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LA HISTORIA DEL UNIVERSO Y DE LA TIERRA

La teora de la gran explosin indica que hubo una gran concentracin de materias csmicas que se
concentraron y provocaron una explosin masiva. Las materias fueron esparcidas a travs de la
distancia dentro del universo en una forma desorganizada. A travs del tiempo, esta materia se ha
condensado, concentrada y ha formado nubes que eventualmente se han convertido en galaxias. Al
mismo tiempo que las galaxia han tomado forma otras nubes de gases, llamados rebulla, se han
concentrado y condensado formando las estrellas y los planetas de la galaxia. Se sospecha que el
planeta Tierra se form hace alrededor de unos 4.6 billones de aos atrs. Al principio, la Tierra era
una masa de gases y metales, y al comenzar a girar estos en forma circular, comenzaron a enfriarse.
El proceso de enfriamiento de estos metales y gases hizo que se formara una capa enviando los
gases ms calientes y metales hacia el centro de la masa. Los gases ms livianos envolvieron esta
capa formado una atmsfera. Una vez formada la atmsfera el planeta Tierra comenz su proceso
de evolucin.
Cientficamente, este proceso de evolucin es conocido como el periodo geolgico. En millones de
aos se ha ido formando la corteza terrestre, que ha experimentado cambios profundos por la
elevacin o hundimiento de las masas continentales y la formacin de plegamientos o cadenas de
montaas. En un momento determinado aparecieron las primeras formas de vida que fueron
evolucionando.
ERAS GEOLGICAS DE LA TIERRA

Estos procesos distinguen las llamadas eras geolgicas de la Tierra, que son:
LA ERA AZOICA.- Significa sin vida y es
la ms antigua. En ella no aparecen fsiles de
plantas ni de animales. Se inici con la
aparicin del planeta Tierra hace 4600
millones de aos. Aunque la corteza terrestre

estaba ya solidificada y se haban formado las


rocas gneas, las altas temperaturas
impidieron la aparicin de la vida.

LA ERA ARCAICA.- Se calcula que dur


hasta hace unos 500 millones de aos. En ella
se produjeron grandes plegamientos y
cataclismos que dieron origen a algunas de
las principales cadenas de montaas. La
actividad volcnica fue muy intensa en
Amrica y surgieron las cordilleras en
Canad. Los cientficos creen que al final de
este perodo aparecieron las primeras
bacterias y algas en el mar.

LA ERA PRIMARIA O PALEOZOICA.- Significa vida antigua. En los primeros tiempos la


vida estaba limitada al mar. Dominaban los invertebrados y tambin las medusas, gusanos,
moluscos, caracoles y corales. Hace aproximadamente 350 millones de aos aparecieron los
primeros vertebrados: se trataba de peces cuyo cuerpo estaba cubierto por una coraza sea. En este

perodo brotaron los primeros vegetales terrestres, como helechos y conferas, y aparecieron los
insectos, los primeros animales que abandonaban el mar, y los anfibios o batracios. Durante ese
evento desaparecieron muchos braquipodos y conodontes, tambin se redujo significativamente el
nmero de especies de trilobites. Tuvo lugar a principios de la era Paleozoica. En esta poca la vida
se concentraba enteramente en el mar, lo que explica que los seres marinos fueran los nicos
afectados por dicha extincin de causa imprecisa.

Esta era tiene varios perodos:


- Perodo Cmbrico.- Se desarrolla entre los
570 a 500 millones de aos antes de nuestra
era. Al principio de este perodo una
explosin de vida pobl los mares, pero la
tierra firme permaneca estril y la vida
animal estaba confinada por completo en los
mares.

- Perodo Ordovcico.- Comenz hace unos


500 millones de aos. Los mares se retiraron,
dejando grandes reas descubiertas. Los
continentes de esa poca se acercaban unos a
otros. Se produjo una intensa actividad
volcnica y se elevaron las montaas. El
clima fue bastante uniforme y tibio en toda la
Tierra. Se extinguieron principalmente los
braquipodos y los briozonos, junto con las
familias de trilobitas, conodintes y
graptolites., el hundimiento de los glaciares y
el posterior aumento del nivel del mar.

- Perodo Silrico.- Este periodo se inicia


hace 430 millones de aos. El nivel de los
mares tiende a variar y se produjeron grandes

plegamientos de la corteza terrestre. El clima


fue templado y muy seco en algunas zonas.
La vida vegetal se extendi en la tierra bajo la

forma de plantas simples llamadas psilofitas,


que tenan un sistema vascular (tejidos que
transportan el alimento) para la circulacin
del agua.

- Perodo Devnico.- Este periodo se conoce


tambin como la edad de los peces, por la
abundancia de sus fsiles. Se desarrolla entre
los 400 y los 350 millones de aos antes de
nuestra era. Fue una poca de gran actividad
volcnica y formacin de montaas. El clima
era clido y haba abundantes lluvias.

- Perodo Carbonfero.- Comenz hace unos


350 millones de aos. Hubo fuertes
movimientos de la corteza terrestre. Se alz el
fondo de los mares y se originaron cadenas de
montaas por el plegamiento de las capas
externas de la corteza. Otras reas se
sumergieron.

- Perodo prmico.- Comenz hace 270 millones de aos. Las zonas de tierra se unieron en un
nico continente llamado Pangea y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se
formaron los Apalaches. Se completo la formacin de grandes cadenas montaosas en Asia, Europa
y Amrica. Emergi la parte central de la cordillera andina. El clima era rido y clido en el
hemisferio sur y glacial en el hemisferio norte. Se fueron marcando diferencias estacionales.
Ocurrida aproximadamente hace 251 millones de aos, es el lmite entre la era Primaria y la
Secundaria, entre los perodos Prmico y Trisico. Se conoce como La Gran Mortandad, por ser
la extincin ms dramtica y de peores consecuencias en el seno de la Tierra. Desparecieron un gran
nmero de especies : el 90% de todas las especies; el 96% de las especies marinas y el 70% de las
terrestres, entre ellos, el 98% de los crinoideos, el 78% de los braquipodos, el 76% de los briosos,
el 71% de los cefalpodos, 21 familia de reptiles y 6 de anfibios, adems de un gran nmeros de
insectos, rboles y microbios.

LA ERA SECUNDARIA O MESOZOICA.- Es la edad de los dinosaurios, se extiende desde


unos 200 millones hasta 70 millones de aos antes de nuestros das. Comenz con una intensa
actividad volcnica y se formaron los bosques petrificados de Arizona. Aparecen los primeros
reptiles, que en esta edad alcanzaron extraordinario desarrollo y tamao gigantesco, como los
dinosaurios. Algunos reptiles aprendieron a volar, corno el ranforrinco, que era semejante al
murcilago. Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, llamadas angiospermas, y se
diversificaron por todo el mundo. Se extinguieron los dinosaurios y comenz la gran diversificacin
de los mamferos. Hacia fines del perodo Cretceo, tras unos 150 aos de evolucin, proliferaban
los dinosaurios, de los cuales existan numerosos tipos, variados y exitosos. Existi una crisis que
afect a los dinosaurios, tambin se extinguieron otros grupos importantes, como los reptiles
voladores (pterosaurios), los reptiles marinos (plesiosaurios, mosasaurios, cocodrilos marinos e
ictiosauros), un gran nmero de organismos planctnicos, entre ellos la mayora de los
foraminferos (protozoos marinos provistos de complejos exoesqueletos) y moluscos como los
ammonitoideos, belemnites y rudistas (bivalvos formadores de arrecifes).
Esta era tiene los siguientes perodos:

- Perodo Trisico.- Se inicia hace 245 millones de aos. El clima era clido y seco por lo que se
detuvo la proliferacin de especies. El principio de este periodo qued marcado por la reaparicin
de Gondwana cuando Pangea se dividi en los supe continentes del Norte (Laurasia) y del Sur
(Gondwana).

- Perodo Jursico.- Empez hace 200 millones de aos. Nuevamente avanzaron los mares. Se
extendieron las selvas o llanuras pantanosas, con grandes lagos y ros. Predominaban los climas
suaves, subtropicales.

- Perodo Cretcico.- Dur 65 millones de aos. Intensa actividad orognica (de formacin de
montaas), como las Rocallosas de Amrica del Norte y algunas partes de los Andes. Crecimiento
de abundante vegetacin. En Australia y el sur de Amrica, en cambio, los territorios estaban
cubiertos de glaciares.

LA ERA TERCIARIA O CENOZOICA.- O edad de los mamferos, se extiende hasta un milln


de aos antes de nuestros das. La intensa actividad orognica dio origen a cordilleras tan
importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. Es la edad de los mamferos, que si bien
aparecieron en la era anterior, adquirieron en sta mayor relevancia y una gran rea de dispersin.
Tambin surgieron los tipos actuales de rboles. Esta era tiene los perodos:
- Perodo Terciario.- Es el primer periodo de la era cenozoica. Las formas de vida de la tierra y del
mar se hicieron ms parecidas a las existentes ahora. Se desarrollaron nuevos grupos de mamferos
como los caballos pequeos, los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros
de los elefantes. A su vez, este perodo se divide en cinco pocas que son:

El Paleoceno. Al extinguirse los dinosaurios y muchos otros reptiles, comienzan a dominar


los mamferos. Prevalecen los marsupiales primitivos, evolucionan los carnvoros
primitivos y surgen las aves modernas. Comienzan a dominar las plantas con flor.

El Eoceno. Las plantas con flores dominaban en la vegetacin. Adaptaciones de las plantas
a los cambios climticos.

El Oligoceno. Evolucin de diversos pastos y, como consecuencia de ello, la de mamferos


herbvoros.

El Mioceno. formacin de cadenas montaosas como el Himalaya y los Alpes.

El Plioceno. Los continentes y ocanos comenzaron a configurar sus formas actuales.

LA ERA CUATERNARIA.- Es la actual. Los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie


terrestre, y el clima era muy fro. En esta era aparece el hombre, que convivi con animales feroces
y corpulentos como el mamut, el mastodonte, el tigre de dientes afilados, entre otros. Su aspecto era
semejante a los simios, as lo demuestran las mandbulas y otros restos encontrados. Al final de 1a
ultima glaciacin, hace unos 30.000 aos, apareci el hombre de Cro-Magnon u Horno Sapiens, que
habitaba en cuevas y que lenta pero constantemente va creando su cultura e imponindose al medio
quo le rodea. Cinco mil millones de aos e infinitos acontecimientos que ningn mortal puede
abarcar constituyen la maravillosa historia terrestre.
La era Cuaternaria se divide en dos pocas:

- poca del pleistoceno.- Comenz hace un milln de aos. Mantos de hielo cubran grandes
extensiones. Profundos cambios de clima ocasionaron la desaparicin de muchas especies de
plantas y animales. En los periodos glaciares vivan en Europa bisontes, buey almizclero, gamuzas,
mamut, oso de las cavernas, mientras que en los periodos interglaciares haba jirafas, hipoptamos,
elefantes, es decir, animales de la fauna africana.

- poca del holoceno.- Comenz hace unos diez mil aos y vivimos actualmente en esta poca.
Termina la ltima glaciacin continuando la retirada de los hielos. La topografa era semejante a la
actual. Los climas se fueron equilibrando, se vuelven clidos y se produjo sequedad en el ambiente
terrestre.