema aqu sealado,
slo la velocidad de las comunicaciones dentro del sistema, es capaz de hacer
que las fluctuaciones no alcancen la talla crtica necesaria para amplificarse
y generar un nuevo rgimen de funcionamiento, esta vez marcado por la
fluctuacin amplificada convertida en reguladora de todo el sistema. El lmite

sintaxis de las operaciones que en ella se producen, lo que se explora.


Veamos un ejemplo simple, el de una poblacin de macroclulas autoreplicativas: en este caso,
analizado por Eigen, la poblacin est dominada por las macromolculas capaces de catalirar con ms
eficacia y precisin su propia sntesis. Como consecuencia de copias errneas~, aparecen
constantemente macromolculas mutantes de distinta secuencia; sin embargo, estos errores no
acarrean consecuencias, y estos mOnstruos no se mulnlicarn mientras no se reproduzcan ms
deprisa que la molcula dominante normal Pero, si uno de esos monstruos se reproduce ms deprisa
y mejor que sta, la eliminar constituyndose a su vez en norma. (Prigogine, 1988: 92-93>.

109
a la complejidad de un sistema metaestable antes de hacerse o atravesar por
un estado inestable vendra dado, por consiguiente, por la velocidad con la
que se producen las interacciones entre la poblacin del sistema. A mayor
velocidad, mayor estabilidad, por cuanto que la rapidez con la que se
amortiguan las fluctuaciones impide que stas alcancen el umbral de
23

nucleacin a partir del cual su amplificacin ser progresiva


La estabilidad o la metaestabilidad, en el caso de los sistemas
complejos, deja de ser a la luz de estas observaciones no tanto el atributo de
un estado en particular del sistema, como vena siendo para los sistemas en
equilibrio, cuanto

..

el resultado de un examen que concluye en una

regresin de todas las fluctuaciones posibles. (Prigoginey Stengers, 1990a:


179>. El cambio de conceptualizacin acerca de cundo un sistema puede
considerarse estable supone, a nuestro juicio, un avance extraordinario por lo
que al modelo terico subyacente representa para la dialctica ms general
que se produce en el par orden/desorden. En efecto, nos encontramos en una
situacin en la que la estabilidad ha dejado de ser valorada en trminos
23

Al respecto, recogemos una nota en la que, de paso, Prigogine hace alusin a un tipo de anlisis

sociolgico. Dice as: La fluctuacin que se amplifica constituye una totalizacin, el establecimiento
de una unidad de rgimen en armona con el medio, pero significa tambin la muerte y la destruccin
del sistema que invade, que domina y el cual trata en vano de reducida.
Quizs el anlisis del mecanismo de nucleacin sea susceptible de esclarecer una de las cuestiones que
preocupa a los especialistas de la ecologa matemtica. La cuestin del lmite de la complejidad. Un
resultado general del estudio matemtico de la estabilidad de los sistemas consiste en que sta decrece
al aumentar el nmero de interacciones entre los constituyentes. Segn este resultado, todo sistema
complejo debera desaparecer, y la existencia de medios ecolgicos complejos como la jungla virgen,
la existencia de biosis temas, particularmente de sociedades humanas desarrolladas, parece
incomprensible.
Ahora entendemos por qu la afirmacin de que estos sistemas son inestables y siguen existiendo no
es contradictoria. Basta que en ellos los intercambios entre todas las panes sean lo bastante rpidos
como para que la dimensin crtica a partir de la cual la fluctuacin pueda amplificarse y destruir el
sistema sea enorme, y por lo tanto su posibilidad muy reducida, de manera que el sistema puede
persistir durante tiempos prolongados. En este sentido, podemos considerar que ninguno de los sistemas
que conocemos es realmente estable, sino solamente metaestable. y que vive debido a que pocas
perturbaciones son capaces de superar su poder de integracin pero que en ningn caso su
existencia es prueba de la armoniosa estabilidad cerrada sobre si misma que, por ejemplo, algunos
anlisis funcionalistas en sociologa querran presentarnos como el estado ideal a alcanzar.
Llegamos, por consiguiente, a la idea de sistemas en evolucin indefinida, al concepto de que, por
definicin, ningn sistema complejo es jams estructuralmente estable. Desembocamos en la
imposibilidad de hablar de final de la historia, sino slo de fin de historias. (1988: 95-96).
,

110
estticos y aadiramos nosotros que incluso en trminos externos, es decir,
definidos por las condiciones de contorno; para adoptar una concepcin de la
estabilidad en trminos dinmicos de fluctuaciones y actividad regularizadora,
as como una concepcin de la estabilidad en la que sta es promovida por la
24

actividad del medio interno del sistema que rodea a la zona fluctuante
Esta nueva conceptualizacin que inscribe de igual modo al orden como
al desorden en la dinmica interna del sistema alejado del equilibrio y que
concibe a la estabilidad como el resultado de una actividad, ciertamente
presenta una gran aproximacin a la problemtica planteada de acuerdo con
los riostulados propios de las ciencias sociales y humanas25. De modo
paralelo,

debe

sealarse

que tambin

la

inestabilidad recibe

una

recontextualizacin pareja a la desarrollada con la nocin de estabilidad. De


manera que, si se ha dicho que la caracterizacin de un sistema como estable
depende del anlisis de la actividad interna del sistema, en trminos del
resultado de un balance en el que puede concluirse en la eventual
amortiguacin de todas las fluctuaciones por parte del conjunto del sistema.

24

En efecto, como escribe Prigogine: Esto puede verse con un ejemplo sencillo. En dos cajas

comunicantes ponemos una mezcla de das constituyentes, hidrgeno y nitrgeno; si la temperatura


interna del sistema es homognea, tambin lo sern la distribucin del hidrgeno va del nitrgeno. Pero
si sometemos los extremos del sistema a temperaturas diferentes, creamos una distribucin
contrastada: el hidrgeno abundar ms en una parte y el nitrgeno en la otra.
Por tanto, sometiendo el sistema a una constriccin trmica, se crea evidentemente una disipacin, un
aumento de entropa, pero tambin un fenmeno de ordenacin. Es el conocido fenmeno de la
antidifusin.
Aqu orden y desorden aparecen a la vez. Este fenmeno requiere un cambio de paradigma, porque
clsicamente se asociaba el orden al equilibrio (caso de los cristales) y el desorden al no equilibrio (caso
de la turbulencia). Hoy sabemos que es inexacto: la turbulencia es un fenmeno altamente estructurado.
en el cual millones y millones de partculas se insertan en un movimiento extremadamente coherente.
Esto vale tambin para muchos otros fenmenos, como por ejemplo los relojes qumicos, que son
reacciones oscilantes: podemos ver cmo la solucin pasa de rosa al azul, despus al rosa, otra vez al
azul, y as sucesivamente... (1991: 48-49).
25

En este sentido, merece la pena destacarse que, como consecuencia de esta aproximacin

conceptual iniciada por Prigogine en el campo de la fsica; en el campo de la psicologa social -en este
caso-, se ha realizado un esfuerzo paralelo de actualizacin y sincronizacin experimental para la
asuncin de la perspectiva de las estructuras disipativas en el estudio de la estabilidad, del cambio y
de la creatividad en los grupos pequeos sometidos a situaciones turbulentas o paradjicas. Sobre este
particular puede verse: Smith y Gernmill, 1991.

111
Entonces, tal y como sealan Prigogine y Stengers, se podra afirmar que el
sistema es inestable:

...

si este anilsis revela que ciertas fluctuaciones, en

vez de amortiguarse, se amplifican e invaden todo el sistema, forzndole a


evolucionar hacia un nuevo rgimen que puede ser cualitativamente bastante
diferente de los estados estacionarios que corresponden a un mnimo de
produccin de entropa. (1990a: 1791.
Por consiguiente, y para concluir, slo nos queda destacar que el
surgimiento de estructuras disipativas est en funcin de las fluctuaciones y
del estado de inestabilidad del medio externo a la zona fluctuante, pero
interno al sistema alejado del equilibrio. Es decir: Estructuras dispativas
espaciales o temporales aparecen cuando el medio externo mantiene un
estado de inestabilidad tal que posibita la amplificacin de fluctuaciones y
conduce a estados macroscpicos ms organizados. (Prigogine, 1988: 319).
Ms all del umbral de inestabilidad puede decirse, por tanto, que la materia
se abre a la auto-organizacin mediante la amplificacin de sus fluctuaciones
que en forma de estructuras disipativas generan una actividad diferenciada en
el tiempo o en el espacio. Todo lo cual se produce en sistemas alejados del
equilibrio termodinmico por lo que no debemos extraarnos de las
declaraciones de Prigogine en el sentido de que: No hay campo ms
~explosivo

(1991: 51).

hoy, que el del estudio de los fenmenos de no-equilibrio.

CAPITULO V
HACIA UNA TEORA DE LA DIVERSIDAD CUALITATIVA

113

HACIA UNA TEORIA DE LA DIVERSIDAD CUALITATIVA


Como hemos visto, la termodinmica desde el siglo pasado puso en
cuestin toda una forma de entender el mundo. Si del modelo mecnico que
representaba el reloj se pas al modelo termodinmico representado por la
mquina de vapor1, ello no supuso tan solo una importante y pareja
conmocin en otros aspectos y modelos que regulaban la vida social y
econmica, sino que tambin dej, desde entonces, su huella en el
pensamiento cientfico. De esta manera fue como el concepto de diferencia
comenz a cobrar nueva vida enlazado como estaba al nuevo desarrollo
econmico e industrial de la poca2. En efecto, como recoge Balandier de
Prigogine, trabajar con la energa como materia prima no es ms que destruir
una diferencia para crear otra diferencia; en este contexto: La degradacin,
la prdida de potencial energtico, el avance hacia un orden ~simple o

En sus apasionantes Entretiens avec charborinier, Claude Lvi-Strauss distingue entre

sociedades reloj y sociedades mquinas de vapor Ni que decir tiene que, con el trmino reloj,
alude a la repeticin, al determinismo, al carcter casi cristaloide de esas sociedades, mientras que, con
el epteto mquina de vapor evoca la desigualdad y la degradacin. (Prigogine, 1988: 551.
~.

A este respecto conviene apuntar algunos conceptos ms que fueron acogidos con entusiasmo

y que procedan de la termodinmica. As, el conocido epistemlogo Michel Serres escribe lo siguiente:
Las tres nociones de Reserva, Diferencia y Circulacin aparecen en Sadi Carnot, para difundirse en
todos los lugares de trabajo, del mundo y de los textos. 1198 ib: 282).

114
mnimo, se unen a la desaparicin de las diferencias, la nivelacin. <Balandier,
1989: 51>.
Que toda fuerza motriz est basada en una diferencia de potencial, se
nos antoja profundamente reveladora de toda una nueva interpretacin de la
diferencia en trminos positivos. Adems, una visin y un manejo de la
materia energtica que haca imposible su control absoluto no poda, a nuestro
juicio, sino cambiar unas mentalidades acostumbradas como estaban a una
mecnica clsica, en la que el mvil manifestaba un recuerdo de las
condiciones de partida a lo largo de toda su trayectoria. Estos dos hechos
resultan suficientes para abrir un nuevo escenario a la percepcin cientfica de
la poca en el sentido de una mayor admiracin y dedicacin, por
consiguiente, a los problemas de lo que hoy llamaramos la diversidad y la
autonoma y que entonces se formulaban como diferencia de potenciales y
falta de control. En definitiva, esto supuso tambin para el conjunto de las
ciencias, una toma de conciencia en el sentido que marca el hecho de que:
Estn, desde ahora, abiertas a lo imprevisible, de lo que no demuestran ms
que un conocimiento. Desde ahora se han abierto al dilogo con una
naturaleza que no puede ser dominada con una mirada terica, sino solamente
explorada, con un mundo abierto al cualpertenecemos, en la construccin del
cual participamos. (Prigogine y Stengers, 1 990a: 302).
Con esta tradicin terica a sus espaldas, la teora termodinmica de
Prigogine ha servido igualmente para encarar desde nuevas posiciones
epistemolgicas y metodolgicas la labor del cientfico actual3. En particular,

En efecto, los trabajos de investigacin de Prigogine y sus distintos equipos de investigacin en


Austin y Bruselas acerca del comportamiento de los sistemas lejos del equilibrio y de los nuevos estados
de la materia, le han permitido a ste realizar una profunda reflexin -como venimos observando- de las
consecuencias que de sus descubrimientos se derivan para el desarrollo del conjunto de la ciencia. A
este respecto recordamos aqu que: Lejos del equilibrio la actividad de un sistema puede hacerse
sensible a algunos factores tales como la fuerza gravitatoria, cuyo efecto en el equilibrio seria
insignificante. Hay una gran distancia, ciertamente, entre tal enunciado y los que se refieren al modo
en que los hombres crean el sentido del mundo en el que viven. No se trata, y no hemos cesado de

115

aqu sern consideradas algunas limitaciones descubiertas por este Premio


Nobel, que ponen nuevamente en cuestin el afn de previsin determinista
que algunos investigadores an consideran como finalidad emblemtica del
quehacer cientfico y que abren la ciencia de nuestros das a una mejor
comprensin de la diversidad. Todo lo cual confiamos que refleje que: FInoequilibrio constituye el dominio por excelencia de la multiplicidad de
soluciones. (Prigogine, 1991: 50). Para poner en evidencia las constricciones
al determinismo al que hemos hecho referencia y, paralelamente, mostrar la
apertura que suponen para el pensamiento cientfico estas limitaciones vamos,
por un lado, a considerar la polmica iniciada por Ren Thom, conocido
matemtico, medalla Fields4, y terico de la formulacin topolgica de los
cambios bruscos, a propsito de la oposicin azar/determinismo en la ciencia
de nuestros das. Por otro lado, en el segundo punto de este captulo,
tendremos ocasin de constatar cmo en el propio campo de la matemtica,
desde el que Thom realiza su crtica al indeterminismo que subyace al orden
por fluctuaciones, se est trabajando ya con un nuevo tipo de atractores que
permite abandonar la oposicin que establece Thom entre fluctuacin e
inteligibilidad cientfica.
De este modo, en el primer punto de este capitulo, vamos a exponer
algunas de las lneas que ambos autores, Prigogine y Thom, pensadores de la
problemtica del cambio, mantuvieron en este debate. Una controversia en la
subrayado, de anular esta distancia, de ~aplicar los conceptos de la fsica lejos del equilibrio a las
ciencias de la vida de los hombres, sino de definir el germen de una nueva coherencia entre las ciencias.
Los fsicos saben ahora que su modo de descr,cin, la eleccin de lo que puede ser despreciado o debe
ser tomado en cuenta en la definicin de su objeto no viene dado de una vez por todas sino que puede
depender de modo intrnseco del rgimen de actividad de aquello que estudian. Ellos descubren
igualmente el problema de cualquier ciencia del devenir, la posibilidad de que una evolucin transforme
el sentido, el papel, la pertinencia de las variables en trminos de las cuales quisiramos comprendefla.
(Prigogine y Stengers, 1990b: 197>.
La Medalla Fields es la distincin ms elevada que puede recibir un matemtico -equivalente por
tanto al Premio Nobel. Ren Thorn recibi este honor en 1958 por sus trabajas acerca del co-bordismo.
Thom es popularmente conocido por su teora de las catstrofes. Sobre esta teor(a existe una excelente
introduccin en Woodcock y Davis, 1986. Ms especializado aunque tambin introductorio es el texto
de Saunders, 1989.

116
que la aportacin que desde la fsica realiza Prigogine se revelar, en esta
ocasin, ms prxima a los postulados de las ciencias sociales que los
planteamientos que desde la matemtica desarrollar Thom. Como el propio
Prigogine ha sealado, el tratamiento de la inestabilidad ha modificado
nuestras teoras sobre el determinismo y, adems, ha actualizado la discusin
entre un ~sentidomatemtic& y otro ~sentidofsic& de la realidad que nos
mostrar cmo, ante una misma temtica, sus soluciones y enfoques
5

diferirn
El ideal determinista, que Ren Thom valora como quintaesencia de la
cientificidad, se ve puesto en entredicho no ya por la existencia de sistemas
inestables, pues tambin los conoce y ha trabajado con ellos, sino por la
importancia que reciben las fluctuaciones en los sistemas alejados del
equilibrio estudiados por Prigogine. En efecto, como ya sabemos, cuando un
sistema es lo suficientemente grande podemos describir a ese sistema de
acuerdo con sus valores medios, despreciando las fluctuaciones como nfimas
perturbaciones. Sin embargo, la aparicin de estructuras disipativas en los
sistemas alejados del equilibrio, como resultado de la amplificacin de
fluctuaciones inicialmente microscpicas, pone en cuestin la posibilidad de
descripcin de esos sistemas de acuerdo con la ley de los grandes nmeros6.

En palabras de Danchin: En efecto, si para Thom y sus adeptos el problema del cambio no se
plantea ms que de manera accesoria -el princio de estabilidad estructural asegura que en todas partes
existen estructuras pregnantes atractivas, arquet,os de toda forma-, ste no es el caso para Prigogine
que desea tambin dar cuenta de la dinmica del cambio a partir del nivel ms microscpico, lo que
impone el estudio de las constricciones existentes a este nivel, sean stas deterministas o aleatorias.
(1990: 131).
La ley de los grandes nmeros queda satisfecha por las leyes clsicas que figuran en los libros
de clculo de probabilidades, como la ley de Gauss, la ley de Poisson y otras muchas. Juega un papel
de vital importancia en todos aquellos campos en los cuales se describe el comportamiento de una
poblacin. Ya hemos explicado que la ley de los grandes nmeros, tal como la expresa el principio de
orden de Boltzmann, permde la descrocin termodinmica de sistemas complejos en trminos de un
nmero restringido de parmetros, tales como la presin, la temperatura, las concentraciones. No sera
posible ninguna previsin fsica, social o econmica s en lugar de conservar el carcter despreciable
que le asigna la ley de los grandes nmeros, las fluctuaciones en grandes poblaciones pudieran en todo
momento amplificarse hasta el punto de trastornar un estado que desde ese momento no podra ya
llamarse estado medio. (Prigogine y Stengers, 1990a: 200).

117
Las fluctuaciones son las que impiden definir un sistema con precisin y, lo
que es ms grave, son las responsables de que el sistema se conduzca hacia
un estado final completamente imprevisible. La polmica entre Thom y
Prigogine nos mostrar, entre otras cuestiones, que, finalmente: E/problema
de/sentido fsico interviene cuando la diferencia inevitable entre una definicin
matemtica, infinitamente precisa, de las condiciones inicia/es, y una
definicin fsica, porprincipio aproximativa sea cual sea su grado de precisin.
se traduce en una transformacin radical de nuestras posibilidades de
prediccin. (Prigogine y Stengers, 1990c: 254>.
Por lo dems, el problema de la existencia de inestabilidades dinmicas,
es preciso recordarlo, no es lo que nicamente ha puesto en evidencia la
imposibilidad del determinismo. La electrodinmica, como han sealado
Prigogine y Stengers, pese a trabajar con ecuaciones deterministas, postula
la imposibilidad de que algn observador pueda establecer las condiciones
iniciales suficientes desde las cuales hacer su futuro previsible7. La velocidad
de la luz, en tanto que constante universal, hace inconcebible para un
observador fsico recibir a tiempo la informacin necesaria para construir las
condiciones iniciales del conjunto del sistema que le permitan calcular su
futuro. Como sealan estos autores: Todo observador est por tanto situado
espacio-temporalmente, y, no puede definir de manera absoluta dos sucesos
distantes como simultneos, no puede conocer el pasado, sino nicamente
~supasadoUt.L

(Prigoginey Stengers, 1990c: 264>.

De manera que, como en la electrodinmica, tambin en la


termodinmica de los procesos irreversibles nos encontramos con una ciencia
que reconoce la perspectiva, la multiplicidad de puntos de vista: La
termodinmica tambin ha tenido que renunciar a la ilusin de una descripcin
global homognea. (Prigogine, 1988: 119>. La consideracin de un espacio

cf.

Prigogine y Stengers, 1990c: 264.

118
ligado al observador multiplica las posibles descripciones, irreductibles las
unas a las otras puesto que se carece de una referencia de universal validez.
As es como en los sistemas alejados del equilibrio, las descripciones terminan
siendo concretas y toda una serie de nuevostrminos, tales como evoluciones
zonales o ritmos loca/es de desarrollo, dan cuenta de una manera de describir
al sistema desde el reconocimiento de las peculiaridades derivadas de la
inexistencia de una perspectiva omnicomprensiva de la dinmica en cuestin.
Ahora es, por consiguiente, cuando tambin desde la termodinmica de los
procesos irreversibles se pone de manifiesto que: ~ta naturaleza, multiplicidad
de espacios surcados porprocesos morfogenticos, definidos en trminos de
umbrales de inestabi/idad, de competencia, de captura, de dimensiones
generadas, de organizacin espontnea, no es ya la naturaleza que el hombre
~espirituaVpoda describir negndola, oponindose a ella. (Prigogine, 1988:
119-1201.
El no-equilibrio abre as la termodinmica a la diversidad de la
multiplicidad

de

soluciones.

No-equilibrio

no-linealidad

aparecen

inextricablemente unidos en la ciencia actual. Incluso la vinculacin de la


termodinmica a la biologa tiene sentido en el nuevo contexto de la fsica de
los procesos irreversibles. Tradicionalmente, el segundo principio de la
termodinmica y su universal significado de ley de evolucin hacia el desorden
dejaba fuera de su mbito de explicacin la aparicin de los seres vivos.
Ahora no slo sabemos que el ser vivo se encuentra lejos del equilibrio,
sabemos tambin que en el no-equilibrio

...

la idea de ley universal hace sitio

a la de exploracin de estabilidades e inestabilidades singulares, el contraste


entre el azar de las configuraciones iniciales particulares y las generalidad
previsible de la evolucin que ellas determinan de/a paso a la coexistencia de
zonas de bifurcacin y de zonas de estabilidad, a la dialctica de las
fluctuaciones incontrolables y de las leyes medas deterministas. (Prigogine
y Stengers, 1990a: 219).

119
Todo lo cual precisa de una nueva conceptualizacin matemtica para
el estudio de esas bifurcaciones, de esas inestabilidades singulares, de esas
fluctuaciones en definitiva que, en los sistemas alejados del equilibrio, no
siempre pueden ser obviadas o subsumidas por los valores medios del
sistema. Como tendremos ocasin de ver en el segundo punto de este
captulo, la nocin de atractor dar cuenta de este cambio de perspectiva, de
esta apertura a la diversidad desde la propia matemtica. El concepto de
atractor como afirman Prigogine y Stengers

...

pudo ser en e/pasado smbolo

de la homogeneidad: pareca que todos los sistemas sometidos a un atractor


deberan aseme/arse ~. Hoy da, por el contrario, la idea de atractor simboilza
la diversidad cualltativa de los sistemas disipativos. (1 990b: 77).

V.1.

RESONANCIA

FINITUD:

DOS

OBSTCULOS

PARA

EL

DETERMINISMO.
La idea del determinismo, tal y como se expresa en Laplace, viene a
exponer que el universo est hecho de tal forma que su estado presente es
consecuencia de su estado pasado y aqul ser causa de su estado futuro.
Por lo tanto, el conocimiento en un instante preciso de las posiciones de
todos los elementos que componen ese universo, as como de las fuerzas que
en l actan, permitirla conocer -mediante una misma frmula- cualquier
estado pasado de ese universo o prever con absoluta certeza cualquiera de
sus estados futuros8. Como ha escrito Pomian: Ser determinista en el
a
Por extrao que pueda parecer, este ideal est encarnado en la mecnica clsica, como afirma
Prigogine: El prototipo de la fsica clsica es la mecnica clsica, el estudio del movimiento, la
descripcin de trayectorias que trasladan un punto de la posicin A a la posicin 8. Una de las
propiedades bsicas de la descriptiva dinmica es su carcter reversible y determinista. Dadas unas
condiciones iniciales apropiadas, podemos predecir con exactitud la trayectoria. Adems, la direccin
del tiempo no desempea papel alguno. Prediccin y retroprediccin son idnticas. Por lo tanto, en el
nivel dinmico fundamental no parece existir lugar para el azar ni la irreversibilidad. Hasta cierto punto,

120

sentido de Laplace, es pues tenerporprevisible, hasta en el menor detalle, de


una manera unvoca y con una certidumbre absoluta, el futuro entero del
universo y de cada partcula que en l se englobaS (1990: 13).
Para Laplace, la constatacin de la necesidad de una inteligencia infinita
para realizar los clculos que satisfagan la verificacin del determinismo del
universo, lejos de convertir al determinismo en una empresa imposible digna
del abandono de cualquier mente razonable, le hace ser presentada como un
ideal legtimo hacia el cual debe tender el hombre9. Es as como el
determinismo no slo no se desanima por este hecho, sino que se convierte
en ua norma en la que la previsin es el objetivo al cual debe subordinarse
el conocimiento10. Esta aspiracin e identificacin con la inteligencia infinita
sustrae al hombre de su integracin en el universo al mismo nivel que otros
seres. El ser humana ya no es uno ms de los entes que son afectados por las
fuerzas que en el universo se dan, el hombre tiene una voluntad y un

la situacin es la misma en fsica cuntica. En ella, ya no se habla de trayectorias, sino de funciones


de onda. Tambin aqu la funcin de onda evoluciona con arreglo a leyes reversibles deterministas.
(1988: 20).
Dicha inteligencia infinita estara representada por el conocido diablillo de Laplace, el cual, a juicio
de Prigogine y Sterigers, representa para la ciencia que comparte este ideal determinista, la ablacin de
la diversidad del mundo en aras del estricto respeta a una sintaxis cientfica que permanecera cerrada
a lo indeterminado: El diablillo de Laplace, ese smbolo del mito cientfico es, en el cuadro de esta
doctrina, una ilusin, pero es una ilusin racional. Constituye ciertamente el resultado de un paso al
lmite poco legtimo, pero es tambin la expresin del convencimiento legitimo que gua a la ciencia,
constituyendo su motor la naturaleza en su totalidad se ve por derecho sujeta a la legalidad que poco
a poco los cientficos descifran de hecho. Donde quiera que vaya, sea cual fuere lo que interroga, la
ciencia no obtendr la misma respuesta. sino la misma forma de respuesta. Una sintaxis universal
articula todas las respuestas posibles. Esta es la justificacin filosfica de la semejanza entre la
constitucin de una estructura formal cerrada, como el lenguaje de la dinmica, y el proyecto de la
descripcin comp/eta de un mundo homogneo. IPrigogine y Stengers, lSSOa: 122).
10

La importancia de la predictibilidad de los modelos deterministas es fundamental para ser

considerados como tales. De hecho, la mecnica clsica es considerada corno la expresin matemtica
por excelencia del determinismo laplaciano. Las relaciones de incertidumbre de Heisenberg, que plantean
que la determinacin de la posicin de una partcula en un momento dado indetermina el clculo de la
velocidad de esa partcula en ese mismo instante, le cost a la mecnica cuntica algunas sospechas
en cuanto a su carcter cientfico. Y es que la precisin con la que puede predecirse la posicin de un
mvil en la mecnica clsica sobre la base del conocimiento de su posicin inicial y su velocidad,
constituye la mejor tarjeta de presentacin del xito de los modelos deterministas.

121
propsito.
Con el determinismo laplaciano nos encontramos, en definitiva, ante
una filosofa cientfica que dibuja la separacin sujeto/objeto sobre la base de
la pertenencia del sujeto al reino de los fines, al reino de la inteligencia:
Laplace propone pues una solucin rigurosamente dualista: identificado con
la inteligencia, el sujeto cognoscente es exterior al objeto e incluso al
universo, A..]. (Pomian, 1990: 16). Esta solucin a las relaciones entre el
espritu humano y el universo, tiene su anloga separacin en las relaciones
del espritu humano con Dios. Para Laplace, la historia aparece como el
terreno apropiado para esas relaciones dado que la historia misma es
igualmente exterior a la naturaleza11. En definitiva, la diferencia entre la
filosofa cientfica laplaciana y la propuesta que realiza Prigogine a travs de
la termodinmica de los procesos irreversibles se sustenta en que: El
determinismo slo es concebible para un observador situado fuera de/mundo,
cuando lo que nosotros describimos es el mundo desde dentro. (Prigogine,
1988: 15>.
Pues bien, una renovada polmica sobre la cuestin determinista surge
en nuestra poca a raz de las teoras del orden a travs del desorden. En
efecto, para Ren Thom, matemtico especializado en topologa12 y autor

11 Esta exterioridad del ser humano y de su histoda respecto al resto del universo, que es postulado
en el determinismo laplaciano, es la causa de un cierta monotona de la ciencia que hace reflexionar a
Prigogine y Stengers en el siguiente sentido: Nos hemos hecho eco de la queja segn la cual la ciencia
y la fsica en particular, desencanta al mundo. Pero lo desencanta precisamente porque lo diviniza,
porque niega la diversidad y el devenir natural de los cuales Aristteles haca el atributo del mundo
sublunar, en nombre de una eternidad incorruptible, nica susceptible de ser pensada verdaderamente.
El mundo de la dinmica es un mundo divino sobre el cual no hace mella el tiempo, del cual estn
para siempre excluidos el nacimiento va muerte de las cosas (Prigogine y Stengers, 1 990a: 294).
12

Podemos considerar a la topologa como la parte de la matemtica que se dedica al estudio,

clasificacin y manipulacin de las formas. Se trata de una descendiente de la geometra que ha


renunciado al empleo de nociones cuantitativas tales como distancia, tamao, etc.. Por lo que se
relacione can la llamada matemtica cualitativa. En concreto, Ren Thom es un reconocido especialista
en topologa diferencial. La geometra griega era esencialmente atemporal: cualquier tringulo o crculo
del mundo real era considerado como una ~sombra imperfecta, mutable, de la forma matemtica idea4

122

de la teora de las catstrofes, el programa de investigacin que realizan estas


teoras del orden a travs del desorden est destinado a hacer surgir lo
descriptible a partir de lo indescriptible, la organizacin a partir de la
fluctuacin y a aadir, en definitiva,

un

importante elemento de

indeterminacin a la caracterizacin de la evolucin de un sistema inestable.


Todo lo cual no hace, a juicio de Thom, ms que proporcionar, finalmente, un
duro golpe a esa filosofa determinista que es la que debe conducir la
actividad cientfica.
Es en este sentido que, en un debatido articulo, Ren Thom considera
que al amparo de las teoras desarrolladas por von Foerster, Prigogine y Atan
-entre otros- el azar y el ruido estn cobrando en la ciencia actual una
importancia desmesurada frente a la necesaria estrategia determinista que
debe presidir la tarea de cualquier hombre de ciencia. As, este toplogo
escribe que: Afirmar que ~elazar existeS, es tomar esta posicin ontolgica
que consiste en afirmar que hay fenmenos naturales que nosotros no
podramosamis describir, por tantojams comprenden (Thom, 1 990a: 62>.
Iniciando de esta manera una cruzada de defensa del determinismo desde la
topologa matemtica contra el indeterminismo que Prigogine anuncia en el
dominio de la termodinmica de los procesos irreversibles. Una polmica

eterna. Thom utiliza la topologa diferencial para partir de la premisa opuesta: que los cambios de forma
(en los procesos as como en los objetos) son reales, y que el objetivo de la ciencia es captar lo que l
llama Va incesante creacin, evolucin y destruccin de formas~~ del universo. <Woodcock y Davis,
1986: 20).
13

En este sentido, recogemos lo siguiente: Es cierto que las leves termodinmicas an expresan

cierta universalidad de comportamientos en las proximidades del equilibrio: todos los sistemas
termodinmicos estn sujetos a la misma evolucin montona hacia el equilibrio o haca un estado
estacionario cercan o al equilibrio. Ms all del umbral de estabilidad, sin embargo, el concepto de leyes
universales se ve reemplazado por la exploracin de comportamientos cualitativamente distintos que
dependen no solamente de los mecanismos involucrados, sino tambin del pasado del sistema. No es
posible afirmar que, en cada instante, todo viene dado precisamente porque la definicin del estado
en el cual se encuentran dichos sistemas ya no puede ser puramente instantnea, sino que ha de tener
en cuenta las sucesivas bifurcaciones encontradas en el pasado. El determinismo da lugar a una
dialctica compleja entre el azar y necesidad, a la distincin de regiones de inestabilidad y de regiones
estables entre bifurcaciones donde prevalecen leyes deterministas. El orden por las fluctuaciones
rechaza el Universo esttico de la dinmica en favor de un mundo abierto en el cual la actividad crea
,

123

que, curiosamente, terminar actualizando la acertada prediccin del


epistemlogo Michel Serres en relacin a las nuevas lneas de debate
cientfico cuando escribi algunos aos atrs que: El par topolgicoenergtico generaliza el antiguo proceso de conocimiento por figuras y
movimientos, que tomaba sus va/ores en la geometra de Euclides y en una
mecnica somera del equilibrio y de las transportes. (1981 b: 281).
La importancia y atencin que Prigogine presta a la fluctuacin, de
naturaleza indescriptible14 para el Mm, enir de un sistema alejado del
,

equilibrio, es considerado por Ren Thom como una deslealtad al espritu


cientfico, como una

preciosidad literaria ~

Sin embargo, ms all del

calificativo preciosista, lo cierto es que en la clase de sistemas estudiados por


Prigogine: Se impone una descrcin plural que ponga en juego puntos de
vista y modos de descripcin distintos, que, en consecuencia, no suscite ya
la ilusin de que la fsica busca el nive/ definitivo fundamental de descripcin,
a partir del cual todo estada dado. (Prigogine, 1988: 90>. En definitiva, en
el debate cientfico azar/determinismo, para Prigogine no se tratara tanto de
optar por una defensa del azar, cuanto de constatar las constricciones e
imposibilidades que los sistemas fuera del equilibrio imponen a los intentos de
descripcin determinista16. Por contra, en el caso de Thom, ste acata una
la novedad, la evolucin es innovacin, creacin y destruccin, nacimiento y muerte. (Prigogine y
Stengers, lSSOa: 227).
14

Lo propio de una fluctuacin es ser indescriptible (se puede solamente hacer la estadstica de

un conjunto de fluctuaciones); desde que una fluctuacin individual aumenta hasta el punto de presentar
caractersticas polarizadas, orientadas (desde que presenta correlaciones de gran dimensin), ella puede
ser descrita, y cesa en consecuencia de ser fluctuacin para devenir perturbacin... (Thom, 1 990a:
70).
16

Cf. al respecto Thom, 1990a: 71, 77.

16

En este sentido, merece la pena recordar lo escrito por Prigogine: Por consiguiente, un elemento

irreductible de indeterminacin caracteriza la evolucin de un sistema ms all del umbral de la


inestabilidad. No todo est dado cuando se especifican las condiciones en los limites y la composicin
del sistema. Naturalmente, son calculables los distintos estados estables posibles, pero hay que esperar
y observar la evolucin del sistema para saber qu fluctuacin se producir y se amplificar, y hacia qu
estado estable se dirigir el ss tema. No se trata del simple problema de concretar una descripcin. La

124

postura decididamente determinista por cuanto que afirma que: El azar -se
ha visto es un concepto enteramente negativo, vaco, por consiguiente sin
inters cientffico. E/ determinismo, al contrario, es un objeto de una riqueza
fascinante -para quien sabe escrutar/o. (Thom, 1990a: 75).
Afortunadamente, no todas las posturas presentan la radicalidad de la
que hace gala Ren Thom y, lo que es ms, no todos consideran a Prigogine
como un abanderado de las posiciones, en ltima instancia, indeterministas
en la investigacin cientfica. As, Danchin se muestra ms conciliador cuando
afirma que: Exigir la permanencia de las leyes de la naturaleza es la base
misma de la creacin cientfica, pero pedir que esta permanencia se contine
en todos los niveles de los fenmenos reales es una actitud generalizadora
abusiva [..j.

(1990: 129>17. Y manifiesta, igualmente, que si bien el

estudio de las estructuras disipativas ha constituido para la termodinmica la


incorporacin de un principio indeterminista nuevo, tambin ha conservado
una cierta cantidad de modos deterministas de descripcin.
En este sentido, Danchin valora a la irreversibilidad como una
caracterstica que asegura la asimetra y por tanto la causalidad. Por
consiguiente, en lo que a la existencia de causalidad se refiere, la teora de
Prigogine se muestra parecida a los modelos deterministas. La diferencia con
esos modelos radica en que la teora de Prigogine no establecera una
existencia unvoca de soluciones, como ocurre en los modelos deterministas

fluctuacin y las leyes macroscpicas pertenecen a dos modalidades de descripcin mutuamente


excluyentes; aunque fuera posible una descr,cin mecanicista, que pretendiese poder predecir la
fluctuacin, resultada intil para dar un sentido al concepto de sistema, de condiciones en los lmites.
Para poder plantear el problema de la estabilidad, se requieren a la vez y simultneamente las
condiciones en los lmites macroscpicos y las fluctuaciones elementales. <1988: 90).
17

una actitud similar manifiesta Huelle cuando en torno a la problemtica que nos ocupa escribe
lo siguiente: Fundamentalmente, el determinismo corresponde a la idea de que el futuro puede ser
predicho con precisin a partir del presente. El azar, al contrario, corresponde a la imposibilidad de una
tal prediccin. A decir verdad, los dos conceptos no son tan inconciliables como pudiera parecer a
primera vista: se puede simultneamente predecir ciertas cosas con precisin, y otras no. <1 990: 1 55).

125
una vez fijadas las condiciones iniciales. De este modo, la irreversibilidad dara
cuenta de la causalidad: Pero puesto que mltiples caminos son posibles,
puesto que hay bifurcaciones; la irreversibilidad predice la existencia, pero
no el lugar exacto ni la posicin exacta, al contrario de lo que ocurre en los
modelos deterministas. <Danchin, 1990: 136).
Tal vez la ilustracin que mejor se corresponda con lo que aqu se est
tratando, sea el cada vez ms popular efecto de la mariposa. Este efecto ha
sido expuesto por el meteorlogo Edward Lorenz y ha sido desarrollado con
el nombre tcnico de la llamada dependencia sensitiva de las condiciones
inicia/es. Este fenmeno viene a explicar cmo es que una pequea
perturbacin del estado inicial de un sistema puede traducirse, en un breve
lapso de tiempo, en un cambio importante en el estado final del sistema,
Volviendo al popular efecto de la mariposa ste vendra a decir muy
sintticamente que

...

si agite hoy, con su aleteo, el aire de Pekn, una

mariposa puede modificar los sistemas climticos de Nueva York el mes que
viene. (Gleick. 1988: 16>. En definitiva, sta podra ser la imagen
caracterstica de esta causalidad indeterminista que aqu representa Prigogine
a los ojos de Thom, la dependencia sensitiva de las condiciones iniciales
amplifica las fluctuaciones hasta convertirlas en perturbaciones, que acaban
con la posibilidad de determinar el estado final del sistema alejado del
equilibrio. Como afirma Ruelle: Vemos as cmo el azar reaparece en una
teora del ms puro determinismo laplaciano: como no conocemos el presente
ms que con una precisin limitada, no podemos sino deficientemente prever
el futuro de tiempos moderadamente largos. (1990: 158).
Es as como lo que termina ponindose en cuestin es la capacidad
predictiva de la ciencia para determinados fenmenos ligados a los sistemas
inestables. Como ha puesto de manifiesto Balandier, tal vez lo que debemos
aceptar es que: La imprevisbiidad no es necesariamente el signo de un
conocimiento falso o imperfecto; es el resultado de la naturaleza de las cosas,

126
es necesario dejarle su lugar y su cualidad. <1989: 63>. Llegados a este
punto, no podemos dejar de plantear con toda radicalidad el problema de la
precisin limitada con la que nicamente podemos conocer el presente. Y es
que la finitud de nuestro conocimiento como obstculo al determinismo, no
es algo que haya sido nicamente puesto de manifiesto para los sistemas
inestables. Respecto a la finitud de nuestro conocimiento se ha desarrollado,
como se sabe, el aspecto lgico de la misma mediante el llamado principio de
incompletitud de Gdel segn el cual: Se admite en adelante que es
imposible llegar a una descripcin absolutamente lgica de la totalidad del
mundo, porque siempre estar presente una falla bajo la forma de
proposiciones indecidibles, en las cuales el carcter de verdad o falsedad ser
indemostrable, 1...]. <Balandier, 1989: 56>.
Pero es como imposibilidad fsica como va a ser entendida y
desarrollada aqu la finitud. Ciertamente, es en los sistemas inestables donde
ms fcil resulta tomar conciencia del problema, si bien la limitacin o el
carcter finito que presenta la definicin de las condiciones iniciales de un
sistema es genrica a cualquiera de los existentes. No obstante, como hemos
tenido ocasin de ver con Thom, an hay quien considera posible aceptar un
cierto determinismo, pese a que haya transcurrido algo ms que una dcada
desde que Brillouin afirmara en los cincuenta que: Todo sistema fsico est
incompletamente definido. (1988: X>.
La razn de esta disonancia hemos tenido ocasin de comprobarla
cuando, en la introduccin de este captulo, anotbamos en palabras de
Prigogine y Stengers la diferencia existente entre un cierto sentido fsico
de la medida, siempre aproximado, y un particular sentido matemtico de
la misma, todo lo preciso que se quiera. En definitiva, lo que el anlisis de
Brillouin puso de manifiesto a la hora de definir o averiguar las condiciones en
las cuales se encuentra un sistema es que: El acrecentamiento local del
orden se paga con un acrecentamiento global de la entropa. (Balandier,

127
1989: 53>. De este modo, a nuestro juicio, en lo sucesivo habra que ir
elaborando un dispositivo que nos permitiese responder a la pregunta de cul
es el rendimiento de cada uno de los distintos mtodos de investigacin en
relacin al coste entrpico generalizado que suponen, frente a la precisin
neguentrpica local que se desea obtener18.
Este coste energtico que supone cualquier intento de medicin o de
definicin de un sistema o de sus condiciones iniciales, es exponencial
respecto al grado de precisin que se desee conseguir, como ha puesto de
manifiesto Prigogine al estudiar la evolucin de un sistema dinmico en el
conocido proceso denominado como transformacin del panadero19. Tan
curioso nombre proviene de la accin de amasar que realizan estos
profesionales con el objeto de repartir uniformemente la materia prima que
constituye el pan. Consideremos ahora como un sistema, la masa que emplea
un panadero para hacer una pieza de pan, pues bien, puede decirse que tras
varios y sucesivos movimientos de las manos de este artesano sobre el
sistema, pese a estarsuficientemente especificados dichos movimientos, llega
un momento en el que resulta imposible predecir la posicin de dos partculas,
inicialmente tan prximas como se quiera, y esto, en un perodo relativamente
corto de tiempo20. Este hecho pone en evidencia la imposibilidad de realizar
18

como escribe Brillouin: Esta manera de ver est explicada por el principio de neguentropia de

la informacin que se presenta como una generalizacin inmediata del segando princio de la
termodinmica puesto Que la entropa y la informacin deben ser estudiadas a la par y no pueden ser
examinadas separadamente. El principio de neguentropia de la informacin se encuentra verificado en
un gran nmero de ejemplos variados, obtenidos de la fsica terica, en su estado actuaL El punto
fundamental es mostrar que toda observacin o experiencia efectuada sobre un sistema fsico conduce
automticamente a un crecimiento de la entropa del laboratorio. Es entonces posible comparar la
prdida de neguentropla (crecimiento de la entropa del laboratorio) a la cantidad de informacin
obtenida. El rendimiento es siempre inferior a la unidad conforme al principio de Carnot generalizado.
Los ejemplos demuestran que no puede ser prximo a la unidad ms Que en algunos casos particulares;
en los otros casos es muy pequeo. <1988: X>.

cf.
20

Prigogine, 1988: 214-215.

Podemos mostrar que para predecir sobre tiempos cada vez ms largos (linealmente) la

evolucin de este tipo de sistema, hay que disponer de una precisin cada vez ms fina (en sentido
exponencial) en el conocimiento de las condiciones iniciales, cualquier conocimiento finito de este

128

una prediccin determinista incluso en sistemas donde se realiza una


modificacin punto a punto determinista, o mejor dicho en el caso de la masa
de pan, partcula a partcula.
Pero, ya que hablamos de partculas, hablemos tambin de las
coilsiones que se producen entre ellas para comprender mejor este nuevo
obstculo que se opone al determinismo y que se denomina resonancia. La
colisin, transferencia de cantidad de movimiento y energa cintica entre dos
partculas, constituye, desde el punto de vista dinmico un ejemplo de
resonancia. (Prigoginey Stengers, 199Db: 203). Pues bien, la resonancia ha
supuesto para los sistemas dinmicos, el punto de inflexin necesario para
desarrollar una teora cintica en la que, el concepto mismo de resonancia, ha
dejado de ser slo un obstculo para la descripcin determinista en trminos
de trayectorias en los sistemas dinmicos

.para convertirse en un nuevo

principio de descripcin, intrnsecamente irreversible y probabilista. (Ibdem).


Es decir, las colisiones entre partculas acaban con la posibilidad de tratar con
trayectorias en los sistemas dinmicos. Y es que hoy da, a la luz de lo que
supone el determinismo, casi deberamos abandonar la nocin de
trayectoria21. Como afirma Prigogine: <Es evidente que la descripcin de
sistema implica la prdida del concepto de prediccin determinista. Ahora bien, cualquiera que sea
nuestra informacin sobre el sistema, tal informacin no nos puede ser dada ms que a travs de una
ventana finita. Ypor tanto, finalmente, la descripcin dinmica clsica. ligada al concepto de trayectoria
(puesto que una trayectoria es el paso de un punto a otro), se ha perdido definitivamente. <Prigogine,
1991: 57-58).
21

A juicio de Prigogine, incluso a mecnica clsica est en entredicho: Podemos, al menos.

saber en qu direccin caminamos? Slo puedo dar mi opinin personal. Creo que cada vez nos
alejamos ms del ideal clsico y de su concepcin de causalidad, expresada mediante leyes
deterministas, en el marco de las cuales no puede hacerse distincin entre pasado y futuro. Mi
conviccin se basa primordialmente en los recientes trabajos en mecnica clsica. El prototipo de objeto
totalmente regido por una ley determinista es sin paliativos la trayectoria definida por la mecnica
clsica. Una vez dadas las condiciones iniciales, puede seguirse una trayectoria tanto en el futuro como
en el pasado, puede calcularse la posicin y la velocidad de un mvil en cualquier momento, pasado o
futuro. Pero se ha visto que los estudios actuales demuestran que, salvo en casos muy simples, la
situacin dista mucho de estar clara. En uno u otro sentido, la mayora de los sistemas dinmicos en
cuestin son inestables, lo que esencialmente significa que unos puntos, tan prximos como queramos
en un momento inicial, pueden pertenecer a trayectorias divergentes o, mejor dicho, a trayectorias de
distinto tipo. Lo que se plantea, es saber qu significacin puede conservar el concepto de trayectoria

12.9

trayectoria corresponde a un conocimiento infinitamente preciso de las


condiciones iniciales que nunca puede alcanzarse en la prctica. (1988:
215>.
Por lo dems, las colisiones entre las partculas de un sistema, ponen
en evidencia la flecha del tiempo. En efecto, en la perspectiva del ideal de
omnisciencia determinista, las colisiones que hacran evolucionar a un sistema
hacia el estado de equilibrio, eran consideradas como equivalentes a aquellas
otras que se dan cuando el sistema se aleja de dicho estado. Pues bien, estos
dos tipos de colisiones son cualitativamente diferentes. Las colisiones que se
producen entre las partculas de un sistema que se dirige hacia su estado de
equilibrio, destruyen pm-correlaciones que existan con una cierta
coherencia en el sistema alejado del equilibrio22. Esto significa que las
colisiones y el flujo de correlaciones que se producen entre las partculas del
sistema que se dirige hacia el equilibrio
en el transcurso del tiempo de
...

evolucin, se pierden en un mar de correlaciones infinitamente mltiples e


incoherentes. (Prigogine y Stengers, 1990b: 203>. En definitiva, todas las
investigaciones aqu sealadas, sus resultados y conclusiones terminan por
indicar que: Hoy da la fsica, lejos de proponer a las otras ciencias una visin
nica, descubre -en su propio dominio- una realidad mltiple a la que no
puede dar sentido sin reconocer al mismo tiempo, la diversidad irreductible de
los problemas que se le plantean a otras ciencias. (Prigogine y Stengers,
1990b: 72-73>.

cuando ninguna observacin, por precisa que sea, puede darnos informacin sobre el tipo de trayectoria
que sigue un objeto dinmico. <1988: 148).
22

una

detallada exposicin respecto a las colisiones y la dinmica de correaciones puede verse

en George, 1988.

130
V.2. DE LA NOCIN DE ATRACTOR COMO SMBOLO DE HOMOGENEIDAD
A LA NOCIN DE ATRACTOR COMO SMBOLO DE DIVERSIDAD.

En el punto anterior hemos presentado implcitamente a Prigogine y a


Thom como dos pensadores del cambio y, sin embargo, como se ha visto en
relacin a sus respectivas posturas ante el determinismo, ambos autores lo
son aunque con importantes matices. Ahora, tomando como gua la nocin
de atractor, vamos a exponer la apertura que, desde la matemtica, se ha
producido en una direccin coherente con las consecuencias que las
investigaciones de Prigogine han supuesto para la ciencia actual. La nocin
de atractor va a ser desarrollada desde la perspectiva de dos matemticos
conocidos por sus concepciones acerca del azar: Benott Mandelbrot23 y el
propio Ren Thom. Sendos investigadores han trabajado o han influido
poderosamente con sus respectivas teoras de los objetos fractales24 y de
la teora de catstrofes en el concepto de atractor que aqu nos ocupa. Si
bien, como tendremos ocasin de mostrar, en el caso de Thom haciendo uso
de unos atractores que nos conducan hacia lo homogneo, hacia el cambio
estable25 mientras que Mandelbrot ha hecha posible el uso de un concepto
de atractor que nos abrir el camino hacia la diferencia y la diversidad, en
definitiva, hacia la dinmica del cambio inestable26.
23

Mandelbrot. ingeniero de la Escuela Politcnica de Pars, combina actualmente su trabajo como

profesor de matemticas en la universidad de Harvard con la investigacin para la multinacional IBM.


Es conocido por la creacin y desarrollo de la teora matemtica y mtodo de anlisis denominado
fractal. Esta teora, que ve la luz a principios de los sesenta, tiene su base en el concepto de
autosmilitud, propiedad que se da en aquellos sistemas cuyas estructuras permanecen constantes al
variar le escala de observacin.
24

Sobre la teora de los objetos fractales, pese a ser mucho lo publicado, no conocemos mejor

introduccin, en este caso, que la obra del propio autor. Vase al respecto: Mandeibrot, 1988.
25

Sobre este aspecto puede verse a Woodcock y Davis, 1986: 21-27.

26

El papel jugado por la matemtica en esta representacin del cambio ha sido muy discutido,

tachndosele a veces de conservador. Merece la pena reproducir aqu la reflexin hecha por Prigogine
y Stengers a propsito de esta cuestin: La complejidad est aquunida a la inestabilidad. Significa una
disociacin profundamente inesperada entre la inteligibilidad de un fenmeno y la posibilidad de
predecirlo. El descubrimiento de atractores extraos o fractales y su influencia en la exploracin de los

131

En el transcurso de este captulo hemos tenido ocasin de discutir


acerca de un sentido fsico y un sentido matemtico de la medida.
Indicando que, en ltima instancia, es siempre el sentido fsico de la medida
el que se emplea, y es que de lo que se trata en el caso de la ciencia no es de
reproducir, por ejemplo, un experimento en las mismas y rigurosamente
exactas condiciones en las que se realiz la experiencia original sino, ms
concretamente, lo que se debe garantizar en la actividad cientfica ordinaria,
como escribe

Saunders, es:

k.. que si repetimos el experimento

aproximadamente en las mismas condiciones obtendremos aproximadamente


los mismos resultados. (1989: 21). Este carcter que nos permite dar por
equivalente algo que slo es en realidad aproximado y que, por lo dems, es
genricamente, un elemento de supervivencia esencial para cualquier ser vivo,
pues le permite identificar, pongamos por caso, la misma clase de alimentos
o el mismo tipo de amenaza con independencia de la particular forma27 con
la que se presenten en ese momento, recibe el nombre de estabilidad
estructural28.

fenmenos observables para descubrir, entre las series de observaciones fenomenolgicas aleatorias.
las que podran ser expresin de un sistema dinmico determinista relativamente simple, constituyen
una notable ilustracin de la inventiva del dilogo cientfico. El papel desempeado por las matemticas
en este dilogo en ocasiones ha sido puesto en cuestin: nos llevan a la bsqueda de las leyes, de las
regularidades, de lo que es reproducible y domina/ile. Vemos aqu que las matemticas son un factor
esencial de esa inventiva. cmo podemos, sin ellas, concebir la extraa idea de una prediccin de la
imp revisibilidad? El rigor de las matemticas no esclaviza al pensamiento, sino que le proporciona la
audacia que alimenta y vuelve a plantear sin cesar las preguntas que nosotros formulamos a la
naturaleza. <1990a: 344>.
27

Este fenmeno es presentado por Ren Thom como la explicacin, en ltimo extremo biolgica,
por la que se ha desarrollado con gran inters una morfognesis de lo animado que no ha tenido
parangn con una paralela morfognesis de lo inanimado: Este desinters de los hombres de ciencia
por la morfognesis inanimada tiene probablemente tambin un origen biolgico; en efecto, todo nuestro
aparato perceptivo est genticamente modelado para detectar a los seres vivos que, ya como presa,
ya como depredadores, desempean un gran papel en nuestra supervivencia y en el mantenimiento de
nuestro equilibrio fisiolgico; en cambio, los objetos inanimados slo despiertan una atencin distrada
y pasajera y slo en la medida en que su forma evoca la forma de un ser vivo. <Thom, 1987: 33).
28

Sobre el concepto y aplicacin de la nocin de estabilidad estructural al campo de las ciencias

sociales, merece destacarse la reflexin realizada por Garca-Olivares quien, a propsito de esta
cuestin, manifiesta lo siguiente: El estudio de la estabilidad estructural permite plantear el problema
del cambio cualitativo y de la evolucin no-reversible de los sistemas complejos, temas tradicionalmente
ligados a las ciencias humanas, sociales y biolgicas. El modelo de la estructura disipativa requiere, de

132

Pues bien, esta clase de estabilidad en las formas no es, ciertamente,


muy diferente de la que estamos acostumbrados a tratar en la mecnica
clsica

...

excepto que el sistema ha de ser resistente no a perturbaciones

a partir de una posicin de equilibrio, sino a perturbaciones de las condiciones


en que se realiza el experimento. <Saunders, 1989: 20-21>. Sin embargo,
ambas condiciones, estabilidad y reproducibiidad, no llegan a ser posibles en
el caso de los sistemas inestables29. Concretamente: Lejos del equilibrio los
procesos ya no pueden comprenderse a partir de los estados en los que, en
promedio, compensan sus efectos. (Prigogine y Stengers, 1990b: 102). De
tal manera que la estabilidad estructural de un sistema, podramos definirla
como la propiedad que hace que podamos considerar a las perturbaciones que
afectan a ese sistema, como incapaces de cambiar el estado del sistema que

una parte, la descnpcin continua y macroscpica, independiente del detalle de los comportamientos
individuales (Durkheirn). ypor otra, la consideracin de elementos microscpicos, discontinuos, capaces
en ciertas condiciones, de reestructurar el sistema mediante microordenaciones espontneas que se
retroalimentan positivamente.
Como plantea Prigogine, el advenimiento de este nuevo paradigma posibilita un lugar de encuentro
real entre las ciencias naturales y las ciencias socia/es y humanas. condicin para ello es que no se
intente imponer un modelo cerrado y particular (como la ciberntica de mquinas artificiales) a sistemas
mucho ms complejos, como se ha hecho con frecuencia desde la antigua teora de sistemas. Se trata,
como planteara Hegel, de dejar hablar al concepto en su propia historia de auto-organizacin y
cambios cualitativos.
En conclusin, cabe empezar a pensar en la posibilidad de aplicar, desde un marco mucho ms abierto
que la antigua teora de sistemas, modelos matemticos a sistemas sociales y humanos. Estos
sistemas deben siempre ser considerados como (vase Prigogine y Morin):
al Coherentes: Tienen un comportamiento coherente entre sus partes. Esta coherencia se manifiesta
en un amplio rango que va desde la aparicin de correlaciones entre microprocesos elementales hasta
una autntica re-produccin (en ciclo) de la existencia misma del sistema.
b No-aislados: Intercambian energa, materia e informacin con el mundo externo y por tanto se
mantienen lejos del equilibro (o situacin de entropa mxima>.
cl No estables: Estn permanentemente en peligro de sufrir reestructuraciones. Lo ms que se puede
afirmar es que son ms o menos ~metaestablesen ciertas condiciones. (Garca-Olivares, 1988: 244245).
29

A este respecto Giulio Giorello y Simona Morini, en una entrevista a Ren Thom, recogen una

cita de Maxwell que puede ayudarnos a ilustrar la relacin existente entre la estabilidad estructural, la
precisin de la medida y los sistemas inestables: Maxwell escriba en 1876: Cuando el estado de las
cosas es tal que una variacin infinitamente pequea del estado presente altera tan slo en una cantidad
infinitamente pequea el estado en un momento futuro, se dice que la condicin del sistema, en reposo
o en movimiento, es estable; pero cuando una variacin infinitamente pequea del estado presente
puede causar una diferencia finita en un tiempo findo, se dice que la condicin del sistema es inestable.
Es evidente que la existencia de condiciones inestables hace imposible la previsin de acontecimientos
futuros, si nuestro conocimiento del estado presente es slo aproximado y no preciso~ (Thom, 1993:
12-13).

133

se trate. Podramos decir que el estado del sistema est guiado por un
elemento que le atrae, por una tendencia que le hace perseverar en l y que
le identifica. Ese elemento que atrae el sistema hacia s es al que
denominamos atractor del sistema30.
Ahora bien, hasta hace relativamente poco tiempo, el atractor de un
sistema dinmico poda ser un punto aislado o una lnea; en estos casos, la
propiedad de la estabilidad estructural o de la reproducibilidad del atractor era
deducible de manera inmediata y, consecuentemente, tambin la estabilidad
del sistema dinmico, que era representado por esos atractores31. Este es
el caso de los atractores considerados por Thom32 para el estudio del cambio
estable en un sistema. En la actualidad, ms genricamente, el atractor puede
llegar a ser incluso un conjunto denso de puntos, lo bastante denso como
para que sea posible encontrar puntos en cualquier parte del mismo, en esta
circunstancia diremos entonces que nos encontramos en presencia de un

30

Briggs y Peat nos ofrecen una ilustrativa ejemplificacin del concepto de atractor: ...imaginemos

un paisaje ondulante alrededor de un valle. Rocas redondas y lisas ruedan colina abajo hasta el tondo
del valle. No importa dnde empiecen a rodar las rocas ni con qu velocidad. Eventualmente todas
terminarn en el fondo del valle. En vez de las colinas y los valles de un paisaje real, pensemos en
colinas y valles de energa. Los sistemas naturales son atrados por valles de energa y se alejan de las
colinas de energa. (1990: 36>. En esta bella descripcin diramos que el fondo del valle constituida
para un matemtico el atractor o el punto atractor fijo. Un antecedente a este concepto podemos
encontrarlo en Laplace, as: Cuando Laplace estaba trabajando sobre la mecnica celeste a principios
del siglo XVIII, desarroll un atajo matemtico muy conveniente para representar la accin de la
fuerza gravitatoria. Se trata del potencial, un concepto que resuma en una sola cantidad todas las
fuerzas que actuaban sobre un objeto. En lugar de decir que el objeto cambiaba su movimiento hasta
que no actuaban ms fuerzas sobre l, uno poda decir que se mova a una posicin de po3ncial
mnimo. Esto permita a Laplace aplicar las tcnicas del clculo de variaciones: hallar la posicin final
del objeto significaba hallar una solucin mnima para la ecuacin del potencial. lWoodcock y Davis,
1986: 50).
31

Al respecto: Como ya habamos mencionado, el estado atractor une la estabilidad al olvido de

las perturbaciones; y es este tipo de estabilidad lo que da sentido a la idea de reproductibilidad: en


circunstancias semejantes se producir una evolucin semejante; (a estabilidad asociada a los estados
atractores permite que las circunstancias semejantes en cuestin no impliquen una identidad de
sistemas hasta en sus menores detalles, sino solamente su pertenencia a la misma cuenca de
atraccin. (Prigogine y Stengers, 1990a: 15>.
32

A este respecto y adems para una definicin matemtica del concepto de atractor

estructuralmente estable cf. Thom, 1987: 62.

134

atractor extrao, como ha sido denominado por Ruelle33, o tambin con un


atractor fractaL como igualmente es conocido por ser esta ltima la imagen
y dimensin que toma esta regin o conjunto atractor34. Sobre estos ltimos
se ha dicho que: Los a tractores de este tipo implican, porparte del sistema
al que caracterizan, un comportamiento de tpo catico. A tractor y estabilidad
dejan de ir juntos a partir de este punto. (Prigoginey Stengers, 1990a: 16>.
En definitiva, es esta clase de atractores, extraos o fractales, quienes
abren paso a la posibilidad de caracterizar a los sistemas inestables mediante
el recurso a esta representacin matemtica, pues ya no es posible identificar
de manera exclusiva atractor con estabilidad o con reproducibilidad. En
termodinmica, del estado de equilibrio que resista a las perturbaciones,
insensible a las pequeas variaciones de sus parmetros y que era fcilmente
representado por un atractor estable, pasamos ahora a poder caracterizar
tambin mediante atractores, pero en esta ocasin fractales, la dinmica de
los sistemas inestables o alejados del equilibrio. Esta posibilidad que se nos
ofrece, se debe a la sensibilidad a las condiciones iniciales que manifiesta no
slo el sistema alejado del equilibrio sino tambin, coherentemente con l, el
atractor fractal35.
Por consiguiente, debido a la propiedad que hemos denominado como

Acerca de la autora en la denominacin atractor extrao existe una corts polmica entre Ruelle
y Taken dado que ambos cientficos firmaban el artculo en el que se presentaba dicho concepto. Vase
sobre el particular a Gleick, 1988: 141.
As nos presenta Prigogine al atractor fractal: Se ha descubierto hace poco que el punto
atractor es, a menudo, un conjunto de puntos, y que el sistema es atrado primero por un punto,
despus por otro, y todava por otro. Se habla entonces de un atractor extrao. (1991: 90).
como afirman Prigogine y Stengers: Toda pequea variacin es susceptible de producir efectos
sin medida, de trasladar el sistema de un estado a otro muy diferente, lo cual, dado que dichas
variaciones son esencialmente inevitables, significa que el sistema vagar sin fin de un estado a otro
explorando el conjunto del espacio de fases; es decir, el espacio recubierto de manera fractal por sus
posibles estados atrae tores, adoptando un comportamiento anlogo al de los regmenes de turbulencia
que nos encontramos en la vida diaria. (1990a: 16).

135

dependencia sensitiva de las condiciones iniciales o tambin sensibilidada las


condiciones iniciales

que

manifiestan

los

sistemas

inestables,

su

representacin mediante atractores simples tales como un punto o una lnea,


resultaba imposible para los sistemas alejados del equilibrio. La razn se
encontraba en la circunstancia de que pequeas variaciones en las
condiciones iniciales del sistema provocaban, en un tiempo relativamente
corto36, la imposibilidad de conocer la evolucin futura del sistema y por
tanto su atractor. De hecho, en los sistemas inestables, situaciones iniciales
tan prximas como se desearan, podan generar evoluciones divergentes. As
pues el uso de los atractores clsicos que eran sinnimo de estabilidad
estructural, de olvido de las perturbaciones, de reproducibilidad quedaba
absolutamente desaconsejado para los sistemas inestables, precisamente por
el significado que tenan y que no era otro que el de
mismo

.retorno a lo

cualesquiera que sean las particularidades iniciales. (Prigogine y

Stengers, 1990b: 82>.


Sin embargo, los nuevos atractores, denominados fractales o extraos,
poseen la propiedad de la sensibilidad a las condiciones iniciales, la ms
mnima diferencia o perturbacin no slo no es reducida o subsumida como
en el caso de los atractores simples, sino que el atractor fractal da cuenta de
esta complejidad en la evolucin del sistema dado que: Por cualquier regin,

36

El lapso de tiempo al que nos referimos se sita en el marco del conocido como tiempo de

Lyapounov. En efecto: El tiempo de Lyapounov permite definir una verdadera escala de tiempos; la
escala de tiempo con respecto a la que la expresin dos sistemas idnticos -dos sistemas que
corresponden a la misma descripcin inicial conserva un sentido efectivo. Despus de un tiempo de
evolucin grande frente al tiempo de Lyapounov. el conocimiento que tenamos del estado inicial del
sistema ha perdido su pertinencia y Va no nos permite determinar su trayectoria. En este sentido, los
sistemas caticos se caracterizan por un horizonte temporal definido por el tiempo de Lvapounov,
horizonte que eventualmente podemos desplazar pero nunca anular. En efecto, si quisiramos prolongar
el tiempo durante el que podemos predecir una trayectoria en dichos sistemas aumentando la precisin
de su definicin y, por lo tanto, restringiendo la clase de los sistemas que consideramos como los
mismos el precio a pagar se hara desmesurado rpidamente 1...] como un verdadero horizonte, el
horizonte temporal de los sistemas caticos seala la diferencia entre lo que podemos ver desde
donde estamos y lo que hay ms all -la evolucin que ya no podemos describir en trminos de
comportamiento individual sino solamente en trminos de comportamiento errtico comn a todos los
sistemas caracterizados por el atractor catico. (Prigogine y Stengers, 1 99Gb: 85).
,

136

por pequea que sea, ocupada por un atractor fractal pasan tantas
trayectorias como queramos, y cada una de estas trayectorias conoce un
destino diferente de los dems. (Prigoginey Stengers, 1990b: 82>. Por esta
razn, a nuestro juicio, el atractor fractal es un instrumento analtico
complejo37 para la representacin de los sistemas inestables o alejados del
equilibrio, dado que una dimensin fractaP8 es capaz de hacer inteligible un
proceso de cambio, cargado de fluctuaciones, de perturbaciones que pueden
hacer evolucionar el sistema hacia cualquier punto del conjunto fractal y, sin
embargo, el fractal no reducir el proceso o la evolucin del sistema a un
comportamiento estable o reproducible39.
De este modo, hoy da nos encontramos con que, incluso en el mbito
de la matemtica, donde el concepto de atractor era un modo de caracterizar
la estabilidad o la reproducibilidad de un sistema, lejos de haber ganado la
batalla lo simple, lo regular, lo homogneo, ha sido la complejidad, la

Para nosotros, la explicacin de esta calificacin que hemos otorgado al atractor fractal
encuentra su origen en la siguiente reflexin: Esta idea de complejidad representa, creemos nosotros,
la diferencia principal entre el en foque analtico y la retrica reduccionsta. Mientras que esta ltima,
de una forma o de otra, concluye con un nada ms que; porque se basa en la relativa simplicidad de
los comportamientos elementales para intentar juzgar el comportamiento del conjunto, el enfoque
analtico, frente a un comportamiento dado, permde pensar que ste no es el nico posible, que en otras
circunstancias lo que tenemos es capaz de otras muchas cosas. Lejos de conducir a la idea de un
mundo ms simple, el anlisis nos permite acceder a un mundo complejo, que no podemos ya juzgar,
pero que debemos explorar. <Prigogine y Stengers, 1990a: 352).
38

Dimensin fractal. Sentido genrico: Nmero que sirve para cuantificar el grado de irregularidad

y fragmentacin de un conjunto geomtrico o de un objeto natural La dimensin fractal no es


necesariamente entera. (Mandelbrot, 1988: 188).
~ Sobre este particular, Prigogine escribe lo siguiente: Sin entrar en los detalles de los clculos
matemticos, podemos destacar que el inters fundamental, independientemente del modelo climtico
concreto, reside en el hecho de que ahora podamos afirmar que la informacin contenida en un milln
de aos de temperaturas puede ser simulada en un sistema con cuatro ecuaciones diferenciales nolineales. cules son las cuatro variables que producen este atractor? Nada sabemos: podemos hacer
la hiptesis del campo magntico, de la cantidad de oxigeno, de la posicin de la trayectoria terrestre.
Pero sabemos que no se trata de un juego de azar, que en la base de la enorme complejidad existente
en las fluctuaciones de las temperaturas hay un determinismo complejo. Esta complejidad, reflejada por
el atractor, explica la inestabilidad del clima: la menor perturbacin proveniente del mundo externo o
de fluctuaciones internas puede hacer oscilar de un clima fro a un clima clido y viceversa. 11991:
92).

137

diversidad y la diferencia, quienes se han descubierto analticamente ms


potentes mediante la nocin de atractor fractal. As, como han escrito
Prigogine y Stengers:

...

la asociacin entre atractor macroscpico y

estabilidad se revela no por una propiedad general, sino que es un caso


particular dentro del campo de los fractales 1...]. <1990a: 19>. Un giro que
supone toda una nueva apertura del lenguaje de la fsica, esta vez de manos
de la termodinmica que, en su especifico mbito, ha logrado igualmente
hacer que el estado de equilibrio, desde el cual se observaban genricamente
todas las dinmicas, no sea a partir de ahora ms que

...

el estado singular

en el que las correlaciones son de alcance e intensidad nulas. (Prigogine y


Stengers, 1990b: 20>. En definitiva, la ciencia cada vez nos ofrece ms
muestras de estar dotndose de una sensibilidad hacia lo diverso y lo
complejo en donde: Comprender una historia no es reducirla a regularidades
subyacentes ni a un caos de sucesos arbitrarios; es comprender a la vez
coherencias y sucesos: las coherencias en tanto que puedan resistir a los
sucesos y condenar/os a la insignificancia o, por el contrario, ser destruidas
o transformadas por algunos de ellos; los sucesos en tanto que pueden o no
hacer surgir nuevasposibilidades de historia. <Prigogine y Stengers, 1 990b:
54>.

SEGUNDA PARTE
LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LO VIVO:
HENRI ATLAN Y LA COMPLEJIDAD A TRAVS DEL RUIDO

139

LA AUTO-ORGANIZACIN EN LAS CIENCIAS DE LO VIVO: HENRI ATLAN Y


LA COMPLEJIDAD A TRAVS DEL RUIDO.

Qu es un sistema viviente, sino una isla de neguentropa, torbellino


abierto temporalmente, emisor y receptor de flujos de energa y de
informacin. <Serres, 1981b: 287>. Hace tan slo unas dcadas que esta
pregunta definitoria del problema de la vida habra sido tachada como de
completamente descabellada y fuera de toda lgica. Hoy da, sin embargo,
hemos visto cmo desde la fsica de los procesas irreversibles, pueden
lanzarse ya puentes slidos a la explicacin de la vida desde los supuestos de
aquella primera ciencia de la complejidad que fue y es la termodinmica. Con
Henri Atan, tendremos oportunidad de proseguir nuestro intrincado recorrido
por las teoras de la auto-organizacin y sus implicaciones para el conjunto de
la ciencia desde la perspectiva del paradigma del orden a travs del desorden.
Nuevas ciencias continuarn apareciendo ante nuestros ojos para darnos
cuenta de viejas problemticas, desde la biofsica que constituir el captulo
sexto de esta tesis doctoral, pasando por la inteligencia artificial en el captulo
sptimo, para terminar con la bioantropologa del conocimiento en el capitulo
octavo, la ciencia -desde sus actuales planteamientos de complejidadextiende su campo de accin y conocimiento a nuevos mbitos desde los
cuales intenta dar soluciones al ya viejo y, no obstante siempre actual,

140
problema del origen de la vida.
Tambin aqu, en el estudio del origen de la vida, encontraremos la
auto-organizacin como proceso desde el que enfrentar la cuestin de la
morfognesis de lo

vivo desde

unas consideraciones valiosamente

transdisciplinares. Ms an, ser el nivel de observacin quien se constituir


paralelamente, en Atan, no slo en una de las claves desde las que entender
el proceso de auto-organizacin -junto con el azar de las perturbaciones-, sino
que, desarrollando sus implicaciones epistemolgicas, tambin contribuir a
dar una de las ms claras explicaciones de la diversidad de las ciencias. As,
comd nos indica el propio Atan: Como se ve, la aparicin de las propiedades
especificas en un nivel de organizacin ms global corresponde a la
constitucin de una disciplina propia con sus propios instrumentos de
observacin y de anlisis, su lenguaje especializado: fsica, qumica, biologa
celular, fisiologa y embriologa, psicologa, sociologa. Y esto plantea, por lo
dems, una cuestin a la cual, quiz, no es posible respondercon certeza: en
qu medida la separacin en diferentes niveles de integracin en un sistema
integrado existe objetivamente

o bien depende de las tcnicas de

observacin, de experimentacin y de anlisis por las que tenemos acceso a


estos distintos niveles? <iSgia: 69-70>.
Y es que la transicin de lo ocal a lo global, la emergencia de
comportamientos colectivos coherentes y la transdisciplinariedad continan
siendo caractersticas perdurables del problema de la auto-organizacin, desde
cualesquiera de los mltiples y variados enfoques en los que se ha tratado
esta problemtica. Todo lo cual hace que no podamos olvidar, en ningn caso,
lo sealado en el captulo introductorio, a saber: la auto-organizacin ha
conformado una temtica de investigacin que, ms all de su concreta
resolucin, plantea la revisin de los limites disciplinares comunmente
aceptados entre las distintas ciencias. Por lo dems, al descubrimiento
estructural de la auto-organizacin en las ciencias de la materia -en forma de

141
estructuras

disipativas- tendremos

oportunidad de

aadir ahora el

descubrimiento de la auto-organizacin funciona/en el mbito de las ciencias


de lo vivo. En este sentido, las ltimas investigaciones desarrolladas por Henri
Atian -mediante redes de autmatas- tendentes a estudiar la aparicin de la
novedad y del sentido como efectos de la accin conjunta de una serie de
elementos conectados entre s, presenta una ventaja adicional que frente al
estudio directo de estas propiedades en los sistemas naturales tales como
los organismos vivos o los sistemas sociales reside evidentemente en que
todo es conocido al respecto, y que se puede por tanto intentar seguir paso
a paso el pasa/e de lo local a lo global y la emergencia de propiedades
globales de auto-organizacin a partir de propiedades individuales de los
elementos. (Atan, 1983: 115)

CAPITULO VI
EL ORIGEN DE LA VIDA:
LA BSQUEDA DE UNA LGICA DE LO IMPROBABLE

143

EL ORIGEN DE LA VIDA:
LA BSQUEDA DE UNA LGICA DE LO IMPROBABLE

La fsica ha constituido para las ciencias de lo vivo una slida referencia


de cientificidad. Una referencia que ha sido empleada bien para establecer una
caracterizacin propia de las ciencias de lo vivo con claras consecuencias
metodolgicas, segn las cuales la explicacin de los fenmenos ligados a la
vida no podran corresponder a principios causales clsicos tales como los que
postulaba el determinismo laplaciano; bien para considerar a las ciencias de
o vivo plenamente integradas en el modelo cientfico clsico y determinista
que la fsica venia defendiendo de modo tradicional. A este respecto, las
relaciones que los bilogos han mantenido con la fsica clsica como modelo
del mtodo y de la mentalidad cientfica, podran clasificarse en dos lneas
diferenciadas a las que cabra denominar como lnea continuista y lnea
rupturista. Sendas lneas han quedado reflejadas en un mbito tan importante
para la propia biologa cual es el de la temtica sobre el origen de la vida. En
efecto, alrededor de este asunto ha tenido lugar una habitual disputa en la que
las posiciones, cuyas lneas hemos indicado ms arriba, se han visto
representadas y expuestas por ambos sectores de la investigacin biolgica.
As, en una de estas lneas, la rupturista respecto a la fsica clsica, se

144
encuadran todos aquellos bilogos que, bajo el nombre de vitalistas, se
consideran defensores de las posturas que sostienen que fenmenos como el
desarrollo embrionario o la adaptacin al entorno

...

no podan entenderse

ms que sobre la base de propiedades vitales particulares, dirigiendo la


evolucin y el comportamiento de los organismos de manera finalizada, al
modo de una consciencia que sabra con antelacin el objetivo que ella debe
alcanzar y organiza las cosas en funcin de ese objetivo, <Atlan, 1 986a:
152>. Por el contrario, para los bilogos ms en la lnea continuista con la
fsica clsica, los calificados de mecanicistas, mantendran que dado que la
materia viva est formada en ltima instancia por tomos y molculas, las
propiedades de los organismos vivos:

...

deban poder ser explicadas como

aquellas de los otros sistemas fsicos y qumicos, de manera causal


nicamente, en aplicacin del principio de razn suficiente y sin hacer
apelacin a ninguna finalidad. (Ibdem).
Esta polmica, que se ha prolongado hasta mediados de este siglo, ha
sido permanente hasta que la llamada biologa molecular ha descubierto la
estructura del ADN y el cdigo gentico. Estos descubrimientos han supuesto
la conduccin paulatina de las posiciones vitalistas fuera del laboratorio de
investigacin biolgica, toda vez que el hallazgo del soporte fsico-qumico de
algunas de las propiedades o caractersticas de los sistemas vivos tales como
la reproduccin, los caracteres hereditarios, la produccin de enzimas etc.,
han hecho progresivamente menos operativo el enfoque vitalista. Y, sin

A este respecto cabe anotar la siguiente reflexin: Las teoras vitalistas afirmaban de un modo

puramente negativo que era imposible explicar los sistemas vivos por la fsica y la qumica y que la vida
era algo exterior al campo de las leyes fsicas, y puesto que las teoras eran puramente negativas (segua
siendo imposible aislar los fluidos o espritus vitales que, segn se afirmaba, explicaban las propiedades
al parecer no fsicas de la vida>, las tentativas que pretendfan conciliar las observaciones biolgicas con
la fsica y la qumica prosiguieron. De hecho los logros ms importantes han sido conseguidos, en este
sentido, durante los ltimos decenios -gracias esencialmente a la biologa molecular- en los que estos
descubrimientos han eliminado prcticamente las teoras vitalistas y han llevado a los tan extendidos
conceptos de programa gentico y desarrollo epigentico con respecto al desarrollo del individuo, as
como a las teoras neodarwinistas de la evolucin de las especies por mutaciones aleatorias seguidas
de la seleccin natural por el entorno.
Es cierto que esta conciliacin de la fsica y de la biologa se ha obtenido gracias a una extensin de la

146

embargo, como ha sealado Atan, estos descubrimientos no han logrado


eliminar del todo la percepcin de una cierta finaildad en el comportamiento
de los organismos, bien en su adaptacin al medio bien en los procesos de
morfognesis o de desarrollo embrionario. Estos comportamientos o procesos,
marcadamente finalistas, han constituido un importante reducto para las
posiciones especficamente rupturistas de la tradicin cientfica clsica, hasta
tal punto que han llegado a constituirse en el motivo de una distincin entre
dos tipos de finalidad: la teleolgica y la teleonmica2.
La teleologa se encontrara situada en los posicionamientos ms
decididamente vitalistas, en los cuales la finalidad que parece manifestarse en
determinados comportamientos y procesos de los organismos, constituirla la
prueba ms palpable de la existencia de propiedades vitales irreductibles al
soporte fsico-qumico de la materia viva. El nuevo concepto de teleonoma,
por el contrario, no slo dara cuenta de la existencia de algn tipo de
finalidad sino que, en concreto, substraera a esta ltima de cualquier
implicacin especficamente vitalista. En este sentido, la teleonoma dara
cabida a la explicacin de fenmenos finalistas tales como los de adaptacin
y desarrollo en los organismos vivos sin que ello significase una renuncia a los
postulados de la ciencia clsica, tradicionalmente representados por la f(sica
y el principio de razn suficiente. Como seala Atan, la teleonoma realizara

fsica y la qumica a nuevos campos que implican nuevos mtodos, nuevos modos de pensamiento,
especialmente los de la bioqumica y de la biofsica. Estas extensiones -aunque se trate de conceptos
que no han sido del todo esclarecidos- nos proporcionan hoy algunas conclusiones que nos permiten
comprender cmo una especie de inversin del tiempo durante el desarrollo del individuo y la evolucin
de las especies no contradice, forzosamente, las leyes de la termodinmica. <Atlan, 1 990a: 174-1 751.
2

Esta distincin, que fue propuesta y desarrollada por Pittendrigh, permitira ms adelante la

incorporacin de la nomenclatura ciberntica al campo de la biologa. Bsicamente, como seala Atan:


el programa de investigacin de Pittendrigh, que l designaba por la palabra teleonoma, y asumido
entonces por la gran masa de bilogos, consista en identificar en los organismos vivos un mecanismo
en el que las finalidades podran ser tratadas como finalidades fsicas aceptables; dicho de otro modo,
un mecanismo en el que la finalidad permanecera mecnica, es decir sin consciencia y sin intencin;
y en el que este carcter mecnico seria tanto ms evidente cuanto que seria posible simulado y
predecir las consecuencias del mismo con la ayuda de mtodos deductivos facilitando unos medios de
prediccin determinista. 11 986a: 1561.

146
una valoracin de la finalidad de algunos procesos vitales que no supondra,
en ningn caso, el aleamiento de las ciencias de lo vivo respecto de los
postulados de la ciencia clsica, y ello: Esencialmente por dos razones:

1~)

Se trata, por supuesto, de una finalidad sin consciencia y sin intencionalidad;


20) Se trata adems de una finalidad calculable y que permite fa prediccin
determinista de hecho incluso se expresa en un formalismo lgico-matemtico
deductivo. (1986a: 155-156>.
Por la misma poca en la que tena lugar el debate de las posiciones
teleolgicas frente a las teleonmicas, un nuevo tipo de mquinas surgidas o
derivadas de

las teoras cibernticas, expresaba

materialmente las

consecuencias que el modelo terico de la finalidad de carcter teleonmico


haba destacado, es decir, desarrollaba una finalidad no consciente y carente
de intencionalidada. En efecto, el ordenador o la computadora ejecutaban un
programa de manera determinista y predecible en todo punto y, sin embargo,
la mquina era a su vez inconsciente respecto a la tarea que realizaba,
adems de ejecutar el programa sin intencionalidad propia alguna. El modelo

~ como destaca el propio Atan:


la finalidad antigua, en biologa, molestaba porque tena
siempre un tufo religioso: implicaba siempre, aun sin decirlo, una providencia que dirige el desarrollo de
un embrin (e incluso la evolucin de las especies, como en Teilhard de chardin> hacia su estadio final
Por el contrario, la nueva finalidad seria aceptable al haber brotado no de un idealismo teolgico, sino
de un neo-maquinismo.
En efecto, la propia nocin de mquina ha cambiado y es de eso de lo que no se toma a menudo
conciencia, ignorndose sus consecuencias en este tipo de debate. Antao exista oposicin entre
mquina y sistema organizado. Slo los seres vivos estaban organizados. Para Maupertius (Ensayo sobre
los seres organizados>, o para Kant, la organizacin era la caracterstica irreductible de la vida; a ella se
opona la mquina, cuyo modelo era el pndulo, luego el reloj, luego la mquina de vapor, mquinas en
las que estaba ausente toda organizacin: no se hallaba en ellas, al revs que en los seres vivos,
ninguna finalidad dirigida por procesos de control La ciberntica, hace una treintena de aos.
revolucion la idea de mquina y la de organizacin. Las nociones de control, de feedback, de
tratamiento de informacin cuantificada, aplicadas a las mquinas (servo-mecanismos, ordenadores.
robots> hicieron aparecer porprimera vez seres inexistentes hasta entonces: las mquinas organizadas.
A partir de entonces, la aplicacin de conceptos brotados del conocimiento de estas mquinas a los
seres vivos descritos como mquinas naturales slo fue una justa inversin de las cosas; nociones
vinculadas a la organizacin fueron aplicadas al mundo de lo vivo, del que haban sido extradas
previamente para inspirar la tecnologa de las nuevas mquinas artificiales. Pero, entre tanto, tales
nociones haban cambiado por completo de sentido: la organizacin no es ya elresultado de propiedades
misteriosas y no dominables ligadas a la propia existencia de la vida, dado que se comprende su lgica
en el caso de estos nuevos sistemas que son las mquinas organizadas. (1 990a: 23-24).
...

147
teleonmico encontraba por consiguiente en la combinacin de la ciberntica
con las teoras de la informacin, los conceptos y las hiptesis que le
permitiran un ms rpido desarrollo operativo, tanto ms evidente cuanto que
la estructura molecular de las protenas y del ADN eran analizadas como si de
un mensaje codificado se tratase. De este modo, la iespuesta que desde las
posiciones mecanicistas y teleonmicas se elaboraba para explicar el origen
de las determinaciones finalistas que se observaban en ciertos fenmenos
vitales podran resumirse en la frase

...

todo como en un ordenador, el origen

de esas determinaciones se encuentra en el programa, el origen de las


determinaciones genticas de los organismos vivos y su modo de
funcionamiento son los de un programa inscrito en los genes de este
organismo. (Atan, 1989a: 423).
Como es sabido, hoy da es sta la lnea de investigacin y, si se nos
permite, diramos que incluso el paradigma dominante de la investigacin
biolgica; la ingeniera gentica se muestra, asimismo, como una de las
especialidades ms pujantes en el campo de las ciencias de lo vivo. Sin
embargo, la nocin de programa gentico se encuentra con una dificultad
cuyos intentos de resolucin no slo han proporcionado algunas de las teoras
e hiptesis ms brillantes de la actualidad en las ciencias de lo vivo y en la
llamada inteilgencia artificial sino que han facilitado, adems, la indicacin de
uno de los campos ms fecundas en el que las teoras y conceptos de la autoorganizacin pueden mostrarse ms oportunos en el mbito de las ciencias de
lo vivo4. En efecto, el grave problema con el que se encuentra la lnea de

Como se sabe, en la actualidad el problema del origen de la vida est, en e paradigma biolgico
dominante, estrechamente ligado al del descubrimiento y comprensin de la gica que hace surgir el
primer programa. En este sentido, es importante destacar que: Todos los trabajos sobre la lgica de
la auto-organizacin, particularmente, van en ese sentido. El concepto de sistema auto-organizador
aparece como un modo de concebir los organismos vivos en forma de mquinas cibernticas de
propiedades particulares. Sin embargo, claro est que los nicos sistemas auto-organizadores (y los
nicos autmatas autorreproductores> conocidos hasta ahora son las mquinas naturales cuya lgica
justamente, no se conoce de modo preciso. En estas condiciones es posible interrogarse sobre la utilidad
de la terminologa que consiste en reemplazar el trmino organismo por el de sistema autoorganizador o autmata autorreproductor, sin que por ello se sepa cmo se realizan tales funciones.

148

investigacin del programa gentico es, obviamente, el de la ausencia de un


programador. Como el propio Atan ha escrito: Programa de origen interno

programa que se programa l mismo

programa que tiene necesidad de los

productos de su ejecucin para ser ledo y ejecutado : tales son las


expresiones ms corrientes de las dificultades de la metfora del programa
gentico. <1986a: 160>.
Por lo dems, a la ausencia de un programador identificable en el
paradigma del programa gentico hay que aadir otra dificultad ms, cual es,
la de las relaciones o interacciones de ese programa con su entorno ms
inmediato. En

efecto, en todo desarrollo epigentico

se producen

interacciones que no estn programadas, hecho ste que aade un elemento


ms de arbitrariedad al pretendido determinismo clsico del paradigma del
programa gentico. Este suceso constituye la base de la conocida distincin
entre el genotipo y el fenotipo. As, el genotipo como expresin del conjunto
de genes que un individuo porta sera, para un esquema perfectamente
determinista, el equivalente virtual del desarrollo observable de ese individuo
en su posterior apariencia fenomnica o fenotipica. Sin embargo, sabemos

De hecho, esta utilidades indiscutible: cuando se usa esta terminologa se quiere decir, implcitamente.
que las funciones ms extraordinarias de los organismos vivos son elresultado de principios cibernticos
particulares que se trata de descubrir y de precisar como principios particulares deben dar cuenta del
carcter propio de los organismos vivos que realizan dichas funciones. Pero como principios cibernticos
son postulados en continuidad con los dems campos de la ciberntica, mejor conocidos, que se aplican
a los autmatas artificiales. Las consecuencias de este postulado son dobles: a) La especificidad de los
organismos vivos est vinculada a principios de organizacin ms que a propiedades vitales
irreductibles; b) una vez descubiertos estos principios, nada debiera impedir aplicados a autmatas
artificiales cuyas funciones se haran entonces iguales a las de los organismos vivos. En esta
perspectiva, las investigaciones formales sobre la lgica de los sistemas auto-organizadores (que son
a la vez hipotticos, en el sentido de que nadie los ha realizado nunca, y muy reales, sin embargo, en
el sentido de que la naturaleza los proporciona en abundancia pueden presentar cieno inters,
En este marco, trabajos como los de M. Eigen son interesantes no slo porque proporcionan un modelo
de evolucin qumica que permite representarse el origen de la vida, sino sobre todo porque aportan un
anlisis muy penetrante de la lgica de lo que puede represen tarse como una auto-organizacin de la
materia aparentemente finalista, con progresivo aumento de complejidad. Del mismo modo, los trabajos
de Prigogine y su escuela, los de A. Katzr-Katchalsky y sus colaboradores, han mostrado cmo
aparecen, en sistemas tsico-qumicos lejanos de) equilibrio, propiedades auto-organizadoras como
consecuencia de acoplamientos de flujo y de fluctuaciones aleatorias. lAtan, 1 990a: 2627).

149
5

que un fenotipo no es nunca una traduccin literal de un genotipo


As pues, el modelo del programa de ordenador se muestra insuficiente
para dar cuenta de la finalidad no intencional que presupone el concepto de
teleonoma. No obstante, otros modelos tericos aparecen para dar cuenta de
la observada finalidad de algunos procesos vitales sin necesidad de recurrir a
la perspectiva vitalista6. Es aqu donde nos encontramos con la entrada y
puesta a punto de nuevos modelos en los que la problemtica de la autoorganizacin aparece ya con total nitidez. En efecto, tanto el problema de la

La pretendida transformacin determinista y biunvoca de cada gen del genotipo de un individuo


en un carcter fenot(pico de ese mismo individuo, tropieza, desgraciadamente para este esquema, con
que: En general, un carcter fenotipico est bajo la dependencia de mltiples genes y un gen interviene
en la determinacin de mltiples caracteres. Dicho de otro modo, lo que es determinante, son las
interacciones entre mltiples genes que son capaces de determinar numerosos caracteres diferentes.
como en la traduccin de una lengua a otra, un diccionario, que permite solamente una traduccin
palabra a palabra, no basta para traducir el sentido de las frases. Es preciso adems la sintaxis; en las
lenguas artificiales como los lenguajes de ordenador, la sin taxis, es decir la estructura lgica de la
lengua y el cdigo de smbolos, basta para decir lo que se quiere decir Pero en las lenguas naturales.
incluso esto no es suficiente; el sentido de las frases depende adems de otros factores, esencialmente
el contexto y la situacin en la cual son pronunciadas, y tambin la situacin en la que son entendidas
o ledas.
En el caso del cdigo gentico, no conocemos ni siquiera la sintaxis del lenguaje de programacin. Todo
lo que conocemos, es un diccionario que permite pasar de las palabras escritas en la lengua de los
genes, los ADN, a las palabras escritas en la de las enzimas, las protenas. Y esto es todo. cmo esas
palabras constituyen frases que quieren decir alguna cosa, es decir cmo los genes interaccionan los
unos con los otros, determinan una clula en funcin o un organismo en desarrollo, est an muy mal
comprendido. (Atan, 1 986a: 162-163>.
~ ciertamente, como afirma Atan: Las primeras reflexiones crticas sobre la nocin de programa
gentico haban mostrado ya los Hmitas de la metfora del programa: se trata, en efecto, de un
programa que necesita de los productos de su lectura y de su ejecucin (las protenas-enzimas que
regulan la transcripcin y la traduccin de los ADA)) para ser ledo y ejecutado. O tambin, como se dice
a veces, de un programa de origen interno Ahora bien, est claro que no se conocen tales programas
en las mquinas artificiales. De hecho, la analoga de un programa como secuencia de instrucciones
conduce a la idea de que una clula es, por entero, su propio programa que se construye, por tanto, a
medida que la mquina funciona, al modo de un ordenador que se construyera a simismo. Dicho de otro
modo, cuando se intenta, ms all de su innegable valor operativo en la actual prctica biolgica,
comprender la significacin de estas metforas cibernticas aplicadas a la biologa, se llega
inevitablemente al planteamiento de nuevas preguntas.
Evidentemente, es posible extraer argumentos para satisfacerse con la antigua posicin negativa y decir:
Ya ven, slo se trata de metforas y la biologa moderna no explica realmente, en trminos fisicoqumicos y mecanicistas. los fenmenos de lo vivo. Pero esta actitud, puramente negativa y
esterilizante, no se justifica en cuanto estas nuevas preguntas se plantean en una nueva lengua, y las
respuestas que reclaman implican, inevitablemente, no una reduccin de la vivo a lo fsico-qumico, sino
una ampliacin de ste a una biofsica de los sistemas organizados, aplicable a la vez a las maquinas
artificiales y naturales. (1990a: 25-26).
.

150
ausencia de un programador del genotipo, como la falta de determinismo en
el desarrollo y transformacin de un genotipo en un particular fenotipo,
convergen en la idea de auto-organizacin. Una idea que desde los aos
sesenta estaba presente, pero que no haba alcanzado la madurez suficiente
como para permitir una reflexin sobre sus consecuencias tericas as como
sobre sus aplicaciones prcticas. Sin embargo, como ha precisado Atan:
Hoy ste no es el caso, y esto ocurre porque la problemtica de la autoorganizacin puede ser retomada sobre la base de tcnicas que se han
beneficiado del progreso en teora de algoritmos y de su complejidad, en
anlisis de sistemas dinmicos no lineales, yen inteligencia artificial(1 986a:
164>.
En este sentido, el inters originario por la nocin de programa interno
o primer programa, desaparece en provecho de un concepto y un proceso
previo al que realiza el programa: la auto-organizacin. La reproduccin y su
vinculacin con el programa gentico como mecanismo de continuacin de la
vida debe, lgicamente, ser planteado con posterioridad a los procesos autoorganizadores que dan existencia a la vida misma1. En efecto, los
mecanismos reproductores y los conceptos y teoras a ellos vinculados

...

no

pueden ser eficaces ms que en relacin a un sistema ya auto-organizador,


y no en s mismos, del mismo modo que una memoria no tiene verdadera
eficacia ms que cuando forma parte de un sistema organizado y no puede ser
confundida con la organizacin del sistema mismo. (Atan, 1972: 282>. En
esta perspectiva, cabe pues un enlace entre los procesos fsico-qumicos
estudiados en la primera parte de esta tesis doctoral y la propia investigacin

En efecto, como seala Atan:


un principio de reproduccin de sistemas integrados es muy
difcil de admitir como primer principio, pues la reproduccin implica la existencia anterior de lo que es
reproducido. Un tal principio spinozista de perseverancia en el ser no podra ser admitido ms que si se
tratase de seres en equilibrio. Pero desde que se tiene relacin con sistemas en estado de no equilibrio,
la reproduccin no puede ser primera, ni lgicamente, ni cronolgicamente. Lo que es primero, es la
perturbacin que desva y mantiene lejos del equilibrio. La reproduccin es entonces un mecanismo
sobreaadido gracias al cual esta desviacin es mantenida de manera ms eficaz y ms econmica.
(1972: 223-224).
..

151
biolgica acerca del origen de la vida8. As, no deja de resultar significativo
que aqu se seale el hecho de que: El origen de la vida no constituye
entonces una ruptura cualitativa inexplicable; la nica discontinuidad reside
en la agregacin de memorias a unos sistemas auto-organizadores. lAtan,
1972: 283)~.

VI.1. INFORMACIN Y PROBABILIDAD.


Cuando se produce un suceso siempre podemos aprender algo del
mismo. Seguramente para observadores distintos, aquello que pueda
ensearles un mismo suceso diferir en cuanto al significado que cada uno de
los observadores extraer de la experiencia acontecida. Sin embargo, hay un
conocimiento comn que todos ellos pueden alcanzar. Lo mnimo que un
suceso puede ensear a todos sus observadores es propiamente la aparicin
del suceso. Es decir, el hecho mismo de que se haya producido un

A este respecto, merece destacarse el complejizante papel que, en cl paradigma del orden a

travs del desorden, se concede a la perturbacin aleatoria y cmo sta funciona adems como nexo
de unin en las teorizaciones tsicas y biolgicas. As, Atian manifiesta que: El nico verdadero
proyecto es todava, aqu como en todos los sistemas fsicos, el del retorno al equilibrio, es decir a la
muerte. Todo lo dems, es decir la organizacin, el crecimiento, el desarrollo, el aprendizaje y la
reproduccin invariante misma, no son del orden del proyecto, sino al contrario perturbaciones aleatorias
que felizmente lo contrarian. Los organismos vivos aparecen as como sistemas suficientemente
complicados, redundantes y fiables, para reaccionar a las agresiones aleatorias del entorno de tal suerte
que el alcance del estado de equilibrio, es decir de la muerte, no sea posible ms que a travs de los
desvos de eso que se ha acordado en llamar la vida. (1972: 284).
En continuidad con este razonamiento, el propio Atian nos indica que la aparicin de seres vivos
hablantes constituirla un paso ms en a extensin de memorias, en este caso, la adicin de memorias
culturales a sistemas auto-organizadores con memorias genticas. Para ambas memorias, es decir, tanto
en la memoria gentica como en la memoria cultural, sera de aplicacin aceptable para nosotros la
reflexin realizada por Atan segn la oua!: Las dificultades lgicas que hemos expuesto, concernientes
a la cuestin de los programas de origen interno, y que se reencuentran bajo la forma de la cuestin
sobre el origen del primer programa, desaparecen desde que se reconoce que no se trata de verdaderos
programas, sino de procesos de creacin de orden a partir de ruido, conservados y amplificados por
puesta en memoria. (1972: 282-283).

152
acontecimiento es lo menos de lo que nos informa cualquier evento. Pues
bien, la teora de la informacin se dedica a medir este mnimo, sin tener en
cuenta, por tanto, la significacin que para cada observador pueda tener el
hecho de que se haya producido el suceso. En este sentido, y con arreglo al
concepto de informacin desarrollado por la teora del mismo nombre, puede
decirse que cuanto ms inesperado sea el suceso producido tanta ms
informacin contendr para el observador10. A este respecto, la cantidad de
informacin que contiene un fenmeno diremos que est en relacin directa
con la probabilidad que ste tiene de suceder. De este modo, cabra la
posibilidad de conocer la cantidad de informacin que nos aporta la aparicin
de un determinado fenmeno con slo advertir cul es la probabilidad de que
ese evento ocurra. Como ha escrito Atan: Es a veces posible medir el
carcterprevisto o imprevisto a priori de este acontecimiento: cada vez que
se puede conocer su probabilidad de aparicin. (1972: 8).
Por lo dems, la relacin que se produce entre las nociones de
informacin y de probabilidad, as como el uso que tradicionalmente se ha
hecho de la estadstica en la termodinmica, ha permitido ligar por la va de
En efecto, como indica Atan: La cantidad de informacin total de un mensaje es una magnitud
que mide, en gran nmero de mensajes escritos en la misma lengua con el mismo alfabeto, la
probabilidad media de aparicin de las letras o smbolos del alfabeto, multiplicada por el nmero de
letras o smbolos del mensaje. La cantidad de informacin media por letra se designa a menudo con el
nombre de cantidad de informacin o entropa del mensaje, gracias a la analoga entre la frmula de
Shannon, que la expresa a partir de las probabilidades de las letras, y la frmula de Soltzmann que
expresa la entropa de un sistema fisico con la ayuda de las probabilidades de los distintos estados
en los que el sistema puede encontrarse. Esta analoga, objeto de numerosos trabajos y discusiones,
est, entre otras razones, en el origen del rpido desbordamiento de la teora de la informacin del
marco de los problemas de comunicaciones en el campo del anlisis de la complejidad de los sistemas.
La cantidad de informacin de un sistema, compuesto de partes, se define entonces a partir de las
probabilidades que pueden asignarse a cada uno de sus componentes, en un conjunto de sistemas que
se suponen estadisticamente homogneos los unos con los otros; o tambin a partir del conjunto de las
combinaciones que es posible realizar con sus componentes, lo que constituye el conjunto de los
estados posibles del sistema. En cualquier caso, la cantidad de informacin de un sistema mide el grado
de improbabilidad de que el ensamblaje de los distintos componentes sea resultado del azar: cuanto
mayor es el nmero de elementos distintos que componen un sistema, mayor es su cantidad de
informacin, pues ms grande es la improbabilidad de constituirlo tal cual es, ensamblando al azar sus
constituyentes. Por ello, esta magnitud ha podido ser propuesta como una medida de la complejidad
de un sistema, al constituir una medida del grado de variedad de los elementos que lo forman. (1 990a:
48-49).

153
su formulacin las expresiones de entropa e informacin. As, debe
destacarse el parecido formal entre las expresiones matemticas que emplea
Shannon para medir la cantidad de informacin de un sistema y la frmula de
Boltzmann para medir la entropa11. De manera que, como ha indicado el
propio Atan: Con la teora de la informacin, en vez de probabilidades de
presencia de molculas en un estado dado, se trata, de modo ms generaL de
probabilidades de presencia de signos en un lugar dado del mensaje, 1.- .1.
(1990a: 35). Atan se refiere, evidentemente, a un tratamiento de la
informacin carente de significacin, como hemos tenido oportunidad de
indicar ms arriba; lo que no es bice -antes al contrario- para establecer el
parallismo entre ambas formulaciones. De tal modo que, como escribe Atan:
La utilizacin por Shannon de las probabilidadespara medirla informacin sin
significacin es idntica a la de Boltzmann para medir el grado de desorden
molecular de una muestra de materia. (1 990a: 36).
Ya hemos sealada que los sucesos ms probables resultan ser los
menos informativos, dado que la informacin a la que se refiere la teora que
lleva su nombre lo que nos mide, en ltima instancia, es la sorpresa que causa
en el observador un determinado suceso, sobre la base de la escasa
probabilidad que tiene de ocurrir dicho suceso. De modo que, si un sistema
cerrado tiende a aumentar la funcin denominada entropa y si esta ltima, a
su vez, se corresponde con el mximo desorden molecular, ciertamente, no
debe extraflarnos, el que a una frmula parecida a la que mide la entropa slo
que con signo negativo, se le atribuya el medir el orden. Siendo el orden, por

A este respecto debe seaarse el gran inters que reviste dicha coincidencia: Su importancia
es muy grande tanto desde el punto de vista de la teora de la informacin como desde el de la
termodinmica. En efecto la teora de la informacin no es de entrada ms que una teora estadstica
desarrollada fuera del marco conceptual de las ciencias fsicas. Una relacin real entre cantidad de
informacin y entropa significa que no solamente esta nocin de informacin tiene un inters prctico
en el tratamiento estadstico de ciertos problemas de comunicacin, sino que tambin expresa una
realidad fsica universal en relacin con las otras magnitudes fsicas mensurables tales como la energa,
la temperatura, etc... y que entra de pleno derecho en el dominio de las ciencias de la naturaleza.
(Atan, 1972: 174).
11

154
consiguiente, asociado con una baja probabilidad de ocurrencia. De esta
manera, si la entropa mide el grado de desorden molecular de un sistema, la
informacin se referir al grado de orden en ese sistema. En este sentido, si
el estado al que tiende un sistema cerrado es al del mximo desorden de sus
elementos, es decir, al aumento de su entropa, ese estado se corresponder
lgicamente con el de una prdida de informacin respecto a la posicin de
las partculas en el sistema2.
A este respecto, resulta transcendental la relacin que se establece
entre informacin y el concepto de neguentropa, siendo este ltimo concepto
equivalente a la entropa negativa. El demonio de Maxwell podra decirse que
constituye el smbolo de ese transformador ideal de informacin en
neguentropa. En efecto, como escribi Brillouin: El demonio de Maxwell se
presenta como un excelente ejemplo de aplicacin de la teora de la
informacin y muestra muy claramente el vnculo que existe entre la
informacin y la entropia. (1988: 157>. Como se recordar, Maxwell
desarroll esta figura ideal dotndola del talento necesario para contravenir el
segundo principio de la termodinmica, mediante la capacidad de separacin
de las partculas rpidas de un sistema de las partculas lentas de ese mismo

12

Sobre este particular, Atan anota lo siguiente: Desde este punto de vista, el segundo Principio

de la termodinmica, ley de crecimiento de la entropa, aparece entonces como una ley de disminucin
de la informacin.
Decir que un sistema aislado tiende a evolucionar hacia el estado de mayor desorden, nos conduce
entonces a decir que la informacin que nos llega de tal sistema no puede ms que decrecer. El estado
de mayor desorden corresponde a la informacin mnima t P Esto no es contradictorio con el hecho
de que la funcin Pl de Shannon es mxima para la equ,robabilidad, que corresponde al mayor
desorden. Recordemos en efecto que se trata de la informacin que nosotros tendramos si supisemos
en qu micro-estado se encuentra el sistema. como no la tenemos, es nuestra ignorancia la que es
mxima en el estado de equilibno.] Se advertir que hay una cierta contradiccin al hablar de
informacin que nos llega de un sistema aislado: ste no est aislado en el momento en que nos llega
la informacin. Es precisamente lo que expresa esta ley de decrecimiento: elsistema no estando aislado
intercambia energa con su entorno, precisamente la necesaria para que la informacin nos llegue. y este
intercambio no puede hacerse ms que con una degradacin del nivel de energa en trminos de
termodinmica, o con prdida de informacin en trminos de teora de la informacin. Se ve pues la
analoga que se establece entre el segundo Principio de la termodinmica y el teorema de la va con
ruido de Shannon, segn el cual, en una va, la cantidad de informacin transmitida no puede ms que
decrecen <1972: 182-183).

155
sistema, proceso que generara una diferencia trmica. La actuacin de este
conocido demonio se desarrollara mediante la sucesiva iluminacin de cada
una de las partculas (neguentropa>, lo que le permitira discernir si se trata
de una partcula rpida o lenta (informacin) y, consiguientemente, el demonio
procedera abriendo o cerrando la puerta de acceso (neguentropa) al sector
de las partculas rpidas.
El inters de esta explicacin reside en el hecho de que para Atan:

una definicin de la organizacin como una transformacin de informacin en


neguentropa, parece particularmente apropiada en este contexto: la
organizacin biolgica seda una realizacin concreta de demonios de
MaxwelL (1972: 196>. Esta idea, como apunta el propio Atan, presentada
por primera vez por O. Costa de Beauregard sintetizaba, para este ltimo, su
consideracin de la organizacin no tanto como un estado cuanto de un
proceso, proceso consistente en la transformacin de informacin en
neguentropa. La informacin, como sealaba Costa de Beauregard, es
neguentropa potencial. Informacin y genotipo, neguentropa y fenotipo
podran convertirse en sendas parejas conceptuales que representaran en un
ia

nuevo esquema la traslacin de lo virtual y lo actual, respectivamente


Ahora bien, con carcter previo a la identificacin de la organizacin
biolgica con los procesos de transformacin de la informacin en

13

Esta cuestin es tratada con especial cuidado por Man cuando escribe que: Es por lo que, no
podemos aceptar la idea de asociar la informacin alpsiquismo y la neguentropia a la materia: perdemos
por ah toda la riqueza y la fuerza de la teora de la informacin como realidad fsica, susceptible
precisamente de aportar alguna luz sobre el funcionamiento de las mquinas naturales que constituyen
los seres vivientes y pensantes.
Como hemos indicado en el prrafo precedente, nos parece que si una diferencia debe existir entre
informacin yneguentropia, debe asentarse sobre los niveles de generalidad de los smbolos elementales
o estados discernibles que son tomados en cuenta. La neguentropia concierne a estados discernibles
implicados en los intercambios de energa fsicamente mensurables. La informacin concierne a cualquier
estado discernible tericamente y que pueden devenir prcticamente, despus de cualquier mecanismo
experimental donde los intercambios de energa no son en general tomados en cuenta directamente. As,
la informacin gentica codificada en los cidos nucleicos, la especificidad de las protenas enzimticas,
son ejemplos de transformaciones de informacin en neguentropla. (1972: 198).

156
neguentropa u orden, es fundamental conocer cmo se consigue esa
informacin a partir, a su vez, de la neguentropa. Es decir, para esta
explicacin es importante conocer la secuencia neguentropa-informacinneguentropia con la que se suele caracterizar al demonio de Maxwell, en
nuestro caso, sobre unos supuestos biolgicos. Es aqu donde nos
encontramos con que la base del proceso de transformacin de la
neguentropa en informacin es explicado por Polonsky mediante la utilizacin
de las frmulas de Shanonn y en continuidad con los trabajos realizados por
Brillouin. As es como Polonsky

...

distingue dos clases de estructuras, que

denomina ordenadas y organizadas, caracterizadas por dos clases de


informacin que di llama respectivamente informacin redundante y
especfica. <Atan, 1972: 235>. Correspondindosela informacin redundante
con la estructura ordenada y con la repeticin, y la informacin especfica con
la estructura organizada y con la variedad. Sobre esta clasificacin Polonsky
desarrollar el conocido como principio de transferencia de orden que dar
cuenta de la transformacin de la neguentropa en informacin14.
14

Atan explica detenidamente este importante proceso de transferencia mediante la doble

distincin de las nociones de orden y organizacin, y las de repeticin y variedad, articuladas en la teora
de Polonsky. Por su importancia y transcendencia para comprender esta segunda parte de la tesis
doctoral, adems de algunas de las hiptesis Que se desarrollarn en la tercera parte de la misma,
incluimos el prrafo en el que se exponen las claves de este principio. As, Atan escribe lo siguiente:
Con la ayuda de estas dos distinciones. Polonsky puede as divisar el conjunto de las estructuras
posibles en cuatro grupos:
Los sistemas macroscpicos ordenados pero no organizados, que son los sistemas fsicos
relativamente simples, de la fsica macroscpica clsica.
Los sistemas macroscpicos organizados, que son las mquinas artificiales donde un gran nmero de
componentes macroscpicos son puestos en relacin los unos con los otros, con el objeto de constituir
sistemas con cantidades de informacin especfica (no redundante) elevadas, tales como por ejemplo
redes de telecomunicacin u ordenadores.
Los sistemas microscpicos ordenados pero no organizados, en el que el modelo viene constituido por
los cristales, donde la cantidad de informacin es de tipo redundante.
Los sistemas microscpicos organizados, que son los sistemas biolgicos, donde la informacin es a
la vez de tipo redundante y especifico.
Uno de los intereses de esta clasificacin reside en que hace enseguida posible comprender el origen
de los sistemas microscpicos organizados. donde unas propiedades nuevas aparecen en relacin con
las de los sistemas microscpicos ordenados, como una consecuencia de la aparicin de cantidades
elevadas de informacin especfica. En efecto, sta no es ms que la consecuencia de los cambios
sobrevenidos en la estructura cuntica de los sistemas moleculares -es decir en el nmero de
transiciones posibles y sus probabilidades- cuando se pasa de tomos o de pequeas molculas a
molculas ms y ms grandes. Polonsky utiliza ah un resultado muy conocido de la bioqumica
cuntica, que puede represen tarse esquemticamente por un crecimiento de la deslocalizacin de los
-

1:57

Una vez visto el proceso por el que se transforma la neguentropa en


informacin especfica potencial, no debemos olvidar que: Lo propio de un
sistema microscpico organizado, o un sistema organizado natural tal como
el que reallzan los organismos, es seguidamente utilizar esta informacin
especfica, que cesa entonces de ser potencial para devenir funcional.
(Atlan, 1972: 237>. Ciertamente, este fenmeno no est ya incluido en el
desarrollo del principio de transferencia de orden de Polonsky, si bien se
traducira en el hecho de que se empleada fuentes de energa facilitadas por
el entorno para convertir la informacin especfica potencial interna del
sistema, en informacin funcional para el propio sistema. No obstante, como
nos recuerda Atan, el entorno no puede proporcionar al sistema ms que una
energa carente de valor informacional, es ms, esta energa y

..

sus efectos

no pueden ser ms que agresiones aleatorias <pues si no habra que suponer


un origen comn a la informacin potencial interior al sistema y a esta
informacin eventual, venida del entorno). (1972: 238).
Es as como nos encontramos, finalmente, con una de las bases de la
teora de Man mediante la cual se da un paso ms en la teorizacin y
caracterizacin de la organizacin, en este caso biolgica, a travs de la

electrones a medida que se constituyen agrupamientos moleculares ms y ms grandes. Los electrones


perifricos de los tomos son puestos en comn en la molcula y por consiguiente ms y ms
deslocalizados; hay pues una prdida de informacin -un crecimiento del desorden- en el nivel de las
partculas intramoleculares. Pero esta deslocalizacin se acompaa de una reduccin considerable de
intervalos entre estados cunticos, con multiplicacin del nmero de estos estados, por tanto de las
transiciones posibles. Esto significa un aumento de la informacin especfica potencial, puesto que un
mayor nmero de smbolos posibles devienen disponibles> Este aumento de la informacin especfica
potencial es ms que pagada por el aumento del desorden intramolecular que acompaa la
deslocalizacin de los electrones, de tal suerte que la neguentropia del sistema ha disminuido, de
conformidad con el segundo principio generalizado de Brilloun. Sin embargo una parte de esta
neguentropia ha sido convertida en informacin especfica potencial Es esto lo que Polonsky denomina
principio de transferencia de orden. Todo ocurre como si el orden electrnico, que caracteriza los
tomos, fuese transferido a los sistemas poliatmicos, donde se transforma en informacin especfica
potencial El origen de los aumentos de informacin especfica que acompaan la aparicin de estas
estructuras se encuentra de este modo simplemente en la disminucin de neguentropia que acompaa
su formacin. Este principio puede por otra parte ser generalizado a todo sistema organizado
jerarquizado donde la informacin especfica, que puede ser reconocida a un cierto nivel de generalidad
y de integracin, es adquirida al precio de una deslocalizacin, es decir de un desorden mayor, al
nivel de generalidad inferior, incluido en el precedente. (1972: 236-237).

158
ligazn, paradica, de la nocin de organizacin con la de azar. Es ms, como
afirma Atan: Desde un punto de vista formal, parece que un hilo conductor
hacia una tal teora de la organizacin, extrada del estudio de los organismos
vivos, puede encontrarse en la nocin, paradjica en apariencia solamente, de
azar organizacional. (1972: 229). Lo que constituye, si se nos permite
decirlo as, un paso sumamente informativo dada la improbabilidad aparente
de esta unin conceptual. En efecto, podramos sealar que el paradigma del
orden a travs del desorden se encuentra aqu

...

por un nuevo camino, la

cuestin del mecanismo por el cual unas agresiones aleatorias que parecen a
priori no ser ms que factores de errores, pueden ser utilizadas por ciertas
estructuras, de manera que aumentan su eficacia, y de ser en definitiva unos
factores de organizacin. (Atlan, 1972: 2381. La importancia de este
mecanismo est directamente vinculada al avance operativo de algunas de las
ms importantes investigaciones que se realizan en la actualidad15.
Unas investigaciones en las que los conceptos de informacin,
probabilidad, entropa, neguentropa, orden, desorden, organizacin y azar
aparecen relacionados en el caso de los trabajos realizados por Atan con una

15

En este sentido, pueden destacaras los trabajos de creacin de significacin en redes de

autmatas. Sobre este particular, cuya importancia seala el propia Atian, anotamos la introduccin
siguiente: Voy a presentar aqu dos ejemplos de utilizacin de redes de autmatas aleatorios,
probabilistas en dos sentidos diferentes, para la simulacin de fenmenos biolgicos altamente
integrados que ponen en juego la interaccin de millones de clulas: el desarrollo embrionario y el
aprendizaje no dirigido en las redes celulares. El objetivo de estas simulaciones es sugerir mecanismos
de comportamiento global que puedan conducir a nuevos conceptos y nuevos modos de pensamiento
en la tradicin del tipo de interacciones que han podido existir en los comienzos de la biologa molecular
entre los problemas biolgicos y la ciberntica. Estas interacciones han conducido a unas metforas con
valor heurstico, como por ejemplo la informacin gentica, el programa gentico, la regulacin de la
expresin gentica... Hoy, muchas de estas metforas deben ser reemplazadas o cuando menos
modificadas, pues han perdido su valor heurstico creador y son ahora utilizadas ms bien como
principios explicativos metafsicos. (Pienso en panicular en el programa gentico, que, suponiendo
dar cuenta de todo, no ha podido ser localizado en ningn organismo, bajo la forma de un programa de
ordenador escrito en un lenguaje anlogo a un lenguaje de ordenador>... Quiero mostrar que la teora
de autmatas, y ms precisamente el anlisis de redes de autmatas probabilistas puede ayudar en esta
tarea, pues permite testar mltiples maneras de mezclar procedimientos deterministas y probabilistas.
Y se sabe que la mescolanza es un ingrediente indispensable para producir propiedades de autoorganizacin del tipo de la que se observa en el desarrollo embrionario y el aprendizaje no dirigido.
(1986c: 65).

159
importante componente de teora de la informacin aplicada al estudio de la
organizacin biolgica. No en vano, el papel desempeado por la matemtica
en la fsica es el que se ha tratado de conseguir para la teora de la
informacin respecto a la biologa16. Y es que, dicho de otro modo, v~ para
terminar, lo que Atan tratar de mostrarnos es que:

...

la organizacin del

primer sistema integrado que ha constituido un organismo vivo capaz de


evolucin, comportaba esta propiedad fundamental: la capacidad de utilizar
fenmenos aleatorios para integrados al sistema y hacerlos funcionar como
factores positivos, creadores de orden de estructuras, de funciones. <1972:
230).

VI.2. INDETERMINACIN Y COMPLEJIDAD.

La preocupacin de von Neumann a mediados de este siglo por la


construccin de autmatas en los que la fiabilidad de stos fuese mayor que
la de sus propios componentes, tena por objeto simular las propiedades de
algunos de los sistemas biolgicos menos conocidos, particularmente del

El uso de la teora de la informacin en biologa, adems de aadir un carcter ms operativo


a esta ciencia, se ha extendido hacia la elaboracin de un concepto de finalidad biolgica no intencional
y predictiva contribuyendo, finalmente, a otro objetivo tradicional de la ciencia clsica: la bsqueda de
un lenguaje en la naturaleza que permitiese descifrar los secretos de sta. En efecto, tal y como ha sido
sealado por Atian: Las ciencias de la informacin juegan en relacin a la biologa el papel de las
matemticas y del clculo en relacin a la fsica: le permiten ser operatoria y predictiva, y si no
calculable, al menos computable
es decir modelizable en ordenadores. Resulta de ello que el
finalismo espiritualista del vitalismo es reemplazado por una finalidad ciberntica y maquinica. que
tiende a acercarse a una finalidad aceptada desde siempre en fsica en tanto que no intencional y
calculable. El carcter comn a la fsica matemtica y a la biologa informtica se encuentra en una
intuicin antigua a las transformaciones mltiples: la de una estructura lingistica de la realidad.
Veremos cmo los ltimos avatares de esta intuicin que se encontraba en el origen de las
concepciones mgicas y alqumicas del universo. son hoy desencantadas por el carcter operativo de
los lenguajes formales, matemticos e informticos, en los que se acta desde ahora. Una indicacin,
entre otras, de este desencantamiento se encuentra en la utilizacin de la nocin de cdigo: la
connotacin de arbitrariedad y de ausencia de necesidad a priori, que le acompaa cuando se trata de
cdigos culturales, es en efecto transportable en una cierta medida al cdigo gentico. (1 989a: 4201.
.

160
cerebro. Estos trabajos fueron los que condujeron al propio von Neumann a
escribir en su libro pstumo Self-reproducing automata que el objeto
privilegiado de las ciencias del siglo XX sera la complejidad, tal y como la
energa y la entropa lo fueron en el XIX. Y en efecto, el concepto de
complejidad ha pasado de ser un trmino con el que se sola caracterizar a
aquello que no se comprenda bien, a constituirse en una clave, casi una
etiqueta, con la que definir los nuevos problemas y enfoques desde los que
la ciencia de nuestros das aborda sus temas de investigacin, en ruptura
respecto a los mtodos y objetos caractersticos de la denominada ciencia
clsica.
El concepto de complejidad se encuentra as unido a uno de los
primeros y mayores tericos de la computacin artificial: von Neumann. No
debe extraarnos pues, que este concepto haya tenido como referente para
su medicin operativa la construccin de un programa de ordenador. En este
sentido, seala Atan que: La complejidad de un problema es medido por la
dificultad de resolverlo; suponiendo que se dispone para e/lo de un
procedimiento automtico, es decfr de un programa de ordenador <1991 c:
17>. Ciertamente puede calificarse de optimista esta visin de la complejidad
ya que no siempre es posible contar con un programa adecuado para la
resolucin del problema que se trate. Es as, que no cabe otra opcin para
hacer efectiva esta medida que aadir: Y si e/programa no existe todava,
la cuestin es precisamente saber cules el orden de la magnitud de dificultad

17

como explica Atan: Von Aleumann mismo inauguraba el proceso en lo que concierne a la

complejidad: antes incluso de que sta fuese definida de manera unvoca, le hace jugar un papel
concreto en un proceso generativo, que permde tener una cierta intuicin del papel posible de una
cuantificacin de la complejidad: la existencia de un umbral de complejidad establecera una diferencia
de naturaleza entre unas clases de mecanismos, y es el reconocimiento de este umbral el que permitfra
a cambio hacerse una cierta idea de lo que es la complejidad de los mecanismos. En la serie de sus
trabajos precedentes sobre autmatas en los que la fiabilidad seda ms grande que la de sus
componentes, planteaba como principio que la superacin de un umbral de complejidad para ciertos
mecanismos les permitira producir efectos ms complejos que su propia estructura. (199 lc: 14>.

161
en escribirlo y ejecutarlo. (Ibdem>8.
Sin embargo, esta medida de la complejidad implica, al menos, la
capacidad de plantear, con claridad y en todos sus trminos, el problema que
se pretenda solventar, lo que no siempre es posible. Ms estrictamente an,
en general, lo que consideramos complejo est justa y completamente
relacionado con lo que ignoramos y slo parcialmente relacionado con el
tiempo que emplearamos en la resolucin del problema. A propsito de esta
cuestin, Atan lanza una interesante sugerencia para distinguir la complejidad
de un problema, del que entenderamos nosotros que resulta formulable en
clave espacio-temporal (espacial: pues se tratara de determinar la longitud del
programa a ejecutar en una mquina de Turing; temporal: puesto que la tarea
sera reducible al tiempo de clculo de la construccin y ejecucin de ese
mismo programa>, de otra clase de complejidad ms genrica debida a nuestra
ignorancia. En efecto: Habla sugerido designar por el trmino complicacin,
correspondiente a las situaciones donde se puede admitir que todo es
conocido, pero que la descripcin puede ser larga; para distinguirla as de la
complejidad como medida de nuestra ignorancia f.j. (Atian, 1991c: 20>.
En este sentido, la distincin entre la eventual complicacin o
complejidad de un sistema resulta clara cuando puede afirmarse que, en
18

Sobre el modo de abordar la cuestin operativa de la medicin de la complejidad, Atian anota


lo que sigue: cmo medir la dificultad de un problema a resolver -sea un problema matemtico, o de
un objeto a fabricar, o. de manera general, de una tarea a realizar? Diferentes frmulas han sido
propuestas de las que se puede mostrar que son todas reducibles las unas a las otras, lo que permite
evidentemente la generalizacin de la que voy a hablar La ms intuitiva quiz es el tiempo mnimo
necesario para hacer ejecutar por una mquina un programa que aporte la solucin; o al menos, la
capacidad de memoria mnima que debe tener el ordenador que se disponga para elio. Por supuesto,
estas dimensiones dependen del tipo de mquina considerada (de la velocidad de sus componentes, de
su arquitectura, etc.). Pero existe un modo de normalizar todo ello considerando una especie de
ordenador universal ideal, que se llama mquina de Turing. en la que se puede mostrar que es capaz
de resolver cualquier problema que cualquier otro ordenador sea capaz de solventar. As, la complejidad
de un problema a resolver es medido por el tiempo necesario de clculo empleado por una mquina de
Turing para solucionar el problema. Este tiempo es equivalente 1...] al nmero mnimo de instrucciones
de un programa de mquina de Turing -es decir su longitud mnima- capaz de solucionar el problema.
(1991c: 17-18).

162
ltima instancia: Un sistema que podemos especificar explcitamente, y cuya
estructura detallada conocemos no es realmente complejo, digamos que
puede ser ms o menos complicado. <Atan, 1 990a: 80). Esta caracterizacin
es la que le permitir asociar el concepto de complejidad con el de una
ausencia de informacin respecto al sistema que se trate. As, Atan matiza
en relacin con un sistema que: La complejidad implica que se tenga, al
mismo tiempo, una percepcin global con la percepcin de que no se le
domina en sus detalles. Por ello se la mide por/a informacin que no se posee
y que sera necesaria para especificar el sistema en todos sus detalles.
(Ibdem). En definitiva, puede decirse que son los sistemas artificiales, es
decir, aquellos que pueden o que son de hecho construidos por los hombres,
los que simplemente alcanzan la calificacin de complicados. Dicho de otro
modo, la complicacin residira en que para los sistemas artificiales puede
emplearse ms o menos tiempo en su especificacin pero su comprensin es
siempre plenamente posible. Por el contrario, nicamente seran los sistemas
vivos quienes lograran propiamente ser calificados con un cierto grado de la
19

complejidad a la que aqu venimos haciendo referencia


A este respecto, Atan cierra su esquema conceptual sobre la distincin
complicacin/complejidad ligndolo a la informacin que se poseera sobre el sistema Que 5C trate,
mediante la siguiente explicacin: Se ve. pues, quela complejidad debe distinguirse dela complicacin.
Esta slo expresa, como mximo, un gran nmero de etapas o de instrucciones para describir,
especificar o construir un sistema a partir de sus constituyentes. En este sentido, la complicacin es
un atributo de los sistemas artificiales, construidos o, al menos. construibles por el hombre que conoce
y comprende totalmente su estructura y su funcionamiento. Es medible a partir de los diseos, planos
y programas que especifican en sus detalles la eventual construccin del sistema. Hoy, muy a menudo,
la complicacin es medida por el tiempo de clculo de ordenador necesario para realizar un programa:
cuanto ms largo es ese tiempo (trabajando con el mismo ordenador) ms complicado es el programa
y, por tanto, el sistema que especifica.
Se sabe que existe un ordenador universal terico, llamado mquina de Turing. capaz de realizar (con
un mnimo de hardware, pero con un mximo de instrucciones de programa) lo que cualquier ordenador
real puede efectuar Es posible pues del modo ms general, medir la complicacin de un sistema por
el nmero de etapas recorridas por una mquina de 7uring y que sean necesarias para describfro a partir
de sus constituyentes con la ayuda de un programa de construccin. Ello implica, evidentemente, que
tal programa pueda ser escrito, es decir, que se posea del sistema un total conocimiento operativo. En
esta circunstancia se puede verificar, para establecer la coherencia de nuestras definiciones, que la
funcin H (complejidad, informacin que no posee sobre el sistema) podra ser reducida a O. mientras
la redundancia, que expresa las constricciones, fuera mxima e igual a 1. En efecto, en este caso, si
se desea, el sistema podra ser descrito con la ayuda de un solo elemento constitutivo, lo que como
sabemos reducida a O la cantidad de informacin. Este elemento nico seria su programa de
construccin. En efecto, nada nos impedira considerar este programa como un nico elemento

763

De este modo es como nos encontramos con hasta tres clases de


complejidad. Una complejidad que tiene que ver con la dificultad para
especificar un sistema o una tarea, a la que hemos convenido en llamar
complicacin y que puede ser calculada mediante el uso de una mquina de
Turing. Podemos denominar a esta complejidad, complejidad algorftmica ya
que se trata en ltimo trmino de un problema de longitud o de tiempo en la
especificacin del programa que dara cuenta del sistema a comprender o de
la tarea a ejecutar. Una segunda nocin de complejidad, que puede igualmente
ser calculada recurriendo a la teora de la informacin y que est relacionada
con una falta de informacin acerca del sistema que deseamos conocer.
Complejidad a la que se le denomina como probabilista entre otras razones por
el tipo de clculo que se emplea para ser cuantificada.
Finalmente, existe una complejidad no cuantificable, ms intuitiva, si
se quiere expresar as, que vendra dada por nuestra dificultad para
comprender un sistema o un problema. Esta ltima clase de complejidad
recorrera las anteriores definiciones y slo en la medida en que se deja de
lado es posible cuantificar las dos clases de complejidad a las que nos hemos
referido, esto es, la complejidad algortmica y la complejidad probabilstica.
Pues bien, para Atan, esta ltima clase de complejidad estara claramente
relacionada con la significacin de aquello que se trata de comprender. En sus
propias palabras: Tanto la teora de la informacin probabilstica como la
teora de los algoritmos de programacin alcanzan sus objetivos de
cuantificacin sin tener que ocuparse de la cuestin de saber cmo
comprendemos ni cmo las significaciones son creadas. (Atlan, 1991 c: 24>.
Ciertamente la significacin, el efecto que la informacin tiene sobre el

constitutivo puesto que lo conocemos perfectamente, en sus detalles, y somos capaces de construirlo.
Este conocimiento, pues, se supone previo a la descripcin, como cualquier otro conocimiento previo
de las estructuras moleculares que permite describir un sistema material a partir de sus molculas
constitutivas. Alcanzamos as la diferencia de puntos de vista segn se utilice la teora de la informacin
para la construccin de sistemas artificiales o para la comprensin y manipulacin de sistemas naturales
siempre imperfectamente conocidos. (1990a: 80-81).

164
sistema, existe tanto en la complejidad algortmica como en la complejidad
probabilstica si bien, como decimos, en ninguno de los dos procedimientos
de clculo de la complejidad mencionados se tiene en consideracin20.
Es as que el problema de la significacin en su relacin con el concepto
de complejidad se constituir en este esquema en la base sobre la que Atan
estudia la complejidad de los sistemas naturales, dado que son estos ltimos
sistemas aquellos que no pueden ser construidos por el hombre y, por
consiguiente, los que autnticamente manifiestan una naturaleza compleja. La
imposibilidad de construir un sistema natural o un ser vivo, si se quiere, se
corresponde as con la imposibilidad de especificar con absoluta certeza no
slo la estructura de dichos sistemas, sino las funciones que en ellos mismos
se producen. De tal modo que puede afirmarse que la indeterminacin
estructural y funcional de los sistemas naturales se encuentra en este sentido
estrechamente ligada a la complejidad. Ahora bien, tanto la indeterminacin
como la complejidad han sido ya presentadas como nociones clave en la
primera parte de esta tesis doctoral y su vinculacin con los sistemas
inestables ha sido ya desarrollada. La nueva articulacin entre complejidad,
indeterminacin y significacin, es lo que vamos a tratar de exponer a
continuacin a propsito de los trabajos de Henri Atan.

20

En este sentido, Atan explica respecto a la significacin presente y no tenida en cuenta en los

las teoras matemticas que tratan de estas


cuestiones no tienen necesidad, para ser operativas, de dar cuenta explcitamente de ella. En la teora
de la informacin, el hecho de que mensajes y estructuras tienen una significacin es evidente, pero
queda implcita, pues no se trata en elia ms que de problemas de cdigo y de eficacia de transmisin
sin que sea necesario considerar la significacin efectiva de mensajes a codificar y transmitir Y es el
mismo formalismo que es utilizado para medir la complejidad probabilista de una estructura, suponiendo
que existe una va de comunicacin entre la estructura observada y la operacin de observacin. 1..].
Igualmente, es evidente que un programa de ordenador escrito para resolver un problema o acometer
una tarea tiene una significacin -precisamente, resolver ese problema o cumplir esa tarea. Sin embargo.
la teora de la complejidad algortmica est fundada sobre unas consideraciones lgicas de Iongitud del
clculo y de decidibilidad que no tienen que tomar en cuenta explcitamente esa significacin: la
definicin de la finalidad del programa, es decir del problema particular a solventar o de la tarea a
realizar, no es necesario para hacer funcionar la teora. Esta finalidad es siempre evidente, y no es
necesario interrogarse sobre su origen cuando se analiza las propiedades lgicas y operacionales del
programa. (1991c: 24-25).
procedimientos de clculo de la complejidad que

...

165
Para ayudarnos en esta labor vamos a considerar un hecho tan obvio
como el de que si se ha llegado a establecer procedimientos para el clculo
de la complejidad de un sistema o tarea, paralelamente hay que sealar que
tambin se han generado medidas para estimar la simpllcidad de esos mismos
sistemas o tareas. En este sentido, la redundancia puede decirse as que
constituye el concepto y medida inverso de la complejidad. De tal moda,
que como Atan indica: De hecho, redundancia y complejidad no son ms
que dos casos particulares de dos clases de conceptos de los que tenemos
necesidad cuando queremos definir de manera intuitiva lo que es la
organizacin. b..]. <1988:

21

175)22. De manera que,

para Atan, la

Sobre la redundancia cabe decir lo siguiente: Es la teora de la informacin quien ha

popularizado la nocin de redundancia. Todo el mundo sabe que en una comunicacin cualquiera (por

ejemplo telefnica) cuando se teme que la comunicacin no sea perfecta, se repiten ciertas palabras
importantes para mejorarla.f. .1.
La redundancia de la teora de la comunicacin no es ms que una forma elemental y vasta de un
fenmeno mucho ms general y variado de redundancia. En el sentido ms generaL la redundancia se
caracteriza por la presencia de elementos anlogos en mltiples partes de un conjunto, de una

estructura o de un sistema, de tal suerte que la estructuracin y el funcionamiento de una parte da una
idea de la estructuracin y del funcionamiento de las otras partes, as como de la totalidad. Ella ofrece
as una cierra base cientfica al viejo mito de la analoga entre los microcosmos y los macrocosmos y
a la idea de que los unos y los otros se reproducen recprocamente. Ella es la que permite conjeturar
acerca de lo desconocido a partir de lo conocido, reconstituir el todo a partir de una fraccin o la
fraccin a partir del todo y contribuir a dar sentido a las estructuras o sistemas redundantes: lo que es
conocido otorga sentido en relacin a lo que es desconocido. La redundancia es repeticin para un
observador omnisciente y omnipresente, es instrumento de descubrimiento y de creacin para un
observador y un actor parciales. (Barel, 1989: 106-107>.
22

A este respecto, Atan confecciona una lista de nociones opuestas que se corresponderan

respectivamente con los conceptos de complejidad y redundancia. He aqu la nota que los recoge:

Redundancia

Complejidad

repeticin
simetra

variedad
asimetra

homogeneidad
degeneracin
no especificidad
no diferenciacin
identidad
repeticin en el tiempo

heterogeneidad

(todos estos diferentes caracteres son


subyacentes a la nocin de causalidad y
permiten describir un sistema de manera
determinista)

especificidad
diferenciacin
diferencia
carcter inesperado de las cosas
(todos estos caracteres son subyacentes
a la percepcin de novedad en el tiempo,
conducen en el lmite, a la incertidumbre
al caos. al azar) (1988: 175).

166
organizacin no sera ms que una suerte de compromiso entre un exceso de
ambas clases de ideas, la de una complejidad mxima y la de una redundancia
mxima. En definitiva, la organizacin se situara siempre

entre un orden

.~.

demasiado repettivo -como el de un cristal- y un caos mximo -como el de


las volutas de humo. (Atlan, 1988: 176>.
En esta perspectiva, el mximo desorden se correspondera con la
mxima complejidad en el caso de que tuvisemos que describir y comprender
esa estructuracin, lo que slo tendra sentido para Atan sobre el supuesto
de que dicho desorden fuese funcional, es decir, tuviese una significacin23.
En efecto, Atan seala que: Esta nocin de funcin que da sentido a lo que
observamos, y hace pasar de la nocin de desorden mximo a la de
complejidad mxima, hace nacer el problema de la gnesis de la significacin
que observamos: es la funcin observada quien va a definir la significacin de
la organizacin. (Ibdem>. La estrecha relacin entre complejidad y desorden
slo permite discernirse, por consiguiente, sobre la consideracin de la
significacin como elemento que nos permitir diferenciar un desorden
aparente que oculta en realidad un orden complejo, de un mero desorden
catico sin ms. As pues, de lo anterior se deduce que no todo desorden
traduce una complejidad. En este sentido, se hace importante notar que: Un

23

Atan indica a este respecto que: La relacin entre complejidad y desorden aparece claramente

cuando se comprende que una estructura estadistcamente homognea que se quisiera reproducir tal
cual -con estas molculas y no otras, si pudieran distinguirse- es la ms compleja que existe. Decir,
como en termodinmica que un sistema tsico abandonado a s mismo evoluciona haca el mayor
desorden, es decir hacia la mayor homogeneidad (entropa mxima), quiere decir:
evoluciona hacia
la mayor complejidad si debiera especificarse explcitamente.
Dicho de otro modo. evoluciona hacia un estado donde carecemos totalmente de informacin. Y para
que esto no sea as, debemos mantenerlo por presiones exteriores en un estado de menor desorden,
lo que significa que no se le deja evolucionar solo, o ms an, que se le imponen desde el exterior
ciertas condiciones que la fuente externa (que las impone> evidentemente conoce Estas condiciones
hacen que el sistema -al que se denornina, entonces, abieno y lejos del equilibrio- pueda permanecer
ordenado, es decir, transmitir una informacin a su entorno: esta informacin, en el pleno sentido de
su significacin, es. precisamente, el conocimiento de las presiones externas o condiciones que le
mantienen lejos del desorden mximo. El sistema la transmde a su entorno sencillamente porque es
ese entorno el que las impone al sistema. Y de esta forma el sistema no hace ms que devolver esta
informacin a su entorno (observador, manipulador) que no le de/a evolucionar por simismo. (1 990a:
.

82-83).

167
desorden slo aparece complejo con respecto a un orden del que tenemos
razones para creer que existe, y que se intenta descifran~ (Atlan, 1 990a: 82>.
Dicho de otro modo, el desorden slo se corresponde con la complejidad
cuando ese desorden puede responder a un orden que no se conoce todava,
esto es, un orden indeterminado. En palabras de Atan:

...

la complejidad es

un orden cuyo cdigo no se conoce. <Ibdem>.


El desorden complejo constituye, de este modo, una expresin material
de la indeterminacin con la que los sistemas naturales se presentan ante el
observador. Cmo distinguir el denominado desorden complejo del meramente
catico y sin sentido, se configura aqu como uno de los retos ms
importantes a desarrollar por la ciencia de nuestros das. En este desafo, la
contribucin de Alan se enmarca en el estudio de la significacin, de su
creacin o surgimiento y de su sentido o funcionalidad como elemento
distintivo de un desorden complejo o funcional de otro que no lo es24. De

24

En efecto, los trabajos de investigacin de Henri Atan acerca de la auto-organizacin dentro del

paradigma de referencia del orden a travs del desorden, podran ser enmarcados en la fronteras que
unen a los conceptos de complejidad, significacin y aleatoriedad. As, Atan nos ha expuesto cmo
diversos formalismos fueron utilizados para intentar modelizar mecanismos de auto-organizacin por los
cuales sistemas no intencionales, no finalizados desde el exterior pueden organizarse ellos mismos de
manera tal que la significacin de la informacin sea ah propiedad emergente de una dinmica. Me
contentar con citar dos series de trabajos mediante los cuales he procurado plantear el problema de
la creacin de significaciones en los sistemas biolgicos. La primera concierne a eso que he llamado el
principio de complejidad a travs del ruido.
La teora probabilista de la informacin se ha extendido con el fin de establecer las condiciones
necesarias para una auto-organizacin con crecimiento de complejidad, es decir creacin de informacin.
La cuestin de la creacin de la significacin est aqu tratada en negativo, tomando ventaja del hecho
de que la cuantificacin de la informacin de la que se trata aqu no toma explcitamente en cuenta su
significacin. La auto-organizacin funciona como serie de desorganizaciones recuperadas en
reorganizaciones. La complejidad por el ruido, en este formalismo, es la expresin de una afirmacin por
doble negacin: la destruccin por el ruido (primera negacin) de una informacin donde la significacin
est ausente (segunda negacin) puede ser equivalente, a condicin de cambiar de nivel de integracin
y de observacin, a la creacin de una nueva complejidad. Ello implica la creacin de significaciones sin
las cuales la desorganizacin por el ruido no podra estar acompaada de reorganizaciones.
En una segunda aproximacin, ms reciente, en colaboracin con Grard Weisbuch y Franpoise
Fogelman, utilizamos simulaciones de redes de autmatas para intentar descubrir, de manera positiva
esta vez la emergencia de significaciones funcionales en redes de autmatas con propiedades autoorganizadoras. Es bien conocido que numerosos tipos de redes de autmatas presentan propiedades de
auto-organizacin estructural en la que su dinmica les hace evolucionar de condiciones iniciales
homogneas hacia atractores donde estructuras espacio-temporales macroscpicas pueden ser
observadas. Es todo un campo de investigaciones muy activo actualmente, donde se trata de

168

hecho, para Atan, la significacin de la informacin en los organismos vivos


se traducira siempre en una funcin fisiolgica observable. Es este
razonamiento el que nos conduce, en ltima instancia, a los trabajos de
investigacin en el problema de la creacin de la significacin en los sistemas
naturales y artificiales a partir del ruido. Y es que, la emergencia de la
significacin debida a factores aleatorios se ha convertido as, de clave desde
la que distinguir la complejidad del desorden respecto del desorden como
caos; en una prueba ms de los procesos de auto-organizacin, no slo en los
sistemas vivos sino tambin en los artificiales.

comprender cmo se efectan el pasaje de lo local a lo global, la determinacin de propiedades


macroscpicas emergentes (de red) a partir de efectos cooperatividad entre propiedades microscpicas
(de autmatas individuales>. Pero, adems, estas redes pueden hacer aparecer ejemplos de autoorganizacin funcional tales como la simulacin de una mquina, construida en parte a> azar, capaz de
clasificar y reconocer formas sobre la base de criterios que son ellos mismos auto-generados: las formas
reconocidas y los criterios de reconocimiento son observados a posteriori, pues son los productos de
procesos de auto-organizacin y no han sido programados explcitamente. No es ms que a posteriori
como el mecanismo del sistema de reconocimiento puede ser (a veces) comprendido. Como en la
observacin y anlisis de un sistema viviente naturaL no programado por el hombre, el criterio de
significacin debe ser descifrado fuera de tiempo, a veces difcilmente; pues es el producto globa4 no
programado explcitamen te. de un gran nmero de interacciones locales, y las significaciones que crea
as en su actividad clasificadora pueden parecer a priori extraas al punto de vista de un ser racional
dotado de una intencin planificadora. (Atan, 1991c: 26-281.

CAPTULO VII
DEL RUIDO COMO PRINCIPIO DE AUTO-ORGANIZACIN

170

DEL RUIDO COMO PRINCIPIO DE AUTO-ORGANIZACIN

Una vez establecido en las nuevas conceptualizaciones de la biologa,


que la organizacin no es una caracterstica exclusiva de los sistemas vivos
sino que tambin es algo propio de las mquinas artificiales, sin duda, uno de
los aspectos ms llamativos que diferenciaba a los autmatas naturales de los
autmatas artificiales, era la capacidad que mostraban los primeros para
integrar el ruido, As, la distinta reaccin que, ante el vasto conjunto de
agresiones aleatorias que afectan a cualquier sistema, presenta una clase u
otra de organizacin, haba llamado la atencin de los investigadores a la hora
de trazar la nueva distincin entre lo natural y lo artificial, incluso antes de
que el abordamiento de los problemas de auto-organizacin y autoreproduccin se convirtiese en nueva frontera para la clasificacin de los
sistemas.
De esta manera, la cuestin de la fiabilidad de los organismos naturales
ante el ruido del entorno frente a la misma caracterstica en las organizaciones
artificiales, apareca como una funcin de la que apenas si caba su
comparacin digna entre una clase y otra de organizacin, habida cuenta del
amplio margen que las separaba. Este hecho fue el que condujo a la reflexin
segn la cual: Los organismos, en su facultad de integra< el ruido, no

171
podan ser concebidos slo como mquinas algo ms fiables que las mquinas
artificiales conocidas, sino como sistemas en los que slo principios de
organizacin cualitativamente distintos podan explicar la fiabilidad. <Atan,
1990a: 44). De este modo, la investigacin de los principios que procuraban
una gran fiabilidad al funcionamiento de los autmatas naturales frente a la
fiabilidad que se obtena en los artificiales, se constituy en uno de los
campos ms fructferos de investigacin terica y experimental1.
La necesidad posterior de disear mquinas en las que la fiabilidad de
funcionamiento del conjunto fuese mayor que la de los componentes de esas
mismas mquinas, se tradujo, finalmente, en la identificacin de ciertas
condiciones necesarias y suficientes para conseguir el objetivo deseado. Por
lo dems, la combinacin de principios hasta entonces contrapuestos no dej,

En este sentido resulta memorable la solucin de von Neumann para la construccin de autmatas

fiables a partir de componentes menos fiables. Atan nos relata el procedimiento de esta solucin:
Considrense unas redes constituidas por unos mdulos del mismo tipo, por ejemplo unos mdulos
calculadores de la funcin llamada Sheffer-stroke [.3?
Las seales son transmitidas de un mdulo a otro por conexiones en las que no pasan ms que seales
binarias. Esta funcin es tal que todas las funciones booleanas pueden ser realizadas por unas redes de
estos mdulos conectadas convenientemente. [.. .1.
Supngase que cada mdulo se avera, o funciona incorrectamente, o ms generalmente produce un
error, con una probabilidad p. Para simplicidad del anlisis supngase adems que esta probabilidad es
la misma para todos los mdulos, y que ella es estadisticamente independiente del estado de la red y
de la aparicin de otros errores en la red -esta ltima hiptesis es por lo dems reconocida como
bastante poco realista incluso por Von Neumann.
El objetivo es minimizar los efectos de estos errores sobre el funcionamiento del conjunto de la red. Se
sigue para ello el procedimiento conocido como multiplexacin que consiste en reemplazar una red
dada, destinada a calcular una cierta funcin, por otra que contiene muchos ms mdulos y conexiones
que aquellos que son necesarios para calcular la misma funcin. Dicho de otro modo, a partir de una
red llamada precursora, se concibe una nueva red llamada redundante realizada como sigue.
Cada mdulo del precursor es reemplazado por un grupo de n mdulos del mismo tipo.
Cada lnea de conexin es reemplazada por un haz de n lneas. Las conexiones de un haz de lineas que
llegan a un grupo de mdulos se distribuyen entre ellos al azar Pero la organizacin entre grupos
reproduce exactamente la de una red precursora. (Si un cierto efecto del azar al nivel microscpico est
permitido no existe ninguno al nivel de la organizacin macroscpica.) En otras palabras, cada grupo
y haz efecta lo que era la tarea de un mdulo y de una lnea en el precursor Es as que los mdulos
y las lneas de la nueva red son redundantes. Esta redundancia permite atenuar los efectos de los
errores, pues cada grupo opera sobre una seal repetida transmitida en un haz y toma una decisin de
manera mayoritaria.
Esta correccin de errores es efectuada por un rgano de restauracin situado sobre cada haz, que
funciona de la manera siguiente.[...j? (1972: 134-135>. Si se nos permite la aclaracin, este
procedimiento es igualmente utilizable en inteligencia militar para crear servicios de informacin fiables
a travs de componentes o miembros menos fiables.
-

172
evidentemente, de sorprender a los investigadores. En este sentido, como
escribe Atan: La mayora de estas condiciones (redundancia de los
componentes, redundancia de las funciones, complejidad de los componentes,
des/ocalizacin de las funciones) desembocan en una especie de compromiso
entre determinismo e indeterminismo en la construccin del autmata, como
si cierta cantidad de indeterminacin fuera necesaria a partir de cierto grado
de complejidad para permitir al sistema adaptarse a cierto nivel de ruido.
<Ibdem>.
La fiabilidad se constitua, en todo caso, en una caracterstica funcional
de la organizacin en lo que a la resistencia de esta ltima ante factores
aleatorios haca referencia. Paralelamente, toda organizacin mostraba una
caracterstica estructura/inicial para hacer frente, igualmente, a las agresiones
aleatorias del medio: la redundancia de sus componentes. La relacin que en
cualquier organizacin se produce entre estructura y funcin planteaba, en
correspondencia, una estrecha ligazn entre redundancia y fiabilidad si bien
no caba, en ningn caso, la absorcin de una caracterstica en la otra. En
este sentido, la singularidad de sendas nociones fue claramente expuesta por
Winograd y Cowan y as fue recogida por Atan. En efecto:

...

la una no

puede ser reducida a la otra, la distincin que nos vemos obligados a


establecerpuede ser comprendida, entre otras, por/a referencia que Winograd
y Cowan han introducido entre redundanciade los mdulos y redundancia
de las funciones en su estudio sobre la fiabilidad de los autmatas: la
redundancia inicial seda una redundancia de mdulos, simple repeticin de
elementos estructurales, mientras la fiabilidad seria una redundancia de
funciones. (Atian, 1990a: 55).
Con todo, hasta ahora venimos exponiendo las caractersticas que
hacen a una organizacin resistir a las agresiones que aleatoriamente le
afectan. Nada se ha apuntado pues, en relacin con el hecho de que esas
mismas perturbaciones, en conexin con las caractersticas sealadas de una

173
particular organizacin, puedan finalmente desembocar en ciertos casos en la
creacin de informacin. En este sentido, si la fiabilidad en tanto que
capacidad de resistencia de los organismos naturales ante las agresiones del
entorno se haba destacado, inicialmente, en la caracterizacin de los sistemas
vivos frente a los artificiales, es preciso aadir que: Un paso ms en esta
direccin se daba, durante las investigaciones formales sobre la lgica de los
sistemas auto-organizadores, al atribuir a los organismos no slo la propiedad
de resistir el ruido de modo eficaz, sino tambin de utilizarlo hasta
transformarlo en factor de organizacin. (Atan, 1 990a: 44-45>.
Para acercarnos a este proceso es importante aadir a lo anteriormente
expuesto, los trabajos desarrollados por Atan respecto a la tradicional teora
de la informacin de Shannon. As, merece la pena recordar que la teora
shannoniana de la informacin ha sido criticada por dejar de lado algunos
importantes problemas vinculados a la informacin. De entre todos ellos
destacan tres clases de cuestiones que, reiteradamente, se mencionan como
apartadas por Shannon de su teora de la informacin. La primera clase de
problemas, nos recuerda Atan, seran: Los vinculados a la creacin de la
informacin: el segundo teorema de Shannon, del canal con ruido, enunca
explcitamente que la informacin transmitida por un canal no puede crearse,
puesto que no puede sino ser destruida por los efectos de/ruido, y que en el
mejor de los casos slo puede conservarse. (1 990a: 68>2.

En efecto, como nos indica Atan: Uno de los principales teoremas de esta teora, debida a C.
E. Shannon, establece que la cantidad de informacin de un mensaje transmitido por una va de
comunicacin perturbada por un ruido no puede ms que decrecer en una cantidad igual a fa
ambigedad introducida por este ruido entre la entrada y la salida de la va. Los cdigos correctores de
errores, al introducir cierta redundancia en el mensaje, pueden disminuir esta ambigedad de modo que
en ltimo trmino la cantidad de informacin transmitida sea igual a la cantidad emitida, pero en ningn
caso podr ser superior Si, como muchos autores han propuesto, se utiliza la cantidad de informacin
de un sistema asimilado a un mensaje transmitido a un observador como una medida de su complejidad
o, porlo menos, parcialmente, de su grado de organizacin, este teorema parece excluir, pues, cualquier
posibilidad de un papel positivo, organizativo, del ruido. Hemos podido mostrar que no es as,
precisamente a causa de los postulados implcitos con cuya ayuda la teora de la informacin es aplicada
al anlisis de sistemas organizados, cuando su campo de aplicacin, en su forma primdiva, pareca
limitado a los problemas de transmisin de mensales en vas de comunicaciones. (1 990a: 47-481.

174
La segunda clase de problemas que se hace difcil dejar de plantear
cuando se trata de informacin son: Los vinculados a la significacin de la
informacin: la frmula de Shannon no permite cuantificar la informacin
media por smbolo de un mensaje sino a condicin de desdear el sentido
eventual de este mensaje. (Ibdem>. Como se recordar, este tema fue
tratado en el captulo anterior cuando atendamos los diferentes tipos de
complejidad y sealbamos que tanto la complejidad probabilistica como la
algortmica dejaban de lado la significacin, frente a la complejidad ms
genrica de los sistemas vivos, donde sta permaneca ligada a problemas de
comprensin y significacin de esos mismos sistemas. La tercera clase de
problemas, finalmente, es la que hace referencia a

...

los vinculados a las

formas jerrquicas de organizacin: en la medida en que la frmula de


Shannon puede servir de medida de organizacin, ignora por completo los
problemas de inclusin, unos en otros, de los distintos niveles de organizacin
ms o menos integrados. (Ibdem>.
Pues bien, vamos a desarrollar en este captulo el modo en que Atan
utiliza y ampla la teora de la informacin shannoniana para resolver estos
problemas y encontrar las bases sobre las cuales ser posible dar cuenta de
la creacin de informacin a travs del ruido. Por lo dems, tendremos
ocasin de recordar en el siguiente punto, el principio de orden a travs del
ruido teorizado por von Foerster que figura, como se ha visto en el capitulo
introductorio, como el ms inmediato antecedente del principio de complejidad
a travs del ruido ideado por Atan. As, como ha sealado el propio Atan:
1-1. Von Foerster fue el primero, que sepamos, en expresarla necesidad de
un principio del orden a partir del ruido para dar cuenta de las propiedades
ms singulares de los organismos vivos en tanto que sistemas autoorganizadores, especialmente en su adaptabilidad. (1 990a: 45>.
Ciertamente, ambos principios, el del orden a travs del ruido de von
Foerster y el de la complejidad a travs del ruido de Atan, se asientan en el

175
campo tradicional de la oposicin aparente entre lo organizado y lo aleatorio.
Pero tambin se inscriben en el novedoso campo del descubrimiento de la
cooperacin entre lo organizado y lo aleatorio que, finalmente, sendos
principios desarrollan en su funcionamiento; as como en el mbito de las
teoras que pretenden explicar la creacin y surgimiento de lo nuevo3. La
importancia de estos principios ha hecho que los conceptos sobre los que se
basan hayan quedado en un segundo plano frente a la masiva divulgacin de
la que han sido protagonistas dichos principios. Como afirma Atan: Hoy
estas ideas se han extendido mucho, hasta el punto de que a veces se
presentan como evidencias primarias, como por ejemplo que la creacin de la
informacin no puede realizarse ms que a partir del ruido, lo que es una
lstima, pues se olvida lo que constituye su mayor inters, es decir, cmo y
en qu condiciones puede resolverse la paradoja. (1 990a: 67-68>.
En este sentido, Atan estima que para que un sistema desarrolle
propiedades auto-organizadoras precisa tener un mnimo de redundancia inicial
ya que este cientfico considera que

...

estas propiedades consisten en un

aumento de complejidad por destruccin de redundancia. (1 990a: 55-56).


De tal modo que la destruccin de redundancia en un sistema, como
consecuencia de la accin de perturbaciones exteriores aleatorias, aumenta
la variedad de ste y correlativamente, y siempre que el sistema sea capaz de
mantener su organizacin, su complejidad significativa. Sin embargo, si la
destruccin de la redundancia en el sistema como consecuencia de las

En este sentdo, merece la pena ser destacado el papel que estn jugando las teoras de la autoorganizacin, basadas sobre los principios de arden a travs del desorden y ms concretamente, en este
caso, del principio de complejidad a travs del ruido, en las teoras de la educacin. As, se ha llegado
a distinguir la transmisin de cultura, en tanto que aprendizaje programado, de la creacin de cultura
en tanto que aprendizaje no dirigido. Producindose este ltimo aprendizaje de acuerdo con los
principos de auto-organizacin ms arriba descritos, coma seala Alan: Este aprendizaje [el
aprendizaje programadol est superpuesto, en primer lugar, en la cra del hombre -y luego va dejando
poco a poco lugar- al aprendizaje no dirigido propio de los sistemas auto-organizadores. En el orden del
pensamiento, el aprendizaje no dirigido acta en la bsqueda intelectual y artstica. Permite la
integracin, aparentemente paradjica, de lo radicalmente nuevo y contribuye as, en los adultos, a la
creacin de las culturas. Sigue, diferencindose de ella, a la educacin de los nios, transmisora de
cultura. (1990a: 11).

176
perturbaciones se efecta demasiado rpidamente, lo nico que cabra
apreciarse en el sistema por parte de un observador exterior sera una
disminucin de la informacin en el mismo, esto es, una reduccin del orden
que estructura ese sistema. En este ltimo caso, puede decirse que las
perturbaciones tienen un efecto en el sistema por el cual: Pese a una
redundancia inicial suficiente, todo ocurre como si el sistema no fuera autoorganizador (Atan, 1990a: 56>.
A este respecto cabe sealarse que la destruccin de redundancia
debida a perturbaciones aleatorias debe realizarse sobre un sistema, como
decimos, con una alta tasa de redundancia inicial con el fin de poder observar
en l propiedades auto-organizadoras4. Es ms, para que un sistema dotado
con una alta redundancia inicial presente un aumento de la variedad
informacional, como efecto de un conjunto de agresiones aleatorias, debe
producirse todo el proceso bajo una condicin adicional ms. La condicin a
la que nos referimos es que la velocidad a la que se desarrolle el proceso no
sea tan elevada que no termine suponiendo ms que la prdida inmediata de
la organizacin del sistema. De este manera, como expresa Atan: As4 en
principio al menos, se ve cmo una produccin de informacin bajo el efecto
de factores aleatorios nada tiene de misterioso: es slo la consecuencia de
producciones de errores en un sistema repetitivo, constituido de modo que no
sea destruido casi inmediatamente por un nmero relativamente dbil de
errores. (1990a: 59>.
Es decir, el proceso de disminucin de redundancia en el sistema y el

En efecto, como nos expone Atan: Hemos llegado a la idea siguiente, en un sistema en
extremo altamente complicado, siguiendo los trminos de von Neumann, la propiedad de autoorganizacin deba consistir en que factores de ruido del entorno producen dos efectos opuestos: de
una parte aumentan la cantidad de informacin total del sistema, por aumento de la autonoma entre
las partes; de otra parte, disminuyen esta cantidad de informacin por acumulacin de errores en la
estructura de esas partes. Para que esos efectos sean posibles, es decir para que puedan coexistir sin
que el sistema cese de funcionar, es preciso que ste sea en extremo altamente complicado es decir
compuesto de un gran nmero de partes interconectadas de mltiples maneras. (1972: 264-265).
.

177
correspondiente aumento de la complejidad en el mismo debe ser de tal
suerte, que debe poder verificarse que el aumento de la complejidad del
sistema no sea de la clase de complejidad exclusivamente asociada al de una
prdida irreversible de informacin. As, como indica Atan: La disminucin
de redundancia va a disminuir la fiabilidad del sistema; pero si sta era
suficientemente elevada, quedar bastante, al menos durante un cierto
tiempo, para que el trastorno que acompaa la reorganizacin del sistema con
aumento de su complejidad, no entrae una parada en el funcionamiento y de
hecho la desaparicin del sistema como taL (1972: 266>. En definitiva, debe
tratarse de una complejidad por prdida de redundancia que, sin embargo,
exprese algo ms que el acercamiento del sistema a un estado de mximo
desorden sin significacin.
Ciertamente, se hace difcil para un observador exterior determinar
cundo la disminucin de informacin redundante incrementa la complejidad
significativa, es decir, la complejidad funcional debida a una gran variedad de
componentes, y no nicamente la complejidad entrpica, esto es, la
complejidad basada simplemente en el desorden de los elementos del sistema.
Sin embargo, el principio de complejidad por el ruido sobre el que Atan ha
filado la virtualidad de producir auto-organizacin por disminucin de
redundancia nos proporciona un criterio pragmtico de distincin. En efecto,
para Atan:

...

puesto que e/sistema contina existiendo y funcionando, eso

quiere decir que, para l, esta complejidad sigue siendo funcional y le aporta,
pues, un suplemento de informacin que utiliza eventualmente para una mejor
adaptacin a las nuevas condiciones. (1990a: 87). Por consiguiente, y con
ello terminamos, en la perspectiva de Atan,

~..

puede concebirsela evolucin

de sistemas organizados, o el fenmeno de la auto-organizacin, como un


proceso de aumento de complejidad a la vez estructural y funciona/resultante
de una sucesin de desorganizaciones alcanzadas seguidas, cada vez, porun
restablecimiento a un nivel de variedad mayor y de menor redundancia.
<Atan, 1990a: 53>.

178
VIVE

EL

PROCESO

DE COMPLEJIZACIN: DISMINUCIN

DE

LA

REDUNDANCIA INICIAL Y AUMENTO DE LA VARIEDAD.


Ya hemos visto cmo la redundancia constituye una caracterstica
estructural que proporciona a un sistema resistencia ante las agresiones
aleatorias del entorno. Adems, hemos tenido ocasin de plantear que es
precisamente la redundancia la base sobre la cual, bajo el efecto del ruido o
de las perturbaciones del entorno, en trminos ms genricos, puede
producirse una mayor complejidad en el sistema en que esto sucede. En este
apartado, intentaremos exponer la lnea de razonamiento que ha conducido a
esta conclusin y que supone, un modo de dar cuenta de la creacin de
informacin en un sistema bajo los efectos de perturbaciones aleatorias del
entorno. Para su exposicin nos remontaremos al clsico principio del orden
a travs del ruido, ideado por von Foerster, y que inaugur toda una serie de
trabajos realizados en lo que, hoy da, constituye ya un paradigma de
investigacin en materia de auto-organizacin.
En efecto, cuando Erwin Schrdinger, en la dcada de los cuarenta,
escribi en su conocido ensayo Qu es la vida?, que el orden biolgico se
diferenciaba del fsico en que el primero se conduca siguiendo el principio de
orden a travs del orden, no imaginaba que aos ms tarde la tendencia se
invertira y alguien llegara a afirmar que los organismos vivos no slo se
alimentaban de orden sino que tambin incluan el ruido en su men5. De este
~ En este sentido, y aunque con unos referentes distintos, Schrdinger fue el primero en articular
los trminos de orden y desorden como principios biolgicos y fsicos respectivamente. As, escribi que
entendta que pueden considerarse dos modos de producir orden: El orden encontrado en el desarrollo
de la vida procede de una fuente diferente. Segn esto, parece que existen dos mecanismos distintos
por medio de los cuales pueden producirse acontecimientos ordenados: el mecanismo que produce
orden a partir del desorden y otro nuevo, que produce orden a partir del orden Para una mente
sin prejuicios, el segundo principio parece mucho ms simple, mucho ms lgico. Y sin duda lo es. Por
eso los fsicos estn tan satisfechos de haber dado con el otro, el principio de orden a travs del
desorden 1. que es el que sigue la Naturaleza y el nico que hace posible la comprensin de las lineas
maestras de los acontecimientos naturales, en primer lugar la de su irreversibilidad. Pero no podemos
esperar que las leyes de la Fsica derivadas del mismo, basten para explicar el comportamiento de
la materia viva, cuyos rasgos ms fascinantes estn visiblemente basados en el principio del orden a
,

7 79

modo fue como von Foerster se convirti en una abanderado de la


cooperacin entre el desorden de lo aleatorio y el orden de lo organizado. A
este respecto, puede sealarse que se trataron de las investigaciones en
sistemas auto-organizadores las que condujeron a von Foerster a declarar que:
Aunque el principio que tengo in mente podra a primera vista, ser
confundido con el principio de orden a travs del desorden de Schrdinger,
no tiene en realidad nada en comn con L As es que para subrayar la
diferencia entre ambos llamar a/principio que voy a introducir ahora principio
del orden a travs del ruido

Por tanto en m restaurante los sistemas auto-

organizadores no se alimentan solamente de orden sino que tambin


encuentran ruido en su menO. (Foerster, 1991: 51>6.

partir del orden No podra esperarse que dos mecanismos enteramente diferentes pudieran producir
el mismo tipo de ley, como tampoco se esperara que la llave de nuestra casa abriera tambin la puerta
del vecino. (Schrdinger, 1988: 123>124>.
.

El ejemplo desarrollado por von Eoerster para exponer cmo actuaba su llamado principio de orden

a travs del ruido, consista en la agitacin de una pequea caja cuyo contenido estaba formado por
pequeos imanes. Los mencionados imanes, colocados sin orden aparente, terminaban adoptando
curiosas formas tras las azarosas agitaciones a las que von Foerster someta la caja que los contena.
Aunque von Foerster explicaba tras la experiencia que los pequeos cubos que se encontraban en la
caja eran imanes, lo cierto es que la sorpresa inicial de cuantos contemplaban el experimento, sin
conocer este dato, era evidente. Atan nos comentar ahora unos casos ms de orden a travs de
factores aleatorios del entorno. Dice as: La organizacin de los imanes de Von Foerster es una
organizacin estructural Es an ms fcil describir sistemas donde los factores de ruido del entorno son
utilizados como fuentes de organizacin funcional
Los relojes automticos, donde los movimientos desordenados de la mueca sirven para dar cuerda a
la maquinaria, son un ejemplo. Otro caso, particularmente sugerente, es el de algunos perros articulados
que generalmente se colocan en los parabrisas posteriores de los automviles con una finalidad
decorativa. Rajo el efecto de los traqueteos, su cabeza es animada con movimientos relativamente
ordenados, suficientes para simular y significar los movimientos de cabeza de un verdadero animal
Aqu tambin, la energa no orientada tarata es utilizada de tal modo que nicamente son
seleccionados los componentes de ruido que pueden ser eficaces. El proceso es aqu ms evidente, pues
la organizacin proviene de hecho de la estructura de acogida, preexistente en el sistema que domina
los estmulos del entorno, precisamente operando en ellos esta seleccin; mientras que en los imanes
de Von Foerster, es la estructura misma la que es resultado de los estmulos aleatorios, el dominio se
realiza a medida de la constitucin de esta estructura. Sin embargo, estos ejemplos son importantes.
pues, tal como hemos subrayado en mltiples ocasiones, la organizacin de los sistemas biolgicos es
a la vez estructural y funcional Un modelo de sistema de auto-organizacin completa seria pues una
sntesis de los dos tipos de ejemplos que hemos citado: se encontrada una organizacin funcional
debida a la seleccin de factores de ruido por una estructura de acogida dominante; pero ella misma
seria resultado de procesos creadores de orden a partir de ruido, del tipo de esos cubos imantados de
Von Foerster. lAtan, 1972: 249).

180
Ahora bien, si von Foerster se encarg de subrayar la diferencia de su
principio de orden a travs del ruido respecto al de orden a travs del
desorden de Shrdinger, Atan por su parte destac, en un primer momento,
las coincidencias de su principio respecto al principio de orden a travs del
ruido de von Foerster. En efecto, el principio de complejidad a travs del ruido
de Atan comparte algunas caractersticas comunes con el principio de orden
a travs del ruido. As, desde sus diferentes puntos de vista tanto von
Foerster, inicialmente, como Atan, posteriormente, han concebido una lgica
de la organizacin basada en las interacciones entre sistema y entorno. De tal
manera que al referirse a esta lgica de la organizacin, Atan subraya que,
tanto en el esquema de von Foerster como en el suyo propio, dicha lgica Y.
debe estar fundada sobre interacciones entre el sistema y el entorno tales
que: a> el primero no pueda ser concebido aislado del segundo; b> el proceso
de organizacin y de adaptacin dependa, al menos en parte, de efectos
aleatorios, es decir no programados, del entorno sobre el sistema. (Atan,
1972: 253>.
Con todo, existen diferencias que justifican la distinta denominacin de
uno y otro principio. Gracias a la intervencin de Dupuy, como se ha visto en
el capitulo primero, Atan reconsidera su postura ante ambos principios: el de
von Foerster y el que l mismo concibi. De tal modo que la continuidad de
su principio con el de von Foerster, que al comienzo de sus trabajos Atan
reconoca, se ve matizada por unas nuevas apreciaciones que le llevan a
distinguir las bases ltimas sobre las que se apoyan sendos principios. En este
sentido, Atan declara respecto a su teora lo siguiente: Se trataba en efecto
de un principio de organizacin o de complejidad por el ruido, y de una manera
parcialmente errnea lo hemos inscrito en continuidad con Von Foersier y su
principio del orden por el ruido: ste pretenda un aumento del orden
repetitivo, de la redundancia mientras que aqu se trata del de la informacin,
que es el opuesto y sirve para medir la complejidad. (1990a: 77-78>. En
cualquier caso, hay que reconocer que, en los aos en los que Atan desarroll

181
su conocido principio de la complejidad a travs del ruido, las nociones de
complejidad, orden y organizacin no estaban del todo definidas7.
Ciertamente, hay que sealar que tampoco esas nociones han sido hoy
da del todo determinadas y clarificadas, sin embargo, no es menos cierto
tambin que se han dado importantes pasos en este sentido. As, nadie duda
ya de la extremada complejidad de los llamados autmatas naturales dado el
elevado nmero de componentes y de los mltiples entrelazamientos y
relaciones que los ligan a unos con otros. De hecho, es este elevado nmero
de componentes y de relaciones entre ellos el que dota al sistema que lo
posee, de la redundancia inicia/suficiente para que pueda ser de aplicacin en
l, el conocido principio de complejidad a travs del ruido. En efecto, como
se sabe, es a partir de la destruccin de redundancia inicial en el sistema, bajo
los efectos de perturbaciones aleatorias del entorno, como puede llegar a
observarse el fenmeno de un aumento de la complejidad en el sistema
mismo.
Por lo dems, tambin Ashby contribuy, si bien no explcitamente, a
los principios que estamos contemplando y que se refieren a los eventuales
efectos beneficiosos del ruido en los sistemas complejos. As, en el caso que
nos ocupa, los trabajos de Ashby estaban encaminados a comprender cmo
un sistema concreto responda a los factores de perturbacin exteriores que
le podran afectar. De tal manera que, ante un repertorio de distintas
perturbaciones, un sistema dispondra igualmente de un conjunto de
diferentes respuestas cuya accin colocara al sistema en un estado
determinado. Ahora bien, en estas circunstancias, cada pareja perturbacinA este respecto, el propio Atan puntualiza que: Aldesentraar ahora, en la medida de lo posible,
estas nociones, obtendremos el beneficio anunciado con respecto al sentido y la significacin. Por ello,
debemos regresar a las nociones de entropa, orden, complicacin y complejidad, para estar en las
mejores condiciones de progresar descubriendo nuevas implicaciones de la teora del ruido
organizacional Y como veremos, al igual que Von Foerster. parece hoy ms legtimo reservar el trmino
orden a lo que se mide por una redundancia, dado que la variedad y la complejidad son medidas por la
informacin, LI 11990a: 78).

182
respuesta sera diferente en cuanto a los estados posibles en que podra dejar
al sistema. As: Entre todos los estados posibles, slo algunos son
aceptables desde el punto de vista de la finalidad (aparente al menos) del
sistema, que puede ser su simple supervivencia o la realizacin de una
funcin. La regulacin consiste en elegir entre las posibles respuestas las que
siten a/sistema en un estado aceptable. (Atan, 1990a: 45>.
De esta manera es como, para Ashby, el proceso de regulacin se
convierte en una de las tareas ms importantes de un sistema ante las
agresiones aleatorias del medio, va que mediante dicho proceso se
seleccionan las respuestas ms adecuadas al cumplimiento de la finalidad del
sistema. En este sentido, la teora de la regulacin de Ashby responde a una
preocupacin por las perturbaciones que un sistema pueda sufrir y, por
consiguiente, se sita en paralelo con el teorema de la va con ruido de
Shannon; si bien, por otro lado, desborda el estricto campo de las
comunicaciones para ser de aplicacin a cualquier otro mbito de
investigacin8. A diferencia de Shannon, Ashby emplea por consiguiente
otros conceptos que darn sentido, en nuestro caso, al principio de
complejidad a travs del ruido de Atan. As, como relata el mismo Atan: El
concepto inicia/mente utilizado no es el de cantidad de informacin sino el de
variedad, definido como el nmero de elementos diferentes que pueden ser
reconocidos en un conjunto. (1972: 53).
En este sentido, Ashby deduce que la variedad de respuestas que un
sistema posee para hacer frente a las perturbaciones de su estado, deber ser
tanto mayor cuanto ms elevado sea el nmero de las distintas perturbaciones
que puedan afectar al sistema y menor la cantidad de estados aceptables para
ese sistema. Como afirma Atan:

...

es indispensable una gran variedad en

~ Para una definicin formal de la teora de la regulacin de Ashby en estrecha relacin con el
teorema de la va con ruido de Shannon, puede verse Atlan, 1972: 52-53.

183
las respuestas disponibles para asegurar una regulacin de un sistema
destinado a mantenerlo en un nmero muy limitado de estados cuando se ve
sometido a gran variedad de agresiones. (1990a: 46>. Por consiguiente, la
conocida como ley de la variedadindispensable de Ashby establece la relacin
entre la variedad de las perturbaciones que pueden afectar a un sistema, la
variedad de respuestas a esas perturbaciones por parte del mismo sistema y,
finalmente, la variedad de estados aceptables igualmente definidos para ese
sistema9.
La funcin que cumple la variedad en la teora de Ashby es la de
proteger la autonoma del sistema ante las agresiones del entorno, algo que
no deja de resultar sorprendente por cuanto que lo que aqu venimos
sealando, en apariencia, es justamente lo contrario. Es decir, que es la

Por su inters metodolgico anotaremos que la teora de la regulacin de Ashby fue utilizada por
l mismo para explicar el xito de las ciencias fsica y qumica, frente al de las otras ciencias. Para
Ashby. la diferencia de xitos en una y otra clase de ciencias era debida a la gran simplicidad de los
objetos investigados por las ciencias 1<sica y qumica en comparacin con la complejidad del resto de
los objetos de las otras ciencias. As, Atan nos puntualiza que: Independientemente del inters de
estos resultados para una teora de la regulacin Ashby los utiliza para intentar un anlisis de las
limitaciones inherentes a toda tentativa de comprensin de sistemas complejos. En efecto, laplica esos
esquemas a una reflexin metodolgica sobre la investigacin cientfica en general, constatando que
sta, en tanto que ejercicio de la inteligencia humana, puede ser analizada como un proceso de
regulacin, por seleccin de respuestas adecuadas. (D} es entonces el conjunto de las preguntas
posibles, y (A] el conjunto de las respuestas posibles, (Za] el conjunto de los resultados aceptables de
asociaciones de una respuesta a una cuestin. (Este esquema le es sugerido por el anlisis de la
estructura de tests de inteligencia.) La investigacin que tiene por objetivo una comprensin de la
naturaleza por una serie ininterrumpida de preguntas y respuestas, apareca entonces como un sistema
A con su doble funcin de va de comunicacin (entre cuestiones y resultados) y de regulador (corrector
de errores limitando los resultados posibles a los aceptables). En tanto que tal, este sistema est
sometido a la limitacin establecida por la ley de la variedad indispensable: su eficacia de seleccin no
puede rebasar su capacidad de transmisor. Esta limitacin amenaza con hacerse sentir, y de aparecer
como un lmite infranqueable a las posibilidades del mtodo, si el objeto de la investigacin es un
sistema que sobrepasa un cierto grado de complejidad (si el conjunto de las cuestiones [Di tiene una
variedad demasiado elevada en relacin al conjunto de las asociaciones pregunta-respuesta
experimentadas como aceptables). Esta limitacin ha podido no manifestarse hasta el presente en las
ciencias fsica y qumica, lo que explicara el xito, a causa de dos particularidades que presentan los
sistemas estudiados por esas ciencias. La primera es el extremo grado de homogeneidad de las partes
que las constituyen: basta, para darse cuenta con oponer la similitud entre tomos de carbono a la
desemejanza entre personas. (..j. La segunda es la relativa pobreza de interacciones interiores a los
sistemas considerados en fsica y en qumica, que son de hecho sistemas artificialmente aislados y
simplificados, en comparacin, todava, con la riqueza de las presentadas por los sistemas naturales
integrados, donde el cerebro constituye un ejemplo privilegiado. (1972: 56-571.

184
redundancia y no la variedad, el dispositivo estructural que protege a un
sistema de las perturbaciones. En efecto, como ya ha sido sealado en
trminos de teora de la informacin:

...

se sabe que uno de los mtodos

eficaces para luchar contra el ruido, es decir, para detectar y corregir


eventuales errores en la transmisin de los mensajes, consiste, 1...], en
introducir cierta redundancia, es decir, una repeticin de los smbolos en el
mensaje. (Ibdem>. Pues bien, sobre esta aparente contradiccin, desarrolla
Atan su principio de complejidad a travs del ruido, ya que si la redundancia
es una medida del orden y la informacin lo es de la variedad, la destruccin
de redundancia bajo los efectos del ruido contribuye al incremento de la
variedad en el sistema. Por consiguiente, al aumentar la variedad del sistema,
el ruido contribuye al aumento de la informacin.
Ahora bien, el aumento de la variedad que se da en un sistema como
consecuencia de las perturbaciones tiene, adems de la importancia de crear
ms cantidad de informacin, la ventaja aadida de que esa variedad
lo

enriquece al sistema ante las eventuales nuevas agresiones del entorno


Es decir, volverla a ser de aplicacin la ley de la variedad indispensable de
Ashby y esa misma variedad, creada por efecto del ruido, contribuye a un
aumento de las posibilidades de regulacin ante factores del entorno por parte
del sistema. Entonces, cabra preguntarse por qu se sigue atribuyendo este
papel negativo al ruido, a la perturbacin, en definitiva, a los factores
aleatorios. Pues bien, la razn estriba en que ciertamente existe una prdida
de resistencia estructural en el sistema que disminuye su redundancia inicial,
ello no obstante, si la redundancia inicial es extremadamente elevada -como
sucede en los sistemas complejos- puede darse una reorganizacin posterior,
de esa variedad creada por disminucin de la redundancia, de gran inters

10

Sin duda alguna, el sistema inmunitario constituye uno de los sistemas donde ms claramente

puede observarse cmo el aumento de la variedad del sistema como consecuencia de agresiones
aleatorias del entorno, termina aumentando, igualmente, la capacidad para resistir a nuevas
perturbaciones.

185
para el sistema de cara a su posterior regulacin ante el efecto de nuevas
agresiones aleatorias.
En cualquier caso, los posibles efectos beneficiosos del ruido slo
tienen lugar en los sistemas complejos y durante un cierto tiempo; en los
sistemas simples, por el contrario, nicamente cabe atribuir al ruido un papel
destructor de carcter inmediato11. En efecto, en trminos de teora de la
informacin, que son con los que bsicamente trabaj Atan en este esquema,
un sistema no complejo, por ejemplo aqul que estuviese formado por una
nica va de comunicacin entre dos elementos A y 8, supone que, un
defecto en la transmisin de informacin entre ambos elementos, puede
entraar un mal funcionamiento del sistema y lgicamente la destruccin de
este ltimo, dado que todo el sistema depende de esa sola va de
comunicacin. Por el contraria, en un sistema complejo con un elevado
nmero de componentes y de relaciones entre ellos esa misma transmisin
defectuosa no hace sino, en el nivel global del sistema, aumentar la variedad
de los mensajes transmitidos. Sin que este hecho suponga un riesgo para la
supervivencia del sistema complejo dado que, teniendo en cuenta la
multiplicidad de elementos y de sus conexiones, el mensaje inicial ser
12

igualmente captado pese a las perturbaciones

Por consiguiente, la disminucin de redundancia inicial por parte de un sistema complejo, como
consecuencia de perturbaciones aleatorias, puede ser beneficiosa durante el tiempo en que la
redundancia restante sea suficiente para dotar de una cierta resistencia estructural al sistema. Rebasada
una particular tasa de variacin, en lo que a la redundancia del sistema se refiere, la situacin cambia
completamente. As, como indica Atan: La primera fase, que constituye un crecimiento de complejidad
debido a la disminucin de redundancia, corresponde a un periodo de aprendizaje no dirigido, aprendizaje
siendo tomado aqu en su sentido ms amplio de asimilacin; siguiendo la terminologa de Piaget. La
segunda fase, disminucin de complejidad debida a una aleatorizacin ms y ms grande de los
elementos constitutivos del sistema, cuando la redundancia ya ha disminuido al punto de no poderla
corregir, corresponde al envejecimiento y a la muerte. (1972: 267).
12

En este sentido, Atan nos explica que: Aunque los conceptos de complejidad y complicacin
no se hayan definido clara y precisamente todava, la vaga e intuitiva idea que tenemos de ellos nos
hace percibir los autmatas naturales como sistemas de una complejidad extrema al poder ser el nmero
de sus componentes extremadamente elevado (70 mil millones de neuronas para un cerebro humano),
y al poder las relaciones entre esos componentes estar extremadamente entrelazadas, pudiendo cada
componente, en principio, estar conectado directa o indirectamente a todos los dems. Slo en tales

186

De este modo ocurre que el ruido, la perturbacin o el error en la


transmisin de un mensaje en el interior de un sistema complejo provoca,
justamente, una ambigedad en el mensaje que resulta propia de cualquier
defecto en la comunicacin. Sin embargo, tambin es verdad que si esa
ambigedad tiene unas consecuencias perniciosas para un sistema simple, no
sucede lo mismo en un sistema complejo donde la redundancia es elevada. 1
ello se debe, como decimos, a que el ruido no hace sino aumentar la variedad
informativa del sistema reduciendo su redundancia, proceso ste que termina
incrementando el nivel de complejidad del sistema13. De manera que si el
sistemas el papel positivo del ruido puede coexistir con su papel destructor, gracias a la mediacin de
la ambigedad-autonoma. En efecto, si se considera un sistema limitado a una sola va de
comunicaciones entre A y 8. la autonoma de fi con respecto a A slo puede significar un mal
funcionamiento del sistema y su destruccin: en este caso, una cantidad de informacin de 8 en tanto
que 8 es independiente de A no tiene ninguna significacin desde el punto de vista del sistema, puesto
que ste se reduce a esta va. Para que tenga alguna significacin es preciso imaginar que A y fi no slo
estn unidos el uno al otro por esta va, sino cada uno a gran nmero de otros sub-sistemas por gran
nmero de otras vas, de modo que incluso una independencia total de 8 con respecto a A no suponga
la desaparicin del sistema. ste, debido a sus numerosas interconexiones, y siempre que su
redundancia inicial sea lo bastante grande, ser todava capaz de funcionar y su cantidad de informacin
total habr aumentado. (1 990a: 52).
Sobre el importante y paradjico papel que desempea la ambigedad segn dnde se site el
nivel en que se estudie, o lo que es lo mismo, segn cual sea el nivel de observacin en que se coloque
el control sobre la informacin transmitida, tendremos ocasin de ver sus consecuencias en el prximo
capitulo. Ahora destacaremos la distincin entre dos clases de arnbigi~edad: la ambigedad destructora,
que ha resultado ser hasta Atian la comnmente tratada, y la ambigliedad autonoma cuya existencia
se pone de manifiesto en este texto: Dicho de otro modo, los factores de agresiones aleatorias del
entorno aumentan el desorden del sistema: esto se traduce en una ambigedad creada en el mensaje
de salida, que disminuye la informacin transmitida del sistema al observador Pero nosotros veremos
bien pronto cmo, si se considera los efectos del ruido sobre una va de transmisin en el interior del
sistema mismo, ellos estarn en el origen de una ambigedad que aumenta al contrario la informacin
transmitida a un observadorporque aumenta la autonoma entre las partes del sistema. Tendremos pues
trato con das clases de ambigedad que llevarn signos opuestas, y que llamaremos respectivamente
ambigedad destructora y ambigedad autonoma En este contexto, se podra entonces poner en
cuestin la realidad misma de una ambigedad destructora: en efecto, s se puede concebir que unos
factores de ruido pueden aumentar la informacin transmitida, cmo considerar que puedan al mismo
tiempo destruir esta informacin cuando incluso el mensaje de entrada no est definido? La destruccin
de informacin transmitida en una va implica que el mensaje de salida no es conforme al 100% al
mensaje de entrada. Todava hace falta que exista siempre un mensaje de entrada ideal en relacin
al cual una modificacin es mala Ahora bien esto es aparentemente contradictorio con la idea de que
el mensaje de entrada no est definido, lo que permite por otra parte considerar un efecto beneficioso
posible del ruido. La dificultad puede ser sobrepasada si se considera este mensaje ideal como
simplemente la adaptacin del sistema en el instante t dt, la observacin siendo efectuada en el tiempo
t Dicho de otra manera, en relacin a lo que era en el tiempo t dt, los errores acumulados durante el
intervalo dt han producido una ambigedad destructora. vamos a ver cmo ellos han producido tambin
una amnbigedad autonoma
que, bajo ciertas condiciones puede compensara e incluso
.

187

sistema es capaz de sobrevivir a esta disminucin de redundancia, entonces


puede afirmarse que lo que aumenta es la cantidad total de informacin en el
sistema. Y es como resultado de ello que: Este aumento puede, entonces,
ser utilizado para la realizacin de funciones ms amplias, especialmente en
lo que se refiere a las posibilidades de adaptacin a situaciones nuevas,
gracias a una mayor variedad de respuestas posibles a estmulos
diversificados y aleatorios. <Atan, 1990a: 52>.
As pues, se hace posible compatibilizar redundancia y variedad como
caractersticas ambas, susceptibles de proporcionar fiabilidad a un sistema
complejo siempre y cuando su proporcin sea adecuada. En este sentido, el
propio Atan destaca que

%..

en sistemas complejos el grado de organizacin

no podr ser reducido ni a su variedad (o a su cantidad de informacin), ni a


su redundancia, sino que consistir en un compromiso ptimo entre estas dos
propiedades opuestas. <1990a:

46>.

Por consiguiente, slo una elevada

redundancia inicial por parte del sistema dota estructuralmente al mismo para
contemplar la posibilidad de que la destruccin de la redundancia, como
consecuencia de efectos perturbadores del entorno, no degenere en una
destruccin del sistema mismo. De tal manera que, la parcial destruccin de
redundancia en el sistema no alcance el suficiente nivel degenerativo como
para poner en riesgo de desaparicin al sistema4 As y slo as, es como,
sobrecompensarla; aunque no la hace desaparecen La imagen de los efectos positivos del ruido, o del
azar organizacional, a la cual vamos a llegar, ser por tanto la de una desorganizacin recuperada, y a
veces incluso sobrecompensada; es decir que el aspecto desorganizacin es decir efecto negativo
del ruido, no desaparecer por ello. Esto se traducir en el hecho de que el ruido supuesto acta
directamente sobre la va de transmisin del sistema al observador, producir siempre una ambigedad
llamada destructora, es decir que disminuir la cantidad de informacin transmitida en esta va, por
consiguiente la cantidad de informacin del sistema. cuando al contrario, como vamos a vedo, los
mismos factores de ruido actan sobre vas de transmisin en el interior del sistema, tendrn por efecto
aumentar indirectamente la cantidad de informacin transmitida al observador (Atlan, 1972: 257>.
,

14

A este respecto, Andr Biin plantea un anlisis similar del proceso de complejizacin y de su

peligrosidad, en su caso aplicado a los sistemas sociales, cuando afirma que: Hemos sealado uno de
los riesgos inherentes a la complejificacin de los sistemas sociales, a saber una prdida de redundancia
y de fiabilidad que puede inducir un empobrecimiento de las capacidades de auto-organizacin, es decir
de la aptitud para explotar, para asimilar los azares mismos que parecen ms amenazantes para la
supervivencia del sistema. (Bjiri, 1974: 11 6>.

188

por parte del sistema, la destruccin de redundancia debida al ruido del


entorno puede -como consecuencia de la alta tasa de redundancia inicialcondicionar los eventuales efectos perniciosos del ruido hasta el punto de
volverlos positivos, en la medida en que hacen aumentar la complejidad del
sistema y consiguientemente aumentar las posibilidades de regulacin del
mismo.

VII.2.

EL

PROCESO

DE

AUTO-ORGANIZACIN:

CREACIN

ESTABILIZACIN DE LA NOVEDAD.
Para Atan, ms all de los formalismos cientficos y tericos, la autoorganizacin se definira como un estado que se situara a medio camino entre
el Orden repetitivo e inamovible del cristal y la complejidad y la inestabilidad
que supondra las volutas del humo. Este estado intermedio no es rgido y
permite reaccionar frente a las perturbaciones imprevistas mediante cambios
que, de este modo no equivaldran a una simple destruccin de la organizacin
preexistente, sino a una reorganizacin, permitiendo as/que aparezcan nuevas
propiedades. (Atan,

1991a:

74>. Unas

propiedades absolutamente

novedosas de las que no puede preverse si se materializarn funcionalmente


en un nuevo comportamiento del sistema o en una nueva estructura. De
manera que, como vimos en el punto anterior, como consecuencia de los
factores aleatorios del entorno el sistema reduce su redundancia, lo que
posibilita una mayor variedad en el sistema que es eventualmente utilizada
para este nuevo proceso que denominamos auto-organizacin.
Con todo, es importante destacar que estas reorganizaciones que,
eventualmente, pueden producirse tras las desorganizaciones que se producen
en el proceso de comple,jizacin, y que constituyen el proceso de auto-

189

organizacin,

no

son

...

simples

combinaciones

de

elementos

interconectados o el mero resultado de una combinacin. (Ibdem>. Si as


ocurriese no cabria aceptar, por parte de Atan, que en el sistema pueda darse
la aparicin de nuevas funciones o nuevos comportamientos, ya que la
aparicin de la novedad est unida a la creacin de nuevas significaciones de
las relaciones que los componentes mantienen entre s. Es decir,

...

la

cuestin de la creacin de significado de la informacin se encuentra en el


centro de los fenmenos de auto-organizacin. <Atan, 1991a: 75). Para lo
cual, insistimos, es preciso que se produzca una transformacin en la
significacin de las relaciones entre las distintas partes del sistema, de tal
suerte que termine suponiendo una nueva organizacin funcional de los
5

componentes del sistema

Este proceso de transformacin de la significacin entre las partes del


sistema que debe acompaar a todo proceso de auto-organizacin para que
sea algo ms que una reorganizacin de componentes seria tanto como decir,
en trminos informticos, que el programa se programara a s mismo. Para
quien trabaja en el desarrollo de modelos auto-organizadores, como es el caso
de Atan, susceptibles de generar mejores pautas para el estudio y
comprensin de los procesos vitales que las que hasta ahora viene suponiendo
la metfora propuesta por la nocin de programa gentico: Se trata de

15

como nos indica Atan, en este mismo sentido: Esas desorganizaciones seguidas de

reorganizaciones, es la que caracteriza esos sistemas en los que el comportamiento sirve as de modelo
al de los seres vivos en sus propiedades de adaptacin al cambio y de invencin. Pero esas
reorganizaciones no pueden ser vistas solamente como recombinaciones de elementos interconectados
o el resultado de una combinatoria por la cual un cierto nmero de elementos pueden ser puestos en
relacin los unos con los otros. Es preciso adems que a cada combinacin, a cada readaptacin
corresponda una organizacin funcional diferente, es decir una significacin distinta de las relaciones
establecidas entre las diferentes partes. Dicho de otro modo, el elemento ms importante en esos
fenmenos de auto-organizacin, es la auto creacin de sentido, la creacin de significaciones nuevas
de la informacin transmitida de una parte a otra o de un nivel de organizacin a otro. Sin esta creacin
de significaciones nuevas, nosotros no tendramos otra cosa ms que recombinaciones sin que stas
puedan producir la aparicin de funciones nuevas, comportamientos nuevos; muy al contrario, parecera
a priori que el funcionamiento eficaz de una mquina no corresponde ms que a una sola combinacin
de piezas que la constituyen y que cualquier otra combinacin no desembocara ms que en la avera
yen el mal funcionamiento. t1986a: 167-168),

190
concebir modelos de significacin capaces de modificarse a s mismos y de
crear significaciones imprevistas y sorprendentes incluso para quien las ha
concebido. <1991a: 75>. Es decir, se tratara de estar en condiciones de dar
cuenta de la mayor capacidad de complejizacin que han mostrado los
autmatas naturales frente a los artificiales. As como, ms especficamente,
explicar de dnde proviene la aptitud de los primeros para integrar esos
efectos del ruido del entorno, que les hacen aumentar su complejidad
significativa mediante la emergencia de nuevaspropiedades en la organizacin
del sistema que es perturbado.
En definitiva, se pretende conseguir algo que la metfora del programa
gentico no est preparada para resolver satisfactoriamente y que, sin
embargo, los modelos desarrollados para el estudio de la auto-organizacin ya
estn produciendo no slo tericamente sino en el laboratorio. En este
sentido, dos son las condiciones que Atan cataloga como indispensables para
que un modelo, tal y como los que l desarrolla, tenga alguna posibilidad de
generaralgo nuevo. Ambas condiciones no han sido, obviamente, tenidas en
cuenta en las teoras que dotan de sentido a la metfora del programa
gentico y que rigen adems los diseos en la fabricacin de los aparatos
informticos convencionales:

...

por una parte, cierta cantidad de

indeterminacin, de azar en la evolucin del modelo, que permita que se


produzca algo nuevo, no determinado por el programa; por otra parte, la toma
en consideracin de/papel del observador y del contexto en la definicin del
significado de la informacin, gracias a la cual lo nuevo, lo inesperado, puedan
adquirir un significado y no constituir tan slo caos y perturbaciones
aleatorias. <Atlan, 1991 a: 75>.
Para llegar a esta conclusin, que es a la vez un punto de partida en la
investigacin de modelos auto-organizadores, Atan ha partido del estudio de

191
redes de autmatas probabilistas6. En este sentido, Atan es heredero de la
tradicin continuista de la biologa respecto de las ciencias fsicas si bien,
como ya podemos constatar, no en la lnea clsica de la metfora del
programa como modelo preferente sobre el que construir una slida referencia
de investigacin de la organizacin biolgica y cognitiva. En efecto, frente a
las teoras predominantes que sirven de base, hoy da, tanto a la investigacin
biolgica como a la inteligencia artificial, por citar slo dos de los mbitos a
los que nos vamos a referir en esta exposicin, Atan trabaja en una lnea que
est siendo retomada desde hace unos aos y que tuvo su origen en las
primeras teoras cibernticas aplicadas a la comprensin, modelizacin e

16

como se recordar del captulo anterior, la utilizacin de la teora de autmatas para referirnos

tanto a sistemas vivos como a mquinas, tena la ventaja de que permita una mejor investigacin y
eventual traslacin de las propiedades y cuestiones descubiertas o simuladas en el campo de la
ciberntica a la biologa y a la inversa. A este respecto, interesa saber que un autmata no es ms que
un procesador elemental definido por un estado interno, con conexiones con el entorno o con otros
autmatas y una funcin de transicin que le permite calcular su propio estado interno sobre la base
de las seales que el autmata recibe de sus conexiones. Una red de autmatas est, lgicamente,
formada por un conjunto de autmatas conectados entre s. La red de autmatas queda definida por la
arquitectura de las conexiones, el nmero de autmatas que forman la red y, finalmente, las funciones
de transicin de cada uno de los autmatas. A continuacin, anotamos un prrafo en el que se expone
el inters de las llamadas redes de autmatas probabilistas tales coma aquellas con las que trabaja
Atan: La evolucin del estado interno de los autmatas constituye lo que se denomina la dinmica de
la red. La propiedad fundamental de las redes de autmatas, que explica que se las haya ampliamente
utilizado para modelizar sistemas complejos, se encuentra en la riqueza de su comportamiento dinmico.
Incluso con reglas de transicin muy simples, se puede obtener unas dinmicas muy complejas, de
hecho tan complejas como se quiera : un autmata de Con way, por ejemplo os una mquina de Turing
universal.
Esta riqueza potencial tiene como consecuencia que muy a menudo no se posea an hoy una teoria
completa que permita prever esta evolucin dinmica: aquella proviene de la explosin dinmica de las
configuraciones posibles y de la pobreza relativa de los instrumentos de combinatoria y de matemticas
discretas que se dispone, en comparacin con la potencia de las teoras matemticas de las dinmicas
continuas.
Sin embargo, se es, en ciertos casos, capaz de determinar las propiedades genricas de las redes de
autmatas, lo que permite prever su comportamiento cualitativo.
Se ha utilizado as redes de autmatas probabilistas para mostrar que era posible formalizar elproblema
de la epignesis de redes celulares. Se puede llegar a una estructura relativamente especfica utilizando
un programa gentico extremadamente reducido en tamao, pero donde las reglas de transicin son
probabilistas. El recurso al modelo de redes de autmatas permite aqu comprender cmo, a partir de
una cantidad de informacin limitada presente en el huevo fecundado, el organismo vivo es capaz de
constituirse en una estructura extremadamente compleja: es la evolucin dinmica, la historia que
permite este enriquecimiento. (Fogelman-Souli, 199 ib: 52-53>.

192

investigacin de los sistemas cerebrales: la neoconexionista7.


As, tanto el problema de la significacin de la informacin como el de
la creacin de/o nuevo, constituyen dos de los puntales sobre cuya resolucin
se asientan los trabajos de Atan y que, sin embargo, no encuentran respuesta
en los modelos clsicos hasta el momento desarrollados en ese terreno
compartido por la biologa y la inteligencia artificial. La explicacin de esta
falta de resolucin tal vez se encuentre en las caractersticas que rigen el
modelo preponderante y que se reflejan, obviamente, tambin en la
construccin de ordenadores mediante la articulacin de reglas de
procesamiento de la informacin: deterministas, secuenciales y localizadas.
Esta es la razn por la que Atan, junto con otros cientficos, trabaja en
nuevas lneas de investigacin en inteligencia artificial sobre la base de nuevos
principios para el diseo de autmatas en los que las reglas de procesamiento,
en tanto que probabisticas, en paralelo y deslocalizadas, no slo se acercan
an ms a la estructura y funcionamiento de la organizacin biolgica, en
general, y a los procesos cognitivos, en particular, sino que proporciona la
posibilidad de generar dispositivos y modelos simples de produccin de autoorganizacin18.

17

En este sentido, como el propio Atan se encarga de puntualizar: Entre otras ventajas, como

todos los modelos llamados neoconexionistas, este modelo presenta la de ofrecer una alternativa a
la metfora habitual del ordenador como referencia exclusiva en una aproximacin funcionalista de la
organizacin biolgica, de la organizacin psquica y del problema cerebro-pensamiento. Examinando
slo las reglas de los programas de los ordenadores conocidos hasta hoy (deterministas y secuenciales)
Fodor no poda imaginar en su lenguaje del pensamiento sino mecanismos de codificacin
deterministas y localizados, que le conducan a una visin relativamente esttica de representaciones
codificadas como fuentes de significados del lenguaje natural y delpensamiento. Las nuevas direcciones
de la investigacin en inteligencia artificial, fundamentadas en programas probabilsticos y en paralelo.
y las heursticas del comportamiento, modifican considerablemente las conclusiones que se pueden
obtener de una transposicin a parir de las ciencias de la informacin, a la vez que conservan las
adquisiciones del funcionalismo en relacin a las metafsicas clsicas y opuestas del problema cuerpoespritu. As es como, actualmente, al igual que en nuestras redes de autmatas, los procesos dinmicos
se hallan privilegiados con respecto a los estados, y los procesos deslocalizados y en parte estocsticos
de creacin de significaciones con respecto a las representaciones. (199 la: 76).
Sobre este particular existe un clarificador libro del profesor Varela del que extraemos, por su
inters, el siguiente texto: Ya en los primeros aos de la ciberntica se propusieron otras pasibilidades
ante el aplastante dominio de la lgica como enfoque predominante en las ciencias cognitivas. En las

193

Resulta pertinente destacar la cohesin de estos principios de


procesamiento de la informacin con las investigaciones recientes en fsica de
los sistemas desordenados, las cuales han permitido establecer una
confluencia con las nuevas lneas de investigacin en inteligencia artificial de
cara a un mejor aprovechamiento de ambos campos en materia de exploracin
de lo indeterminado y de lo aleatorio. De tal modo que ya: Se empieza a
poder modelizar la utilizacin de la analoga aproximativa indispensable en los
procesos de auto-organizacin y de aprendizaje de lo nuevo, lo vago que
Wittgenstein reconoca ya como indispensable rasgo caracterstico del orden
perfecto de/lenguaje natural, la fluidez y deslizabilidad de los conceptos.

<Atan, 1991 a: 76-77). Todo lo cual est contribuyendo a dibujar una serie de
mbitos de investigacin de los procesos complejos y auto-organizadores que
no slo manifiestan una profunda coherencia entre ellos sino que, adems,
reflejan una completa transdisciplinariedad en cuanto a las distintas

conferencias Mac y, por ejemplo, se coment a menudo que en los cerebros reales no hay reglas ni un
procesador lgico central, y que la informacin no est almacenada en lugares precisos. En cambio era
evidente que el cerebro operaba a partir de interconexiones masivas, de forma distribuida, de modo que
las conexiones entre conjuntos de neuronas cambian como resultado de la experiencia. En sntesis,
estos conjuntos presentan una capacidad autoorganizativa que no es propia de la lgica. En 1958 Frank
Rosenblatt construy el perceptrn, un aparato simple con cierta capacidad de reconocimiento,
basndose en los cambios de conectividad entre componentes semejantes a neuronas; anlogamente.
WR. Ashby realiz el primer estudio de la dinmica de sistemas muy grandes con interconexiones
aleatorias, mostrando que exhiben conductas globales coherentes. 1.. .1
La historia quiso que estos otros enfoques fueran literalmente borrados del escenario intelectual en
beneficio de las ideas computacionales comentadas en el capitulo 3. Slo a fines de la dcada de 1970
estas ideas revivieron explosivamen te, al cabo de veinticinco aos de predominio de la ortodoxia
cognitivista lo que Daniel Dennett ha denominado irnicamente computacionalismo de la Alta
Iglesia L Por cierto uno de los factores que contribuy a este renovado inters fue el descubrimiento
paralelo de las ideas autoorganizativas en fsica y en matemtica no lineaL as como el fcil acceso a
ordenadores rpidos, como veremos a continuacin.
La nueva motivacin para echar un segundo vistazo a la autoorganizacidn se basaba en dos reconocidas
lagunas del cognitivismo. La primera es que el procesamiento de la informacin simblica se basa en
reglas secuenciales. aplicadas una por vez. Este cuello de botella von Neumann se convierte en una
seria limitacin cuando la tarea requiere gran cantidad de operaciones secuenciales (tales como el
anlisis de imgenes o el pronstico del tiempo). La continua bsqueda de algoritmos de procesamiento
paralelo ha tenido poco xito porque toda la ortodoxia computacional parece ir precisamente contra esa
corriente.
Una segunda limitacin importante es que el procesamiento simblico est localizado: la prdida o
disuncin de cualquier pare de los smbolos o reglas del sistema deriva en un grave dao. En cambio,
una operacin distribuida resulta muy deseable, para que al menos haya una relativa equipotencialidad
e inmunidad ante las mutilaciones. (Varela, 1990: 53-55>.

194
perspectivas que los abordan19.
En este orden de cosas, vamos a exponer el resultado de los trabajos
realizados por Atan para simular, mediante el uso de autmatas probabilistas,
procesos en los que materialmente una mquina es capaz de generar autoorganizacin no slo estructural sino tambin funcional. Es decir, la novedad
va a aparecer en estos autmatas estructuralmente, porque se crean
estructuras que no han sido programadas previamente y la novedad se va a
manifiestar en estos autmatas funcionalmente, porque entre distintas series
de seales la mquina ser capaz de clasificarlas de acuerdo con un criterio
no programado. En ambas demostraciones de auto-organizacin ciertamente,
corno ya ha sido sealado, dos condiciones se han dado: la presencia de
factores aleatorios en la produccin de esos fenmenos de auto-organizacin
y la presencia de un observador exterior capaz de reconocer a posteriori la
creacin de la significacin que ha emergido del funcionamiento de la mquina
20

ante perturbaciones azarosas


19

En este sentido, puede destacarse el papel de los atractores y su empleo de cara a modelizar el

funcionamiento y eventual diseo de memorias asociativas en inteligencia artificial, que permitan el


reconocimiento de formas no idnticas pero similares. As: A raz de los ecosistemas de dinmica
compleja se habla establecido una primera descripcin relativamente precisa, con el nombre de
estabilidad taponada Ahora la reencontramos en los modelos neoconexionistas como propiedad
general de la mayora de estas redes de autmatas con atractores mltiples. El resultado relativamente
nuevo de estos trabajos, que permiten utilizar las dinmicas de redes como modelos de mquinas de
aprender y de memorias asociativas, es que la existencia de numerosos atractores con una gran
inestabilidad que los hace pasar de uno a otro bajo el efecto de perturbaciones o de cambios de
condiciones iniciales, no impide la existencia, en un nivel jerrquico ms globalizador, de agrupaciones
de atractores ms prximos entre si en recipientes ms amplios. Por el contrario, en este nivel se
observa, entonces, una gran estabilidad taponada diferencias de detalle entre los atractores para
vincularse nicamente a una similitud aproximativa y parcial caracterizada por algunas propiedades de
forma espacio-temporal macroscpica, formalizada precisamente por dicha agrupacin de atractores
relativamente prximos unos a otros. Cuando, en una red de este tipo, se puede definir una funcin
energa de forma que a cada atractor corresponda un mnimo de esta funcin, los agrupamientos de
atractores se caracterizan por recipientes que contienen varios mnimos locales. El paso de uno a otro
en el interior de uno de estos recipientes puede servirnos de modelo del tipo de reconocimiento llamado
memoria asociativa en la que una forma es reconocida a partir de otra que no es rigurosamente
idntica a ella. <Atan, 1991a: 77>.
.

20

A este respecto, Atan nos aclara que:

- ~.

el estudio de redes de autmatas con propiedades

autoorganizadoras no slo estructurales, sino funcionales, permite abordar la cuestin de los posibles
mecanismos mediante los cuales unos mensajes (o estmulos) pueden adquirir, para una mquina,

195

En fin, en el siguiente ejemplo desarrollado por el propio Atan, vamos


a tener ocasin de ver qu clase de funcin clasificatoria es capaz de realizar
una mquina del tipo de la realizada por este cientfico, no habiendo sido
programada para ello. As, de las cuatro secuencias binarias ms abajo
denominadas como: A, 8, Cy D; el autmata discrimina la secuencia C como
no perteneciente a la misma clase que las tres restantes:
A

OO101000100000011O10000110001001

10001001000010010010100100101000
c
oiooiiooioooioooio1 1o100010001o1
o
ioiooooiioioiooioooiooiioioooo
En efecto, analizando las series se hace muy difcil encontrar la estructura que
ha servido de criterio de clasificacin para el autmata. Con todo, como Atan
seala:

...

mquinas basadas sobre unos clculos de autocorrelacin podran

conseguirlo, pero con actuaciones completamente diferentes a las de la


mquina de la que se trata aqu La estructura que proporciona el criterio de
distincin es la siguiente:
*~Q*Q*~**Q~*Q*~J*

*Q~.*Q*Q**QQ*Q*Q*

<Atan,

1988: 179-180>.

Es decir, la mquina ha estructurado por s misma debido a


interacciones aleatorias con su entorno una secuencia-criterio <nivel
estructural de la auto-organizacin>. Concretamente, en el caso que nos ocupa
se trata de una estructura peridica, de perodo ocho en la que la clave reside

significados no programados.
Es posible, en efecto, fabricar, en una red de autmatas, un mecanismo por medio del cual un conjunto
de mensajes sin significado a priori se divida en aquellos que pueden ser reconocidos por la red (que
reacciona con determinada respuesta) y en aquellos que no <ente los cuales la red no reacciona). Este
comportamiento simula, de forma muy elemental, el de un sistema cognitivo para el que ciertas clases
de sucesiones tienen un significado mientras que otras no. Y el criterio de demarcacin lo constituye
una estructura interna particular, un camino particular entre dos elementos de la red que se ha
singularizado y estabilizado como estructura capaz de tener esta funcin, de forma parcialmente
aleatoria, autoorganizada Efectivamente, esta estructura, que as se conviene en productora de
significaciones, se ha producido a su vez en parte por azar, a travs de la historia de sus encuentros
precedentes con sucesos no previstos. Y, en cuanto a ella misma, no tiene ms significacin que la de
producir esta demarcacin que, precisamente, crea la significacin. <1 991 a: 75-76).
.

196
en que los asteriscos pueden ser sustituidos de manera indistinta por valores
uno o cero. Con posterioridad, el autmata es capaz de discernir (nivel
funcional de la auto-organizacin> cules de entre una serie de secuencias
binarias se corresponden con el patrn que l mismo ha generado. Por tanto,
nos encontramos aqu con un proceso de creacin y estabilizacin de la
novedad en una forma muy simple de secuencia binaria. Una secuencia que
constituye toda una novedad para el autmata puesto que ha sido creada por
perturbaciones aleatorias del autmata con su entorno y que, posteriormente,
se ha estabilizado hasta el punto de poder ser empleada como secuenciacriterio para clasificar otras secuencias. Y, como afirma Atan: Permitir al
azar adquirir a posteriori y en un contexto dado un significado funcional es lo
que resume, finalmente, lo que puede ser un proceso auto-organizador

(1991a: 75>.

CAPTULO VIII
NIVEL DE OBSERVACIN Y EFECTOS DEL RUIDO

198

NIVEL DE OBSERVACIN Y EFECTOS DEL RUIDO

Acabamos de ver en el capitulo precedente cmo puede representarse


con ayuda de modelos fsicos o informticos fenmenos de auto-organizacin
estructural y funcional mediante la utilizacin de redes de autmatas. Un
proceso de auto-organizacin que ha consistido en la emergencia de unas
estructuras y unas funciones que no han estado presentes en el nivel de los
elementos que constituan la red, sino en el nivel ms global que los integraba
a todos en un conjunto conexo Como consecuencia de lo anterior, tambin
hemos tenido ocasin de plantear el fenmeno de la significacin de la
informacin como aquello que se produce en el proceso auto-organizador y
que resulta observable en tanto que efecto, funcional, de la informacin sobre
el destinatario. Pues bien, ambos sucesos han constituido parte del ncleo
central de las investigaciones de Atan en el terreno de la biofsica y podran
ser abarcadas en el problema ms genrico de Y. por qu mecanismos la
informacin es transmitida de un nivel de organizacin a otro con emergencia
de propiedades globales nuevas a un nivel de integracin ms elevado.
(Atan, 1989a: 428).
Ahora bien, esa emergencia de propiedades globales nuevas, que ya ha
sido contrastada empricamente, precisa de dos ingredientes a los que

199
venimos haciendo referencia en esta segunda parte de la tesis doctoral: el
primero es una cierta cantidad de indeterminacin, de azar, sin el cual la
novedad no tendra lugar; el segundo de ellos es la toma en consideracin del
papel del observador y del contexto de cara a distinguir lo nuevo como
significativo y no como mero caos. El observador, es importante sealarlo, no
es necesaria o exclusivamente un sujeto humano. El observador, en los
trminos en los que aqu se investiga, se corresponde con el nivel ms alto de
integracin en relacin con un sistema organizado en distintos niveles1. En
fin, slo con ambos ingredientes, azar y consideracin del papel del
observador, cabe la posibilidad de la creacin de algo nuevo como efecto de
lo aleatorio, del ruido en definitiva, para un determinado nivel de observacin
Dicho de otro modo: para la clula que mira las vas de comunicacin que la
constituyen, el ruido es negativo. Pero para el rgano que mfra la clula, el
ruido en las vas del interior de la clula es positivo (en tanto que no mate a
la clula) puesto que aumenta el grado de variedad y por tanto las funciones
reguladoras de sus clulas. (Atlan, 1977: 121).
Por consiguiente, vamos a tratar en este captulo acerca de algunas de
las consecuencias que sobre la significacin de la informacin en un sistema

A este respecto, conviene insistir en el hecho de que Atan considera el nivel de observacin
como un factor fundamental para entender la creacin de informacin a partir de factores aleatorios.
Como muestra de cuanto se afirma anotamos a continuacin lo siguiente: Cambiando de formalismo
y regresando al de la teora de Shannon, se adviene cmo los mecanismos de creacin de informacin
a partir del ruido de los que hemos hablado pueden suponer cierto progreso.
Hemos visto ms arriba cmo estos mecanismos implican de hecho un cambio del punto de vista: el
del canal elemental lx; y) sobre el que se ejerce el ruido, y el del canal del sistema S con el observador
que mide la cantidad de informacin del sistema.
Pero de hecho, se trata de ms que eso: el observador del sistema que contiene el canal en relacin al
Que el efecto del ruido es positivo no es slo un ser lgico que realiza las mediciones, es tambin un
nivel de integracin ms elevado. En efecto, el hecho de interesarse por la salida del canal lx; y) o en
el del sistema hacia el observador supone, de hecho, situar la observacin en dos niveles jerrquicos
distintos,
Ello quiere decir que la introduccin de la posicin del observador no constituye slo una etapa lgica
del razonamiento: este observador, exterior al sistema, es de hecho, en un sistema jerarquizado, el nivel
de organizacin superior (englobante) con respecto a los sistemas elementales que lo constituyen; es
el rgano con respecto a la clula, el organismo con respecto al rgano, etc. Es en relacin a l que los
efectos del ruido sobre un canal en el interior de un sistema pueden, en ciertas condiciones, ser
positivos. (Atan, 1990a: 73-74>.

200

constituido por distintos niveles jerarquizados, tambin llamados niveles de


integracin, tiene el conocido principio de la complejidad a travs del ruido.
Tras esta problemtica se encuentran, evidentemente, los trabajos de Atan
tendentes a completar la teora de la informacin de Shannon en materia de
sistemas con ms de una va de comunicacin. En efecto, como se recordar,
en la introduccin del captulo anterior mencionbamos, en palabras de Atan,
tres cuestiones que quedaban fuera del mbito de aplicacin de la teora
shannoniana. La primera de las cuestiones era la de la creacin de la
informacin, problema al que Atan se ha dedicado extensamente, hasta el
punto de que su principio de complejidad por el ruido ha sido justamente de
los primeros en ocuparse y dar cuenta de la creacin de informacin a partir
del ruido.
La segunda de las cuestiones no incluidas en la teora de Shannon era
a propsito de la significacin de la informacin, asunto sobre el que Atan,
igualmente, ha proporcionado respuesta cuando ha distinguido, en su uso del
concepto de informacin, dos aspectos diferentes. El primero de los aspectos
considerados respecto a la nocin de informacin, en consonancia con la
teora de la informacin clsica, carece de significacin o sentido. Se trata de
la informacin que llega a un observador exterior desde el sistema observado
y que tiene como misin medir la complejidad de este ltimo2. El segundo

En efecto, como ha subrayado Atian: Sabemos desde Brillouin que la cantidad de informacin

de un sistema (la funcin U) es la medida de la informacin que nos falta, la incertidumbre sobre este
sistema. Y es por esta razn que mide la complejidad. Pero hay ah una paradoja aparente: cmo es
posible medir y. por tanto, determinar, algo que no se conoce, en este caso la informacin que no se
posee sobre el sistema (o tambin el dficit de informacin, la incertidumbre sobre el sistema)? Es
posible hacerlo si se conocen los elementos constitutivos del sistema y su $stribucin de
probabilidades, es decir la frecuencia con que se observa cada elemento en el anlisis de una clase de
sistemas supuestamente homogneos desde el punto de vista estadstico.
A partir de esta informacin mnima (que se posee) es posible calcular la informacin que nos falta para
ser capaces ce reconstruir el sistema a partir de sus elementos, es decir, comprenderlo. Es por e/lo por
lo que la funcin U de Shannon, llamada cantidad de informacin, o ms precisamente entropa,
incertidumbre e informacin que nos falta, mide la complejidad de este sistema para nosotros
observadores. Se comprende entonces por qu esta medida depende de modo critico del nivel de
observacin, o ms exactamente de la eleccin de lo que se consideran los elementos constitutivos.
(1990a: 78-79).

201

aspecto de esa misma informacin sera, propiamente, la significacin de la


informacin, su sentido funcional, aquel aspecto que nicamente se
manifestara eficaz en el interior del sistema en que se produce. Lo cual se
traduce, en la terminologa propia de este cientfico, en que: Esta informacin
eficaz es portadora de sentido porque vehcula, en el interior del sistema, su
significacin bajo la forma de los efectos que produce en l. Es pues muy
distinta de aqulla, negativa y sin significacin que recibe el observador del
sistema, y que mide la compleiidad~ (Atan, 1977: 122>.
En definitiva, la nocin de informacin con la que ha trabajado Atan
presenta, como se acaba de decir, dos aspectos que la hacen, por un lado,
corresponderse con el concepto y virtual carcter de medida que ella supone
en la teora de Shannon. Por otro lado, capaz de dar cuenta de los efectos de
la informacin, esto es, de poseer una significacin que, sin embargo, no
aparece en la teora shannoniana. Pues bien, el segundo de los aspectos de
la nocin de informacin, es decir, la significacin de la informacin, el
aspecto eficaz de esta nocin, ha sido puesto de manifiesto en dos ocasiones
en el capitulo precedente. As ha ocurrido cuando se ha dicho que la
informacin creada mediante el ruido es funcional al aumentar las
posibilidades de regulacin del sistema en que se produce (proceso de
comple/izacin>. Pero tambin cuando se ha simulado y explicado que la
informacin es funcional y permite ser observada en las redes de autmatas
cuando estos muestran su capacidad de distincin de series de secuencias
aleatorias de acuerdo con una secuencia-criterio que ha sido, enteramente,
creada y estabilizada por la misma red de autmatas (proceso de autoorganizacin).
Por tanto, nos quedaba pendiente una tercera clase de problemas en
relacin con la teora shannoniana de la informacin. Nos estamos refiriendo,
concretamente, a las dificultades que aparecen cuando se trata de emplear
esta teora como medida de organizacin de un sistema en el que se

202
encuentran distintos niveles de integracin o de inclusin. Sin embargo, frente
a la incapacidad de la teora de la informacin shannoniana para reflexionar
sobre esta clase de sistemas, en la teora de Atan es justamente la existencia
de varios niveles de integracin en el sistema considerado, lo que permite,
entre otras caractersticas, que el principio de complejidad a travs del ruido
pueda presentarse como creador de informacin en el conjunto del sistemaa
En efecto, el ruido resulta negativo, como puede deducirse de la teora
shannoniana de la informacin, tambin para cada uno de los mltiples
canales de transmisin de informacin que componen un sistema complejo.
Ciertamente, el posible desenlace beneficioso del ruido sobre los canales
internos de un sistema se produce en el nivel ms global que integre, en este
caso, al nivel ms simple que contiene el canal afectado. Como describe
Atan: En un sistema jerarquizado en distintos niveles de generalidad, el
principio de complejidad por el ruido expresa que un aumento de informacin
(complejidad) es percibido en e/paso de un nivelinferior (ms elemental) a un

En este sentido, Atan nos recuerda que: Sin entrar aqu en el detalle de estos trabaios
publicados en diferentes partes. la autoorganizacin implica necesariamente interacciones entre distintos
niveles de integracin, que al mismo tiempo son niveles diferentes de observacin. En el marco del
principio de complejidad por el ruido
describir la autoorganizacin como la utilidad de las
perturbaciones aleatorias para crear una complejidad funcional. equivala a describir la creacin de
significaciones nuevas -y, por lo tanto, an desconocidas- en la informacin transmitida de un nivel a
otro. Slo que, y precisamente porque se desconocen estas significaciones, esta descripcin se hacia
de refiln, de forma negativa, utilizando un formalismo en el que la significacin de la informacin se
hallaba explcitamente ausente, mientras que su existencia estaba implcita en el funcionamiento del
sistema observado. En otras palabras, lo que para el observador que se halla en el exterior del sistema
aparece como azar organizacional implica la creacin de nuevos significados -todava desconocidos
para este observador- en el interior del propio sistema. Esto es lo que tcnicamente se expresaba por
un cambio de signo de la funcin ambigedad que, de negativa, cuando expresa los efectos del ruido
en un nivel, pasa a positiva en un nivel ms elevado cuando expresa un aumento de diversidad y
complejidad.
De hecho, este cambio de signo no es ms que un caso particular (matematizadol de una propiedad
lgica ms general (y quiz ms inmediatamente comprensible,>, que caracteriza cualquier cambio de
nivel de organizacin y que consiste en una transformacin de lo que es distincin y separacin en un
nivel elemental, en unificacin y reunin en un nivel ms integrado.
En efecto, los elementos vistos individualmente en determinado nivel se distinguen unos de otros por
las propiedades de exclusin, de separacin y de diferencias que impiden con fundirlos en una pura
mescolanza. No obstante, estos mismos elementos vistos como constitutivos de un todo son reunidos
forzosamente por propiedades comunes que, por lo menos desde el punto de vista de esas propiedades
comunes, anulan sus diferencias. Dicho de otra forma, slo es posible pasar de un nivel elemental a un
nivel ms integrado transformando las propiedades de separacin en propiedades de reunin. (1991a:
67-68>.
.

203

nivel ms general, ms globaL <1 990a: 90-91).


Ahora bien, hemos destacado dos aspectos que considera Atan que se
dan en el concepto de informacin. El primero, ya se ha indicado, sirve para
medir el grado de complejidad en la organizacin de un sistema y es recogido
sin problemas por la teora de la informacin de Shannon. Es tambin la
informacin originaria de la que Shannon manifestaba que, transmitida por un
canal, no poda aumentar sino que a lo sumo podra mantenerse constante.
Es decir, es la informacin que disminuye como consecuencia de las
perturbaciones, del ruido. El segundo aspecto de la informacin, que es el
particularmente aprovechado por Atian, se corresponde con la significacin
de la informacin, siendo sta no comprensible para el observador exterior ya
que produce sus efectos, en el paso de un nivel elemental a otro ms global
de la organizacin del sistema. Se trata, en ltimo trmino, del sentido de esa
informacin para el nivel ms global que en cada caso se considere y puede
decirse, adems, que tendr una acepcin diferente para cada nivel en
cuestin. As, como escribe Atan: El sentido de la informacin transmitida
por los canales de comunicacin intra-celulares no es el mismo para la clula
que para el rgano, el aparato o el organismo de los que esta clula forma
parte. Pero como, en todos los casos, la medida de la informacin que
utilizamos ignora estos sentidos, es posible y no contradictorio que lo que
aparece como destruccin de informacin en un nivel elemental sea visto
como una creacin de informacin en un nivel globaL (1 990a: 92).
De esta manera, es el hecho mismo de la existencia de distintos niveles
de integracin en un mismo sistema, el que posibilita que las perturbaciones,
que puedan afectar a unas particulares vas reduciendo la cantidad de
informacin que por ellas circula, tengan, en otros niveles, un efecto
beneficioso. La perturbacin, el ruido, la disminucin de la cantidad de
informacin transmitida por un canal, por consiguiente, slo puede tener un
balance positivo sobre la base de la existencia de distintos niveles de inclusin

204

en el sistema~

nicamente as es factible que el ruido incremente la

informacin global del sistema, no slo por el aumento de la variedad y por


tanto de la informacin -en el conjunto del sistema, no en la va afectada- sino
por el aumento de la complejidad significativa, es decir, de la complejidad
funcional para el sistema. As pues.~~~. el principio de complejidad por el
ruido, es decir, la idea de un ruido con efectos positivos, es el modo indirecto
que tenemos de introducir los efectos de sentido, la significacin, en una
teora cuantitativa de la organizacin. <Atan, 1990a: 93>.

Este carcter eventualmente beneficioso del ruido, de la perturbacin, de los errores que se
producen en la vra interferida, en definitiva, hace que, lgicamente, el estatuto negativo que se le asigna
habitualmente al error quede, a la luz del principio de complejidad a travs del ruido, seriamente puesto
en entredicho. Por ello no est de ms resaltar que el ruido, el error, pese a lo dicho, ha de continuar
siendo aleatorio, no intencionado, en resumidas cuentas debe mantenerse como un verdadero
acontecimiento para el sistema. As, Atian se pregunta: Pero qu son esos errores? Segn lo que
acabamos de ver, precisamente a causa de sus efectos positivos, no parecen ya ser por completo
errores. El ruido provocado en el sistema por los factores aleatorios del entorno no sera ya un verdadero
ruido a partir del momento en que fuera utilizado por el sistema como factor de organizacin. Eso
querra decir que los factores del entorno no son aleatorios. Pero lo son, O ms exactamente, depende
de la reaccin ulterior del sistema en relacin a ellos para que, a posteriori, sean reconocidos como
aleatorios o parte de una organizacin. En efecto, a priori, son cadenas de causalidad independientes:
las causas de su produccin nada tienen que ver con el encadenamiento de los fenmenos que ha
constituido la historia anterior del sistema hasta entonces. Es por ello que su aparicin y su reencuentro
con ste constituyen un ruido, desde elpunto de vista de los intercambios de informacin en el sistema,
y slo son susceptibles de producir errores. Pero a partir del momento en que el sistema es capaz de
reaccionar a stos, de modo que no slo desaparezca, sino que tambin se modifique a si mismo en un
sentido que le sea beneficioso, o que, como mnimo, preserve su supervivencia ulterior, o dicho de otro
modo, a partir del momento en que el sistema es capaz de integrar estos errores en su propia
organizacin, entonces, stos pierden, a posteriori, algo de su carcter de errores. Slo lo conservan
desde un punto de vista exterior al sistema, por el hecho de que (efectos del entorno sobre ste) ellos
mismos no corresponden a ningn programa preestablecido contenido en el entorno y destinado a
organizar o desorganizar el sistema. Por el contrario, desde un punto de vista interior, en la medida en
que la organizacin consiste precisamente en una sucesin de desorganizaciones superadas, no
aparecen como errores ms que en el momento preciso de su aparicin y en relacin a un
mantenimiento que seria tan nefasto como imaginario de un statu quo del sistema organizado, que se
representa en cuanto puede darse una descripcin esttica. De otro modo, y a partir de este instante,
son integrados, recuperados como factores de organizacin. Los efectos del ruido se convierten
entonces en acontecimientos de la historia del sistema y de su proceso de organizacin. Aunque siguen
siendo, sin embargo, efectos de un ruido al ser imprevisible su produccin.
As pues, bastara considerar la organizacin tomo un proceso ininterrumpido de desorganizacinorganizacin, y no como un estado, para que el orden y el desorden, lo organizado y lo contingente, la
construccin y la destruccin, la vida y la muerte, no fueran ya tan distintos, Y, sin embargo, no es as.
Los procesos donde se realiza esta unidad de los contrarios es elpropio movimiento delproceso y nada
ms que eso lo que constituye la sintesis -ya que sta no se produce como un nuevo estado, sntesis
de la tesis y de la anttesis-, tales procesos slo pueden existir en tanto que los errores son, a priori.
verdaderos errores, que el orden en un momento dado es realmente perturbado por el desorden, que
la destruccin, aunque no total, sea real, que la irrupcin del acontecimiento sea una verdadera irrupcin
(una catstrofe o un milagro o ambas cosas). lAtan, 1990a: 60-61).
-

205

De este modo, los problemas vinculados a la significacin, al sentido,


que haban quedado relegados y sin posibilidad de respuesta en la teora de
la informacin shannoniana, encuentran un espacio en el concepto de
informacin manejado por Atan, del que puede decirse que rehabilita ambas
nociones con su principio de la comp/ejidada travs de/ruido. La significacin
de la informacin para el sistema sera pues, en la teora de Atan, el
conjunto de los efectos, estructurales y funcionales, de la recepcin de la
informacin transmitida en el sistema, sobre los distintos subsistemas 1
distintos niveles de organizacin del mismo. (1990a: 92). Por tanto, la
disminucin de la informacin en uno de los canales del sistema como
consecuencia del ruido, no hace sino perturbar esa comunicacin particular.
Ahora bien, es como resultado de esa perturbacin, provocada por un
acontecimiento singular, como se posibilita el que pueda crearse un nuevo
sentido para el nivel ms global que contiene a esa particular va de
comunicacin. Un nuevo sentido que

..

mezclado con muchos otros en los

dems canales, ha sido comunicado al nivel ms global; de esta forma las


reglas de disposicin de los elementos del nivel inferior que conforman e/nivel
ms global se han visto modificadas haciendo aparecer un nuevo sentido en
este nivel, ypor ltimo esto ha repercutido en el nivelinferior? (Atlan, 1 990a:
94),
Ciertamente, las particulares reglas que se ponen en funcionamiento en
el sistema, para que el sentido creado en un nivel inferior pueda desencadenar
todo un proceso de reorganizacin de los componentes y de las funciones que
se cumplan en el sistema antes de ser perturbado, permanecen oscuras para
el observador exterior. Tal y como Atan recoge: Una de las cuestiones ms
difciles que se encuentra por todas partes en biologa a propsito de este
problema capital de las organizaciones jerrquicas es el siguiente: cmo se
pasa de un nivel a otro, o ms precisamente, cules son las determinaciones
causales que dirigen e/paso de un nivel de integracin a otro? (1 990a: 72>.
Es decir, el conocimiento concreto del mecanismo que dara explicacin al

206
paso de lo local a lo global permanecera, a juicio de Atan, inaccesible al
observador exterior. De hecho, es justamente esta ignorancia de las reglas
que rigen el paso de un nivel a otro la que permite, en opinin de Atan, que
el ruido pueda desencadenar -para un observador exterior- toda una nueva
reorganizacin del sistema. Y es que, si se conociese enteramente el
mecanismo de transicin del nivel local al global, podra definirse qu clase de
ruido

local estara dotado de la capacidad de reestructuracin global del


sistema5.

VIII. 1. NIVEL DE OBSERVACIN Y CONCEPTO DE CRISIS: LA PRODUCCIN


DE RUIDO A PARTIR DE LA INFORMACIN.
Habitualmente, las crisis son explicadas como procesos de interferencia
negativa por parte de agresiones externas sobre la organizacin de un
sistema. Slo en contadas ocasiones esas crisis suelen ser valoradas en
trminos positivos y, cuando as se hace, generalmente, ello se debe a que la
organizacin del sistema ha superado el obstculo creado por el agente
externo con una mejora, adems, de la resistencia del sistema a ulteriores
En este sentida se pronuncia Atian cuando escribe, respecto al paso de lo local a lo global, que:

norma/mente, este paso es acompaado por una reduccin de la complejidad puesto que entonces
se toma en cuenta una informacin implfcita que se considera posefda sobre la construccin del nivel
ms global a partir del nivel elemental (por ejemplo de las molculas a partir de los tomos). De ello se
desprende que silo que percibimos como ruido (en relacin a este conocimiento previo) no destruye la
organizacin, sino que, por el contrario, la permite desarrollarse hacia un nuevo estado ms complejo,
ello significa que, de hecho, el conocimiento implicito que pensbamos poseer es imperfecto. Asimismo
el conocimiento que tenemos del paso de un nivel a otro comporta tambin un dficit de informacin
que aparece bajo la forma de una complejidad (para nosotros) producida en el nivel global por ruido (para
nosotros) en el nivel elemental Ello quiere decir tambin, como antes, que este aumento de
complejidad, por lo que concierne al propio sistema al tratarse de una complejidad funcional, le aporta,
del nivel elemental al nivel ms global, un suplemento de informacin. Esta informacin que.
evidentemente, no [sic] es inaccesible (es la que no poseemos, la complejidad), seria en cierto modo
la que el sistema posee sobre simismo, sobre sus niveles elementales y su disposicin en el nivel ms
general Ella es la que aumenta bajo el efecto de perturbaciones que, para nosotros, se muestran y
seguirn siempre mostrndose aleatorios. (1990a: 91).

207
agresiones del mismo tipo que la superada. En este ltimo caso, el principio
de complejidad a travs del ruido nos ha colocado, ciertamente, ante una
tesitura en la que el ruido, la perturbacin, la virtual causa de toda crisis en
el esquema interpretativo ms frecuentemente utilizado, puede aparecer como
un factor de aumento de la complejidad y, por consiguiente, digno merecedor
de un balance positivo en cuanto a la capacidad de regulacin del sistema
ante eventuales nuevas agresiones hace referencia.
Sin embargo, como nos indica Atlan:

...

la tentacin de interpretar las

crisis como efectos del ruido sobre la organizacin, y el eventual efecto


positivo de las crisis como un caso particular de aplicacin de este princio
parece conducir por una pista falsa. <1 990a: 96>. En efecto, para Atan, su
principio de la complejidad a travs del ruido, lejos de dar crdito a una
interpretacin de la crisis como proceso eventualmente beneficioso para el
sistema que resulta afectado, profundiza en la valoracin negativa de esta
clase de situaciones. As, Atan se inclina a pensar que la relacin que liga a
su principio con el concepto de crisis no es ms que el de una intervencin
invertida de este principio. Dicho de otro modo, el principio de complejidad por
el ruido nos ha mostrado de qu modo puede aumentar la complejidad
significativa de un sistema a causa de las perturbaciones aleatorias del
entorno sobre ese mismo sistema. Pues bien, la crisis se producira a la
inversa, esto es, cuando la informacin de un sistema fuese la responsable de
la creacin de ruido en ese mismo sistema.
Para entender esta contraproductividad debemos contemplar la
situacin de un sistema organizado de acuerdo con los distintos niveles de
integracin que lo componen. As, de la misma manera que se haba indicado
que el ruido producido en uno de los niveles elementales del sistema tena un
efecto negativo para ese nivel pero que, circunstancialmente, poda contener
un resultado positivo para el nivel inmediatamente superior; ahora de lo que
se tratara sera de que la informacin pertinente para un nivel elemental es

208
interpretada como ruido en el nivel de integracin inmediato superior. De este
modo: Todo ocurre entonces como silos distintos niveles de organizacin no
se correspondiesen entre sien el interior de un mismo sistema, y lo que es
informacin en un nivel es percibido como ruido en otro nivel? <Ibdem). Es
decir que, como seala Atan, no se trata meramente de la destruccin de
informacin por el ruido sino de la creacin de ruido a partir de la informacin
producida por parte del mismo sistema.
Por consiguiente, en una situacin de crisis de la del tipo descrito por
Atan, cuanta ms informacin transmite un determinado nivel, ms ruido
percibe el nivel siguiente. Este hecho supondr, para un observador del
sistema, la paulatina percepcin de una disminucin de la complejidad
significativa de ese sistema como consecuencia de la crisis. Es decir, dado
que la informacin transmitida en un nivel no slo no es funcional para el
siguiente sino que, adems, es interpretada como ruido; lo que aumentara
para el nivel de inclusin superiores la complejidad entrpica, el desorden. La
complejidad a la que se refiere Atan, por tanto, la complejidad funcional
basada en la numerosa, variada y eficaz organizacin de los elementos del
sistema, ciertamente, no har ms que disminuir como resultado de la crisis.
Ahora bien, no es menos cierto que, en este esquema terico, la crisis, a la
luz de lo que acabamos de exponer, puede presentarse como una etapa en la
que: Eventualmente, esta disminucin de complejidad puede ser recuperada
aumentando la redundancia, lo que podra ser un modo de recuperar la crisis
y de poner en marcha de nuevo el sistema a partir de un nivel de redundancia
ms elevado, lo que ya se ha visto que constituye un potencial de autoorganizacin ms importante. (Ibdem>.
En efecto, la disminucin de la complejidad significativa, esto es, la
minoracin de la variedad funcional en el sistema, puede entraar un proceso
comparable de aumento de la redundancia. En este sentido, si un proceso de
complejidad creciente conleva no slo el aumento de la variedad estructural

209
sino tambin de la riqueza funcional del sistema, expresable esta ltima por
los distintos resultados que la informacin puede desencadenar en cada uno
de los distintos niveles de un sistema complejo; paralelamente, cabe admitir
la posibilidad de que esa multitud de significaciones de la informacin para el
sistema vea, como consecuencia de la crisis, reducidas e incluso borradas sus
diferencias de significacin entre unas y otras respecto a sus correspondientes
resultados en los distintos niveles que conforman el sistema. De esta manera,
como seala Atan, para un sistema: La crisis (recuperada o evitada)
desempeara entonces el papel de una nueva carga de redundancia o
potencial de auto-organizacin, despus que sta se hubiese inicialmente
agotado. <1990a: 97).
Por tanto, como se ve, volvemos a destacar la importancia de los
distintos niveles de integracin de un sistema complejo cuando al definir la
crisis como la produccin de ruido a travs de la informacin, se hace preciso
especificar que la informacin contina siendo informacin en el nivel en que
se produce y nicamente es ruido, para el nivel de integracin global6. Se
6

A este respecto, en su art<culo sobre la paradoja, <ves Barel analiza la solucin de Atan para

servirse de los distintos niveles de integracin en un sistema con el fin de distinguir informacin y ruido:
El ruido, es evidente, es lo contrario de la informacin porque es no-informacin, destruccin de
informacin. Pero es lo contrario en tanto que se le examina al mismo niveL Cuando se cambia de nivel
y el ruido deviene sentido o significacin, elruido no es lo contrario~~ de la informacin, pues el sentido
no es lo contrario de la informacin: es simplemente otra cosa, diferente. Y sin embargo la
contradiccin no desaparece puesto que el nivel donde aparece contina existiendo. El ruido y la
informacin se contradicen y no se contradicen, estn y no estn en el mismo nivel. Hay superposicin
de universo, y por consiguiente, en potencia, existencia de paradoja. En otras palabras, la diferencia
entre informacin y significacin no me parece poder hacer olvidar que hay isomorfismo fundamental
entre ruido, informacin y significacin. Despus de todo si el ruido, como la informacin, es portador
de significacin, eso quiere decir que en algn lugar~; el ruido y la informacin son la misma cosa. y
no solamente contrarios. Creo que Atan no consigue eliminar la paradoja ms que presentndolos como
dos acontecimientos acoplados, lo que no es en realidad sino un suceso nico: se tiene as de una parte
la disminucin de la informacin y, de otra parte, la creacin de significacin por el ruido. Pero este
acoplamiento, que tiene su sentido, no hace desaparecer la identidad misma de esta pareja, es decir el
ruido. Incidentalmente, en el sistema 5 compuesto de A yS, la informacin, como el ruido, es portadora
de sentido puesto que acta sobre 8. La aparicin del ruido es por tanto a la vez creacin de un sentido,
y destruccin de otro. De suerte que no veo muy bien cmo se puede definir la auto-organizacin como
un aumento cuantitativo de sentido (ligado a la diversificacin de los efectos), sino olvidando al final
del razonamiento lo que se ha planteado al comienzo, a saber que la informacin es portadora de
sentido, y limitndole esta propiedad al ruido. En suma, lo que se oculta, es el isomorfismo del ruido y
de la informacin, a travs de la propiedad comn que tienen de crear sentido. IBarel, 1983: 209-210).

210
trata, por consiguiente, una vez ms, de distinguir al nivel de observacin
como clave en la que convergen tanto el anterior principio de complejidad a
travs del ruido, como la actual consideracin de la crisis en tanto que
produccin de ruido a travs de la informacin. En este sentido, es el paso de
un nivel a otro, el salto de lo local a lo global lo que aparece como
incomprensible para el nivel global de un sistema en situacin de crisis. Bien
es cierto, y as se ha sealado, que ese paso entre uno y otro nivel de un
sistema complejo permanece inaccesible al observador exterior, por lo que
Atan no deja de indicar que: Para el observador, todo ocurrira como si la
informacin (complejidad) contenida en el sistema se transformara en ruido
impidiendo las comunicaciones en el sistema contribuyendo de este modo a
destruirlo. (1990a: 97-98>.
En este orden de cosas, hay que sealar que si las comunicaciones
entre los distintos niveles de un sistema complejo, en una situacin normal,
se desarrollan con distintos cdigos para cada uno de esos niveles, cabe
suponer -en buena lgica- la existencia de reglas de paso o de traduccin de
la informacin entre unos y otros niveles. En efecto, estas reglas serian las
encargadas de dar sentido, en los niveles ms globales, a las informaciones
provenientes de los niveles ms elementales. De tal modo que a estas reglas
les correspondera la responsabilidad de articular las posibilidades de
comunicacin entre los diferentes cdigos de cada uno de los niveles. Pues
bien, es en el contexto de estas reglas donde podra decirse que se
establecera el problema causante de la situacin de crisis. As, en trminos
de Atan: Las causas se sitan en el nivel de transmisin del significado de
la informacin (siempre ignorado, al menos parcialmente por el observador),
de un nivel al otro de la organizacin. (1990a: 98>.
Es por esto que no debe extraarnos que, al reflexionar Atan acerca de
los modos factibles de evitar una situacin de crisis aguda en el sistema
considerado, ste se incline por una propuesta que consiste en que cada uno

211
de los niveles de integracin en cuestin, proyecte un sentido particular,
cualquiera que ste sea, sobre los ruidos que percibe de otro nivel. En
definitiva, de lo que se trata es que cada nivel dote de una significacin a los
ruidos que le afectan, con independencia de su adecuacin y pertinencia
funcional exacta. Efectivamente, esta propuesta, que no solucin, es
extremadamente precaria en cuanto a las garantas de xito que pueda
reportar al sistema y, sin embargo, parece ser la nica al alcance de un
sistema con los cdigos de interpretacin de la informacin de otros niveles
deteriorados. Por lo dems, es una propuesta que nicamente consigue salvar
un estado de crisis aguda mediante la consecucin para el sistema de una
situacin de crisis latente o prolongada. En apoyo de esta sugerencia, por
tanto, slo se encuentra el aval de una mayor probabilidad de que la puesta
en marcha de esta propuesta suponga una eventual carga de redundancia. En
efecto, el aumento de la redundancia en el sistema abre la posibilidad futura
de que ste pueda, con posterioridad, verse afortunado con un proceso de
paulatina complejizacin mediante la reduccin de la carga de redundancia
obtenida durante la crisis7. Proceso, este ltimo, que estara a expensas de
En este sentido, Atian desarrolla un ejemplo que, por tratarse de una reflexin acerca de dos tipos
de sociedades, anotamos en su integridad: As, en un sistema social, se tratarla de que el cdigo
individual no podra ser ya descodidificado en el nivel de la colectividad y viceversa. Desde este punto
de vista puede ser imaginado un mecanismo interesante por el que se puede evitar la llegada de una
crisis Que destruya el sistema sin que se trate, por eso, de una verdadera solucin, es decir, sin que se
restablezca la transmisin de sentido entre los cdigos individual y colectivo que seguiran siendo
distintos. Este mecanismo preventivo ten dna, entonces, por efecto el mantenimiento de un estado de
crisis latente y prolongada a costa de una modificacin crnica de la organizacin social Situacin de
la que las sociedades desarrolladas nos dan, tal vez, dos tipos de ejemplos extremos.
La crisis puede evitarse gracias a la transferencia de un sentido proveniente del cdigo individual sobre
los objetos de la realidad social, sin que por ello ese sentido corresponda al de la organizacin social.
De hecho, dicho sentido niega la organizacin y la pone en peligro, en la medida en que proviene de
significaciones interiores propias del deseo de los individuos. En una terminologa freudiana, todo ocurro
como si el principio de placer (deseo individual) fuera proyectado sobre los objetos de la realidad social,
como si no se opusiera al princ,io de realidad que impone, entre otros, la organizacin de la sociedad.
Tal transferencia est en el fondo de la ilusin de una llamada sociedad de consumo -en la que todos
quieren con vencerse de que la organizacin social no valora ms que la satisfaccin del deseo individual
Esta situacin de contenido y continente, de observador y observado al mismo tiempo, permite la
proyeccin por la que el individuo intenta dominar una organizacin social que ya no comprende: dicha
proyeccin institucionallza su propio deseo poro slo hasta cieno punto ya que la organizacin social
real se mantiene y resiste, aunque slo sea debido a las oposiciones y contradicciones entre deseos
individuales.
Pero la crisis puede evitarse tambin por un mecanismo simtrico en el que un cdigo social se proyecte

212

la entrada en funcionamiento del principio de complejidad a travs del ruido.

VIII.2. INTERPRETACIN Y DELIRIO: LA PRODUCCIN DE SENTIDO


MEDIANTE LA AUTO-ORGANIZACIN.
Acabamos de tener la oportunidad de examinar una valoracin de la
crisis en tanto que situacin producida en un sistema cuando, por parte de un
determinado nivel de observacin, la informacin es tratada como si fuese
ruido. Para que algo as pueda ocurrir, se ha especificado que el sistema debe
estar integrado por varios niveles de inclusin, siendo la causa de la situacin
crtica un deficiente funcionamiento de las reglas que se encargan del paso de
la significacin de la informacin de uno a otro nivel en el sistema. En este
orden de cuestiones, tambin se ha propuesto, lgicamente, una manera de
superar las crisis agudas que pueden acarrear para el sistema la recepcin de
ruido por parte de sus distintos niveles de integracin. En efecto, como se ha
indicado, la proyeccin de una determinada significacin sobre el ruido
percibido, posibilita, temporalmente, la salida del sistema de un estado agudo
de crisis, si bien al precio de someterse a una situacin de crisis latente, cuya

sobre el cdigo individuaL De hecho el sentido no siempre se transmite pues el cdigo social no hace
sino imponerse a los individuos en volvindoles en un sistema totalitario que niega y destruye los cdigos
individuales. Y tambin esto es slo posible hasta cieno punto por la situacin de contenido-continente
que permite al cdigo social verse ms o menos interiorizado en forma de ideologa, de la que los
individuos acaban por estar convencidos de grado o por fuerza.
En ambos casos, la supresin de un cdigo por el otro permite evitar la crisis en su forma aguda y
mantener el sistema en un estado de crisis prolongada. Hemos visto ms arriba que ese estado implica,
desde el punto de vista aqu desarrollado, una disminucin de la complejidad a la que puede
corresponder, eventualmente, un aumento de la redundancia. Es interesante comprobar que, en ambos
casos extremos y simtricos, que hemos contemplado, sociedades llamadas de consumo y sociedades
totalitarias, se observa un aumento de redundancia en forma de una tendencia a la uniformizacin de
los individuos en lo que se llama ahora las masas. Tendencia que por lo comn es atribuida a la
aplastante influencia de los mass-media como medios do comunicaciones sociales. Pero tal vez el
desarrollo de estos medios, a expensas de otros modos de comunicaciones -ms significados
interiormente- era necesario para evitar el estallido de estas sociedades en crisis? (1 990a: 103-104).
,

213
nica ventaja est en el eventual incremento de la redundancia. Este aumento
de la redundancia en el sistema, a su vez, podra dar paso a una futura fase
de complejizacin por reduccin, precisamente, de la redundancia producida.
Pues bien, la proyeccin de significaciones, adecuadas o no, sobre los
ruidos percibidos por unos determinados niveles de observacin de un
sistema, como manera de superar estados agudos de crisis, nos dar ocasin
de exponer a continuacin de qu forma se ha dado acomodo y desarrollo al
principio de la complejidad a travs del ruido a otros campos anejos de la
investigacin biolgica. As, tendremos oportunidad de conocer aqu, algunos
de los resultados obtenidos mediante la aplicacin del principio de complejidad
a travs del ruido al mbito de la bioantropologa del conocimiento. Y es que,
como se ver, para Atan, la parte de la actividad cognitiva que solemos
denominar interpretacin se desarrolla siguiendo el transcurso propio del
principio de complejidad a travs del ruido. Hecho ste, que har que Atian
nos descubra a la interpretacin, como un proceso con concomitancias con
el delirio ya que, como l mismo nos indicar,

...

en todos los casos, el

contenido de la interpretacin consiste siempre en lo que suele denominarse


una ~proyeccinde lo imaginario sobre lo real; (1990a: 156>.
Pero, para empezar, conviene sealar que la exploracin de este campo
ha conducido a Atlan a distinguir un tipo de aprendizaje, el dirigido, respecto
de otro que no lo es. Pudindose decir que el aprendizaje dirigido, como
hemos tenido ocasin de presentar en otro lugar, se correspondera con aqul
que se realiza de conformidad con las enseanzas o el programa de un tutor,
mientras que el aprendizaje no dirigido se relacionara con las propiedades que
caracterizaran a un sistema auto-organizador. En este sentido, como nos
seala Atan: En el aprendizaje no dirigido, un sistema colocado en un
entorno nuevo para l crea en cierto modo en este entorno desconocido las
pautas que enseguida le condicionarn su propio reconocimiento. <1990a:
153>. Ciertamente, uno de los principales atractivos de esta distincin es que

214
ya ha sido modelizada en mquinas que han sido capaces de realizar uno y
otro tipo de aprendizaje8.
Ahora bien, la aplicacin del principio de complejidad a travs del ruido
en este mbito de la bioantropologa cognitiva nos muestra al aprendizaje no
dirigido como un proceso que consiste en la creacin y estabilizacin de
pautas por disminucin de redundancia. Proceso que entraara un aumento
de la diferenciacin, de la especificidad de cada pauta, por la cual la aplicacin
de una de las pautas al reconocimiento de una porcin del entorno, excluira
el ajuste pertinente de cuelesquiera de las otras pautas a la misma parte del
entorno. En este orden de cosas,

...

a la pregunta: qu aumenta y qu

disminuye en el aprendizaje? es posible responder, segn este principio, que


aumenta la diferenciacin, la especificidad de las pautas aprendidas, y que
esto implica un aumento de la variedad de la heterogeneidad que, por el
contrario, disminuye la redundancia del conjunto del sistema, el carcter no
diferenciado. (Atan, 1990a: 153>.
Por tanto, el aprendizaje no dirigido elabora pautas de reconocimiento
propias para el tratamiento de entornos novedosos por parte de un sistema
auto-organizador. En este sentido, se hace imprescindible notar que el sistema
auto-organizador proyecta sus pautas creadas y estabilizadas sobre el entorno
de tal manera que compara los estmulos aleatorios que recibe del entorno con
las pautas elaboradas en el proceso auto-organizador de las mismas.
Ciertamente, en ocasiones, las pautas proyectadas sobre determinadas partes
del entorno, y esas mismas partes del entorno, pueden coincidir, en este caso

En este sentido, conviene sealar que se han desarroiado -al menos- dos tipos de mquinas,
respecto de las cuales Atian da cuenta en esta cita: Especialmente, existe una diferencia de princ,io
de funcionamiento entre una mquina del tipo Perceptrn, que sabe reconocer formas, aunque con
un profesor (es preciso un experimentador que regula los parmetros de funcionamiento de la mquina
durante el propio proceso de aprendizaje), y la mquina del tipo lnformn, puesta a punto por Uttley.
Se trata de un Perceptrn modificado de tal modo que la propia mquina, calculando probabilidades
condicionales en los distintos estmulos que le llegan, fabrica en cieno modo pautas de frecuencia segn
sus clculos y, luego, reconoce ms o menos tales pautas en el entorno. (192Da: 153>.

215
se dir que el sistema reconoce su pauta. En este sentido: En la medida en
que las pautas y los nuevos estmulos pueden coincidir, se dice que se
reconocen~~ nuevas pautas en el entorno. Pero, en la medida en que son
realmente nuevas, esta coincidencia slo puede ser aproximada. (Atan,
1990a: 154>. Es decir, el sistema puede advertir una correspondencia entre
una determinada parte de las interacciones con su entorno y una de las pautas
elaboradas por el sistema mismo.
No obstante, como se acaba de mencionar en la cita, generalmente, se
produce una cierta falta de coincidencia entre las pautas proyectadas y los
estmulos aleatorios del entorno, lo que da lugar a una cierta ambgedad en
la aplicacin de las pautas al entorno. Esta ambigedad es valorada
positivamente por Atan al entender que posibilita la correccin, mediante
retroaccin, de las pautas elaboradas inicialmente. Por tanto, dado que no
siempre existe una adecuacin perfecta entre las nuevas interacciones a las
que se ve sometido el sistema auto-organizador y las pautas creadas y
estabilizadas en un tiempo precedente, las pautas se ven sometidas a un
proceso de modificacin. As pues: De este modo es posible representarse
estos mecanismos de aprendizaje no dirigido por una especie de vaivn entre
pautas que son creadas y proyectadas luego sobre estmulos aleatorios, y
stos que en la medida en que no pueden coincidir exactamente con las
primeras modifican entonces la clase de pautas que servirn de referencia y
as sucesivamente. (Atan, 1990a: 154).
Por consiguiente, puede afirmarse que el aparato cognitivo funcionara
con una cierta ambigCiedad en las pautas que crea en relacin con el entorno.
En este sentido, el principio de complejidad a travs del ruido se desarrolla y
aplica en dos aspectos concretos de la actividad cognitiva. En primer lugar,
en la elaboracin de pautas que hacen descubrir para el sistema determinadas
regularidades en los estmulos aleatorios que el sistema recibe del entorno.
Proceso ste, que aumenta la diferenciacin y especificidad de las pautas

216
creadas y estabilizadas. En segundo lugar, dado que las pautas no siempre
presentan una adecuacin plena a los estmulos aleatorios del entorno, estos
ltimos son a veces identificados con una cierta cantidad de ambigOedad lo
que, por otra parte, contribuye a aumentar la clase de pautas que el sistema
es capaz de identificar por lo que la aleatoriedad de los estmulos contribuye
a la reorganizacin de las pautas ya constituidas.
Todos estos procesos se desarrollan de modo inconsciente, a juicio de
Atan, y son similares a los que pueden modelizarse y simularse, en su
funcionamiento, mediante el uso de mquinas. Sin embargo, la emergencia de
estos procesos en la conciencia constituye ya un paso concreto de una
singular actividad cognitiva. En palabras de Atan:

...

su aparicin en la

memoria, es decir, su emergencia en la conciencia, desemb oca en esta


actividad

de

interpretacin

que consiste

en

integrar los

nuevos

acontecimientos del presente y del porvenir en el contenido de nuestra


conciencia del pasado memorizada. 11990a: 154>. La interpretacin
consistira, en este sentido, en la aparicin, estabilizacin e identificacin
consciente de estas pautas elaboradas en un tiempo precedente, como
consecuencia de estmulos aleatorios por parte del entorno, para la
comprensin de sucesos presentes y futuros.
La comprensin, en el sentido en el que aqu la empleamos, sera el
proceso equivalente al de integracin citado por Atian: Esta integracin se
efecta por la identificacin de formas (pattern recognition>, es decir, que los
nuevos estmulos son clasificados y asociados a las formas preexistentes,
gracias a lo que son reconocidos. (Ibdem). La similitud de este proceder con
el descrito en esta tesis doctoral en el punto VII.2, en el cual se describa el
funcionamiento de una red de autmatas probabilistas capaz de crear pautas
como

consecuencia de

perturbaciones aleatorias

del

entorno

para

posteriormente reconocerlas, hace que no deba extraar la afirmacin de


Atan, segn la cual: La interpretacin slo es as la aparicin en pantalla de

217
la memoria de los mecanismos de fabricacin de sentido a partir del sin
sentido que, sin dicha operacin, se desarrollaran de modo casi automtico
y, evidentemente, de forma inconsciente. <1 990a: 155>.
He aqu, por tanto, un modo de considerar la produccin de sentido
como un proceso de auto-organizacin mediante la creacin, estabilizacin y
proyeccin de las pautas elaboradas como consecuencia de perturbaciones
aleatorias del entorno. Un proceso que, memorizado y evocado en la
consciencia, puede ser apreciado como la actividad cognitiva denominada
interpretacin. Ahora bien, Atan da un importante paso ms cuando se
pregunta: Pero estos mecanismos de fabricacin de sentido donde antes no
lo haba, no son acaso algo por lo que se suele caracterizar las conciencias
delirantes? Y no es eso lo que, por otra parte, se encuentra en la
significacin ambigua de la idea de interpretacin y en la reserva que, a priori,
se tiene con respecto a la veracidad de cualquier sistema interpretativo?
(1 990a: 155>. Es decir, que para Atan, no es slo que la interpretacin, como
el defino, presenten una secuencia lgica de funcionamiento equivalente a la
actividad realizada y descrita aqu coma propia de los sistemas autoorganizadores; es que, adems, este tipo de secuencia ha justificado, desde
hace tiempo, la sospecha de arbitrariedad de toda interpretacin.
Cmo distinguir, entonces, una conciencia delirante de otra que no lo
es, cmo dar crdito a un tipo de interpretacin frente a otra, constituir
pues, para este esquema terico, uno de sus principales desafos. Dicho de
otro modo, saber qu caracterstica confiere a una particular interpretacin
apariencia de veracidad, cuando sabemos que stas siempre se producen,
desde un punto de vista biolgico, como proyecciones de significaciones
sobre determinadas partes del entorno; ciertamente ah es donde se
encuentra, sin lugar a dudas, el reto para este marco explicativo. Pues bien,
tradicionalmente, era el contenido de la interpretacin, su correspondencia
con la realidad, su precisin, quien determinaba la aceptacin de las

218
interpretaciones como vlidas e incluso como diferentes frente al delirio.
Ahora, sin embargo, el uso de una cierta ambigedad en el reconocimiento de
formas se considera como una caracterstica imprescindible para la
supervivencia del sistema auto-organizador. En definitiva, esto ha conducido
a mostrar que no es en relacin al contenido de la interpretacin donde cabe
trazarse la distincin entre conciencia delirante y conciencia normal.
En este sentido, a juicio de Atan, es en el funcionamiento de la
actividadinterpretativa donde debemos ubicarnos para establecer la diferencia
entre interpretacin ~correcta

e interpretacin delirante desde una

perspectiva bioantropolgica del conocimiento. De este modo, para Atan: El


delirio seda la fyacin en un estadio del proceso de interpretacin que
quedara bloqueado sobre pautas inmutables a travs de las cuales los nuevos
acontecimientos seran reconocidos sin feed-back modificador de modo que,
poco a poco, la distancia -la ambgedad- entre pautas de referencia que
sirvan para el reconocimiento y acontecimientos nuevos para reconocer se
hara cada vez ms grande, hasta el punto de que el propio proceso de
reconocimiento e interpretacin se detendra y, entonces, slo sobrevivida
encerrndose a s mismo. (1990a: 155). De aqu, la importancia destacada
por Atan en el sentido de que un mismo contenido interpretativo puede ser
correcto en un individuo y delirante en otro, es decir, puede cumplir una
funcin de bloqueo e inmutabilidad de las pautas estabilizadas o bien
contribuir al enriquecimiento de la organizacin desarrollando nuevas pautas
9

o modificando las ya existentes

A este respecto, Atian realiza una apreciable observacin sobre el mtodo cientfico cuando
escribe que: Toda hiptesis cientfica realmente nueva es, de hecho, del orden del delirio desde el
punto de vista de su contenido, puesto que se trata de una proyeccin de lo imaginario sobre lo real
Slo porque acepta, a priori, la posibilidad de ser transformada o incluso abandonada bajo el efecto de
confrontaciones con nuevas observaciones y experiencias se separa finalmente de L (1 990a: 156>.

TERCERA PARTE
UNA APROXIMACIN AL PROCESO DE
AUTO-ORGANIZACIN SOCIAL
EN LA PERSPECTIVA DEL PNICO COLECTIVO

220

UNA APROXIMACIN AL PROCESO DE AUTO-ORGANIZACIN SOCIAL EN


LA PERSPECTIVA DEL PNICO COLECTIVO.
El porqu los hombres permanecen juntos, la pregunta acerca de la
permanencia y el cambio en la sociedad, o la regulacin de la violencia
colectiva constituyen algunas de las cuestiones que, con mayor o menor
fortuna a lo largo de su historia, la teora sociolgica se ha ido planteando de
manera renovada. Es ste un debate en el que la importancia de los temas no
slo radica en el enlace que puedan tener con la cuestiones del orden y del
desorden, sino, ms bsicamente, con la apertura que a la pregunta por las
condiciones de existencia de la sociedad humana aqullos representan. Este
planteamiento de las condiciones de existencia y emergencia de lo social,
desde lo ms homogneo a lo ms complejo o de lo indiferenciado a lo
diferenciado, no es otro que el asunto de la morfognesis social. Es por esto
que cualquier socilogo, pero muy particularmente el socilogo poltico, est
llamado a afrontar esta problemtica tarde o temprano. Acertar en la
respuesta no dejar de ser, para cualquier cientfico social, algo que en el
mejor de los casos ser pasajero y, sin embargo, no por ello menos
fundamental.
En las pginas precedentes, hemos tenido oportunidad de estudiar la

221
nocin de auto-organizacin en su relacin con los conceptos de orden y
desorden desde los mbitos de las ciencias de la materia y de las ciencias de
lo vivo. Estas tres ideas poseen, no obstante, un valor suplementario notable
en el contexto de las ciencias sociales. Un aspecto que Dupuy se ha
encargado de subrayar, a saber: la profunda ligazn existente entre el
descubrimiento de las propiedades auto-organizadoras de lo social y el
surgimiento de una ciencia social. En efecto, como el propio Dupuy seala:
La idea misma de una ciencia social es correlativa al descubrimiento de las
propiedades auto-organizadoras de lo social, es decir del hecho de que lo
social no es el producto ni de un

programa externo

(voluntad de un

radicalmente Otro), ni de un ~programainterno ~ (voluntad general, contrato


social, actividad fabricadora de un Estado). (1985b: 131>.
Para acercarnos a esta nueva conceptualizacin de la emergencia o
aparicin de lo social como un proceso auto-organizador, que no depende ni
de los elementos que lo constituyen ni de ninguna clase de agenciamiento
externo, vamos a considerar los anlisis realizados por Dupuy acerca del
pnico como modelo de totalizacin de lo social. La razn que justifica esta
decisin la encontramos en lo que para Dupuy resulta ser el problema lgico
y formal subyacente a toda teora morfogentica de lo social, esto es, el de
...

concebir un proceso de totalizacin, donde la totalidad, lejos de dominar

y guiar desde siempre su efectuacin desde la cumbre de su presencia


ontolgica, se engendre en el movimiento mismo donde se actualiza. (Dupuy,
1985b: 111>. Y este proceso de totalizacin, que se engendra en el
movimiento mismo donde se actualiza, es un suceso que a lo largo de los
ltimos aos Dupuy ha considerado que se encontraba presente en dos clases
de comportamientos colectivos, en el del pnico social y en el del mercado
econmico.
Por nuestra parte, al margen de las implicaciones terico-sociolgicas
que puedan extraerse de ambos modelos de la totalidad social -el pnico y el

222
mercado-, nos ha interesado, adems, rescatar los esquemas de Dupuy sobre
el pnico para realizar un mnimo avance en el estudio del proceso de
emergencia de dos formaciones sociales diferentes, asociadas -a nuestro
juicio- a cada una de las dos situaciones distintas que aqu van a examinarse.
Nos estamos refiriendo, efectivamente, a la masa cuya aparicin est ligada
a las situaciones de crisis y a la muta cuya presentacin ser enlazada con las
situaciones de catstrofe. Masa y muta sern desarrolladas aqu, de acuerdo
con las consideraciones empleadas por Elas Canetti para cada una de ellas.
Y es que, como veremos, la crisis ser valorada como una situacin de
implosin, de lenta y profunda asimilacin del pnico en los individuos, lo que
puede dar ocasin a un proceso de auto-organizacin en masa; mientras que
la catstrofe corresponder, por el contrario, a la explosin, a la rpida y
expansiva liberacin del pnico latente en toda sociedad, lo que podra dar
lugar, por su parte, a un proceso de auto-organizacin en muta.
Por lo dems, nos acercaremos a algunas de las reflexiones do Lourau
y Lapassade en relacin con el socioanlisis, en la creencia de que ambas
multiplicidades sociales -masas y mutas- son susceptibles de ser empleadas
como analizadores sociales de sendas situaciones. En efecto, crisis y
catstrofes, en tanto que situaciones de alta inestabilidad social y poltica para
un sistema social, constituyen no slo un excelente caldo de cultivo para la
aparicin de nuevas estructuras, sino para el hallazgo de nuevos mecanismos
de regulacin conjunta de la actividad del sistema. As, mientras que en
situaciones estables, los flujos de informacin que activan los mecanismos de
control de las corrientes que circulan en un sistema permanecen al margen de
la actividad que desencadenan, en las situaciones de alta inestabilidad
caracterizadas por procesos no lineales de regulacin, no ocurre lo mismo. Por
el contrario, en esas situaciones de alta inestabilidad, la separacin entre
flujos regulados y flujos reguladores no es ya apropiada por cuanto que los
flujos regulados se convierten a su vez en reguladores, lo que termina
generando todo un proceso de auto-regulacin del sistema en su conjunto.

CAPITULO IX
LA IMPLOSIN DEL PNICO EN LA FIGURA DE LA CRISIS

224

LA IMPLOSIN DEL PNICO EN LA FIGURA DE LA CRISIS


Para Dupuy, la defensa de la tesis de la autonoma social desde el
estricto respeto a los principios del individualismo metodolgico significa,
necesariamente, amparar el postulado de la autonoma de la sociedad y de la
ciencia de lo social desde la consideracin de dos supuestos aparentemente
paradjicos e irrenunciables: 10) Son los individuos quienes hacen, o mejor
~actan

los fenmenos colectivos (individualismo); 2~) Los fenmenos

colectivos son (infinitamente) ms complejos que los individuos que los han
generado, no obedeciendo ms que a sus propias leyes (auto-organizacin).
(Dupuy, 1992: 15>. Pues bien, es a las teoras de las multitudes y a las del
mercado a las que este autor confiere una mayor coherencia y solidez terica
de cara a resolver la aparente paradoja planteada por la ineludible y simultnea
salvaguarda de sendos principios. Ello no obstante, como tendremos ocasin
de ver, tanto las teoras del mercado como las teoras sobre las multitudes
presentan, salvo en Hayek -en opinin de Dupuy-, un mecanismo de
explicacin de la auto-exteriorizacin de la sociedad, fuertemente basado en
lo que cabria denominar la paradoja de la estructura centrada1.
1

En efecto, para Oupuy, Hayek es el ms destacado continuador de la tradicin liberal del

pensamiento social y poltico del siglo xvii. En este sentido, Hayek ha sido capaz, desde la ciencia de
nuestros das, de aportar una teora coherente con ambos principios del individualismo metodolgico,

225

En este sentido, tanto la simpata en Adam Smith como el deseo


mimtico en Ren Girard expresan, en el mbito de las teoras del mercado y
de las multitudes, respectivamente, los mecanismos por los cuales cabe
imaginar la auto-exteriorizacin de la sociedad desde la consideracin del
individuo como soporte ltimo del comportamiento colectivo y, sin embargo,

originarios de la Escocia del XVIII. Sobre esta interesante cuestin, Dupuy escribe lo siguiente: Wacida
con las luces escocesas ~ en el siglo XVIII, en las obras de David Hume, Adam Smith, Adam Ferguson.
aporta una solucin original al problema central de la poltica moderna: qu hace que una sociedad
compuesta de individuos separados permanezca junta? Esta solucin consiste en hacer de la sociedad
un autmata complejo, un orden espontneo~ que ninguna voluntad ha querido ni ninguna consciencia
ha concebido como si este orden fuese movido por una mano invisibleS. Los hombres son autnomos,
es el credo de la modernidad, la conquista de las Luces; la sociedad es autnoma en tanto que no
obedece ms que a leyes propias, extraa a los esfuerzos que los hombres despliegan para moldearla:
es lo que en elpaisaje poltico francs se llama conservadurismo. La articulacin improbable de esas dos
autonomas se vuelve posible por la categora de complejidad.
Hoy da, es en la obra de Friedrich Hayek, austriaco de nacimiento, premio Nobel de economa, donde
se encuentra la sntesis ms esclarecedora de esta tradicin liberal Desde los comienzos de la
ciberntica a los desarrollos actuales de la teora de sistemas, Hayek ha participado en los debates del
neomecanicismo contemporneo, encontrando en la nocin de complejidad una de sus expresiones ms
fecundas. Quien dice complejidad dice opacidad, distancia entre s. El liberalismo de Hayek ve en el
reconocimiento de esta opacidad y de esta distancia un doble progreso, en el orden del conocimiento,
y en el de la libertad. En el orden del conocimiento, es la disipacin de la ~ilusinsinptica : la que
viene a inferir de esto que los individuos poseen todos ellos un saber considerable, que esta informacin
podra ser recogida en un punto. Pero en un sistema complejo, no existe regulacin central desde donde
se puedajuntar todo eso que interesa para el funcionamiento del conjunto, la regulacin est distribuida
sobre el sistema entero, irreductiblemente. Los hombres aumentaran por tanto su capacidad de accin
si reconociesen que existen rdenes espontneos, productos de sus acciones, pero no de sus deseos
y si ellos se apoyan sobre los conocimientos que esos rdenes movilizan pero que los individuos no
pueden apropiarse. Esos conocimientos toman la forma de reglas, de instituciones, de convenciones que
resultan de la costumbre, de la tradicin, de la cultura. No son explcitos, no son conscientes,
incorporados en el espritu y no producidos por l, nos permiten localizarnos en un mundo de hechos
particulares demasiado complejo para ser modelizado por la razn constructiva.f..j.
En el orden de la liberiad, el reconocimiento de que el centro est vacio, que el lugar del poder no es
a tomar porque este lugar no es ninguna parte -y tal es, segn 1-la yek, la leccin poltica del mercado,
el orden complejo por excelencia- es el obstculo ms eficaz que se le pueda oponer a los delirios
todopoderosos que los diversos constructivismos sociales no han cesado de alimentan
Es necesariamente conservador ver en la sociedad un autmata complejo 2 Ciertamente, las
conclusiones ticas y polticas de Hayek tienen con qu chocar a los espritus progresistas: su
condenacin radical de todo intervencionismo estatista, su acusacin sin apelacin de la nocin de
justicia social . ese seuelo del Estado providencia. Pero se puede argumentar que esas conclusiones
no derivan en ningn caso de una epistemologa de la complejidad. Hayek plantea as por principio que
slo puede ser calificado de justa o injusta una conducta personal Decir de un orden social espontneo
complejo que es injusto, seria caer en el antropomorfismo y el animismo del pensamiento primitivo, el
cual atribuye toda forma social a la accin voluntaria y consciente de un agente identificable; esto seria
una vez ms buscar chivos expiatorios. (Oupuy, 1992: 214-215>.
-.

226
distinto a l2. Por consiguiente, hasta aqu, la propuesta que se nos hace
cabe entenderse como que de lo que se trata es de
casar las formas del
individualismo moderno preservando siempre la complejidad y la autonoma
...

de los fenmenos colectivos y sociales. (Dupuy, 1992: 7). En definitiva,


Dupuy se mueve en el terreno de la investigacin terica de un mtodo que,
partiendo del individualismo, se manifieste como complejo y no reductor. Es
en el estudio de los modelos frmales que articulan el paso de lo individual a
lo colectivo donde este autor ha realizado sus ms fecundos anlisis,
encontrando:

...

tres formas de respuesta aparentemente bien contrastadas

a este problema: el contrato social (Hobbes, Rousseau, John Rawls), el


mercado (Montesquieu, Adam Smith, el equilibrio econmico general de Lon
Walras y sus avatares, Friedrich Hayek, Robert Nozck) y la multitud (Le Son,
2

Sobre la nocin de simpata en Adam Smith y su relacin con el contagio mimtico, Dupuy

desarrolla la siguiente reflexin: En un primer sentido, pasivo, la simpata es la constatacin de la


coincidencia de sentimientos entre el espectador y el actor. Esta coincidencia es la piedra angular de
la teora smithiana de la moralidad. El juicio moral es siempre un juicio de aprobacin o de reprobacin.
Ahora bien decir que aprobamos, no es ms que decir que simpatizamos.
Sin embargo, Smith introduce un axioma suplementario en su sistema, en el que el peso se revela
determinante: el placer de la simpata recproca : el acuerdo de los sentimientos es agradable, tanto
para el espectador como para el actor A decir verdad, es uno de los principales placeres de la
existencia. Ahora bien el actor sabe (por experimentarlas l mismol todas las dificultades que hay en
colocarse en el lugar del otro. l se sita en el lugar del espectador ponindose en su lugar. Es por esta
lgica rigurosa que Smith llega a redoblar el operador de simpata sobre si mismo, dndole as su
verdadera significacin. Este operador al cuadrado, es el de la simpata activa: cualquiera que busque
activamente la simpata de los otros simpatiza con el hecho de simpatizar consigo. Examinemos sus
propiedades.
Notemos primeramente que este operador de simpata activa elimina una dificultad lgica propia del
operador de primer orden. Por principio, el espectador no tiene acceso a los sentimientos
experimentados por el actor Cmo podra por tanto juzgar si coinciden o no con aquellos que la
simpata les hace sentir? cmo por consiguiente decidir si los aprueba o no? El actor que se coloca en
lugar de su espectador no tiene este problema. conoce sus propios sentimientos, y le es posible
concebir los del otro porque estn reglados por leyes de la simpata de primer orden, que evidentemente
l conoce. Sabe por ejemplo que el espectador no tiene acceso directamente a sus sentimientos, que
l los imagina a la vista de su situacin. Sabe Que el espectador juzga en funcin de sus propios
criterios, de su situacin de exterioridad. Sabe que el espectador tiene ms o menos ganas de ponerse
en el lugar de l, actor, segn el tipo de pasin que le anima. El actor sabe todo eso, y desea la simpata
del espectador: adapta por tanto sus propios sentimientos a los de su espectador tal como l los
concibe. El juicio que manifiesta sobre su situacin est copiado sobre el criterio que el otro plantea
sobre esta misma situacin. Tras una vuelta compleja, la simpata se parece pues a un principio de
contagio o de imitacin. En efecto, es el actor quien imita al espectador, y no a la inversa, pero en
Smith los papeles se intercambian permanentemente. En su Yeatro social cada uno es a la vez actor
y espectador El sujeto smithiano vive constantemente bajo la mirada del otro; es un ser
fundamentalmente mimtico, siempre propenso a perderse en los espejos que le ofrecen los otros.
(Dupuy, 1992: 178-179).
~,

227
Tarde, Freud, Ren Girard y, en la parte de su obra que concierne a la
especulacin y los mercados financieros, Keynes~i. (Ibdem>.
El anlisis formal de estos tres modelos revela, a juicio de Dupuy, la
existencia de una lgica, que l mismo denomina como la lgica del punto fijo
exgeno, mediante la cual los individuos se daran un orden social ajeno a
cada uno de ellos, en cuanto que seres independientes los unos de los otros.
A este respecto, Dupuy constata la existencia de una complicidad profunda
entre una concepcin individualista del desorden y una concepcin
individualista del orden, sobre la base de la presencia o ausencia de ese punto
fijo exgeno3. Ahora bien, dado que el orden ms racional y el desorden ms
catico basculan ambos sobre la presencia o ausencia de un punto fijo
externo, Dupuy propone la siguiente transformacin:

...

reemplazar, tanto el

punto fijo exgeno del orden monadolgico cuanto la ausencia de punto fijo
a
En efecto, como seala el propio Dupuy: El orden, en el universo individualista de la Modernidad,
tiende siempre a pensarse segn la lgica de lo que llamo aqu el punto fijo exgeno El mundo est
hecho de entidades atmicas, es decir indivisibles, cualitativamente diferentes y perfectamente
independientes las unas de las otras. 1...]. De dnde puede provenir el orden en un sistema como ese?
De una armona preestablecida, de una programacin del conjunto de las mnadas por el punto fijo
exgeno es decir la totalidad. Dios o sus sustitutos terrestres. Los individuos mondicos no instauran
el orden, ellos son simples soportes, les sirven sin incluso saberlo ni quererlo. Las expresiones entre
comillas son evidentemente extradas de la Monadologa de Leibniz, en el que el modelo es el arquetipo
de las representaciones individualistas de un universo ordenado. Por tanto, resulta reseable que un
especialista del holismo como Louis Dumont pueda decir del sistema de Leibniz: Aqu el modelo
moderno mismo deviene un caso particular del modelo no moderno Alo es menos destacable que los
numerosos avatares de la Monadologa, la Mano invisible de Adam Smith, la Astucia de la Razn~
de Hegel, y muchas otras, sean a veces o a menudo confundidas con el holismo, en vista al privilegio
otorgado a la totalidad y a la preeminencia que le es reconocida.
Estos esquemas, lo hemos destacado en mltles ocasiones, se apoyan sobre las paradojas que Derrida
asocia a la estructura centrada. El punto fijo exgeno, la piedra angular del conjunto, se revela
peligrosamente bamboleante. La tentacin de suprimirlo es grande. Qu se obtiene cuando se priva a
una estructura centrada de su centro? Todas las figuras post-modernas del desorden individualista
acuden en masa. Si Dios est muerto.; entonces el mundo no es ms que un caos eterno est sin
orden sin belleza, sin nobleza, sin origen ni fin, sin objetivo, sin sentido, [.1. El mundo no es ms que
un conjunto de puntos de vista individuales inconmensurables que no pueden comunicar entre ellos
como en Leibniz-. pero adems -y es la nica diferencia con Leibniz- no es ningn lugar exterior a las
mnadas donde se realiza la integracin de los puntos de vista. No hay por consiguiente ms que
interpretaciones, e interpretaciones de interpretaciones, etc, sin que esta cadena de interpretaciones
deba pararse jams: No hay hechos, nicamente interpretaciones; el discurso es infinito -es nuestro
nuevo Infinito
no hay ms que significante. Las expresiones entre comillas son de Nietzsche. El
nietzscheismo es una de las cosas mejor heredadas, no tiene parangn ms que con las figuras
racionalistas de la astucia de la Razn? (1992: 20).
.

-,

228
del desorden individualista por una figura de punto fijo endgeno. (1992:
20).
Pero, de qu modo las teoras de la auto-organizacin pueden
suministrar los conceptos y modelos que permitan elaborar la idea del punto
fijo endgeno? Para Dupuy, es en torno a la emergencia de comportamientos
propios, caracterstica de las sistemas autnomos, sobre la que puede
trazarse la distincin del punto fijo como uno de estos comportamientos%
As, Dupuy destaca que: FI punto fijo emergente (llamar tambin:
endgeno 4 no es el principio unificador alrededor del cual y por el cual la
totalidad se organiza, es una singularidad de esta totalidad que resulta de su
repliegue sobre si? No es por tanto una causa sino un efecto. (1989a: 259>.
Pues bien, para Dupuy, el pnico es una singularidad, un efecto del sistema,
un punto fijo endgeno producido por la comunicacin de los elementos de
una totalidad por mediacin de la totalidad misma. De este modo, Dupuy
supera la paradoja creada en la teora freudiana cuando la masa al perder su
jefe -su punto fijo, su operador de totalizacin- dando lugar a la aparicin del
pnico, ocurre que, sin embargo, en ese preciso momento es cuando la masa
manifiesta, ms fuertemente si cabe, su carcter masivo.
La implicaciones que se derivan de esta reflexin suponen el abandono
de la distincin entre masas naturales y masas artificiales, es decir, entre

Sobre la nocin de comportamiento propio, Dupuy utiliza la teora de la clausura operacional,


desarrollada por Varela, tendente a dar una explicacin a la existencia de sistemas autnomos con
independencia de si estos sistemas son sociales, biolgicos, o de otro tipo. En este sentdo, hay Que
sealar el desacuerdo de Varela con la aplicacin de la teora autopoitica a los sistemas sociales,
particularmente realizada por Luhmann, por cuanto que para Varela, pero tambin para Maturana, la
autopoiesis es propiamente biolgica. A travs de la teora de sistemas autnomos, basados en la
presencia de clausura operacional en las mismos, es como varela intenta abrir el campo de aplicacin
de la autopoiesis, especficamente biolgica -como hemos indicado- a otros mbitos de la investigacin.
En todo caso, para Dupuy: El concepto ms fundamental de la teora de sistemas autnomos es el de
emergencia de comportamientos propios (eigenbehaviors): la clausura organizacional -el cierre de los
elementos y de sus relaciones los unos sobre los otros- hace aparecer en el nivel del todo propiedades
nuevas que el slo examen de los elementos no habra podido prever Se habla as de efectos del
sistema para designar esas emergencias colectivas. (Dupuy, 1 989a: 259).

229
multitudes anrquicas o espontneas y aquellas otras construidas en torno a
un cabecilla o lder, respectivamente. De manera que, la consideracin del
lder como constructor, como articulador, como operador de totalizacin de
una multitud, en tanto que el conductor de masas representa un punto fijo
exgeno a la masa que produce, debe ser abandonado en provecho de una
perspectiva endgena, en la que la singularidad del jefe no sea ms que un
efecto del sistema5. A este respecto, Dupuy concluye que: Es preciso salir
del paradigma del punto fijo exgeno, programa y productor de la multitud,
para enfocar el paradigma del punto fijo endgeno (o:
propio emergente

comportamiento

o efecto del sistema 7), producido por la multitud cuando

sta se imagina estar producida por l. (1992: 37).


En la situacin de pnico nos encontramos, por tanto, con que la
multitud se establece no ya por referencia a un punto fijo endgeno del tipo
jefe o lder, que constituye una focalizacin ms o menos metaestable, sino
por la emergencia en lugar de ste, de otro punto fijo endgeno que no es
otro que el movimiento colectivo mismo. El proceso de autotrascendencia, de
puesta en distancia del s mismo en su relacin consigo, implicado en el
movimiento pnico, se explica por la autonoma que desarrolla la multitud
respecto a los diferentes movimientos individuales que sin cesar lo alimentan.
En este sentido, Dupuy seala dos aportaciones tericas resonantes con esta
observacin: Como Durkheim lo ha notado, la totalidad social presenta en

En este sentido, como nos seala Dupuy: Tratar al jefe como un punto fijo endgeno, es afirmar
que no son sus cualidades intrnsecas (su pretendido narcisismo o carisma) lo que le vale su posicin
central, sino el proceso por el cual ese sistema autnomo que es la multitud se cierra sobre si mismo.
Eljefe da la impresin de no tener necesidad del amor de los otros, pero eso es una ilusin ptica. Es
porque ya fo ha conquistado por lo que puede creerse que podra pasarse sin l. En cuanto que lo pierda,
(como inevitablemente ocurre tarde o temprano, puesto que todo punto fijo endgeno es, con grados
diversos, arbitrario e inestable) seria l el primero en hacer de todo para conquistarlo. No se puede jams
amarse a si mismo ms Que en la medida en la que otros le aman. El narcisismo no es sino una ilusin,
no hay ms que pseudo-narcisismo lGirard. 1361). La singularidad del jefe no se debe a sus
caractersticas individuales, es un efecto del sistema.
Decir que el jefe (el poder) es un punto fijo endgeno, es decir que el colectivo humano toma por punto
de referencia exterior algo que proviene de hecho de si mismo, por la composicin de las acciones
independientes de sus miembros. (Dupuy, 1992: 37).

230
esos momentos de efervescencia todos los rasgos que los hombres
a tribuyen a la divinidad: exterioridad, trascendencia, impre visibilidad,
inaccesibilidad. Elas Canetti anota por su parte que la masa tiene necesidad
de una direccin de un objetivo que sea dado desde afuera de cada
individuo

idntico para todos :poco importa cul sea, en la medida en que

no es an alcanzable (Canettt 7966b (Dupuy, 1992: 37).


La reflexin, por consiguiente, que conduce la operacin de anlisis
realizada por Dupuy respecto del pnico, entre otras figuras de la totalizacin
social, supone no slo la consideracin terica de un mismo mecanismo
subyacente tanto al orden como al desorden sino, adems, una representacin
ms prctica an si cabe, en cuanto al problema de la auto-organizacin en
el paradigma del orden a travs del desorden se refiere. Y es que la reflexin
de Dupuy nos plantea:

...

un orden sin fundamento ni destino en una verdad

o una realidad ltimas; deviene simtricamente posible concebir que el


desorden puede a veces organizarse en formas estables. La cuestin no es
puramente filosfica, gobierna nuestra manera de relacionarnos con las
normas, reglas, convenciones que organizan la vida socia4 siempre en parte
contingentes y sin fundamento en una Razn incontestable, pero sin las
cuales simplemente no habra sociedad. (Dupuy, 1992: 21>. De manera que
volveramos, de la mano de Dupuy, a contemplar ese efecto contraproductivo
del desorden, estabilizado, al que hemos hecho referencia en las dos partes
anteriores de esta tesis doctoral, y que se viene constituyendo en la secuencia
que genera tanto la estructura disipativa de la termodinmica, como la
aparicin de la novedad en biologa o la convencin social en sociologa,
gracias a un mismo mecanismo auto-organizador que los conforma.
Es en este orden de cosas, como nuestra propuesta se configura sobre
el supuesto de que si el pnico constituye un punto fijo endgeno, por el cual
la totalidad social se proyecta cohesionada en el mismo movimiento que la
disgrega: por qu no hacer de esa huida pnica un modelo de la cohesin

231
social? Y si ello fuese posible, al menos hipotticamente, en qu
circunstancias puede generarse un mecanismo tan paradjico como para
mantener a la poblacin de modo latente en continua agitacin pnica? Pues
bien, es aqu donde, a nuestro juicio, la crisis se muestra como situacin ms
ajustable a los requisitos sealados. Es decir, por un lado la situacin crtica
se muestra siempre como altamente inestable y, sin embargo, por otro lado,
susceptible de proporcionar una cierta cohesin al colectivo que la soporta,
una cohesin en forma de masa social. Por lo dems, la consideracin de la
cohesin social en trminos de fuga en masa, est directamente inspirada en
la observacin de Canetti segn la cual una masa de animales en fuga
permanece unida. As, nos recuerda Canetti: Elmiedo masivo de una manada
que huye es el ms antiguo y, podra decirse, el ms familiar estado de masa
que se conoce. (1983: 3Q5)6
A este respecto, debemos indicar que siempre ser la amenaza de
muerte lo que hace huir. Ciertamente, cada una de las distintas crisis que
puedan considerarse presentarn, igualmente, diferentes grados de intensidad
y extensin en cuanto a la efectividad del particular mecanismo de amenaza
puesto en funcionamiento y, sin embargo, siempre es posible que, como
consecuencia de la amenaza, lejos de conseguirse un efecto disgregador y
masificadar se obtenga, por el contrario, la condensacin de la amenaza en
un comportamiento social auto-organizado, un efecto contraproductivo de la
amenaza que colocara al sistema social al borde de la ruptura. Esa situacin

La profunda reflexin que efecta canetti en relacin con la fuga en masa y a su conexin con

el sacrificio, no puede dejar de subrayarse por la extraordinaria vinculacin temtica que, para la teora
girardiana sobre la violencia y lo sagrado, sta representa: De este estado de miedo de masa deriva
muy probablemente el sacrificio un len que persigue una manada de gacelas, todas juntas huyendo
de miedo ante l, cesa su persecucin apenas ha conseguido atrapar uno solo de los animales. Este
animal es su ofrenda, en el sentido ms amplio de la palabra. Proporciona tranquilidad a los otros
compaeros de manada. No bien el len tiene lo que quiere, y no bien ellos lo advierten, amaina el
miedo. De la fuga en masa vuelven a entrar al estado normal de manada, cada animal pasta libre y hace
lo que se le antoje. Si las gacelas tuviesen religin. si el len fuese su dios, le podran, para saciar su
avidez, entregar por propia iniciativa una gacela. Exactamente eso es lo que ocurre entre los hombres:
del estado de miedo masivo deriva en ellos el sacrificio religioso. Detiene la carrera y el hambre del
peligroso poder por un tiempo. (carietti, 1983: 305-306).

232
que bordee la ruptura del rgimen de la cohesin social, basada en la
implosin del pnico en la sociedad a travs del recurso a las amenazas, es
el proceso que puede denominarse como: movimiento de masas.
Con el movimiento de masas, como decimos, el rgimen de implosin
del pnico en la poblacin queda al borde de la ruptura. Puede decirse que, de
una situacin de crisis, caracterizada por la amenaza, se pasa a una situacin
de catstrofe virtual. Decimos virtual, porque la actualizacin de la catstrofe
para ese sistema social supondra un cambio radical en el rgimen de
funcionamiento de la implosin pnica. En la catstrofe, los papeles del
colectivo que amenaza y del colectivo que huye se intercambian. Los
amenazados en la situacin de crisis pasaran a ocupar la posicin de
amenazantes y, a la inversa, los amenazadores se convertiran en la situacin
de catstrofe -de cambio radical- en los amenazados. El movimiento de
masas, sin embargo, no llega a traspasar esa situacin que distingue a la crisis
de la catstrofe, se mantiene en el limite. Mejor dicho, el movimiento de
masas constituye el lmite de la implosin del pnico en una poblacin. Ms
all de este lmite, la inversin de los papeles es posible. La explosin del
pnico puede volverse real, entonces, de la catstrofe virtual pasaramos a
una situacin de catstrofe actualizada7.
La amenaza se convierte as en una herramienta mediante la cual, en

En este sentido, el estallido hostil al que se refiere Smelser constituye un excelente ejemplo de
lo que aqu se considera una explosin del pnico. Ms concretamente, es el estallido hostil que se inicia
a continuacin del miedo pnico, al que nos referimos como explosivo: Para plantear los problemas
implicados en el anlisis del estallido hostil, consideremos dos secuencias comunes: el furor colectivo
seguido de miedo pnico, y el miedo pnico seguido de la hostilidad.
Como hemos visto, la fase especulativa del furor colectivo constituye con frecuencia una condicin
suficiente para la presentacin de un pnico. Por ejemplo: a medida que los precios se disparan en un
auge, aumenta la aprensin entre los propietarios de va/ores, fin suceso critico, quiz un rumor de que
un gran tenedor est vendiendo. cristaliza esta ansiedad y dispara una avalancha de ventas. En muchos
casos los lderes del auge tratan de detener el derrumbe, pero resulta difcil la estabilizacin del mercado
en cuanto se inicia un miedo pnico.
Los pnicos y los estallidos hostiles ocurren tambin con frecuencia en secuencias. En un pnico tras
otro, el derrumbe del comportamiento organizado se ha visto seguido de ataques a las personas y las
instituciones que se perciben como responsables del desastrei (Smelser, 1989: 243).

233
situaciones de crisis, cabe la posibilidad de implosionar, es decir, de inducir
mediante presin, el pnico en la poblacin. Un efecto que, como se ha
indicado, provocara la cohesin de esa misma poblacin por efecto mismo de
la amenaza. En este sentido, ya hemos indicado la observacin de Canetti
segn la cual una masa de animales en fuga permanece unida. Con todo, no
debemos olvidar que, el efecto directo que se esconde tras la amenaza, es la
huida, no el enfrentamiento; razn por la que -como se ha sealado- cuando
ocurra este ltimo suceso hablaremos entonces de catstrofe, es decir, de un
cambio radical en la tendencia de huida. Diremos entonces, que se ha
generado un proceso de auto-organizacin social en forma de muta, la cual se
convertir en el nuevo ncleo social perseguidor. La muta, coma se ver en
el siguiente captulo, es la forma social que adopta una explosin del pnico.

IX.1. LA MASA COMO ANALIZADOR MOLAR DE LA CRISIS.


La regulacin de la violencia colectiva constituye uno de los problemas
fundamentales a resolver por cualquier colectividad humana con voluntad de
pervivencia. A nuestro juicio, la cohesin social de una particular sociedad
descansa sobre la satisfactoria gestin de la informacin ms energtica que
puede circular por el sistema social: la violencia colectiva. La amenaza -ya se
ha dicho- es la herramienta de trabajo en las situaciones de crisis. En el grado
ms grave de esta clase de situaciones, es la amenaza de muerte quien se
dibuja en el horizonte inmediato de todo partcipe en una situacin de
violencia colectiva desatada. La incertidumbre que caracteriza a cualquier
situacin inestable, apenas si permite trazar un mnimo clculo de actuacin
que no sea paralizante para el individuo que lo efecta. De hecho, si
tuvisemos que resumir en una sola pregunta en qu consiste una crisis, esa
sera la de qu va a pasan? Y es que todo individuo interviniente en una crisis

234
est amenazado. Y, sin embargo, como veremos, nada tan eficaz como prever
esta clase de situaciones mediante la lenta y paulatina dosificacin de la
violencia en la comunidad a la cual se trata de alejar de la situacin de
violencia colectiva desenfrenada.
En este sentido, probablemente, una de las cuestiones que ms
fcilmente suelen pasar desapercibidas en las sociedades occidentales
industrialmente avanzadas, es el hecho de las ingentes dosis de violencia que
son asumidas por las poblaciones que en ellas habitan. Ciertamente, la mayor
parte de los sucesos altamente violentos que llaman la atencin de estas
gentes suelen ocurrir allende sus fronteras y, sin embargo, la eficacia del ritual
informativo acerca de las mismas, termina por infundir una gran tranquilidad,
a posteriori, respecto a la paz que, por contra, se respira en sus respectivas
metrpolis. Tal vez sea Ren Girard uno de los primeros investigadores
sociales en darse cuenta de la profunda analoga entre el proceso de
vacunacin, de la inoculacin de un poco de enfermedad como preparacin
y proteccin ante la verdadera y evidente dolencia, y de la implosin -diramos
nosotros- de

...

~un poco~~ de violencia en el cuerpo social para hacerle

capaz de resistir a la violencia. La cantidad y la exactitud de las analogas


producen vrtigo? (Girard, 1983: 302).
A este respecto, nuestro propsito es mostrar cmo la masa es un
analizador social, es decir, un fenmeno social susceptible de revelarnos el
sentida de la crisis en nuestras sociedades. Y es que, la masa se constituye,
a nuestro juicio, en la multiplicidad social caracterstica y emergente de las
situaciones de lenta y paulatina implosin del pnico en la poblacin. El
anlisis de la masa como revelador de esta clase de dispositivo para el
mantenimiento de la cohesin social en las sociedades avanzadas, convierte
a sta en un enorme analizador social, tal vez el ms grande, de aqu el
nombre de molar frente al de molecular que reservaremos, por su menor
amplitud y carcter ms intensivo, para la muta. De este modo, desarrollamos

235
la indicacin de Lapassade segn la cual es preciso como primera condicin
para la realizacin de cualquier socioanlisis

...

ubicar dentro del campo del

anlisis dispositivos que deban ca tal/zar las significaciones y permitir cercar


y luego analizarlo que justo hasta entonces estaba disperso y disimulado en
el conjunto del sistema. La ubicacin de los analizadores ya forma parte del
anlisis. (Lapassade, 1979: 30). Por consiguiente, el anlisis de la crisis
como dispositivo de cohesin social en nuestra sociedad pasa, a nuestro
juicio, por la consideracin de la masa como analizador social coherente con
esta clase de situacin altamente inestable que es la crisis.
Pues bien, para aproximarnos al estudio de este particular modo de
regular la violencia colectiva que es la crisis, conviene recordar -muy
brevemente- cmo, en nuestro capitulo anterior, anotbamos una de las
soluciones ms sorprendentes que se le ofrecan a un sistema complejo para
enfrentar una situacin de crisis aguda. Este tipo de situacin, decamos,
venia provocada por la decodificacin de la informacin, por parte de alguno
de los distintos niveles en que se poda conformar un sistema complejo, como
si de ruido se tratase. La solucin que se propona al sistema complejo para
salir de una situacin de crisis aguda no era otra que: la proyeccin de un
sentido, de una significacin a ese ruido percibido. El coste de la operacin
ya se indic: someter al sistema a una situacin de crisis latente yprolongada.
La ventaja -como fue sealada- era incierta y, no obstante, prometedora:
volver a recargar la homogeneidad, la redundancia, la intercambiabilidad entre
los elementos del sistema.
En definitiva, de lo que se trataba era de reducir la variedad del sistema
dado que sta haba alcanzado un nivel de complejidad para el mismo, lo
suficientemente alto como para poner en peligro la supervivencia del sistema,
sobre la base de que algunos niveles de integracin eran incapaces de
entender lo que estaba sucediendo en su interior. Ahora bien, tambin la
sociedad es un sistema complejo que puede alcanzar niveles de variedad tan

236
elevados, como para que sus diferentes niveles de integracin -o
estratificacin- se muestren, en determinados momentos, incapaces de
decodificar las informaciones que le suministran los niveles ms bajos de
integracin. De manera que, tambin para la sociedad, para los diferentes
niveles de estructuracin que pueden conformara, la incomprensin de la
informacin que por sus redes circula genera, obviamente, situaciones de
crisis aguda. Pero, qu clase de informacin es susceptible de producir una
ocasin ms peligrosa y comprometedora para la supervivencia del sistema
social? A nuestro juicio, la respuesta es clara, la informacin con mayor
contenido energtico que es capaz de circular por una sociedad: la violencia
colectiva.
Cmo salir de la crisis aguda? La solucin, en el caso de los sistemas
jerarquizados y de acuerdo con el principio de complejidad a travs del ruido,
ya se ha destacado, se trata de proyectar significaciones -adecuadas o no- a
tas distintas perturbaciones o ruidos que afectan al nivel en cuestin. Todo lo
cual se hace en la esperanza de que este fenmeno de proyeccin, permita
aumentar la redundancia y disminuya la variedad del sistema complejo. Pues
bien, esta secuencia de etapas -sociolgicamente hablando- no existe en
ninguna clase de formacin social con el vigor y claridad con la que se
produce y lo hace en el proceso de constitucin de una masa social. En
efecto, una multiplicidad social, la masa, que tiene su punto lgido justamente
en la maximizacin de la redundancia: la igualdad. El acontecimiento ms
importante que se desarrolla en el interior de la masa es la descarga. Antes
de esto, a decir verdad, la masa no existe, hasta que la descarga la integra
realmente. Se trata del instante en el que todos los que pertenecen a elia
quedan despojados de sus diferencias y se sienten como iguales. (Canetti,
1983: 12). He aqu, por consiguiente, la forma social ms extensa y
redundante que se haya conocido: la masa. De ella, hemos hecho la
observacin de que, en la perspectiva del punto fijo endgeno, no debe su
cohesin a un agente externo sino a la emergencia de un comportamiento

237
propio como resultado del movimiento pnico que la moviliza.
A nuestro juicio, la masificacin constituye, por consiguiente, el
proceso de carga de redundancia en situacin de crisis, ms importante,
sociolgicamente hablando, que se conoce. Sin embargo, si a Dupuy le ha
correspondido el mrito de reflejar las implicaciones terico-sociolgicas de
ese momento morfogentico de lo social en el que la masa empaniquecida se
autotrasciende en su propio movimiento colectivo; ha sido Elas Canetti, sin
embargo, quien -por su parte- se ha encargado de dar cuenta de una
multiplicidad, algo ms duradera en el tiempo, de esa primigenia forma social
que toma sentido en el movimiento colectivo mismo: la masa de fuga. Es esta
clase de masa la que nos permitir una mejor ilustracin de la importancia y
significado de la crisis en nuestras sociedades. Sobre esta clase de masa,
Canetti escribe lo siguiente: La masa de fuga se establece por amenaza. Le
es inherente que todo huya, que todo sea arrastrado. El peligro que lo
amenaza a uno es el mismo para todos. Se concentra sobre un determinado
lugar No hace diferencias. .j Mientras estn juntos, perciben el peligro
.

como repartido. Existe la remota idea de que el peligro que se cierne caer en
un lugar. (1983: 47>. Esta masa de fuga que mantiene su cohesin en la
fuga, en el movimiento mismo que le caracteriza como masa, es preciso
subrayarlo, funda su existencia y permanencia en la singular amenaza que la
constituye.
Pero la amenaza no tiene por qu verificarse, necesariamente, sobre su
correspondencia con un agenciamiento exterior concreto. Al contrario, en la
teora del punto fijo endgeno, como hemos visto, la masa de fuga puede
generarse por una amenaza producida por la misma masa cuando sta se
imagina, sin embargo, estar producida y deber su subsistencia a una particular
amenaza exterior a ella misma. Este fenmeno de emergencia de propiedades
y efectos ajenos a los elementos de un sistema considerados individualmente,
y que surge, sin embargo, por causa del hecho de estar reunidos en un

238
nmero muy elevado y ligados entre s por conexiones triviales, es muy
conocido en el estudio de los sistemas complejos y es denominado como
histresis. De hecho, como vimos en el capitulo anterior, tanto el delirio como
la interpretacin son procesos de emergencia, equivalentes a la manifestacin
de propiedades y efectos de proyeccin imaginaria de amenazas tales como
a los que aqu hacemos referencia, cuya nica diferencia en cuanto al sentido
funcional y operativo que aportan al sistema complelo que las produce, es el
proceso de auto-organizacin que las constituye. Es decir, slo la congelacin
o paralizacin del proceso de auto-organizacin que se observa en el delirio,
permite distinguir a una clase de proyeccin de sentido -es decir, de
informacin funcional para el sistema- delirante de otra que no lo es y que
consideraremos correcta. Correccin que ser valorada no por cuanto que se
corresponda con una supuesta realidad objetiva, justamente, sino porque el
proceso de auto-organizacin que la ha

generado, persiste en su

funcionamiento.
Por lo dems, a la capacidad para hacer emerger amenazas, hay que
unir dos importantes caractersticas adicionales que hacen idnea la
consideracin de la masa de fuga como analizador de la cohesin social en
situaciones de crisis. La masa, hemos dicho, constituye una multiplicidad
social bsica por su redundancia -su ausencia de diferenciaciones internasque le permite, le posibilita, ser la multiplicidad originaria de un posterior
proceso de complejizacin, basado en el aumento de la variedad y
consiguiente estructuracin de sus elementos, en sucesivos niveles de
integracin. No obstante, una primera caracterstica adicional que contribuye
poderosamente a sealar la masa de fuga, como analizador molar de las
situaciones de crisis, es su extensin. As, como nos indica Canetti: De todas
las formas de masa es la de fuga la que ms abarca. (1983: 48>. Por su
amplitud, por su capacidad para integrar toda clase de individuos, es la
multiplicidad social ms calificada para que la compleja variedad, que
eventualmente genera la crisis, tenga cabida en ella. A este respecto: La

239
imagen desigual que brinda, no slo resulta de la participacin de todos, sino
que es confundida tambin por las velocidades muy distintas que son capaces
de desarrollar estos hombres en su fuga. Entre ellos hay jvenes, viejos,
fuertes, dbiles, ms o menos cargados. (Ibdem).
Sin embargo, a esta primera caracterstica que hace de la masa de fuga
la forma social que mejor recoge la diversidad y la variedad en toda su
extensin, que en un sistema complejo puede generar una crisis -como hemos
visto mediante el estudio del principio de complejidad a travs del ruido-, hay
que unir una segunda cualidad que no debe ser olvidada de cara a reforzar la,
ya de por s elevada, carga de redundancia que se da en cualquier masa. Esta
ventaja especfica que incrementa la ya sealada carga de redundancia,
presente en toda masa social, es la de la existencia de una direccin comn
de fuga a todo el colectivo afectado. As, Canetti no deja de hacer hincapi
en que, pese a la diversidad aparente de las gentes incluidas en una masa de
fuga, no debe dejar de prestarse atencin al elemento ms significativo de
esta clase de masa, su direccin: Lo abigarrado de esta imagen puede
confundir a un observador que est al margen. Es casual y -comparado con
la arrolladora fuerza de la direccin- carente de toda significacin. (Canetti,
1983: 48>. En este mismo sentido, la carga de redundancia que se produce
entre los individuos que conforman la masa de fuga, basada sobre la
extraordinaria intensidad con la que mantienen el movimiento colectivo en una
direccin, es vuelta a poner de manifiesto: Porque/o ms llamativo de la fuga
de masas es la intensidad de su direccin. La masa, por as decir, se ha
convertido toda ella en direccin para alejarse del peligro. Puesto que slo
importa la meta, en la que uno se salva, y el espacio que existe hasta ella, las
distancias que antes existan entre los hombres se vuelven irrelevantes.
(Ibdem)

Ahora bien, hasta ahora hemos visto por qu la masa, y ms


concretamente la masa de fuga, constituye en su presencia un analizador

240
molar de la crisis en un sistema social. Crisis del tipo descrito por el principio
de complejidad a travs del ruido, es decir, crisis provocada por una deficiente
decodificacin de la informacin -que es interpretada como ruido- debida a
una excesiva variedad en el sistema complejo que se trate. Sin embargo, en
nuestras sociedades industrialmente avanzadas, raramente encontramos
fenmenos de masas del tipo descrito por Canetti. Se pueden encontrar
marchas de protesta de trabajadores que se dirigen a la capital del Estado
como consecuencia de la particular crisis econmica que les afecte,
manifestaciones polticas de rechazo a alguna cuestin que les preocupe, etc.,
pero slo de manera excepcional, es toda una sociedad la que se ve implicada
en un proceso de fuga en masa como el descrito por Canetti y que,
ciertamente, contribuya a la cohesin de los individuos que en ella participan.
De dnde, pues, extraer una utilidad genrica para el anlisis de nuestra
sociedad, de ese analizador molar de la crisis que hemos considerado como
la masa?
La razn, se dej anotada al principio de este punto cuando se traz la
distincin entre crisis aguda y crisis latente o prolongada. En efecto, la crisis
aguda es la que mejor se adapta a la situacin de masa de fuga en los
trminos originales en que Canetti nos la describe. Ahora bien, teniendo en
cuenta las apreciaciones de Atan sobre la manera de salir de una situacin de
crisis aguda, mediante la proyeccin de un sentido a las perturbaciones que
un determinado nivel de integracin de un sistema complejo percibe, aqu
vamos a considerar una hiptesis no por repetida menos fundamental, y es
la de que: Concepto positivista por excelencia, la ~criss~no describe nada,
no explica nada, de no ser un nuevo modo de regulacin de los sistemas, un
nuevo tipo de funcionamiento de las institucione& (Lourau, 1980: 225). Es
decir, en esta perspectiva la crisis aparece, en nuestra sociedad actual, como
un modo habitual de funcionamiento de la misma, del que se puede afirmar
que se encuentra ya, plenamente integrado en los modos de regulacin
comunes a nuestros sistemas sociales.

241
Esto significa que la crisis latente se ha instalado en nuestra sociedad
como dispositivo disuasorio de crisis agudas, mucho ms peligrosas por su
virulencia y extraordinario poder movilizador. Ahora bien, qu clase de
sistema es aqul que se mantiene y perdura por la puesta en marcha de un
dispositivo de crisis permanente? Cmo regular la cohesin social de un
sistema basado en la integracin de la violencia colectiva como forma
corriente de supervivencia? A nuestro juicio, la solucin slo puede provenir
de la dosificacin del dispositivo de amenazas que configuran la regulacin de
la cohesin social, dentro de una clase de sistema cuyo propio funcionamiento
est basado en la huida. Existe una clase de sistema con estas
caractersticas? No dilataremos ms la respuesta, creemos que s. Se tratara
de un sistema volcado hacia un atractor de tipo fractal, es decir, hacia una
direccin densa que tomara diferentes sentidos a medida que nos
aproximamos a ella, al tiempo que permanecemos en ella.
Pero qu clase de sistema social es capaz de manifestar un
comportamiento emergente del tipo descrito? Para vislumbrar tal sistema
conviene apreciar que, si bien tradicionalmente se viene hablando y teorizando
sobre la sociedad en trminos de sistema, ello no obstante, hay quien
considerando la extremada complejidad de la sociedad y asumiendo la
apertura al cambio y a la historia que la regulacin de un sistema social
precisa, considera incompleta la aproximacin sistmica en los trminos
comnmente aceptados. Es, en este sentido, que Ibez se inclina a pensar,
compartiendo nosotros esa postura con l, que si bien en la sociedad pueden
darse sistemas con fronteras bien definidas, la sociedad misma no es uno de
esos sistemas, pues sta no tiene fronteras ni en el espacio ni en el tiempo8.
As, Ibez asume e incorpora las reflexiones del epistemlogo Michel Serres
anotando: Serres haba distinguido los sistemas (literalmente, estarparados
Esta misma opinin es mantenida por Gerard de Zeeuw, al que creemos que corresponde
originalmente esta idea de la ausencia de fronteras en Ja sociedad. vase el arttculo de, de Zeeuw,
incluido en Ibez, 1990: 27.

242
juntos ~) de los shremas (literalmente.

correr juntos Y: los sistemas

conservan una forma espacial por homeostasis, los sirremas conservan una
forma temporal por homeorress (son dos modos de morfostasis o
conservacin de la forma). (Ibez, 1990: 8>~.
De este modo, el sirrema constituira un modelo particularmente ms
adecuado, para dar cuenta de la regulacin de la cohesin social, mediante la
huida hacia adelante que supone la aceptacin de la crisis, en tanto que
situacin de convivencia habitual en las sociedades occidentales avanzadas.
La amenaza global del paro, la droga, la escasez energtica, etc. y sus
desmultiplicadas y concretas manifestaciones, constituiran buena prueba del
continuo funcionamiento bajo el rgimen de la amenaza y subsiguiente
sacrificio en trminos de vctimas del terrorismo, de la crisis econmica, del
sida etc. Lo importante, lo fundamental, es el mantenimiento de una direccin
global para el colectivo social en forma de una direccin atractora que pueda
desdoblarse en sucesivas, y nunca alcanzadas, metas desde las que proseguir
el camino que aleje del mortalmente explosivo desenfreno de la violencia
colectiva intestina. Este atractor fractal permanecera en el horizonte
emergente del sirrema en cuestin,

ajeno a la consciencia de su

autoproduccin por parte del colectivo que constituye la masa de fuga


considerada, la condicin fractal de tan genuino atractor posibilita su
materializada concrecin positiva en cualesquiera de las mltiples lneas de
fuga que singularmente cabria contemplar en todo atractor fractal.

~ Sobre la nocin de homeorresis, encontramos en Waddington (1976a: 30-31) una primera


referencia a este concepto, en tanto que expresin desde la cual dar cuenta del mantenimiento
constante de un modo de cambio a lo largo del tiempo, y no ya de un parmetro aislado, como es el
caso de la homeostasis. Por lo dems, es a Ren Thom a guien Waddirigton acude para solicitarle una
explicacin matemtica de esta idea que -el propio Waddington- considera formulable en trminos de
lneas atractoras. Tras una explicacin matemtica, Ren Thom concluye que: Este ltimo ejemplo
muestra claramente que la nica nocin importante en biologa es la de homeorhresislsic); hay
homeostasis slo despus de la detencin definitiva del metabolismo, es decir, de la muerte virtual de/
ser vivo? (Thom, 1976a: 56).

243
Es de esta manera como las diversas lneas de fuga que sucesiva y
simultneamente emergen de la masa social y se ponen a disposicin de los
diferentes niveles de integracin de la sociedad inmersa en la situacin de
crisis permanente, permite una mnima eleccin, segn sea la particular pasin
que a cada cual le anime, para seleccionar de entre alguna de las mltiples
lineas particulares que nos invitan continuamente a salir de la crisis. Esta
instalacin de nuestras sociedades en la crisis permanente como modo de
regulacin de la cohesin social y gestin de la violencia colectiva latente ya
fue, en su da, puesto de manifiesto cuando -en este caso Ibez- seal que:
Las sociedades histricas se alimentan de los peligros que las amenazan.
(Ibez, 1979:152). Por lo dems el manejo de estas lneas de fuga, que bien
pueden considerarse como las trayectorias por las cuales se produce el
desplazamiento de la violencia intestina de una sociedad hacia el exterior de
la misma, se convierten en uno de los ejercicios ms arriesgados de
experimentacin poltica que pueda acometerse en una colectividad humana
cualquiera que pudiera ser la naturaleza de sta ltima. Y es que, como
escriben Deleuze y Guattari: Las lineas de fuga no consisten nunca en huir
del mundo, sino ms bien en hacer que ese mundo huya... (1988: 208>.

CAPTULO X
LA EXPLOSION DEL PNICO EN LA FIGURA DE
LA CATSTROFE

245

LA EXPLOSIN DEL PNICO EN LA FIGURA DE LA CATSTROFE


En el pnico, el pasa/e de lo individual a lo colectivo desemboca en
cambios paradjicos. Por ejemplo, lo que apareca como racional a un nivel
deviene irracional en otro. Sin embargo, como en las situaciones crfticas en
fsica, la distincin misma de niveles deviene problemtica: la pequea
fluctuacin local transmite sus efectos al espacio global entero. Lo
microscpico y lo macroscpico comunican instantneamente. (Dupuy,
1991a: 14-15>. He aqu, sin duda, uno de los temas recurrentes en toda
teora de la auto-organizacin: el pasaje de lo individual a lo colectivo, de lo
local a lo global, en un instante. Un pasaje que siempre tiene lugar en
situaciones de alta inestabilidad para el sistema en el que se produce y que
requiere que se ocasione en l, una extremada sensibilidad entre los
componentes del sistema complejo, sea cual fuere la particular clase a la que
ste pertenezca, fsica, biolgica o social. Esta sensibilidad es algo que se
viene observando que ocurre en cualesquiera de las mltiples ocasiones de
inestabilidad a las que puede verse sometido, en el transcurso de su
existencia, el sistema complejo en cuestin; y ello, con independencia de si
la ocasin de inestabilidad termina originando una situacin crtica o una

246
situacin catastrfica1.
Y, sin embargo, hay una diferencia radical en el tipo de instante en que
lo local comunica con lo global en la situacin de crisis frente a la situacin
de catstrofe. Tanto es as que, si la pregunta definitoria de la situacin de
crisis habamos convenido en resumira en la expresin qu va a pasar?, la
pregunta que definira el instante catastrfico sera la del: qu ha pasado? En
efecto, mientras que la pregunta crsica se refiere a una incertidumbre
instantnea, que comunica globalmente a todos los individuos en un tiempo
presente inmediatamente volcado hacia una lectura del futuro, la pregunta
catastrfica remite a un instante presente que comunica conjuntamente a los
individuos en una averiguacin acerca de su inmediato pasado. En opinin de
Deleuze y Guattari, ambas preguntas apuntaran a diferentes estilos literarios
que se relacionan con sendas formas de la intriga: el descubrimiento y el
secreto. As, estos autores escriben que: La novela corta est relacionada
fundamentalmente can un secreto (no con una materia o con un objeto del
secreto que habra que descubrir, sino con la forma del secreto que
permanece inaccesible), mientras que el cuento est relacionado con el

Esta extremada sensibilidad que se produce en todo sistema complejo en condiciones de


inestabilidad es ilustrada, en el caso social por una referencia a Keynes, por parte de Dupuy, dice as:
Sea una situacin de Crisis -no en el sentido estrictamente econmico de este trmino, sino en el
sentido ms general de una prdida del sentido comn. Keynes, de hecho, no asume la leccin que su
juego sugiere, a saber que fa especularidad de la crisis no desemboca sobre nada. i muestra por el
contrario que ella es finalmente instituyente de un nuevo orden convencional. Pero elia no adquiere esta
productividad ms que tomando una forma especfica: la imitacin. En una situacin de incertidumbre
radical, no probabilstica, como la que prevalece en los mercados financieros cuando precisamente no
proponen agentes de referencia comn, la nica conducta racional, segn Keynes, es imitar a los otros.
Una primera razn, de orden general, es que si yo no s nada respecto a la situacin en la que me
encuentro (en situacin de pnico, por ejemplo), yo puedo decirme que hay una oportunidad de que los
otros sepan: imitndoles, obtendra partido de su saber: Sabiendo que nuestro propio juicio est sin
valor, nosotros nos esforzamos en ojear acerca del juicio del resto del mundo, que est quiz mejor
informado. En otros trminos, intentamos conformarnos al comportamiento mayoritario~~ (Keynes,
1937;. Se ve aqu lo que diferencia la versin imitativa de la versin pura de nuestro juego especular
(o, en este caso, especulativo): en este ltimo, cada uno sabe que cada uno sabe que cada uno sabe
etc., que todos estn en la misma situacin, es decir desprovistos de remedios comunes; en el primero,
puede que todos estn en la misma situacin, desprovistos de referencias comunes, pero no es cierto
que cada uno lo sabe, menos an que cada uno sabe que cada uno lo sabe, etc. Es esta duda, esta
opacidad, aunque sea mnima, quien incitando a imitar, va a permitir a la especulacin producir lo reaL
(Dupuy, 1991a: 92-94).

24.7
descubrimiento (la forma del descubrimiento, independientemente de lo que
se pueda descubrir). (Deleuze y Guattari, 1988: 198>.
Pues bien, la interpretacin de ese tiempo presente potencialmente
volcado en dos sentidos opuestos -pasado y futuro- permite distinguir, desde
el punto de vista de la violencia colectiva, la particular posicin de la sociedad
que, inmersa en una situacin altamente inestable, nos proporciona as la
posibilidad de conocer el lugar en el que se encuentra respecto a su punto de
bifurcacin, traspasado el cual, el sistema social volver a un nuevo perodo
metaestable. De manera que, si la pregunta mediante la cual los individuos
comunican con la globalidad -con la emergencia de significaciones colectivases la del qu va a pasar?, entonces, el rgimen de implosin del pnico
contina efectivo como modo de regulacin de la violencia colectiva en la
situacin de inestabilidad. Puede decirse que el sistema se encuentra al lmite
de su capacidad de implosin, pero sin que aqul pueda llegar a descubrir cul
es exactamente ese lmite. En este caso, la situacin de inestabilidad en la
que se encontrarla la sociedad quedara, entonces, representada en la figura
de la crisis.
Por el contrario, si la pregunta con la que los individuos se conectan
con lo global es la del qu ha pasado?, puede afirmarse que la sociedad en
su conjunto, no slo es que haya rebasado su lmite de capacidad implosiva
del pnico, sino que se encuentra ante un nuevo umbral de regulacin de la
violencia colectiva. Inaccesible ya al secreto que le ha conducido hasta ese
nuevo umbral, el sistema social se hallara -en definitiva- ante una situacin
de inestabilidad reflejable en la figura de la catstrofe. A este respecto, la
forma del secreto a la que hemos hecho referencia como caracterstica del
tipo de incertidumbre vinculada a la situacin catastrfica -por incomprensible
para sus partcipes-, es destacado por Girard, en forma de desconocimiento,
cuando plantea la idea de la ignorancia del proceso de funcionamiento de la
violencia colectiva desenfrenada, como requisito imprescindible de la cohesin

248
social: Los hombres no pueden enfrentarse a la insensata desnudez de su
propia violencia sin correr el peligro de abandonarse a esta violencia; siempre
la han ignorado, al menos parcialmente, y pudiera muy bien ser que la

posibilidad de sociedades humanas dependiera de este desconocimiento.


(Girard, 1983: 90-91>.
En fin, la situacin inestable catastrfica significar, necesariamente,
que el pnico ha explosionado, que se ha expandido rpida, enrgica y
velozmente, por el sistema social considerado. De tal manera que la
informacin sobre la violencia, la manera ms suave de regular la violencia
colectiva mediante la lenta y paulatina dosificacin de la misma, ha visto
rebasados sus lmites. En trminos girardianos diramos que el dispositivo
ritual de contencin ha sucumbido2. Podemos decir entonces, que la violencia
2

A este respecto, conviene sealar que el sacrilicio ritual al que hace referencia Girard. serra

equivalente -en nuestro esquema- a las sucesivas y diarias dosis informativas que, acerca de
acontecimientos y sucesos violentos, los medios de comunicacin de masas continuamente transmiten.
En la hiptesis girardiana, esta idea se expresarla asr: ~La violencia original es nica y espontnea. Los
sacrificios rituales, por el contrario, son mltiples; se repiten hasta la saciedad. Todo lo que escapa a
los hombres en la violencia fundadora, el lugar y la hora de la inmolacin, la eleccin de la vctima, es
determinado por los propios hombres en el sacrificio. La empresa ritual tiende a regular lo que escapa
a toda regla; intenta realmente sacar de la violencia fundadora una especie de tcnica del
apaciguamiento catrtico. La virtud menor del sacrificio ritual no constituye necesariamente una
imperfeccin. El rito est llamado a funcionar al margen de los perodos de crisis aguda; desempean
un papel que, como hemos visto, no es curativo, sino preventivo. Si fuera ms eficaz de lo que es,
esto es, si no eligiera sus victimas en unas categodas sacrificabies, generalmente exteriores a la
comunidad, si tambin l eligiera, al igual que la violencia fundadora, un miembro de esta comunidad,
perdera toda su eficacia, provocara lo que tiene por funcin impedir: una recada en la crisis sacrificial.
El sacrificio est tan adaptado a su funcin normal como el homicidio colectivo a su funcin a un tiempo
anormal y normativa. 1-lay todos los motivos para suponer que la catarsis menor del sacrificio deriva de
la catarsis mayor definida por el homicidio colectivo.
El sacrificio ritual est basado en una doble sustitucin; la primera, la que jams se percibe, es la
sustitucin de todos los miembros de la comunidad por uno solo; se basa en el mecanismo de la vctima
propiciatoria. La segunda, nica exactamente ritual, se superpone a la primera; sustituye la vctima
original por una vctima perteneciente a una categora sacrifcable. La vctima propiciatoria es interior
a la comunidad, pero la vctima ritual es exterior, y es preciso que lo sea puesto que el mecanismo de
la unanimidad no juega automticamente en favor suyo.
Cmo se inserta la segunda sustitucin sobre la primera? Cmo la violencia fundadora consigue
imprimir al rifo una fuerza centrfuga? Cmo llega a establecerse la tcnica sacrificial? Son unas
preguntas a las que intentaremos responder ms adelante. Pero ya ahora, sin embargo, podemos
reconocer el carcter bsicamente mimtico del sacrificio en relacin a la violencia fundadora. (-.1.
No cabe duda de que e/rito es violento, pero siempre es una violencia menor que sirve de barrera a una
violencia peor; siempre intenta enlazar con la mayor paz que pueda conocer la comunidad, aquella que,
despus del homicidio, resulta de la unanimidad en torno a la vctima propiciatoria. Disipar los miasmas

249

colectiva, en tanto que forma por excelencia de la perturbacin


energticamente ms poderosa que puede circular por un sistema social, ha
fluido por todo el sistema indiscriminadamente, como si de un espacio liso se
tratase. Este proceso de explosin pnica es equivalente a lo que Girard
denomina como crisis sacrificial, y constituye todo un modelo y teora del
proceso morfogentico de lo social. En lo que sigue, combinaremos las
reflexiones de Girard y Canetti con los esquemas propios de Prigogine,
compartiendo, en este sentido, el anlisis de Dupuy, de acuerdo con el
cual:La entrada en pnico es como una transicin de fase. Las reflexiones
que he presentado resuenan con los desarrollos contemporneos de la teora
de sistemas dinmicos, de la termodinmica del rio-equilibrio, de la fsica de
los sistemas desordenados. (1991a: 74-75>.
De este modo, la violencia que late en toda sociedad humana y que
se esparce y multiplica en la denominada crisis sacrificial acta, a nuestro
juicio, de la misma manera que lo hace la energa que circula por un sistema
alejado del equilibrio termodinmico. Una energa que el sistema debe disipar
para alcanzar la estabilidad que el segundo principio de la termodinmica
impone a todo sistema: conseguir el estado de equilibrio termodinmico. Y,
sin embargo, paradjicamente, la misma energa que debe disipar, la energa
que no le permite alcanzar el equilibrio es, justamente, la misma que consigue
alimentar y estructurar un orden que procede de las fluctuaciones, de las
pequeas perturbaciones que, amplificadas, gobiernan la actividad del sistema
alejado del equilibrio termodinmico para acercarse con mayor rapidez a ese
mismo estado de equilibrio en el que reina el desorden.
Es decir, la misma energa que perturba el estado de equilibrio

malficos que siguen acumulndose en la comunidad y recuperar la frescura de los origenes equivale
a lo mismo. Que reine el orden o que ya est turbado, siempre conviene referirse al mismo modelo,
siempre hay que repetir el mismo esquema, el de toda crisis victoriosamente superada, la violencia
unnime contra la vctima propiciatoria. <Girard, 1983: 110-111>.

250
termodinmico es la que, sobrepasado un cierto lmite, permite la
estructuracin del sistema de acuerdo con un rgimen disipativa de esa misma
energa. De igual modo, la violencia que sacude a un sistema y le aparta de
su situacin metaestable, es la que le permite alcanzar al sistema social un
nuevo orden regulador de esa misma violencia: violencia desestabilizadora y
violencia unificadora coinciden en la situacin de catstrofe. Como el propio
Girard pone de manifiesto en el mbito de lo social, en la situacin de crisis
sacrificial: En el momento supremo de la crisis, cuando la violencia recproca,
llegada a su paroxismo, se transforma de repente en unanimidad pacificadora,
las dos caras de la violencia parecen yuxtapuestas: los dos extremos se
tocan. <1983: 94>.
Ese punto en el que la implosin del pnico alcanza la dimensin
crtica que hace que el proceso de contencin y regulacin de la violencia
colectiva deje de ser efectivo y se desencadene, por tanto, lo que Girard
denomina como la crisis sacrificial, resulta impredecible para los participantes
en la misma. Es decir, la singular especificacin de la perturbacin violenta,
de las muchas que recorren el sistema, que har estallar la violencia
desenfrenada entre los componentes del mismo, permanece fuera de toda
previsin determinista. En la situacin de alta inestabilidad, el ms mnimo
clculo determinista requerira ingentes cantidades de informacin para la
delimitacin concreta de la fluctuacin virtualmente exitosa en cuanto a su
efecto desencadenante de la violencia colectiva desenfrenada que invadira la
escena en la que se desarrollara la crisis sacrificial. Y, sin embargo, podemos
conocer el proceso que estructura la salida de esa situacin de violencia
colectiva desenfrenada: el mecanismo de la vctima propiciatoria. La
persecucin y caza del chivo expiatorio, si se prefiere decirlo as, la bsqueda
de un responsable sobre el que polarizar y liberar toda la carga de violencia

251
que se expande y fluye por el conjunto de la comunidad3.
Es aqu donde el proceso de bsqueda y caza de la vctima propiciatoria
adquiere, a nuestro juicio, una forma social auto-organizada muy primitiva.
muy bsica, y precisamente por ello, no menos fundamental: la muta. Si en
el captulo anterior hemos tenido ocasin de presentar a la masa como la
forma social por excelencia de las situaciones de crisis, y, en este sentido,
podra considerrsela como la expresin ms extensa de la multiplicidad social
que huye. La muta aparecera aquicomo la forma social representativa de las
situaciones de catstrofe, de las situaciones de cambio radical en las
Este mecanismo de la vctima propiciatoria, que tiene su base en la existencia de
comportamientos mimticos, es expltcitamente valorado por Girard como el nico que es capaz
de garantizar espontneamente la unanimidad de cualquier comunidad contra la vctima
propiciatoria, con cuya inmolacin, la violencia colectiva que se derrama por toda la comunidad
cesar, para converger sobre esa vctima. El mecanismo victimario es descrito por Girard del
siguiente modo: S la violencia uniforma a los hombres, si cada cual se convierte en el doble o
en el gemelo de su antagonista, si todos los dobles son idnticos, cualquiera de ellos puede
con vertirse, en cualquier momento, en el doble de todos los dems, es decir, en el obieto de una
fascinacin y de un odio universales.
Una sola vctima puede sustituir a todas las victimas potenciales, a todos los hermanos enemigos
que cada cual se esfuerza en expulsar, esto es. en todos los hombres sin excepcin, en el interior
de la comunidad. Para que la sospecha de cada cual contra todos los dems se convierta en la
conviccin de todos contra uno solo, no hace falta nada o muy poco. El indicio ms ridculo, la
ms nfima presuncin, se comunicar de unos a otros a una velocidad vertiginosa y se convertir
casi instantneamente en una prueba irrefutable. La conviccin tiene un efecto acumulativo, y
cada cual deduce la suya de la de los dems bajo el efecto de una mimesis casi instantnea. La
firme creencia de todos no exige otra comprobacin que la unanimidad irresistible de su propia
sinrazn.
La universalizacin de los dobles, la completa desaparicin de las diferencias que exaspera los
odios, pero, a la vez, los hace completamente intercambiables, constituye la condicin necesaria
y suficiente de la unanimidad violenta. Para que el orden pueda renacer, es preciso que el
desorden llegue a su punto mximo; para que los mitos puedan recomponerse, es preciso que
estn enteramente descompuestos.
All donde unos instantes antes haba mil conflictos particulares, mil parejas de hermanos
enemigos aislados entre s, existe de nuevo una comunidad, enteramente unnime en el odio que
le inspira uno solo de sus miembros. Todos los rencores dispersos en mil individuos diferentes.
todos los odios divergentes, convergern a partir de ahora en un individuo nico, la vctima
propiciatoria.
La direccin general de la presente htesis parece clara. Cualquier comunidad vctima de la
violencia o agobiada por algn desastre se entrega gustosamente a una caza ciega del chivo
expiatorio Instintivamente, se busca un remedio inmediato y violento a la violencia insoportatle.
Los hombres quieren convencerse de que sus males dependen de un responsable nico del cual
ser fcil desembarazarse.
Pensamos inmediatamente, en este caso, en las formas de violencias colectivas que se
desencadenan espontneamente en las comunidades en crisis, en los fenmenos del tipo
linchamiento, pogrom, justicia expeditiva etctera. (Girard, 1983: 87-88).
.

252
condiciones de regulacin de la cohesin social mediante la violencia. Es en
este sentido, pues, que la muta ser mostrada -coherentemente con nuestro
esquema- como la expresin ms intensa de la multiplicidad social que
persigue. Paralelamente, si era la amenaza -amenaza de muerte, en ltima
instancia- la forma que adquira la proyeccin y emergencia del proceso de
histresis socialmente vinculado a la masa, es la promesa de captura -y
eventual muerte- de la presa quien aparece en el horizonte significativo que
engloba y emerge para la muta, y por causa de la muta, en la situacin de
catstrofe.

X.1. LA MUTA COMO ANALIZADOR MOLECULAR DE LA CATSTROFE.


Esta guerra de todos contra todos que se produce en la crisis sacrificial,
en el punto lgido de la catstrofe, presenta dos caractersticas que ya fueron
sealas por Canetti como causa de la alta tensin propia de los sucesos
blicos: querer adelantarse a la muerte y actuar en masa. Ambas
determinaciones, como decimos, se encuentran en la crisis sacrificial y
constituyen -a nuestro juicio- dos propiedades fundamentales que se ansia en
las mutas. Pero, qu es una muta? Para Canetti, la muta consiste
originariamente en una jaura de entre diez a veinte hombres que toma su
modelo de formacin y actuacin de la manada de lobos en situacin de caza.
Sobre ella, realiza Canetti una observacin que hace particularmente
interesante esta multiplicidad social para una visin dinmica de la
morfognesis de lo social, dice as: qua todo lo que suele designarse por
tribu, linaje o clan, se le opone otra unidad: la muta. Aquellos conocidos
conceptos sociolgicos, por muy importantes que sean tienen todos algo de
esttico. Por el contrario, la muta es una unidad de la accin, y aparece de
manera concreta. De ella debe partir quien desee explorar los orgenes del

253
comportamiento de masas. (Canetti, 1983: 90>.
En efecto, la capacidad que muestra la muta para desencadenar masas,
para nuclear en torno a s, a ms y ms individuos, le viene del hecho de que:
La muta consiste en un grupo de hombres excitados que nada desean con
mayor vehemencia que ser ms. (Canetti, 1983: 89>. Toda actividad que
emprende la muta siempre le ira mejor si fuesen ms, la caza, la guerra, la
lamentacin y la multiplicacin en si misma, constituyen los nombres
particulares que distinguen las diferentes clases de mutas y de las cuales se
hace preciso subrayar el rasgo de su mutabilidad, es decir, de su aptitud para
transformarse y convertirse de unas en otras. Pero, como decimos, es su
potencial para desencadenar masas el que, no en vano, les hace colocarse
como antecedente histrico del conocido como cristal de masa, es decir, el
ncleo permanente y duradero de un grupo de hombres que, incluso dentro
de una masa en plena agitacin, puede decirse que

...

nunca perder

totalmente el sentimiento de su singularidad y tras la desintegracin de la


masa volver a reunirse de inmediato. (Canetti, 1983: 69>~.
Esta reflexin es la que nos ha hecho considerar a la muta como un
elemento rebelde respecto a la masa, cuya globalidad -la de la masa- cabria
definirla como un conjunto anormal. Entendiendo estas categoras, en el

~ Respecto al cristal de masa, Canetti efecta la siguiente definicin: Por cristales de masa
designo pequeos y rgidos grupos de hombres, fijamente limitados y de gran constancia, que
sirven para desencadenar masas. Es importante que estos grupos sean fcilmente controlables,
que se les abarque de una ojeada. Su unidad es mucho ms importante que su tamao. Su
funcin debe ser familiar; es preciso saber para qu estn. Una duda respecto a su funcin les
privara de todo sentido; lo mejor es que siempre se mantengan iguales a si mismos. No han de
ser confundidos. Un uniforme o un determinado local de ejecuciones les resulta muy conveniente.
El cristal de masas es duradero. Nunca varia de tamao. Sus integrantes han sido enseados para
su quehacer o conviccin. Pueden tener funciones repartidas como en una orquesta, pero es
importante que se manifiesten como una totalidad. Quien los ve o los vive debe sentir, ante todo,
que nunca se desintegrarn. Su vida fuera del cristal no cuenta. Incluso cuando se trate de una
profesin, como el caso del msico de orqueste, nunca se pensar en su existencia privada: ellos
son la orqueste. En otros casos estn uniformados, slo as se los ve juntos. Se convierten en
hombres muy distintos cuando dejan el uniforme. Soldados y monjes pueden ser considerados
como la forma ms importante de esta especie. (1983~ 691.

254
sentido en que las define Deleuze, es decir, el elemento rebelde es aqul que
forma parte de un conjunto cuya existencia presupone y el conjunto anormal
sera, por su parte, aqul que no tiene elementos5. A este respecto, puede
decirse que la masa considerada como conjunto matemtico seria anormal,
pues no podra ser definido por sus elementos. La masa constituye -para
nosotros- lo que aqu venimos denominando como una multipllcidad social, es
decir, una unidad paradjicamente colectiva. Tiene, por tanto, una naturaleza
que va ms all de la meya reunin de individuos, posee una entidad y unas
caractersticas propias que nos hacen referirnos, nicamente a ella misma,
para explicar sus propiedades. La mute, de modo equivalente, tambin
presenta una realidad genuina, no reducible ni a la multiplicidad social que
entendemos por grupo, ni a la familia, ni a la tribu, etctera. Constituye, por
consiguiente, una multipllcidad social concrete en accin.
Es as que, tanto la masa como la muta, conforman unas
multiplicidades sociales no descomponibles ni en individuos (que en el plano
metodolgico de la investigacin social podran ser investigados mediante la
perspectiva distributiva) ni en grupos (que podran ser investigados mediante
la perspectiva estructural). A nuestro juicio, nos encontramos con el referente
de lo social, ms apropiado para la aplicacin de la perspectiva dialctica de
la que hablaba Ibez, en la cual, el socoanllsis se configuraba como la
tcnica de investigacin ms adecuada. Por consiguiente, con la muta, como
con la masa, encontramos el anallzador social genuino e integrado, propio de
las situaciones de alta inestabilidad social y/o poltica definidas como
catstrofes y crisis, respectivamente. De tal modo que, si la masa nos
proporcionaba el ejemplo de la multiplicidad social constituida bajo el supuesto
de la amenaza y consiguiente huida, la muta representa la multiplicidad social
conformada sobre la promesa -de la caza, de la victoria, de la muerte, de la

En efecto, es Deleuze quien, en su Lgica del Sentido, nos presenta estas dos ideas
paradjicas de conjunto anormal y elemento rebelde. vase sobre este particular: Deleuze,
1989a: 92.

255
multiplicacin- y consiguiente aproximacin -a la presa, al enemigo, a la
vctima, a ser ms-.
Ahora bien, aproximacin y huida constituyen dos comportamientos
bsicos de

supervivencia, intensiva y extensivamente,

desarrollados

colectivamente por la muta y la masa, respectivamente. De dnde extraer un


valor analtico, en trminos de conocimiento, a sendos comportamientos? Por
qu considerar que despliegan una competencia analtica o cognitiva de la
situacin en la que se producen? Para resolver esta cuestin nos
remontaremos a los trabajos realizados en el Biological Computer Laboratory.
Y es que, en efecto, uno de los xitos ms provechosos de cuantos en este
Centro se realizaron, lo constituye su valoracin de la actividad cognitiva
como un proceso que emerge de una estructura de movimiento, y en este
sentido tanto la masa como la muta, en cuanto que movimientos colectivos,
puede decirse de ellos que analizan sus entornos en trminos de huida o
aproximacin. Como apunta Lvy: t.. Von Foerster afirma que toda
conceptualizacin de descripciones (representaciones internas) del entorno
emerge de una conceptualizacin de movimientos potenciales. (1 985d:176>.
Por consiguiente, el carcter de analizadormolecular que otorgamos a
la muta -decimos molecular por la intensidad de sus nexos de unin y el
menor tamao que sta presenta frente a la masa- se muestra complementario
y distinto del de analizador molar que constituye la masa, no slo por las
caractersticas sealadas sino por el diferente anlisis de la situacin vinculado
a los comportamientos bsicos de supervivencia, implicados en ambas
formaciones sociales. En este sentido, la definicin del socloanlisis como
anlisis en situacin es coherente con la seleccin de la masa y de la muta
como analizadores sociales de las situaciones de crisis y de catstrofe. De
manera que, el movimiento que despliega la muta en trminos de
aproximacin, equivale a toda una manifestacin de comportamiento colectivo
bsico, estructurado en la forma genrica de la situacin altamente inestable

256
denominada catstrofe. Pero, al igual que de los diferentes tipos de masa que
pueden

considerarse,

seleccionamos

finalmente

aqulla

que

ms

extensivamente desplegaba las caractersticas significativas de la huida -la


masa de fuga-, de las distintas clases de mutas existentes emplearemos la
que ms intensivamente desarrolla el comportamiento de aproximacin, es
decir, la muta de caza6.
En la muta de caza, la aproximacin es intensivamente desplegada en
la forma de la persecucin. La muta es, en este sentido, la multiplicidad social
en la que mejor se vertebra el comportamiento colectivo correspondiente con
la explosin pnica, esto es, con la sbita e intensa manifestacin de la
violencia colectiva. En nuestro caso particular, y siguiendo la hiptesis
girardiana, esa explosin de violencia permite cohesionar al colectivo
afectado, siempre y cuando encuentre un punto sobre el que focalizar,
polarizar y descargar toda la violencia que, peligrosamente, fluye entre los

En efecto, como escribe Carietti: La muta aparece siempre bajo cuatro diferentes formas

o funciones. Todas ellas son fluidas y se pasa con facilidad de unas a otras, pero es importante,
ante todo. definir por una vez en qu se diferencian. La muta ms natural y autntica es aquella
de la que deriva nuestra palabra: la de la caza. Se constituye en todas partes donde se trata de
ir contra un peligroso o potente animal que el ser individual difcilmente puede apresan y se
constituye tambin donde se avista una presa de la que uno quiere perderse lo menos posible.

(.1.
La segunda forma de muta, que tiene bastante en comn con la muta de caza y que est ligada
a ella en muchos aspectos, es la muta de guerra. sta presupone una segunda muta de hombres,
a la que se ataca, que posee una vivencia como tal, aunque por el momento no exista para nada.
En su forma ms precoz persigue a menudo una sola vctima de la que ha de tomar venganza.
En la determinacin de lo que ha de ser muerto, se aproxima en especial a la muta de caza.
La tercera forma es la muta de lamentacin. Se constituye cuando un miembro del grupo les es
arrebatado por la muerte. El grupo que es pequeo y acusa toda prdida como irreemplazable,
para esta ocasin se rene en muta. Puede que le importe retener al moribundo; arrancarle tanta
tuerza vital como pueda incorporar a si misma antes que se le escurra por entero; puede que
desee apaciguar su alma para que no se haga enemiga de los vivos. En todo caso, una accin le
parece necesaria y en ninguna parte hay hombres que renuncien por completo a ella.
En un cuarto punto resumo una multlicidad de fenmenos a los que, no obstante toda su
diversidad, les es comn una cosa: la intencin de multiplicacin. Mutas de multiplicacin se
forman porque el grupo mismo o las criaturas con las que est vinculado, animales o plantas, han
de hacerse ms. Con frecuencia se las representa en forma de danzas a las que se atribuye
determinado sentido mitico. Tambin a ellas se las conoce en todas partes donde viven juntos
seres humanos. Aparecen siempre que el grupo no est satisfecho de su tamao. Una de las
propiedades esenciales de la masa moderna, la pu/sin a incrementarse, se manifiesta, pues, ya
muy pronto en mutas que en si an no pueden crecer de/todo. (1983: 91-921.

257
miembros de la comunidad en la situacin de crisis sacrificial -en trminos
girardianos- o de explosin pnica -en nuestro propio esquema-. La vctima
propiciatoria, el responsable o la presa, no seran ms que diferentes nombres
con los que cabe designar ese punto f/o endgeno por el cual se genera la
forma colectiva denominada muta. Como seala Canetti: Y. la presa, y slo
ella, con su comportamiento, su especificidad -viva o muerta- determina con
precisin el comportamiento de la muta que debido a ella se constituye.
(1983: 911.
La capacidad de nuclear en torno a si a muchos individuos, durante la
explosin pnica, le vendr dada a la muta -a nuestro juicio- por dos
caractersticas que esta forma social comparte con la masa: la igualdad y la
direccionaildad. As, como seala Canetti: De las cuatro propiedades
esenciales de la masa, segn hemos visto, dos son ficticias en la muta, es
decir, se las anhelo y se las hace actuar con el mayor nfasis; las otras dos
en cambio, existen con tanto mayor vigor en la realidad. Crecimiento y
densidad son ficticios; igualdad y direccionalidad existen. (1983: 89>. De
manera que, la explicacin del paso de una muta de caza a toda una masa de
acoso por efecto de la amplificacin rpida de un proceso de nucleacin en
torno a un punta fijo endgeno, ser lo que nos propongamos explicar por la
coincidencia de las caractersticas de direccionalidad e igualdad que
comparten masa y muta, en tanto que comportamientos colectivos propios
de situaciones de alta inestabilidad7.
Tanto la masa de fuga -estudiada como formacin social significativa de la situacin de
crisis latente- como a masa de acoso -ms arriba sealada- constituyen para canetti tas das
formas de masa ms antiguas que se conocen, y se dan tanto entre animales como entre os
hombres. La masa de acoso acta en un contexto del que no debe dejar de sealarse su
resonancia con la crisis sacrificial girardiana. Sobre la masa de acoso cuyo origen se remonta a
la muta de caza, Canetti seala lo siguiente: La masa de acoso se constituye teniendo como
finalidad la consecucin de una meta con rada rapidez. Le es conocida y est sealada con
precisin; adems se encuentra prxima. Sale a matar y sabe a quin matar- con una decisin
sin parangn avanza hacia la meta; es imposible privada de ella. Basta dar a conocer tal meta,
basta comunicar quin debe morir, para que la masa se forme. La concentracin para matar es
de ndole particular y no hay ninguna que la supere en intensidad, cada cual quiere participar en
ello, cada cual golpea. Para poder asestar su golpe cada cual se abre paso hasta las proximidades

258

La explicacin de este pasaje de lo local -la muta de caza- a lo global

la masa de acoso- constituye un problema que nos permitir entender,


igualmente, la transicin de la crisis a la catstrofe. Como habamos sealado
en el captulo anterior, la paulatina implosin de pnico en una poblacin tena
por efecto, someter a sta a una situacin de permanente amenaza, que
garantizara su cohesin social en forma de masa de fuga. El lmite de
implosin pnica en la poblacin seria puesto de manifiesto por el movimiento
de masas, comportamiento que cabra calificar como de catstrofe virtual, es
decir, que se tratara de un comportamiento en el que la ms mnima
perturbacin violenta podra generar un cambio radical en el rgimen de
regulacin de la violencia colectiva. Con el movimiento de masas, cuantos
manejan los atractores fractales que desvan hacia el exterior la violencia
intestina, se encuentran en una situacin de potencial inversin de la
situacin, es decir, de que las amenazas se vuelvan y deriven en ellos.
Pues bien, si la direccionaildad que caracteriza el tipo de persecucin
que desarrolla la muta, consigue seleccionar una presa -punto fijo endgeno
que constituye la muta de caza- que logre conectar con el punto fijo que
mantiene a la masa en fuga en un instante preciso, entonces, la perturbacin
violenta que supone para el sistema la persecucin del que hasta ese
momento era el punto fijo endgeno de la masa, puede hacer que la masa de

inmediatas de la vctima. Si no puede golpear, quiere ver cmo golpean los dems. Todos los
brazos salen como de una y la misma criatura. Pero los brazos que golpean, tienen ms valor y
ms peso. La mete lo es todo. La vctima es la mete, pero tambin el punto de la mxima
densidad: rene las acciones de todos en si misma. Meta y densidad coinciden.
Razn importante del rpido crecimiento de la masa de acoso es la ausencia de peligro de la
empresa. No hay peligro pues la superioridad del lado de la masa es totaL La vctima nada puede
hacen Huye o perece. No puede golpear, en su impotencia es tan slo vctima. Pero tambin ha
sido entregada a su perdicin. Est destinada, nadie ha de temer sancin por su muerte. El
asesinato permitido reemplaza a todos los asesinatos de los que uno debe abstenerse y por cuya
ejecucin han de temerse duras penas. Un asesinato sin riesgo, permitido, recomendado y
compartido con muchos otros implica una sensacin irresistible para la gran mayora de los
hombres. Sobre esto cabe decir que la amenaza de muerte que pende sobre todos los hombres
y que bajo diferentes disfraces est siempre activa, aunque nos enfrentemos con ella
continuamente, hace necesaria una derivacin de la muerte sobre otros. La formacin de masas
de acoso responde a esta necesidad. (Canetti, 1983: 43-441.

259
fuga se invierta y transforme en masa de acoso por amplificacin -densidad
y crecimiento- de la muta de caza. La igualdad que caracteriza a los miembros
de la masa como a los de la muta hace que este hecho no se vea como algo
extrao o ajeno al propio movimiento colectivo de persecucin, el cual pasa
a ser -por un tiempo breve- el punto fija endgeno. Esta situacin requiere,
como se ha sealado, unas condiciones de catstrofe virtual, es decir, una
situacin en la que el dispositivo de implosin pnica se encuentre al limite en
el sistema social considerado.
En una situacin de catstrofe virtual, slo el cambio radical en el
rgirrien de gestin de la informacin sobre la violencia colectiva, puede hacer
superar la situacin de catstrofe virtual para llegar a la situacin de crisis y,
eventualmente con posterioridad, conducir el sistema hacia un estado
metaestable.

La

superacin

de

la

catstrofe

virtual

proviene

del

adelantamiento ~controlad& de las condiciones que enmarcan una situacin


de catstrofe, es decir, del cambio del dispositivo de regulacin de la violencia
colectiva mediante amenazas, por un dispositivo de regulacin de la violencia
a travs de promesas. Como siempre, la correcta dosificacin de este
dispositivo permitir reforzar la cohesin social sin que se materialice una
sensacin de debilidad que catalizaria, por contra, una situacin de catstrofe
y persecucin -por consiguiente- del punto fijo endgeno, considerado como
responsable de la situacin.

CONCLUSIONES

261

CONCLUSIONES
A lo largo de las pginas que componen la presente tesis doctoral
hemos tenido oportunidad de conocer algunas de las ms importantes teoras
de la auto-organizacin producidas en el campo, cada vez ms amplio, de las
llamadas ciencias de la complejidad. En concreto, hemos analizado, desde una
perspectiva transdiscplnar, las teorasde la auto-organizacin enmarcadas en
el conocido como paradigma del orden a travs del desorden. En este sentido,
merece destacarse que apenas si nos hemos referido a la auto-organizacin
desde su configuracin en el paradigma denominado como de la autopoiesis.
Ciertamente, la altura intelectual de los autores de este ltimo paradigma,
Humberto Maturana y Francisco Varela, as como la especfica difusin que
han tenido sus teoras en el mbito de la sociologa, exigen que -al menos
aqu- se exprese la razn de su no inclusin. A este respecto, cabra decir que
la existencia de un menor conocimiento, en el mbito de la sociologa, del
paradigma del orden a travs del desorden sera suficiente motivo para
justificar la dedicacin de cualquier joven investigador a esta tarea.
Ello no obstante, la valoracin de un segundo argumento ha sido
decisiva para optar por el estudio de la auto-organizacin en el paradigma del
orden a travs del desorden como temtica doctoral. Sobre este particular,
debemos sealar que la incipiente aplicacin a las ciencias sociales de algunos

262
de los postulados contenidos en este paradigma, nos ha hecho considerar
urgente, la necesidad de presentar un anlisis ms pormenorizado de las
implicaciones del mismo. Por tanto, nuestro anlisis se ha centrado, como
decimos, en las teoras de la auto-organizacin vinculadas al paradigma del
orden a travs del desorden; dentro de ste, llya Prigogine en las ciencias de
la materia y HenriAtan en las ciencias de lo vivo, constituyen referencias
inexcusables para el buen entendimiento del mismo. Por lo que a la sociologa
se refiere, del mismo modo que Niklas Luhmann es presentado en nuestros
das como el socilogo de la autopoiesis, cabria citar a Jean-Pierre Dupuy
como su homlogo en el paradigma del orden a travs del desorden. Por lo
dems, nos hemos tomado la libertad de realizar un mnimo avance con la
exposicin estratgica de dos situaciones de alta inestabilidad social y poltica
como son las crisis y las catstrofes, destacando su valor auto-organizador
en la formacin de dos comportamientos colectivos conocidos, como son los
de la masa y la muta, respectivamente. Pero, hechas ya las aclaraciones
iniciales, pasemos a conocer las conclusiones ms importantes que se derivan
del presente estudio.

1. La transdisciplinariedad constituye el rasgo ms caracterstico de las


teoras de la auto-organizacin desde los orgenes de stas all por los aos
sesenta. Puede afirmarse, sin lugar a dudas, que las teoras de la autoorganizacin representan uno de los intentos ms serios de sincronizacin
conceptual emprendidos por la ciencia de la segunda mitad de nuestro siglo.
En concreto, las referencias a esta temtica provienen de las reas cientficas
ms fronterizas de cada una de las disciplinas matrices. As ocurre con la
termodinmica de los procesos irreversibles en el caso de la fsica, con la
biofsica en el caso de la biologa, o con la epistemologa natural y
experimental en el caso de la neurofisiologia. Todo lo cual, no hace sino

263
reiterar una realidad, en la concepcin de los lmites interdisciplinarios, que
debiera hacernos reflexionar acerca del papel de encuentro e intercambio que
poseen estos lugares en la actualidad, frente a una visin ms difundida y
tradicional que los encuadra -probablemente de modo desacertado- como
espacios de separacin y eventual enfrentamiento. Qu hay detrs de todo
este planteamiento transdisciplinar, de todos esos conceptos nmadas que
estn atravesando los mrgenes habitualmente establecidos entre las
ciencias? Existe, sencillamente, un nuevo planteamiento cientfico global, una
indita cosmovisin a la que se ha llegado tras comprobarse las limitaciones
metodolgicas y epistemolgicas que la ciencia clsica, asuma como guas
de su propia labor investigadora. Es, por lo dems, en torno al estudio de
problemas concretos, donde los cientficos se muestran ms capaces de
manifestarse abiertos al uso de terminologas y teoras, originalmente ajenas
a sus disciplinas de procedencia.
2. La investigacin sobre la gnesis del concepto de auto-organizacin
revela que tuvo su origen en los trabajos de Gordon Pask desarrollados en el
Biological Computer Laboratory <B.C.L.), para la formulacin de una teora del
aprendizaje como proceso diferenciado respecto del fenmeno, ms simple,
de la adaptacin. No obstante, pese a que la auto-organizacin figurara como
uno de los objetivos y ambiciones del B.C.L. -dirigido por von Foerster en la
Universidad de Illinois- lo cierto es que, de la lectura de los informes de
investigacin correspondientes a esta temtica, se desprende que no slo no
era ste el principal asunto que preocupaba a los investigadores, sino que
faltaba lo que caracterizara a un verdadero proceso de seguimiento y
tratamiento de un problema abierto: la paulatina toma de consistencia del
asunto en cuestin. Con todo, el concepto de auto-organizacin aportara al
B.C.L. algo ms, particularmente de cara a la propia diferenciacin interna de
los cibernetistas como partcipes de una de las divisiones que, posteriormente,
ms afortunada ha resultado ser: la distincin entre primera y segunda
ciberntica. As, mientras que en la primera ciberntica, tambin conocida

264
como ciberntica de los sistemas observados o de primer orden, la autoorganizacin aparece como si de un asunto de carcter lgico propiamente se
tratase; en la segunda ciberntica, o ciberntica de los sistemas observadores,
la auto-organizacin se mostrara como una propiedad relacional que se
producira en la interaccin de sistemas observadores entre s.
3. Para la ciencia clsica, que ha tenido como referente genrico a la
fsica y dentro de sta a la dinmica, el conocimiento y comprensin total de
su objeto de investigacin supona la capacidad del cientfico de predecir con
certeza y precisin, la situacin de su objeto tanto en el pasado como en el
futuro, con slo conocer la definicin de uno de los estados del objeto
considerado y la ley que rige su evolucin. No muy lejana a esta concepcin,
en el concreto mbito de nuestro trabajo sociolgico, la estructura social
como vertiente descriptiva de una sociedad y el cambio social como bsqueda
de las leyes que dirigen su evolucin, se muestran deudoras de esta particular
epistemologa, vertebradora de los ltimos siglos de historia de la ciencia.
Pues bien, esta estrategia global que preside la ciencia clsica, y que puede
encuadrarse en el principio de razn suficiente, ha significado: en primer lugar,
la independencia del objeto respecto a quien le observa; en segundo lugar, la
igualdad entre causa y efecto, lo que implicaba que nada pertinente para la
definicin del objeto y su posterior comportamiento o evolucin, se dejaba
escapar. Ahora bien, tanto la nocin de inestabilidad -que se encuentra en la
base de los comportamientos caticos- como la nocin de suceso -originaria
de la mecnica cuntica-, han constituido un revulsivo trascendental para las
descripciones efectuadas en trminos clsicos, los cuales dejan de
representar, en adelante, el ideal de conocimiento

ara el conjunto de la

ciencia. Con la termodinmica de los procesos irreversibles nos encontramos


con una teora fsica que, frente a la clsica concepcin dinmica, no slo nos
permite desvelar los problemas ligados a la creatividad en la naturaleza, sino
que, ms ampliamente,

nos descubre que se est produciendo un

acercamiento de los postulados de la llamada primera ciencia de lo complejo,

265
la termodinmica, a aquellos aspectos tradicionalmente ms vinculados y
distintivos de las ciencias sociales y humanas: la historia y la complejidad.
4. El problema de la morfognesis, de la creatividad, de la aparicin de
la novedad, ha sido y es un tema profundamente ligado a la propia historia de
la ciencia. El origen de la materia, el de la vida y el de lo social, no han dejado
de preocupar a los cientficos de cada una de las disciplinas que se han ido
constituyendo, progresivamente, alrededorde estas problemticas. De hecho,
en las sucesivas y diferentes pocas del desarrollo disciplinario cientfico,
puede afirmarse que era en torno a estos problemas donde se debatan -en
ltima instancia- todas aquellas teoras que pugnaban y competan, por
configurarse como referencia paradigmtica de sus respectivas disciplinas. La
sugestiva pregunta por la posibilidad de trasvase de conocimientos y modelos
tericos de una ciencia a otra, no slo tena lugar en la confrontacin
epistemolgica, sino que en el trabajo cientfico ms cotidiano -menos
filosfico, si se quiere decirlo as- la pregunta por el origen, constitua el punto
de referencia crucial en el que los cientficos, desde sus respectivas
disciplinas, ms dispuestos se encontraban para el dilogo. En nuestra tesis
doctoral, si el paradigma del orden a travs del desorden es denominado como
tal, es porque como su propio nombre indica, est postulando un modelo
morfogentico que va ms all de las particulares teoras que lo desarrollan,
y en cuyos mbitos respectivos muestran su poder explicativo. A la luz de
este paradigma, conceptos legendariamente dotados de un papel negativo por
parte de la ciencia clsica -tales como la entropa, el azar y la violenciaparecen colocarse, en nuestros das, en el siempre problemtico lugar, del
origen del orden en las ciencias de la materia, en las de la vida y en las de lo
social.
5. La auto-organizacin, en consonancia con las teoras aqu
consideradas, puede ser definida como un proceso de emergencia de
comportamientos colectivos coherentes, como resultado de la accin aleatoria

266
de perturbaciones sobre un sistema complejo. De acuerdo con estas mismas
teoras, el proceso de auto-organizacin ha supuesto, en todos los casos
estudiados, el pasaje de un comportamiento local a un comportamiento global.
Es decir, la amplificacin y estabilizacin de un comportamiento novedoso que
deviene global como consecuencia de la sensibilidad que, en la situacin
lejana al equilibrio, manifiestan todos los sistemas complejos. Por lo dems,
en realidad no existe un estado estable para los sistemas complejos, sino
nicamente metaestable. Siendo en los puntos crticos, en aquellos en los que
el sistema alcanza una alta inestabilidad, donde las perturbaciones pueden
conducir al sistema a un nuevo rgimen de funcionamiento o a una nueva
estructuracin de sus componentes que -en todo caso- cambia la articulacin
habitual del sistema. La investigacin de esos puntos o estados de alta
inestabilidad pone de manifiesto las deficiencias de nuestro instrumental
metodolgico y analtico clsico, por cuanto que las fluctuaciones, ruidos o
perturbaciones que,

normalmente son valorados como

desviaciones

insignificantes respecto a los valores medios que definen y caracterizan al


sistema complejo que se trate -fsico, biolgico o social- en su estado
metaestable, resultan ser claves para entender el nuevo comportamiento que,
eventualmente tras la crisis, puede regir el sistema globalmente.

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