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HISTORIA GENERAL

DE
CENTROAMRICA

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MADRID 1993

DE LA POSGUERRA
A LA CRISIS

Comisin Coordinadora:
Edelberto Torres-Rivas (coordinador general)
Robert M. Carmack (tomo 1)
. Julio Csar Pinto Soria (tomo II)
Hctor Prez Brignoli (tomos III y V)
Vctor Hugo Acua Ortega (tomo IV)
Edelberto Torres-Rivas (tomo VI)

( 1945-1979)

Asistente de edicin:
Luis Pedro Taracena Arriola

Comisin en Espaa:
Luis Martnez Ros
Andrs Virumbrales Lpez
Luis Izquierdo Loyola

edicin a cargo
Diseo:

de

Mariella Briceo Machado

HCTOR PREZ BRIGNOLI

Sociedad Estatal Quinto Centenario


Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales

Produccin: Ediciones Siruela, S. A.


ISBN obra completa: 84-86956-28-5
ISBN tomo V: 84-86956-33-1
Depsito legal: M-6312-1993
Impreso en Espaa

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Tomo v

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Captulo 3
ETNIAS Y SOCIEDADES
(1930-1979) I

Richard N. Adams

Dos TRADICIONES DE CONQUISTA

Patrones precolombinos
Los pueblos modernos de Centroamrica estn compuestos del residuo de los pueblos invasores. Pocos restos se han encontrado de las
sociedades ms tempranas, juntando gente cuyos ancestros vinieron a
travs de los estrechos de Bering y cuyos descendientes pueblan Suramrica. Los primeros agricultores aparecieron en el Formativo Temprano entre 1500 y 1000 a.C. Influencias de Teotihuacn aparecen en
el Clsico Temprano, entre el 200 y el 400 a.e., y se cree que apareci
poco despus un importante lenguaje quich. Es tambin en esta poca
cuando los nahuas pudieron haber descendido a travs de El Salvador
hacia Nicaragua y Costa Rica. Alrededor del 1000 a.e. invasiones guerreras de la costa del golfo trajeron a los ancestros de los jefes quich,
quienes se enfrentaran a los espaoles 3.
Un crucial resultado de las invasiones de los pueblos mexicanos fue
que la parte norte del istmo -ahora conocida como Mesoamrica- 4
experiment un complejo nivel de desarrollo sociopoltico, que deriv
de los reinos e imperios que llegaban hasta el norte del valle de Mxico.
Estos estados organizaron un alto grado el trabajo, como se evidencia
por las grandes construcciones que dominan esta regin y por la cantidad de produccin agrcola necesaria para sostener a tal poblacin.
La costa atlntica de Honduras, Nicaragua y de toda Costa Rica y
Panam estaba relacionada lingsticamente con las sociedades de Suramrica. En contraste con los estados mesoamericanos, permanecieron menos desarrollados polticamente y probablemente sostenan a
una poblacin menor. Aqu, la poltica principal era la jefatura, organizaciones segmentales que variaron en tamao y en grado de centraliza-

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HISTORIA GENERAL DE CENTROAMERICA

cin. Aunque eran capaces de concentrar mano de obra para proyectos


mayores su control sobre los trabajadores era ms descentralizado que
en Mesoamrica, tal como lo eran las sociedades en s mismas.
El que la poblacin de Mesoamrica estuvo ms acostumbrada a
trabajar subyugada se relaciona con el hecho de que sus estados tuvieron poblaciones ms grandes y a menudo ms densas. Las organizaciones ms complejas de estos estados no fueron, sin embargo, un simple
producto de la densidad. Ms bien, el mantenimiento de la organizacin del Estado requiri tanto de las personas como del control, ambas
cosas tendieron a mantener a la regin en un estado de guerra endmica.

Divergencias de la Conquista
Mientras que las diferencias sociales entre el norte y el sur de Centroamrica variaron gradualmente, estuvieron amalgamadas por el hecho de que la naturaleza de las invasiones espaolas en las dos reas
tambin fueron diferentes. Las tierras altas y las porciones pacficas de
Mesoamrica fueron sojuzgadas por un solo conquistador, Pedro de Alvarado. La conquista del terriotorio restante (hoy da Alta Verapaz, El
Petn, Belice, y la costa atlntica) fue postergada.
En contraste, el sureste fue invadido por diferentes conquistadores.
Pedrarias envi a Francisco Hernndez de Crdova desde Panam a
conquistar Nicaragua, para empatar con el avance de Alvarado desde
el norte, y luego en 1526 ira l mismo. Por otro lado, Gil Gonzlez
Dvila explor en 1522 la costa pacfica, desde la baha de Fonseca
hasta Nicoya, y a partir de all siguieron una serie de esfuerzos conflictivos que se caracterizaron por la confusin, ya que las zonas de
influencia estaban definidas en medio de contradicciones 5.
Una consecuencia importante de los distintos patrones de conquista
fue que las historias de despoblacin de las dos regiones seran muy
diferentes. Mientras que todos los pueblos nativos fueron diezmados
por las enfermedades, que a menudo les llegaban antes de tener contacto directo con los espaoles, estos ltimos rpidamente esclavizaron
a los pueblos sobrevivientes del sureste para enviarlos como trabajadores a Panam y al Per. Entre tanto la esclavitud que se llev a cabo
en el norte no fue tan drstica y finaliz tempranamente 6. La combinacin de diversos niveles y formas de las poblaciones precolombinas
de la sociedad en Mesoamrica, con diferentes prcticas de conquista,
dej una poblacin bastante grande, acostumbrada a estar atada al
Estado. El Cuadro 3.1 expresa algo sobre la diferencia en los niveles de
poblacin al momento del arribo de los espaoles, y cmo los distintos
patrones de conquista produjeron diversos grados de supervivencia y
de declinacin de la poblacin.

Cuadro 3.1
Cambios en la poblacin maya, de la conquista a 1900, por patrones de
conquista y regiones precolombinos tradicionales 7

Tamao de las
poblaciones aborlgenes

Porcentaje
sobreviviente

Regin
Conquista

--

ca. 1800

ca. 1550

ca. 1800

114.000
427.850
59.000
7.000

53.000
275:203
4.200

42%
21%
15%
9%

19%
14%
21%
5%

32.000
43.732
2.640

32.635
31.596
650

5%
8%
4%

5%
6%
1%

8.281
85.000

20%

ca. 1550

Mesoamrica: Conquista desde el norte


Chiapas ........................
Guatemala ...................
El Salvador .................
Soconusco ....................

275.000
2.000.000
400.000
80.000

83.010

Mesoamrica: Conquista desde el sur


Honduras (Oeste/Cen).
Nicaragua (Mesoam) ..
Nicoya ..........................

600.000
546.570
62.692

Sureste de C.A.: Conquista desde el sur


Nicaragua ....................
Costa Rica ...................
Panam ........................

178.838
400.000
1.000.000

20.738
80.000

12%
9%

Sureste de C.A.: No Conquistado


Nicaragua ....................
Este de Honduras .......
Conquista desde el sur
No conquistado ...........

38.148
200.000

Total .........................

5.781.248

100.000
8.000
92.000

30.075
30.037
3.057
27.000

866.622

654.425

50%

79%
15%

15%

11%

As, la destruccin de los patrones precolombinos por las diferentes


formas de conquista establecieron dos tradiciones distintivas -la Mesoamericana y la del sureste- que han sobrevivido hasta el da de hoy.
Curiosamente, las demarcaciones administrativas coloniales espaolas
reconocieron poco esta variable, y la Audiencia de Guatemala se extendi desde Chiapas hasta Panam. Como lo analiza MacLeod 8, la regin
entera sufri de una falta de recursos exportables que produjeran

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HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

riqueza, pero el sureste especficamente nunca tuvo realmente una base


exportable para el desarrollo econmico hasta el caf en el siglo XIX.

La tradicin de conquista de Mesoamrica


Los espaoles en Mesoamrica desarrollaron un continuo sistema
de trabajo forzado que, a pesar de una escasez de exportaciones, les
permita un nivel de vida ms alto y confortable de lo que era posible
en el sureste, donde la mano de obra era casi imposible de conseguir.
Segn Lutz y Lovell 9, el asentamiento espaol en Guatemala mir primordialmente hacia el oeste y al sur de su capital, Santiago de Guatemala. Las comunidades indgenas ubicadas en el espectro de los intereses espaoles se encontraron desde muy temprano bajo presiones
ladinizantes, las que no estuvieron presentes en el noroeste de Guatemala. De alguna manera, El Salvador fue una continuacin de este
temprano inters espaol, y el despertar de las sociedades indgenas
salvadoreas fue resultado de esto.
La caracterstica sobresaliente de la tradicin mesoamericana en
Centroamrica fue que los indgenas continuaron constituyendo una
mayora de la poblacin total. La cada poblacional de la posconquista
llev a la importacin de algunos africanos, y aunque el declive indgena se agudiz en el siglo XVIII, stos continuaron llenando las necesidades laborales ms grandes. Eso fue especialmente cierto en Chiapas
yen el oeste de Guatemala y un tanto menos en el este de Guatemala
y El Salvador. Como resultado, Mesoamrica reprodujo relaciones en
las que cada una de las etnias tema la violencia potencial y el terror
que la otra poda llevar a cabo.
Los indgenas acusaron profundamente la continua represin econmica, poltica y militar, y retenan la esperanza de que el estado de
conquista no fuera definitivo. Su temor a los ladinos, como aquellos
capaces de ejercer recriminaciones violentas, fue reforzado regularmente. La aprensin ladina hacia los indgenas parta de su absoluta dependencia de ellos para el trabajo, aparejada con la visin de una sangrienta revuelta indgena en la que ellos estaran en fuerte desventaja
numrica. De igual manera que la preocupacin de la Corona espaola
por el bienestar de los indgenas estuvo unida a la necesidad del tributo, as el inters de los ladinos estuvo ligado a la necesidad de mano
de obra. Mientras que las revueltas mayas rara vez ocurrieron despus
de 1870: fueron sofocadas duramente, como se atestigu en San Juan
Ixcoyen 1898 lO.
En la raz de este temor mutuo estaba el fracaso espaol por asimilar a los mayas: inevitablemente dejaron una poblacin con identidades divididas. Los espaoles asumieron que la hegemona sobre Am-

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DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

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rica se haba establecido de (acto por la Bula Papal de Alejandro VI en


1543, que dividi la regin entre Espaa y Portugal. Bricker 11 argumenta que esto determin un mito de pacificacin. Los espaoles
asumieron que los aborgenes ya estaban subordinados a la Corona y
que deban de actuar como un pueblo conquistado. El resistirse no fue
visto como una reaccin natural sino como una traicin calculada contra el soberano.
Por su parte, los mayas rechazaron la nocin de que la Conquista
era un asunto acabado. Mantuvieron su amargura viva en las danzas
de la Conquista y en las de Moros y Cristianos, que eran y continan
siendo repetidas anualmente en las comunidades mayas. Sin embargo,
aprendieron francamente a temer la propensin espaola y su habilidad por la violencia y el terror. La Independencia de Espaa no puso
fin a esto y las reformas guatemaltecas y salvadoreas de las dcadas
de 1870 y 1880 incluyeron la profesionalizacin de los militares y, consecuentemente, la capacidad de utilizar la fuerza para controlar la tierra y la mano de obra, sin importar el costo humano.
En las reformas liberales los dos estados mesoamericanos tomaron
medidas extremas para proveer los factores de produccin necesarios
para asegurar el desarrollo exitoso de las exportaciones de caf. En El
Salvador la mano de obra era abundante y estaba disponible; el problema era liberar la tenencia de esa tierra indgena, deseable para la
produccin de exportacin. Dos medidas legales tuvieron xito para
destruir los controles indgenas. Como Browning 12 sugiere y Prez Brignoli 13 demuestra, esta prdida de tierra fue sentida sobre todo por
los indgenas de Ahuachapn y Sonsonate y fueron esos pueblos los
ms activos en la revuelta de 1932.
De hecho, en Guatemala por largo tiempo fue reprimida la reaccin
indgena a estas prdidas de tierras, pas donde la tierra fue un problema menor, las Reformas de 1870 fueron diseadas para forzar a la
poblacin maya a hacer frente a las necesidades laborales de la exportacin cafetalera. McCreery observ que, como reaccin, violentos brotes ocurrieron, pero nunca de la proporcin ni con el xito de las dcadas de 1830 y 1840. Y aquellos que se llevaron a cabo y que pueden
ligarse al caf, la mayora ocurrieron ... a mediados de la dcada de
1870, antes de que el nuevo rgimen consolidara su control 14.
No podemos dejar este planteamiento introductorio sin tomar en
cuenta que hasta la terminologa, la nomenclatura para las etnias, derivan de estas diferencias mesoamericanas. Ladino es una designacin tnica que es usada slo en la regin de los pueblos indgenas
mesoamericanos, por ejemplo, de Chiapas a El Salvador, el oeste de
Honduras y ocasionalmente en Nicaragua. No es usada en la mayor
parte del sureste. Mientras que su uso colonial original se refera a los
indgenas que adoptaban particularidades latinas -especficamente

'~

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HISTORIA GENERAL DE CENTROAMERICA

el lenguaje y la religin- gradualmente vino a denotar un segmento


aparte de la poblacin, ms o menos al equivalente del mestizo. Era,
sin embargo, especficamente un asunto de cultura, no de raza. Un
maya racial mente puro podia convertirse en ladino. A veces estos entremedias culturales eran motivo de burla tanto de los indigenas como
de los blancos y legalmente eran excluidos de los derechos de uno y
del otrc. An hoy el trmino es tnicamente confuso; aquellos que son
llamados ladinos encuentran difcil definir una nica identidad para la
colecti vidad 15.

La tradicin del sureste


Samuel Stone 16 ha contrastado la naturaleza de los sistemas polticos nacionales en estas dos regiones, argumentando que una mayor
riqueza era posible en Mesoamrca, debido tanto a que haba recursos
naturales abundantes al igual que mano de obra, rpidamente accesible y barata. La necesidad de controlar esta fuerza laboral favoreci a
regmenes dictatoriales -hasta despticos-o Regmenes que garantizaron fuerza laboral para la produccin de exportacin. De hecho, la
reciente eleccin de Cristiani como presidente de El Salvador fue la
primera ruptura de esta tradicin en la historia moderna salvadorea.
En el sureste, por contraste, el sector terrateniente jug un papel
mucho ms directo en el gobierno. Hasta que el caf apareci en escena
la produccin econmica era menos una base de poder de lo que era
el poder poltico asociado con la categora aristocrtica tradicional.
As, la relacin entre el trabajador y el patrono fue paralela a aquella
entre el lder poltico y el seguidor. El xito tanto para patronos como
para los lderes polticos dependa de cultivar un seguimiento; el despotismo producira poco para cualquiera de ellos y la amenaza de la
fuerza sera contraproducente.
Algunas de estas cualidades se extendieron a las relaciones tnicas.
Las sociedades espaolas, las criollas y las mestizas evolucionaron con
poca dependencia en la mano de obra indgena. En vez de relaciones
tnicas imbuidas de un miedo sumergido, las poblaciones nacionales
de Nicaragua, Honduras, Costa Rica y Panam vieron a los indgenas
sobrevivientes como gente rstica, tal vez primitiva, gente cuyos intereses se podan generalmente marginar o ignorar, pero cuyas voces
deban ser escuchadas de cuando en cuando.
Un dato importante respecto de los indgenas de la costa atlntica
es que nunca .fueron conquistados. Despus de la despoblacin inicial,
debido a enfermedades que siguieron a la llegada de los espaoles, eran
demasiado pocos en nmero y el ambiente tropical en el que vivan
poco atractivo para el trabajo. Los esfuerzos espaoles para evangeli-

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DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

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zar las tierras bajas del Atlntico usualmente terminaron en un desastre. De hecho, los ingleses, que se acercaron a la costa del Caribe, encontraron a la gente, especialmente a los kuna y a los miskitos, hostiles
a los espaoles y dispuestos a ayudar a atacar sus asentamientos.
Una importante consecuencia de este patrn histrico es que las
revueltas de los indgenas en el sureste, tal como las de los kuna panameos en 1925 y de los miskitos nicaragenses en la dcada de 1980,
han sido resueltas por la negociacin y no por represalias violentas.
Esto aparece como un claro contraste con las masacres que han marcado las relaciones tnicas mesoamericanas en tiempos recientes
-como en El Salvador en 1932, y en Guatemala en Patzicia en 1944,
en Panzos en 1978, y a todo lo largo del altiplano del noroeste de Guatemala, entre 1979 y 1984-. Las relaciones entre las poblaciones indgenas y las no-indgenas en el resto de Centroamrica no tienen esta
calidad sangrienta.
Tres contrastantes casos son especialmente expresivos. Primero, en
Belice, donde hay tanto kekchi como mopn hablando maya, la relacin con la dominante poblacin criolla anglohablante nada tiene de
la calidad sangrienta de la conquista de dominacin tan caracterstica
de Guatemala. Segundo, en la regin de la costa pacfica de Nicaragua
hay dos importantes barrios indgenas de tradicin mesoamericana,
Subtiaba en Len y Monimb en Masaya; a diferencia de los indgenas
de la costa atlntica ayudaron a los revolucionarios sandinistas contra
el gobierno de Somoza.
Tercero, donde los indgenas de la tradicin del suroeste se han
rebelado, las relaciones tnicas subsecuentesnohan estado marcadas
por la violencia en Mesoamrica. Hasta hoy, los kuna han disfrutado
por casi tres cuartos de siglo un grado de gobierno independiente desconocido en otros lugares de Centroamrica, y el gobierno sandinista
de Nicaragua respondi a la resistencia de los miskitos con un plan de
autonoma.
Finalmente, mientras que los mayas de Chiapas y Yucatn se rebelaron varias veces durante los pasados siglos, las polticas que surgieron de la Revolucin Mexicana sentaron la base para establecer gradualmente una era de relaciones tnicas completamente nueva para la
regin. No es que las relaciones tnicas en Chiapas hayan encontrado
una solucin libre de conflictos, totalmente pacfica a sus problemas,
pero es importante que en general el Estado mexicano ha visto su papel
como mediador, al buscar soluciones sin violencia. Sin embargo, cost
una revolucin hacer esto. Guatemala y El Salvador no han conocido
reformas revolucionarias permanentes.
Estos dos vastos y diferentes patrones histricos, el mesoamericano
y el del sureste, condicionan muchas de las decisiones polticas y econmicas que afectan a los estados y a los indgenas descritos en lo que

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HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

ahora sigue. Pero debe tenerse presente que cuando las tradiciones se
manifiestan es porque resulta ventajoso para el bienestar de alguien.
As sucede con estas dos. Las tradiciones cambian cuando ya no hay
ventajas que las retengan. As la Revolucin Mexicana introdujo cambios que, aparentemente, ni en Guatemala ni en El Salvador se consideran posibles.

LA TRADICIN MESOAMERICANA

(1930-1979)

Etnicidad y Estado en El Salvador


La situacin en 1930

La dcada de 1920 vio una continuacin de las pocas de las reformas liberales que se iniciaron en la dcada de 1870 en Guatemala y El
Salvador, y que haban evolucionado esencialmente hacia sistemas de
trabajo forzado usualmente bajo regmenes dictatoriales. La meta del
Estado era mantener un alto grado de orden en la poblacin trabajadora que permitiera a los intereses agroexportadores -especialmente
a los cafetaleros y a los beneficiadores- proseguir sus actividades econmicas sin que fueran paralizadas por el malestar social. Sin embargo, los eventos en otras partes del mundo -especficamente la Revolucin Rusa y la depresin mundial- impusieron nuevas condiciones
que tuvieron importantes consecuencias para las sociedades centroamericanas.
Antes de tratar con estos factores externos, ser til, sin embargo,
revisar la naturaleza de las condiciones laborales en esta poca. En
febrero de 1932 la legacin americana en San Salvador inform a Washington sobre las condiciones locales. Escogimos esta fuente en vez de
aquellas de contemporneos que fueron participantes ms directos y
cuyos puntos de vista -a favor 17 o en contra 18_ podran por lo tanto
resultar sospechosos de ser parciales. Escribi el seor McCafferty:
Se han expresado opiniones de que el verdadero comunismo no poda
prosperar en este pas debido al clima benigno y a la abundancia de
comida, a la ausencia de necesidad por mucha ropa y techo. Durante
las semanas recientes, sin embargo, se ha hecho ms y ms evidente
que los lderes comunistas, muchos de ellos extranjeros, con la ayuda
de la propaganda comunista impresa sobre todo en Estados Unidos,
se han aprovechado del descontento creciente entre los trabajadores
de las plantaciones de caf. Las condiciones que han permitido el sur-

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DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

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gimiento bastante sorpresivo del as llamado comunismo son bien conocidas. A los trabajadores de las fincas a menudo se les ha pagado
miserablemente y han estado trabajando en condiciones ciertamente
intolerables en algunas fincas. En las fincas de muchos de los terratenientes ms ricos de El Salvador, las condiciones han sido las peores. No ha habido atencin mdica disponible, los trabajadores han
sido forzados a comprar sus pocas necesidades a precios altos en las
tiendas mantenidas por los propietarios de la finca. Frecuentemente
se ha afirmado que un animal de la finca es mucho ms valioso para
el propietario que el trabajador, ya que generalmente hay una gran
oferta de estos ltimos 19.

El caf haba sido durante largo tiempo la exportacin central de


El Salvador y Guatemala y las condiciones descritas por McCafferty
seran, con alguna variacin, aplicadas igualmente a muchas fncas
guatemaltecas de la poca. En ambos pases, las poblaciones de las
regiones productoras de caf ms importantes eran fuertemente indgenas. En El Salvador, como se describir, haba tambin muchos campesinos cuya identidad tnica no era clara. En Guatemala, sin duda, la
inmensa mayora de los recolectores de caf eran mayas.
Pocas sugerencias hay sobre que las condiciones laborales o de vivienda hayan mejorado, en lo material, desde la imposicin de las leyes
laborales de la reforma guatemalteca, y desde que las tierras comunales fueron usurpadas a los indgenas salvadoreos en la dcada de 1870.
Sin embargo, con el xito de la Revolucin Rusa muchos latinoamericanos, tanto del centro industrial como de las regiones agrarias, fueron
atrados por el potencial de cambio que ofreca la experiencia rusa.
Desde la incursin de Estados Unidos en Panam para construir el
canal, el papel econmico imperialista del gigante del norte se haba
hecho cada vez ms ostentoso, con intervenciones en Nicaragua, Hait,
Repblica Dominicana y Mxico. Augusto Csar Sandino se convirti
en el ejemplo viviente de cmo un patriota centroamericano deba confrontar la combinacin del imperialismo de Estados Unidos y de las
oligarquas orientadas a la exportacin local.
La matanza en El Salvador

La depresin mundial de 1930 fue catastrfica para las economas


exportadoras de Centroamrica. La demanda de caf cay a la mitad
y la mano de obra, tanto en Guatemala como en El Salvador, hizo
frente a una cada desastrosa de lo que era ya un ingreso inadecuado.
Los precios del caf, durante los peores aos, no podan siquiera pagar
los costos de produccin de la mano de obra. De los dos pases, sin
embargo, fueron los trabajadores salvadoreos los que ms sufrieron

174

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

porque relativamente un nmero mayor de ellos haban sido separados


de sus propias tierras por ms tiempo. Muchos mayas guatemaltecos,
sin embargo, an podan sobrevivir a travs de su propia produccin
de subsistencia.
Bajo tales condiciones, los organizadores radicales nativos, tal como
Miguel Mrmol 20 y los agitadores extranjeros visitantes, como Jorge
Fernndez Anaya 21 comenzaron a recibir una aceptacin creciente, entre tanto que Farabundo Mart , quien haba estado aliado de Sandi no,
recibi mayor atencin. Comparando ambos pases, Anaya observ que
encontraba mucho ms fcil hacer crecer el inters en El Salvador
porque a la mayora de los mayas guatemaltecos simplemente no se
les poda hablar en espaol 22.
Los gobiernos impuestos en ambos pases a principios de la dcada
de los treinta fueron incapaces de ajustarse a las tensiones y demandas
creadas por a depresin mundial. En cada uno de stos, un oficial
militar con ambiciones polticas tom las riendas del gobierno. Los
eventos en El Salvador, sin embargo, alcanzaron un punto crtico en
e! cual los lderes comunistas haban decidido que era el momento para
una rebelin contra el gobierno. Entre las reas en que se organizaron
estaban los departamentos del oeste de Auachapn y Sonsonate, donde
las comunidades indgenas haban mantenido un grado relativamente
alto de solidaridad tnica.
La trayectoria de los eventos fue trgica. Los esfuerzos organizativos de los comunistas pronto llegaron a odos del gobierno, y los lderes
principales, incluyendo Mart, fueron capturados y asesinados. La revuelta, ahora totalmente comprometida, procedi d todas maneras a
darse en el campo. Ms tarde, en ese mes, las comunidades indgenas
en los dos departamentos del suroeste se rebelaron. Durante los primeros das capturaron siete aldeas y atacaron severamente a otras ocho.
Ya alertado, el gobierno respondi despachando tropas que sistemticamente procedieron a asesinar a hombres, mujeres y nios indgenas,
despoblando eficientemente a comunidades enteras y dejando a toda
la regin en un estado de trauma fsico y psicolgico del que, simplemente, nunca se ha recuperado.
Estimaciones de los muertos varan entre 6.000 a 35.000, y a diferencia de las matanzas de 1980 en Guatemala, e! gobierno salvadoreo
no hizo esfuerzo serio alguno para esconder el proceso. Fue realizada
la matanza tanto como una forma de deshacerse de los comunistas
como leccin para futuras generaciones de indgenas. Fue el enunciado
de apertura y concluyente del general Hernndez Martnez -responsable de la matanza y luego dictador del pas- en lo concerniente a
las reglas que gobernaran las relaciones tnicas en El Salvador en el
futuro predecible.
Hay algn desacuerdo sobre el pape! de las comunidades indgenas

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CR1S1S (1945-1979)

175

en la revuelta. Los comunistas dan poco crdito a la etnicidad. Dalton


se refiere a los participantes indgenas como componentes corruptos y
sobrevivientes de la cultura indgena (nahuas ladinizados) 23. Mrmol
menciona a su abuela como indgena, siendo l -dueo de una zapatera-- y algunos de sus compaeros trabajadores el centro de la insurreccin. Sin embargo, al hablar sobre la revuelta se refiere sobre todo a
la de campesinos, proletarios y trabajadores, nunca colectivamente de
indios o indgenas. Especficamente, en lo que concierne al lder de
Izaleo que fue colgado, dijo: (Feliciano) Ama se haba unido al comunismo y los ms puros de nuestros ciudadanos haban cerrado filas con
l. Pero Ama no se haba unido a la lucha como indgena sino como
un hombre explotado 24. Anderson, quien ha hecho uno de los pocos
estudios inclusivos sobre la revuelta, parece sostener el punto de que
el papel indgena fue orquestado por los organizadores comunistas 25.
Abelardo Torres indica un aspecto importante, al sealar que en la
campaa presidencial de 1931 uno de los partidarios de Arturo Arauja,
quien subsecuentemente gan, haba sugerido que su candidato dividira las tierras entre los campesinos si votaban por l. Torres ve esto
como una provocacin que confunda y llevaba a un alzamiento agrario, ya que de hecho Arauja no hizo nada para realizarlo 26. Sin embargo, no atribuye este proceso a los indgenas sino a los campesinos
en general.
Por su parte, Prez Brignoli asegura que los nicos ataques activos
de toda la insurreccin agraria fueron llevados a cabo por los indgenas
de Ahuachapn y Sonsonate, y ms an, que actuaron despus de que
los lderes comunistas fueron puestos en prisin y la revuelta fuesofocada en las ciudades 27. Kincaid argumenta que, aunque seguramente
influida por los esfuerzos propagandsticos comunistas, uno no debiera exagerar... el grado de control poltico izquierdista o ideolgico sobre los grupos indgenas, dndole ms crdito a la autonoma organizada de las comunidades indgenas 28.
Antes de la matanza
La matanza de 1932 en El Salvador fue el evento aislado ms
significativo en las relaciones entre un Estado mesoamericano y una
poblacin indgena en este siglo, al menos hasta que el gobierno guatemalteco efectu sus matanzas en 1979-1984. Ahora, ms de medio
siglo despus, sus consecuencias continan sintindose en El Salvador,
y -de otras formas- en Guatemala. En El Salvador no slo un segmento importante de la poblacin indgena fue exterminado, sino que
el estigma de comunista fue ms o menos unido permanentemente
a las expresiones abiertas de los intereses indgenas y campesinos.
La leccin aprendida por los indgenas salvadoreos no sera slo

176

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

que dejaran de pensar en recuperar las tierras que perdieron en la


dcada de 1880, sino que deberan probablemente dejar de ser indgenas. En el transcurso de la masacre ser indgena era suficiente para
asegurarle a uno la muerte. La situacin de los indgenas haba sido
desventajosa durante largo tiempo. Histricamente los nahuas y los
pipiles de El Salvador sufrieron una ladinizacin ms rpidamente que
los indgenas del oeste de Guatemala. Para 1807 constituan ya menos
de la mitad del total de la poblacin 29. Condicin que argumenta que
Guatemala puede no haber alcanzado an o de hecho podra ser que
nunca la alcance del todo. En la dcada de 1920 el porcentaje que
aparentemente se usaba popularmente para sealar el tamao de la
poblacin indgena era de un 20% del total 30.
Antes de continuar con el estado de la sociedad y cultura indgenas
de El Salvador resulta relevante un comentario sobre el material demogrfico. El ltimo censo salvadoreo que incluy un censo de los
indgenas fue hecho en 1930, e inform de 79.573 personas indgenas,
un 5,6% de la poblacin; casi el 70% de ellos estaba concentrado en
Ahuachapn y Sonsonate. El hecho de que ningn otro censo oficial
fuera realizado otra vez simplemente refleja el ya antiguo punto de
vista oficial (vase abajo), por ejemplo, de que oficialmente no haba
ms indgenas en El Salvador. En 1940, al mismo tiempo que el gobierno estaba eliminando a los indgenas de los archivos oficiales, Cnicamente envi un representante al establecimiento del Congreso Indigenista Interamericano en Ptzcuaro, Mxico; adems, firm y ratific la Convencin Internacional que fund el Instituto Indigenista
Latinoamericano 31.
Desde la matanza hasta los aos de la dcada de los ochenta del
presente siglo, los indgenas en El Salvador tuvieron xito al convertirse en poco menos que invisibles. Los ladinos, que generalmente los
consideraban como irracionales, traicioneros, perezosos ahora cada vez
ms los juzgaban como campesinos, aunque jindio! contina siendo
un nombre peyorativo. Marroqun 32 informa que hasta cierto punto los
mismos indgenas han aceptado, de una manera gramsciana clsica,
esta imagen negativa de ellos mismos y desprecian sus orgenes indgenas. Por lo tanto, su continua invisibilidad hoy puede partir tanto de
la vergenza hacia su pobreza obvia y mala educacin generalizada,
como de su temor avivado por la violencia gubernamental de hace
medio siglo.
Contrastando con el punto de vista popular, los estudiosos generalmente creen que hay un nmero significativo de indgenas en El Salvador. Antes de la publicacin del censo de 1930, Barn Castro estim
un 20% para 1940 3 3 , alrededor de 375.000 personas. Estimaciones posteriores (Adams en 1955 34 , Marroqun en 1960 3 5 , Montes en 1977 36,
Maxwell en 1978-1980 37, La Asociacin Nacional Indgena Sal vadore-

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

177

a en 1985 38, Y Chapin en 1989 39) fueron todas -con excepcion de


Marroqun, cuyas cifras fueron considerablemente ms bajas- del rnismo orden de magnitud. Las cifras absolutas han crecido -las ltimas
llegan a 500.000 personas- pero el porcentaje de la poblacin total
indgena ha descendido.
Como a este ensayo supuestamente le concierne la historia, debe
sealarse que poca informacin sobre los indgenas salvadoreos, entre
1932 y finales de los cincuenta se encuentra archivada. Despus de esto,
comenzaron a publicarse los importantes estudios sociolgicos del intelectual salvadoreo Alejandro Marroqun 40, continuados por trabajos posteriores de Clara de Guevara 41, Y de Segundo Montes 42. En los
aos sesenta, sin embargo, el inters porIa herencia cultural comenz
a aumentar y en los setenta el gobierno patrocin una Comisin sobre
la Herencia Nacional para estudiar las races culturales 43.
En 1985 el Ministerio de Cultura y Comunicaciones fue establecido
para comenzar a actuar en este campo. Tal vez lo ms importante haya
sido la fundacin en 1980 de la Asociacin Nacional de Indgenas Salvadoreos (ANIS), que ha tenido su sede central en Sonsonate bajo la
direccin de Adrin Esquino. La meta principal de la mayora de estos
esfuerzos recientes ha sido rescatar el uso del nahua, idioma que an
se habla en unas cuantas reas rurales, pero que ha sufrido un declive
considerable 44.

Etnicidad y Estado en Guatemala


El Estado de ubico
Tanto en Guatemala como en El Salvador la naturaleza de los eventos durante esta poca marcaron la tradicin mesoamericana como diferente de la del sureste. Desde las reformas del siglo XIX ambos estados se han dedicado a asegurarse de que el sector exportador tuviera
los recursos necesarios para el desarrollo econmico del pas, y esto
requera garantizar que haba mano de obra disponible. Los indgenas
fueron crticos hacia arribos estados, pero en El Salvador la mayor ladinizacin y la indivisibilidad que sigui a la Matanza, signific que
los campesinos ladinos rurales tambin tenan que compartir esta
carga.
La inestabilidad de principios de los treinta en El Salvador fue controlada por el general Hernndez Martnez despus del xito que tuvo
en aplastar la revuel ta de 1932. El general Jorge Ubico tom el poder
en Guatemala en 1931. Aunque la depresin se sum a la deplorable
pobreza de la mano de obra maya y campesina, en ambos pases hubo
diferencias significativas. Primero, los mayas de Guatemala estaban

178

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

ms integrados y eran econmicamente autosuficientes. El gobierno


intencionalmente no haba destruido la base de subsistencia de las comunidades, ya que quera tanto una fuerte reserva de mano de obra
como la produccin de alimentos de las comunidades. Mientras que a
principios de la dcada de 1870 el Estado liberal haba creado un ejrcito ladino, como un mecanismo de control, gradualmente las unidades
mlitares se incrementaron para caer sobre las comunidades mayas.
Finalmente, los mayas de Guatemala constituan ms de la mitad de
la poblacin total y an estaba presente la visin de El Salvador -la
revuelta indgena era todava ms aterrorizan te para los ladinos guatemal tecas que para los salvadoreos-o Para aadir calor y color, la
amenaza del bolchevismo asustaba a los sectores altos y medios de
Guatemala tanto como lo hizo en El Salvador. Adems, la revuelta
salvadorea sugiere que los ntentos comunistas para hacer la revolucin eran posibles. Despus de todo, treinta y cinco blancos y ladinos
haban muerto en la Matanza.
Una de las metas de Ubico era retener la estabilidad de la poblacin
campesina. Aunque los asesinatos fueron una forma aceptable de lidiar
con las rebeliones mayas, Ubico saba que tales excesos podan desatar
reacciones ms violentas de ellos y que tal violencia desestabilizaba el
bienestar de la economa exportadora del pas. Era mejor evitar la
solucin salvadorea y encontrar maneras ms pacficas de promover
el bienestar del Estado.
Ubico vio a los mayas como un pueblo orgulloso que no quera ser
explotado. No consider el trabajo en las fincas o en los caminos como
una explotacin porque el papel apropiado de un maya era ser agricultor o soldado. Supuso correctamente que si permita una autonoma
considerable en su vida comunitaria local no estaran muy abiertos a
la propaganda comunista. En 1938 escribi a uno de sus intendentes
que: Ustedes son los verdaderos responsables de la facilidad con que
pegan las ideas comunistas. El que se ve explotado, sacrificado, vctima
de los abusos, tiene que buscar una tabla de salvacin y no le importa
acudir al delito. No volvamos al tiempo de los encomenderos espaoles
que es crear un positivo peligro social 45.
Es ms, estaba convencido de que si se les trataba correctamente
los mayas seran un bastin importante contra el comunismo. Hernndez de Len describi el argumento de la siguiente manera:
Hemos considerado lo que significara un movimiento comunista en
nuestra tierra; esos indios que se presentan con las armas en la mano
y que son los mismos que labran las tierras, seran la barrera insalvable, un verdadero muralln contra el avance de la disolvencia social
y la amenaza de nuestras instituciones. El indio en esta forma viene
a desempear el doble cometido de sostener las instituciones sociales,

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

179

mediante el trabajo; y, llegado el momento, con las armas en la


mano... 46.
Ubico se preocup mucho por crear una especie de relacin populista con los lderes de las comunidades mayas. Supuso que los peligros
de los levantamientos se desprendan, en parte, del hecho de que el
aislamiento de las comunidades y de las fincas de exportacin protegan eficazmente a aquellos que quisieran explotar a los mayas. Instituy un importante programa de construccin de carreteras para hacer
posible que el gobierno central extendiera su alcance, e hizo viajes
anuales visitando todos los puntos del pas. Esto le permiti obtener
una retroalimentacin directa de la gente del campo sobre los abusos
y, al mismo tiempo, hacer favores benvolamente de manera directa a
las comunidades locales.
El aislamiento regional existente haba permitido a los lderes locales y a los finqueros el convertirse en pequeos dspotas, para controlar elecciones locales y as perpetuar sus intereses de explotacin.
Por lo tanto aboli el sistema de eleccin de alcaldes, e instituy un
rgimen de intendentes nombrados para gobernar a nivel municipal.
Nombrndolos directamente desde el gobierno federal, para asegurarse
an ms de estar terminando con los abusos que se haban hecho crnicos.
Sus preocupaciones por la educacin de los mayas estaba en armona con esta posicin general: Ubico insista en que los maestros de
las escuelas de los pueblos indgenas deberan ser indios, porque los
ladinos ponan a los indios a sembrar sus milpas, so pretexto de trabajos manuales. Ubico enunciaba su poltica indigenista reconviniendo
a los ladinos: -Es preciso que se quiten la costumbre de explotar al
indio y abatirlo por malos instintos-o Es necesario, agregaba: "Sacar
al indio de las filas de las bestias y que entre en la familia de los
hombres" 47. Sin embargo, tambin le preocupaba que los ladinos no
ensearan a los mayas a hacerse los listos en la subterfugios legales;
Ubico quera que sus indgenas fueran capaces, pero no quera que se
hicieran adictos del embuste legal que tanto detestaba en la poblacin
ladina.
Otra ilustracin de cmo Ubico llev poder de la periferia al centro
fue descrita por la manera en que manej una disputa de tierras en
San Martn Jilotepeque durante uno de los viajes presidenciales: Un
maya se quejaba de que la municipalidad haba usurpado tierras indgenas comunales y que haba prohibido a los mayas usarlas. Ubico
pregunt si haba ttulos comunales. "Ttulos? No, tata presidente, por
la costumbre". El alcalde, sin embargo, quien reclamaba las tierras
para la municipalidad y acusaba al indgena de estar mintiendo, no
poda presentar tampoco ttulo alguno. La decisin de Ubico fue: -Ni

180

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

bienes comunales, ni bienes ejidales. Son bienes destinados al servicio


del Estado y son parte de su patrimonio ... No hay ms disputa. El
gobierno resolver la organizacin en la siembra de los terrenos, que
harn los particulares; y el municipio quedar con su astillero, para
servicio del pueblo. Vamos a meter orden en las siembras y la Municipalidad cuidar de que los vecinos saquen su lea para uso personal.i. 48. As, evadiendo el proceso legal, tom control de las tierras
para el Estado.
Tambin estaba celoso de la autoridad del Estado guatemalteco y
busc eliminar las influencias extranjeras que distrajeran al indgena
de su papel asignado.
El indio se ha liberado del patrono arbitrario y desptico, se le han
dado calidades de ente, capaz de discernir sobre su situacin econmica y elegir el contrato que mejor le parezca. Sin congresos, sin
conferencias, sin lricos anhelos, se va realizando la empresa de redencin del indio, sin ese indigenismo romntico e infructuoso que se ha
creado, ms que por elevar la condicin del indio, por colocar una
barrera a la invasin del hispanismo, deformado por cierto, a las ltimas, por razones de poltica ocasional 49.

La referencia a congresos y conferencias se refiere probablemente de manera directa al esfuerzo de la Conferencia Mexicana en
Ptzcuaro para establecer el Instituto Indigenista Interamericano. El
ministro guatemalteco que se reuni con otros ministros latinoamericanos para crear el nuevo instituto aconsej a los presentes que
Guatemala no poda unirse porque, en Guatemala no hay problema
indgena 50. Mientras que era difcilmente convincente la respuesta de
Ubico a la iniciativa fue bastante ms honrada que la de Hernndez
Martnez en El Salvador.
Ya que Ubico quera tener a los jefes mayas como una especie de
clientela personal, busc desalentar cualquier organizacin poltica independiente. Visitando Patzica en 1942, rechaz establecer un Club
Liberal Progresista de Indgenas local que lo apoyara. Explic: En
tiempos de paz y orden, no hay ms clubs que los del trabajo; jntense
para trabajar que es la mejor manera de servir a la patria y de servirme. Cuando hayan elecciones o necesidad de defender a la patria, ya
se juntarn ustedes en forma poltica o militar. Por ahora, trabajo es
lo que quiero 51.
Ubico estaba particularmente orgulloso de haber abolido la deuda
de servidumbre llamada habilitaciones que haba sido establecida cuando los mandamientos fueron derogados oficialmente en 1894. Lo hizo
como una forma de impedir que las municipalidades explotaran a la
mano de obra maya y para evitar que los finqueros esclavizaran efi-

TOMO

v. DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

181

cientemente a la gente por deudas. Sin embargo, para hacerlo simultneamente promulg una Ley de Vigilancia revisada, que garantizaba
que cualquiera que no poda probar estar trabajando para s mismo
sera requerido para trabajar en las fincas de exportacin.
La naturaleza fundamental de las mejoras de Ubico era conseguir
trabajo ms eficiente y mayor produccin de la gente del pas. El objetivo al eliminar la corrupcin, la explotacin y los abusos era que la
gente poda trabajar mucho mejor. Las innovaciones materialmente
progresivas tales como el programa de construccin de carreteras eran
hechas a costas de los pobres del campo, la mayora de los cuales era
indgena. El impuesto de Vialidad que requera que todos en Guatemala pagaran dos quetzales al ao para la construccin de carreteras
era para facilitar el viajar y la accin del gobierno; aquellos que no
tenan el dinero podan pagarlo trabajando a un quetzal por semana.
Con salarios de diez centavos al da, obviamente la vasta mayora de
los mayas pobres sin tierra se encontraba construyendo carreteras. Debe
sealarse, sin embargo, que las leyes no eran tan parciales contra los
mayas, aunque su pobreza comn los haca ms vulnerables a los requerimientos de la mano de obra fsica.
La sustitucin de la ley de Vagancia por la de habilitaciones implicaba una regulacin adicional que requera que todos aquellos que
eran dueos de menos de un cierto mnimo de tierra tenan que llevar
una Libreta de Jornales 52. En esta libreta se apuntaba el tipo de trabajo que el portador haba llevado a cabo en las plantaciones y en otros
lugares para probar que haba cumplido con los requerimientos anuales. Los abusos a esto eran muchos. Mientras que la historia no est
del todo clara parece ser que la institucin de la libreta en Nebaj puede
haber resultado en disturbios, incluyendo la quema de fincas 53.
Sin embargo, Ubico era capaz tambin de ejecutar actos arbitrarios
de tirana. Encontr la ley fuga -por ejemplo, permitiendo a un
sospechoso que escapara y luego matndolo de un tiro- un implemento de justicia inmensamente til. Su odio al comunismo era tan ardiente como el de Hernndez Martnez y su visin de Guatemala como de
una familia debidamente ordenada, en la que a los mayas irrevocablemente les eran asignados los papeles de trabajador agrcola, campesino
y soldado.
La comparacin de Hernndez de Len de Ubico con Reyna Barrios
capta algo de esta calidad:
Fue el error del general Reina Barrios, animado de un vivo deseo de
redencin; pero el gobernante se fue por los campos de la fantasa y,
de haber seguido su empresa, es posible que habra logrado crear nicamente el indio metido y profesional, ledo y escribido. azote en su
propia familia y amenaza para el resto de la sociedad. Lo que busca

182

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

el presidente Ubico es hacer del indio elemento indispensable en la


mquina social del pas: sacar al trabajador, no al letrado. El ndio
es del campo; acciona en sus propios terrenos y debe hacrsele sentir
el cario con que responde la tierra a sus afanes 54.
La actitud general, concerniente a la poblacin indgena en este
perodo no difera grandemente de aquella de la primera parte del siglo. Esencialmente el nico tema que concerna a los mayas en los
peridicos de la poca era el indigenismo. Una gran variedad de posiciones y argumentos apareca en la literatura indigenista. Lo que es
comn a todas es la aseveracin condescendiente de que la poblacin
indgena es incapaz de desarrollar una forma de vida coherente y satisfactoria, aparte de ser integrada dentro de la sociedad y cultura nacionales del ladino. Mientras que la sociedad ladina ampliamente despreciaba a los mayas, los indigenistas argumentaban que los mayas
haban sido una vez una gran civilizacin, y que la poblacin ladina
de ese momento tena la responsabilidad de levantarlos de su actual
condicin depravada, de civilizarlos, y de integrados dentro de la sociedad nacional. Muchas de estas ideas se llevaron a cabo de una u
otra manera, y de hecho, la filosofa completa de Ubico era una afirmacin indigenista bastante tpica.
Uno de los tratados ms influyentes fue la publicacin de Jurez
Muoz que, entre otras cosas, apoyaba firmemente una ley de vagancia
ya que, argumentaba, los mayas son inherentemente vagos 55. Tambin
condenaba el uso del alcohol como un terrible vicio que era promovido
por su uso en la religin y por el hecho de que su venta era monopolio
del Estado. Conclua, sin embargo, que difcilmente poda esperarse que
el Estado dejara de percibir sus ganancias simplemente porque los mayas bebieran demasiado 56 -de lo que podemos concluir, supongo, que
mantener borrachos a los mayas era necesario para beneficio del Estado.
El indigenismo, como se ha manifestado en estos aos, expresaba
una filosofa ladina de culpa y esperanzas, llena de posiciones conflictivas y automoralizantes. Haba, sin embargo, muchos asuntos sobre
los cuales, ultimadamente, prevalecan una u otra posicin indigenista.
Un conflicto sin fin en el Estado liberal era el asunto de cunta atencin especial deba drsele a los mayas. En un extremo est la posicin
de los primeros regmenes liberales del siglo XIX, como por ejemplo
las leyes promulgadas por Glvez, que sostenan que todos deban ser
tratados como iguales y que nnguna atencin especial deba permitirsele legalmente a sector alguno. Contraria a sta era la posicin del
gobierno colonial (renovada bajo Carrera), que consideraba, genuinamente, que el acceso igualitario no era posible dadas las distintas proveniencias y que el Estado tena que hacer esfuerzos especiales para
proveer al maya con justicia y con derechos.

TOMO

v.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

183

El asunto apareci de nuevo en 1945 cuando se realiz un debate


encarnizado sobre una propuesta constitucional para incluir en la Constitucin los especiales Estatutos Indgenas que contenan provisiones
para proteger las tierras mayas individuales y comunales, promoviendo cooperativas y favoreciendo instruccin intensiva en la lengua espaola.
Las dos posiciones recibieron mucha atencin porque eran el caballo de batalla de los editores de los dos peridicos de mayor circulacin, El Imparcial y La Hora. Finalmente, la propuesta fue derrotada
con el argumento de que como la inmensa mayora de la poblacin era
maya en la Constitucin no debera drsele especial atencin, sino asignarle la responsabilidad de manejar cualquier duda particular al Ministerio de Educacin 57.
Otro aspecto del indigenismo involucraba el valor del turismo y del
folklore. Fue en esta poca que el hotel turstico ms importante fue
establecido para centrarse en los mayas como atraccin turstica, el
Mayan Inn en Chichicastenango. Para promover el turismo fue planeada la feria nacional en Ciudad de Guatemala con escenas vivientes de
distintas aldeas, los mayas con el traje tpico completo, requerido para
lucir ante los turistas extranjeros. Sin duda result bien hecho, los jefes
polticos departamentales fueron instruidos para seleccionar cuidadosamente cules mayas participaran y qu artefactos mostraran 58. El
papel apropiado del maya ahora se expanda de ser agricultor y soldado para tambin ser objeto de inters turstico.
El indigenismo tambin racionaliz la prctica establecida de utilizar
principalmente a los indgenas conscriptos para el ejrcito. El peridico
de Ubico, El Liberal Progresista, argumentaba que el maya se hara ms
civilizado a travs del servicio militar. Llegara con sombrero de paja,
caites y traje; se ira con un sombrero de fieltro, un vestido entero de
lana y zapatos nuevos, habiendo aprendido sobre higiene y a ser letrado,
...en otras palabras, eran incorporados dentro de la civilizacin... 59.
La era revolucionaria (1944-1954)
Aunque pocos mayas pensaran as en ese momento, la renuncia de
Ubico seguida por la Revolucin de Octubre de 1944 introdujo una era
completamente nueva. Al principio, el papel de la poblacin maya pareca contradictorio. Por un lado, eran infelices con la vialidad que los
obligaba a trabajar en las fincas, y cada vez eran ms conscientes de
que no se les provea con las escuelas y los servicios que estaban disponibles para los ladinos. Por otro lado, su experiencia haba sido que
el Estado, en especial el presidente, estaba en la posicin de hacer
favores y de hecho ste era el nico lugar del que podan esperar favores. Sin embargo, las cosas no funcionaron fcilmente.

184

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRIeA

'3.1.

lUAN lOS ARVALO. PRESIDENTE DE GUATEMALA (19451950).

En julio de 1944 Ubico renunci y poco tiempo despus un gobierno


interino fue establecido por el general Federico Ponce Vaides, uno de
los generales de Ubico. Algo de la calidad de Ponce es sugerida cuando
leemos que como jefe poltico de Ubico en el Petn, en 1939, fue tan
brutal al forzar el trabajo de los extractores de chicle, que Ubico lo
removi del puesto 60. Sin embargo, el movimiento revolucionario estaba en manos de los ms jvenes y de los demcratas y liberales de
clase media, cansados de las tiranas y de las peculiaridades del mandato de Ubico en particular. Buscaban y encontraron un candidato
adecuado en Juan Jos Arvalo.
Ponce, sin embargo, quera retener la presidencia y decidi transar
con el favoritismo condescendiente de Ubico; envi 'recados a los mayas
por medo de los organizadores del Partido Lberal Progresista de que,
si era elegido, las fincas cafetaleras alemanas intervenidas durante la
Segunda Guerra Mundial seran divididas entre ellos. Organiz una
manifestacin en La Aurora, en el lmite sureste de Ciudad de Guatemala en septiembre, e hizo desfilar a los indgenas como una amenaza a los ladinos urbanos que se le oponan. No queda claro cun lejos
geogrficamente alcanzaron sus promesas, ni cuntos mayas realmente

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

185

le creyeron. Lo que s es evidente es que a lo largo de una parte del


altiplano occidental, especialmente en Chimaltenango, El Quich y Quezaltenango, los ladinos se pusieron cada vez ms nerviosos en relacin
con los rumores sobre una revuelta que los mayas planeaban. Si algunos se daban cuenta de que las promesas de Ponce se asemejaban a
aquellas de los seguidores de Araujo en la campaa salvadorea de
1931 se desconoce, pero dadas las crecientes frustraciones de los mayas
por un lado, y las aspiraciones de los ladinos de un nuevo gobierno,
haba razones de sobra para que crecieran las tensiones.
Dos das despus de la eleccin de octubre, la explosin crtica ocurri en. la aldea de Patzica, donde ladinos nerviosos balearon a dos
mayas. Los indgenas enardecidos perdieron el control" y masacraron a
catorce ladinos con machetes, hachas y palos. Los ladinos, creyendo
virtualmente que estaban siendo testigos de la revuelta indgena que
haban temido por tanto tiempo, apelaron inmediatamente a la ayuda
de los ladinos de aldeas cercanas. Sigui una matanza que dur tres
das y noches, durante la cual todos los mayas adultos que se encontraron fueron muertos sumariamente. Fue, en miniatura, una rplica
de la Matanza salvadorea. Cifras del nmero de los mayas muertos
oscilan entre los ciento cincuenta y los novecientos 61; El Imparcial slo
inform que haba, un incontable nmero de cadveres indios 62.
En los das siguientes llegaron informes de insurrecciones o amenazas de insurreccin en San Juan Ostuncalco, Chichicastenango, Quezaltenango, Olopa, Camotn, San Juan Sacatepquez, Villa Canales y Rabinar. La mayora nunca se materializ, pero una s se llev a cabo en
San Andrs Iztapa, dejando como saldo un muerto 63.
Con todo, el juicio de Ubico en lo concerniente al giro conservador
en los procesos polticos y en las lealtades indgenas era, en alguna
medida, producto de los eventos en 1944. No es fcil descubrir, sin
embargo, qu poda haber estado pensando el resto de los mayas. Para
la poblacin ladina, todo el asunto de la matanza se archiv, de ah en
adelante se hizo muy poca mencin de esto.
El nuevo gobierno comenz a trabajar como si no hubiera habido
matanza alguna, y de vez en cuando se tomaban en cuenta asuntos que
concernan directamente a los mayas. Mientras que a los mayas no se
les daba ninguna categora constitucional especial, la nueva Constitucin s estipulaba permitir a las culturas indgenas existentes ciertos
derechos, adems de que seguira una poltica integral para el avance
econmico, social y cultural de los grupos indgenas 64.
Uno de los primeros hechos que s pusieron especial atencin en la
poblacin maya fue revertir la poltica de ubico y unirse a la Convencin Internacional en apoyo al Instituto Indigenista Interamericano,
fundando en 1945 el Instituto Indigenista Nacional (UN), en Ciudad de
Guatemala, bajo la direccin de Antonio Goubaud Carrera, en ese mo-

--.or

186

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

TOMO V.

MARTINU SALIO DEL PAIS ESTA MANANA


ih.~

c\Il'!!I'ia I~n 1~1 1;I\C'hlo ;. LI;~ ~pL'r~nZ~R Ren;cen' A~te LaR' Nllel'l\~
LJ'.~')llI~h'diHa" I'('f~p((tinls Qu Hr i nrlu El PVl'I'enil' De El Salvador

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~l PAIS ~Ol~tR~.A .SU ~OA.O[ !NTE~SA .LAB~RIO~O~i: ~~ ~ ~ ~
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MANIFIHTn nrl fOMITI:

3.2.

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PERIDICO SALVADOREO ANUNCIANDO LA CADA DE MAXIMILIANO HERNNDEZ MARTNEZ (1944).

mento el nico antroplogo con experiencia en Guatemala. Goubaud


Carrera haba trabajado durante aos con antroplogos norteamericanos, y aunque se alejaba de alguna manera de las posiciones indigenistas ms extremas, an representaba claramente una orientacin
bastante conservadora que buscaba un cambio progresivo (en vez de
revolucionario) para las comunidades mayas.
En los aos que inmediatamente siguieron, el UN inici estudios de
las comunidades mayas, si estaban alfabetizados o no, idiomas, vivienda, nutricin, turismo, agricultura, censos, educacin, y otros. Su carta
constitutiva estaba escrita de tal manera que permita un grado bastante extensivo de ingeniera social: Para poder modificar, dirigir y
controlar los hbitos adquiridos en el transcurso de una vida, a fin de
ajustarlos a normas consideradas universalmente como ms deseables:
mayor rendimiento econmico, mayor proteccin contra los elementos,
un grado mayor de salud y mejor relacin de identificacin social, tendremos que saber cules son estos hbitos y costumbres 65.
En un contexto mayor, las reformas ms importantes rpidamente
introducidas por el gobierno dispensaran la mano de obra de la Vialidad, y aunque la Ley de Vagancia y la Libreta de Jornales continua-

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

187

ron por un tiempo, fueron ignoradas eficientemente hasta que el nuevo


Cdigo de Trabajo fue emitido en 1947 6 6 . Por primera vez en casi tres
cuartos de siglo, los mayas de Guatemala eran libres para cuidar de
sus propios intereses econmicos. La principal excepcin fue el continuo y discriminatorio alistamiento de los jvenes mayas en el ejrcito,
prctica que contina an hoy da, casi medio siglo despus.
Handy ha sealado que las reformas ms importantes tomadas durante el gobierno de Arvalo no tendieron, de hecho, a centralizar ms
el poder del Estado 67. Removiendo lo que quedaba de la mano de obra
forzada,instituyendo elecciones democrticas a nivel municipal, apoyando .el sistema de competencia de partidos polticos -todo esto tenda a distribuir el poder ms ampliamente-o Es ms, la mayora de
las reformas revolucionarias del gobierno que afectaba a los mayas no
estaba dirigida particularmente al sector tnico, sino ms bien a los
campesinos en general. Los mayas, como todo ciudadano, fueron alentados a participar en el gobierno local, en los sindicatos, en las organizaciones campesinas y otras organizaciones de masas. El gobierno s
inici esfuerzos por dar una educacin bilinge -proceso que no se
llev a cabo de manera eficiente por muchos aos- y por expandir la
educacin rural en general.
No hay duda, sin embargo, que uno de los pasos ms importantes
de la era revolucionaria -y de seguro el ms controversial- y que
afectara a todos los campesinos fue el Decreto n." 900, la Ley de Reforma Agraria que emiti el presidente Arbenz en junio de 1952 68.
Durante los dos intensos aos que siguieron al paso de este decreto
-que termin con la cada de Arbenz en junio de 1954- ms de 745.000-manzanas fueron expropiadas de alrededor de ochocientas fincas privadas, veinte fincas nacionales (principalmente fincas alemanas intervenidas durante la Segunda Guerra Mundial) y 90.000 lotes de tierra
fueron distribuidos a los beneficiarios, cerca de 100.000 familias. Como
seala Handy, esto significa que tal vez 500.000 personas se beneficiaron de un total de la poblacin de 3.000.000 de habitantes.
Los mecanismos propuestos para llevar a cabo esta inmensa transferencia de tierra se llevaron a cabo a travs de los Comits Agrarios,
que se establecan localmente en cada municipio y aldea donde haba
tierra que cumpla con las definiciones de la Reforma Agraria. Los
miembros de la Liga Nacional Campesina aumentaron como los de los
sindicatos rurales. Los partidos polticos, que se centraron en captar
las oficinas municipales locales ahora se involucraron profundamente
en promover y en ganar concursos en la transferencia de tierra. Los
problemas que emergan en esta extraordinaria poca mostraban las
antiqusimas disputas territoriales y los abusos que todava tenan que
ser corregidos. Los reclamos involucraron no solamente a aquellos campesinos sin tierra en las propiedades de los terratenientes, sino tambin

,
188

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

189

Tambin, las comunidades mayas clsicamente haban permanecido


bajo el control de principales, u ocasionalmente bajo caciques autoestilados. Las verdaderas elecciones pusieron en escena a los lderes jvenes, y los antiguos detentadores del poder local tuvieron que hacer
grandes ajustes si queran sobrevivir de alguna manera. El estudio de
Silvert de 1952 encontr que de cuarenta y cinco comunidades estudiadas por el Instituto Indigenista Nacional, para 1948 veintisiete haban elegido alcaldes mayas 69. Sin embargo, el asunto siempre fue
debatido. En Quezaltenango, una ciudad importante donde existe mayoritariamente una poblacin maya, los ladinos an controlaron los
puestos. municipales hasta finales de 1965 7
La revolucin en Guatemala fue abortada en 1954 por los esfuerzos
combinados de los intereses terratenientes y burgueses guatemaltecos
con el apoyo material de Estados Unidos. El ttulo de Piero Gleijeses
sobre su defuncin -"Esperanza Rota- refleja bien el punto de vista
de cientos de miles de personas que se haban beneficiado de la misma
en ese momento. El uso racional como para permitir la Matanza haca
dos dcadas en El Salvador, la amenaza del comunismo, fueron las
mismas excusas utilizadas para destruir a la revolucin guatemalteca.
Los mayas no eran los favorecidos especiales de la revolucin, las reformas beneficiaron sobre todo a los campesinos y por consiguiente a
la mayora de los mayas involucrados en aquella manera de vida. La
derrota de la revolucin sugera que el largo retorno de los mayas desde la Conquista no iba a ser fcil.

3.3.

JACOBO ARBENZ GUZMN, PRESIDENTE DE GUATEMALA (1951-1954).

a individuos contra comunidades y municipios, a comunidades que reclamaban tierras ilegalmente usurpadas siglos atrs y muchos otros.
Uno de los aspectos ms contenciosos de la leyera que todas las
tierras municipales se hacan accesibles a las comunidades. Clsicamente, al menos desde la Reforma de 1871, los municipios estuvieron
controlados por ladinos, y declarar a las tierras comunales indgenas
como pertenecientes al municipio era la manera clsica de desembarazarse del control indgena. El Decreto 900 especificaba que donde
hubiera una disputa por tierras entre un municipio y una comunidad,
esta ltima automticamente ganara.
Aunque la revolucin -y especficamente la Reforma Agraria- provoc la ira de Estados Unidos hacia el gobierno de Arbenz, puso en
movimiento cambios que continuaron siendo centrales en la vida de
Guatemala. Uno de stos fue la institucin de partidos polticos competitivos. Los sistemas electorales anteriores, donde los ladinos locales
que ostentaban el poder permanecan dominantes explotando a las poblaciones locales indefinidamente, haban sido rotos por Ubico con los
intendentes. Estos ltimos, sin embargo, no representaban del todo los
intereses locales y eran casi siempre ladinos, a veces oficiales militares.

Hacindolo solos (I954-1970)


El perodo entre el fin de la revolucin y el comienzo de los masivos
ataques del Estado a las comunidades mayas en el altiplano occidental,
en 1979, es uno de los ms importantes en el crecimiento de la comunidad maya. Para los mayas, el Estado de Ubico y la Revolucin tenan
una caracterstica en comn muy importante: en ambos, el Estado defina las reglas del juego y los mayas hacan lo que se les ordenaba.
Bajo los regmenes de la Reforma Liberal los cambios se encontraban
en los detalles, pero se puede discutir si algunos de estos detalles de
Ubico tuvieron alguna consecuencia. La revolucin, sin embargo, haba
introducido toda una serie de nuevas posibilidades que, hasta cuando
se perdieron con la "Liberacin de 1954, haban abierto los ojos y las
mentes del grueso de la poblacin.
Mientras que el gobierno revolucionario abri vastas oportunidades
sentaba en gran medida la direccin de cmo deban hacerse las cosas.
La operacin de Reforma Agraria fue diseada por el Estado; mientras
que los agraristas locales estaban dispuestos a tomar la iniciativa al
formar los Comits Agrarios, el patrn de cmo y qu hacer era prepa-

1
I

190

3.4.

HISTORIA GENERAL DE CENTRO AMRICA

GRABADO ALEGRICO DE R. ROLDN E. (1952).

3.5.

GRABADO ALEGRICO DE RINA LAZO (952).

rado por el Estado. La diferencia, ahora, era que el rgimen revolucionario prometa beneficios mucho mayores. Si Ubico mantuvo la puerta
abierta un poco, la revolucin la abri de par en par e incit a la gente
a cruzarla.
Si los reformistas liberales nada les haban ofrecido a los mayas
sino que les exigi mucho y la revolucin les ofreci ms de lo que
poda sostener, el gobierno posrevolucionario ni ofreci ni demand. El
nuevo presidente, Carlos Castillo Armas, revirti muchas de las ms
importantes reformas de los regmenes previos. Sin embargo, una vez
que stas se alcanzaron, los mayas no fueron severamente presionados
para que se conformaran con las nuevas demandas, de una u otra manera. El desarrollo comunal, la educacin bsica, la salud, la nutricin,
el saneamiento y muchos otros programas de bienestar y desarrollo
fueron y vinieron.
ste fue el ritmo de las cosas a lo largo del resto de los aos cincuenta. Aunque, inicialmente, se echaran atrs por los reveses de la
revolucin, los mayas aprendieron cada vez ms cmo manejarse los
limitados recursos de la democracia que el Estado pona a su disposicin: partidos polticos, elecciones, propaganda, el trato con la buro-

TOMO

v.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

191

cracia, etc. Fue necesario aprender hasta cmo sobornar y ser corruptos, ya que estas prcticas fueron severamente limitadas bajo Ubico.
Para los mayas dos desarrollos en el Estado tuvieron consecuencias
durante este periodo. Uno de ellos fue la derogacin por parte de Castillo Armas de la prohibicin liberal, largamente mantenida, sobre la
cantidad del clero permitido en el pais. En pocos aos cientos de nuevos curas extranjeros llenaron las parroquias que no haban tenido
clero residente desde la Reforma 71. Debido a que estos curas eran casi
todos extranjeros, necesariamente resultaron novedosos.
El otro fue que la revolucin se haba derrumbado a pesar de los
militares y a causa de los mismos. El Ejrcito guatemalteco se sinti
profundamente deshonrado de estar subordinado a las fuerzas de Iiberacin de Castillo Armas, e intent corregir la situacin. El pensamiento militar que prevaleca fue el de autodesarrollarse y as ser capaces de llegar a manejar al gobierno si fuera necesario.
Tras el asesinato de Castillo Armas se realizaron elecciones, que
gan el general Ydgoras Fuentes, otro de los antiguos generales de
Ubico con una reputacin parecida a la de Ponce Vaides; su historial
como jefe poltico de Ubico estaba relacionado con una matanza de
mayas en Tacan en 1937, que nunca fue oficialmente investigada 72.
Igual que gobiernos anteriores, los proyectos de bienestar social y comunitario se iniciaron, pero una vez ms con nula atencin especial
para los mayas. El gobierno de Ydgoras Fuentes puede ser recordado
ms por la escalada de corrupcin que porque su inefectividad incitara
tanto la revuelta como un golpe militar que inici un largo perodo de
regmenes militares ..
En 1959 otro evento externo tuvo un fuerte impacto, no slo en
Guatemala sino en toda Centroamrica: Fidel Castro desplaz a un
clsico dictador latinoamericano y poco despus instal un rgimen
abiertamente comunista en Cuba. El fantasma del comunismo que inici la Matanza y que abort la revolucin guatemalteca ahora se levantaba a slo unas pocas millas en el Caribe. El efecto fue electrizante.
Los nacientes revolucionarios en toda Amrica Latina vieron que
una revolucin poda funcionar. Mientras que en algunos pases los
idealistas marxistas respondieron al llamado, en Guatemala, la reaccin provino de un pequeo grupo de oficiales de la Fuerza Area que
se rebelaron, fracasaron y se fueron a la montaa para comenzar lo
que iba a ser una insurreccin ladina. Los mayas de Guatemala no
estaban listos para la revolucin y el xito cubano tuvo poco inters
directo e inmediato para ellos. La derecha guatemalteca estaba lista
para hacer frente al comunismo en cualquier oposicin que afectara al
Estado y sus propios intereses. Ahora, junto a los militares, vieron al
anticuado y corrupto rgimen de Ydgoras como vulnerable a la subversin, y decidieron que haba llegado la hora de que los militares

192

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

volvieran a ganar su honor. Un golpe de Estado desplaz a Ydgoras e


instal al general Peralta Azurdia en el poder para que diera seguimiento al asunto de los bandidos (nombre que le daban a las nuevas
fuerzas guerrilleras).
Para Estados Unidos la Revolucin Cubana representaba un peligro
de amplias proporciones para el hemisferio entero e inici las acciones
polticas en tres direcciones importantes. Primero, ayuda militar y en
especial contrainsurgente fue enviada al ejrcito guatemalteco. Segundo, reconocieron que la vulnerabilidad de Guatemala al comunismo
estaba en la pobreza de su gente y se propusieron manejar esto a travs
de un nuevo programa, la Alianza para el Progreso. Un aspecto de la
Alianza era alentar a un mayor grado las inversiones privadas de Estados Unidos. Tercero, los proyectos bajo los programas de ayuda exterior, que hasta entonces haban sido diseados en trminos de necesidades sociales y econmicas, ahora se convirtieron en una funcin de
la seguridad nacional de Estados Unidos.
Uno de los nuevos programas que tuvo un impacto directo sobre los
mayas fue una serie de proyectos apoyados por Estados Unidos de capacitacin de liderazgo para organizadores potenciales campesinos,
sindicales y comunales y con suerte lderes polticos. La meta era capacitar a lderes para que no se convertieran en comunistas. Los capacitados incluan a mayas de la nueva generacin cuya toma de conciencia sobre el fracaso de la revolucin de 1944 despert tanto un deseo
por obtener una voz como incorporar beneficios modernos para su
propia gente.
Para la extrema derecha, la aparicin de cualquier tipo de organizacin laboral, de los pobres, de campesinos, de los mayas, de cualquier clase de personas cuya solidaridad de inters podra no conformarse con la suya, era considerada una amenaza comunista. Esto inclua a los lderes, as que los hombres y mujeres que pasaron por
esta capacitacin comenzaron a ser asesinados, iniciando, por lo tanto,
lo que iba a convertirse en un futuro cada vez ms sangriento y trgico
para los lderes potenciales rurales y campesinos. De hecho, siguiendo
los xitos de la liga de sindicatos y de campesinos de la era de Arbenz,
el trmino lder se haba convertido en sinnimo de comunista o
agitador, en los sectores reaccionarios.
La ideologa del anticomunismo que pendi en los aos de Ubico
ahora prevaleca en los sectores estatales de Guatemala, y continuara
por ms dcadas. Se utilizaba para condenar la mayora de los esfuerzos que tena orgenes regionales o locales, y que pareca prometer
alguna ayuda anual a la gente rural y campesina. Las cooperativas, los
sindicatos, las ligas campesinas, las comunidades religiosas -todas
eran rechazadas por subversivas-o Aquellos que fueron menos afectados fueron los dedicados a las industrias locales y al comercio, inclu-

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (19451979)

193

yendo a la burguesa maya de Quezaltenango, Totonicapn y Chimaltenango.


La Alianza para el Progreso, sin embargo, tuvo algunos xitos deseados y stos tuvieron mayor proyeccin para los mayas 73. El nfasis
en el anticomunismo llev a mayores inversiones extranjeras que a su
vez expandan la produccin de exportaciones y el desarrollo de la
industria dentro del nuevo Mercado Comn Centroamericano. Estos
procesos contribuyeron a una mayor diversificacin social y econmica
en el campo guatemalteco, procesos con un impacto particular sobre
las comunidades indgenas. En las tierras altas, las industrias textiles
comenzaron a aparecer, encontrando mercados fuera del ambiente local
y regional, haciendo incursiones en la ciudad capital y hasta en el mercado internacional. El crecimiento de la demanda de los productos artesanales estimul la produccin en gran escala y la comercializacin, en
una escala nacional e internacional 74. En las comunidades mayas esto
produjo que emergiera un nmero cada vez mayor de inversionistas en
el transporte y en la comercializacin de los bienes de mercado 75.
Finalmente, ya que gran parte de esta expansin se estaba llevando
a cabo dentro de la economa rural de minifundio, los pequeos finqueras se hicieron cada vez ms dependientes de nuevas contribuciones
tcnicas, particularmente fertilizantes, pesticidas y herbicidas qumicos, hacindolos vulnerables a los precios en los mercados urbanos y
hasta en los mercados internacionales. Con este giro de la produccin
de subsistencia en la agricultura de mercado un observador sugiri que
tanto la identidad econmica como la simblica del maz comenz a
debilitarse en las comunidades indgenas 76.
Esta expansin econmica se realiz como parte de una serie de
eventos que se generaron dentro de la esfera de la Iglesia catlica. En
el perodo colonial, a la Iglesia se le asign la mayor parte del gobierno
de las comunidades mayas. Como una forma de crear y retener el control de las autoridades civiles independientes sta cre una estructura
que era eficientemente responsable slo ante la autoridad de la misma.
Cuando la Iglesia perdi gran parte de su clero debido a las reformas
liberales de 1871, tambin perdi la mayor parte de los controles que
haba disfrutado en la poca colonial.
Las comunidades, sin embargo, se encontraron con los elementos
de una base autnoma de gobierno. Sumado a esto, estas comunidades
siempre haban conservado los componentes primordiales de la religin y cosmologa maya: muchos de estos elementos se volvieron ahora
todava ms relevantes. Cuando las formas republicanas de la estructura municipal fueron introducidas, las comunidades las incorporaron
de manera eficiente como parte de una sola jerarqua de oficinas religioso-polticas, estructuras conocidas como sistema de cargo. Esto se
hizo con la complacencia del sistema municipal del gobierno liberal 77.

194

HISTORIA GENERAL DE CENTRO AMRICA

En los aos cuarenta, sintiendo que se produca una apertura al


cambio y buscando recuperar parte de la influencia perdida en las comunidades mayas, la Iglesia introdujo la Accin Catlica como una
manera de atraer a los mayas ms jvenes, lejanos de la dominacin
y dependencia del sistema autnomo de principales y cofradas, y con
el fin de volverlos a tener bajo el control del clero. A una gran parte
del clero extranjero que entr al levantar Castillo Armas la prohibicin
se le asign trabajo en Accin Catlica. De hecho, este proceso haba
comenzado a finales de 1949 con el arribo del clero Maryknoll, recin
extradi tado de China 78.
Si se considera las estructuras religiosas conservadoras, entre ellas
la cofrada o a la dictadura de Ubico, como inhibidoras de la modernizacin, entonces la apertura revolucionaria del gobierno civil a los
partidos polticos fue paralela en cierta manera a aquella de la Iglesia
para desarticular el sistema de cofradias. El conflicto abierto emergi
gradualmente entre los revisionistas de Accin Catlica y los irremovibles lderes de la cofrada y los principales 79. Durante los primeros
aos los esfuerzos del clero tuvieron que ver con la teologa y el ritual.
Las enseanzas del catecismo eran una caracterstica central de este
nuevo esfuerzo, pero tambin lo era la destruccin de la parafernalia
que los sacerdotes identificaban con el sistema tradicional de la cofrada. Destruyeron las cruces gigantescas que estaban de pie frente a las
iglesias, quemaron las patenas y de hecho trataron de deshacerse de lo
viejo por medio de la destruccin.
Puesto que sus nombramientos se extendan durante aos, muchos
de estos sacerdotes se interesaron por la Teologa de la Liberacin y
comenzaron a participar en los mov mientas sociales, y gradualmente
fueron vistos como una amenaza por los elementos reaccionarios del
Estado.
El efecto liberador de Accin Catlica al romper la participacin
individual con el sistema de cofradas ayud a muchos mayas a desarrollarse como negociantes y a aprovecharse del desarrollo econmico
que se haca accesible a principios de los aos sesenta 80. Uno de los
componentes ms efectivos de esta expansin fue la creacin de cooperativas. Mientras, las cooperativas haban formado parte del programa revolucionario de los cincuenta, ahora comenzaban a expandirse
verdaderamente. La Federacin Nacional de Cooperativas de Ahorro y
Crdito (FENACOAC) fue fundada en 1965, y reconoci a cerca de ochenta cooperativas con ms de 27.000 miembros que aparecieron en los
siguientes siete aos, 60% de stos se ubicaban en siete departamentos,
poblados en gran parte por mayas, particularmente en Huehuetenango
y Quezaltenango 81. En los setenta, muchos de ellos fueron cooptados
por el Estado para su programa de mayor tecnificacin de la agricultura y perdieron as su carcter de desarrollo 82.

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (I945-I979)

195

Sin embargo, las cooperativas apoyadas por la Iglesia tuvieron problemas con el Estado. Esto se debi en parte al xito de la expansin
de los esfuerzos mayas en pro de la organizacin. El solo hecho de que
emergieran estas nuevas organizaciones en el campo era visto como
una amenaza poltica, porque no estaban afirmadas dentro del control
estatal. Es ms, su asociacin con Accin Catlica fue problemtica
porque esta ltima era vista como una posible amenaza subversiva. El
que muchas de las cooperativas se desarrollaran en relacin cercana al
Partido Demcrata Cristiano tambin implicaba un giro poltico cuestionable. Sin embargo, haba un problema adicional en el xito de las
cooperativas en vender fertilizantes y otros productos a sus miembros
a precios bajos pues los colocaba en competencia directa con la comunidad comercial ladina local. Las quejas de los funcionarios polticos
llevaron al gobierno a poner obstculos en el camino de un futuro progreso coopera ti va 83.
Los aos sesenta vieron dos tendencias importantes que cambiaron
profundamente la trayectoria futura de las comunidades mayas. Mientras que la revolucin haba escindido la organizacin poltica comunal
de la jerarqua religiosa, el conflicto entre Accin Catlica, lderes tradicionales de cofrada y costumbristas dividieron profundamente a los
catlicos. Al mismo tiempo, los misioneros protestantes ganaban terreno, y en algunas comunidades, fragmentos del desgarrado monopolio
de la cofrada fueron a dar a los protestantes. Brintnell describe cmo
algunos catlicos de la cofrada, cuando encontraron que su posicin
se haca insostenible, prefirieron convertirse a la Iglesia protestante
que aliarse . li:l odiada Accin Catlica 84. En -dcadas anteriores los
catlicos tendan a ver las sectas protestantes como anomalas marginales de mal gusto. Como Falla 85 describe con detalle, la brecha causada por Accin Catlica introdujo un cambio importante en la opinin
mundial; por ejemplo, que poda haber pluralismo religioso dentro de
la comunidad, que uno poda convertirse rpidamente y que cada quien
an poda retener su reclamo a la identidad maya.
El otro cambio fue, que por primera vez en gran escala, muchas
comunidades experimentaron un importante incremento en la produccin agrcola. Esto fue facilitado por los fertilizantes, por un lado, y
por las nuevas oportunidades ofrecidas por el Mercado Comn Centroamericano en expansin. El incremento tena muchas ramificaciones.
El ingreso en dinero liber a muchos de la necesidad del trabajo estacional, al igual que permiti la compra de radios de transistores, lo
mismo que de bicicletas, tractores, camiones de carga, etc. Aqu nuevamente la opinin mundial se abri, estas adquisiciones del mundo
ladino no destruyeron la identidad maya.
La incrementada libertad de accin en esta poca tambin se refleja
en la aparicin de lo que fue, quizs, la primera organizacin maya

...,.-

196

197

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

que no se basaba en una membreca especfica local, como lo eran las


cooperativas de los grupos de iglesias. A principios de los sesenta, Adrin
Chvez fund la Academia de la Lengua Quich en Quezaltenango. Se
convirti en una figura internacional en estudios quichs, tradujo el
Popal Vuh, y en los setenta se le hizo un homenaje pblico, por ser una
persona que mostr no slo que la celebracin de la cultura maya poda ser incluida a nivel nacional, sino que tambin los mayas podan
incursionar en el rea intelectual, podan estudiar y aun retener su
identidad maya 86.
Aunque los aos sesenta vivieron una expansin de la produccin
maya para el mercado, la situacin bsica de la tierra de hecho empeor. La historia reciente de la distribucin de la tierra entre las etnias est marcada por tres rasgos importantes. Primero, la tenencia per
cpita de los mayas es menor que las de los ladinos, pero ambas continan disminuyendo.
El Cuadro 3.2 muestra que el terreno arable promedio per cpita
en los departamentos mayas es menor que la mitad de aquel de los
departamentos ladinos (menos el Petn). Aunque ambos disminuyen,
entre 1950 y 1980, la cantidad absoluta que queda en los departamentos mayas cay a un tercio de hectreas en 1980. Segundo, el porcentaje de terreno en los minifundios en los departamentos mayas es tres
veces aquel de los departamentos ladinos. Esto se muestra tanto por
los porcentajes relativos en el minifundio, dados para 1964 en el Cuadro 3.2, como por el hecho de que los minifundios estn aumentando
ms rpidamente en los departamentos mayas que en ningn otro lugar, como se muestra claramente en el Cuadro 3.3.
Una segunda diferencia entre las etnicidades es que la tierra ha sido
ms equitativamente asignada en las reas mayas que en las reas
predominantemente ladinas. El Cuadro 3.4 muestra un ndice gini significativamente ms alto en las reas ladinas, con los departamentos
mixtos en el medio.
Tercero, los ndices gini (Cuadro 3.4) muestran que, mientras la
concentracin de tierras ha aumentado en todo el pas, desde 1964
hasta 1979 el incremento fue ms intenso en los departamentos mayas.
La cantidad de tierras disponible para esta poblacin rural est disminuyendo. Adems, lo que parece ser una distribucin ms equitativa se
debe en buena parte al proceso continuo de minifundo.
El creciente xito de algunos negociantes y campesinos mayas, entonces, se llev a cabo en un momento de continua concentracin de
tierras y de minifundio. La poblacin maya se estaba involucrando en
un proceso capitalista que era favorable para algunos, pero que al mismo tiempo necesariamente tenda a marginalizar a otros. La cantidad
de tierra legalmente disponible era bastante estable o disminua mientras que la poblacin aumentaba.

Cuadro 3.2
Tierra arable en hectreas per cpita, y porcentaje de las fincas en el
minifundio (1963) por el departamento de grupos tnicos (1950 a 1980) 87

Tierra arable per cpita

Porcentaje
de tierras para fincas
en minifundio (%)

88

1950

1980

1964

Promedio departamento maya ..................................

0,57

0,30

37,39

Promedio departamento mixto ..................................

0,84

0,43

21,68

Promedio departamento ladino .................................

20,78

2,88

15,31

Promedio menos el Petn departamento ladino ......

1,74

0,63

12,51

Total Nacional ..........................................................

1,17

0,79

20,38

Cuadro 3.3
Cambios en los terrenos de minifundio por grupos tnicos departamentales
(1950-1964) 89

1950

1964

Incremento
porcentual

Promedio de 7 departamentos mayas.......................

170.568

215.994

26,6

Promedio de 16 departamentos mixtos y ladinos ...

178.029

201.347

12,7

Aunque haba existido durante largo tiempo una burguesa maya


(especialmente en la regin ncleo de Carol Smith del altiplano, por
ejemplo, Totonicapn y Ouezaltenango), los aos sesenta vieron una
expansin importante de este grupo. Tendieron, especialmente entre
los recin llegados, a estar asociados con Accin Catlica o con el protestantismo, y como tal, ampliaron la brecha con el grupo tradicional
de la cofrada. Sin embargo, tambin se inclinaron a ser polticamente
conservadores, una continuidad con la era maya de Ubico.

...,.
TOMO V.

198

Cuadro 3.4
ndices gini

90

de concentraciones de tierra, por el departamento de


etnicidad (1964-1979) 91

Cambio

194

1979

Promedio departamento maya ..................................

71,41

73,02

1,61

Promedio departamento mixto ..................................

81,34

82,31

0,97

Promedio departamento ladino .................................

84,62

84,51

-0,11

Promedio departamento ladino menos el Petn ......

83,95

84,63

0,68

Total Nacional ..........................................................

82,42

85,05

2,63

Un camino de colisin (1970-1979)

Aunque los sesenta vieron a los mayas experimentando con nuevas


formas de religin, organizacin y produccin, un tanto libres de la
interferencia directa del Estado, este ltimo no se estuvo inactivo. El
desarrollo econmico no slo fortaleci a la burguesa maya sino tambin al sector exportador nacional. Tal vez, sin embargo, lo ms importante entre los cambios sociales del perodo fue que el golpe militar,
que haba dado apertura a los aos sesenta, no fue solamente una incursin en el gobierno civil, sino que inici una nueva era de regencia
militar. Todos los gobiernos que siguieron, ya estuvieran guiados por
oficiales civiles o militares, tuvieron que avenirse a los trminos impuestos por los militares.
A fines de los sesenta los militares, ahora fortalecidos con la ayuda
extranjera de contrainsurgencia, aplastaron la rebelin ladina en el
oriente. El general Carlos Arana Osario, el victorioso de la campaa,
fcilmen te gan la presidencia en 1970 y reafirm el puo mili tar sobre
el aparato estatal.
Otro paso tomado por el Estado en 1970 fue instituir el Plan Nacional de Desarrollo, bajo el cual el Estado extendi su control sobre
los mecanismos de crdito. Por medio de esta estratagema el Estado
usurp la habilidad de la cooperativa para extender crdito y por lo
tanto sujet a las antes organizaciones independientes bajo el control
gubernamental. Esto esencialmente pona fin al desarrollo creativo que
caracteriz a este sector en los sesenta.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (19451979)

199

Los restos del liderazgo de la guerrilla se retiraron a la frontera


noroeste de Mxico donde reconsideraron su estrategia. Una conclusin
fue que haban evaluado mal el papel potencial de los mayas en la
rebelin. Ahora, decidieron que el xito slo poda ser obtenido involucrando al grueso de la poblacin maya, que era, despus de todo, el
mayor sector marginal de la nacin. Desde aqu, comenz un proceso
gradual de contacto y proselitismo. Ya para 1972 las fuerzas guerrilleras estaban operando en el interior de Guatemala, principalmente en
el norte de El Quich 92.
Hasta que se despacharon tropas en marzo de 1976 hacia Nebaj, tal
vez quiz la intervencin ms reveladora del gobierno se llev a cabo
en las elecciones de 1974. De todos los puntos de vista menos del oficial, el candidato demcrata cristiano, general Efran Ros Montt, favorito de gran parte de la comunidad maya, gan la eleccin. Por medio de un evidente fraude la presidencia fue otorgada al candidato de
los militares, general Kjell Laugerud. Algunos creen que fue este fraude, principalmente, lo que convenci a los lderes mayas de que ahora
no se podan esperar acciones honradas del Estado; y con esto, comenz a emerger un sector maya cada vez ms radicalizado.
Probablemente nada de lo que el gobierno pudiera hacer, tuvo el
impacto del embargo de los combustibles del Prximo Oriente. ste
increment astronmicamente el precio del fertilizante y lo coloc fuera del alcance de la masa de campesinos minifundistas, quienes comenzaban a depender de ellos en la reciente expansin de su produccin
agrcola. La guerra del ftbol entre Honduras y El Salvador tambin
contribuy al debilitamiento del Mercado Comn Centroamericano, reduciendo la demanda de los productos que fueron producidos especficamente para ese mercado en los sesenta. El minifundista maya no
poda producir cosechas para la venta ni tampoco encontrar un mercado. Mucho de lo que se adelant por medio de la accin independiente en los sesenta estaba siendo cancelado en los setenta.
Sin embargo, la capacidad y el empuje para la accin independiente
entre los mayas continu. A principios de la dcada los grupos basados
en la religin catlica iniciaron campaas de alfabetizacin. Organizaciones tales como la Asociacin Indgena Pro Maya-Quich tambin se
formaron alrededor de la preocupacin por la identidad maya y comenzaron a oponerse abiertamente a la continua y clsica discriminacin
ladina y del Estado. En trminos de desarrollo de largo plazo el comienzo de los setenta vio tambin la aparicin de una primera nueva
generacin de mayas con preparacin universitaria. Hasta este momento la educacin superior maya se haba limitado a ttulos para los maestros de secundaria. Siempre hubo unos pocos que buscaron capacitacin profesional, pero usualmente se dedicaron a la prctica privada
en leyes o medicina, a menudo ladinizando y subestimando sus orge-

200

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

nes mayas. El nuevo grupo, sin embargo, inclua a muchos que tenan
una verdadera preocupacn por el desarrollo de los mayas y algunos
tenan aspiraciones an ms ambiciosas; por el uso de los lenguajes
mayas a nivel del Estado, por ejemplo, y hasta por la autonoma y un
Estado maya.
La burguesa maya, sobre todo en las aldeas ms grandes y en las
capitales de los departamentos del oeste, haba estado activa en las
polticas locales a nivel municipal y en las negociaciones con los gobiernos departamentales. En la fraudulenta eleccin presidencial de
1974, unos cuantos se eligieron para el Congreso Nacional. Dos hombres, uno de Tecpn y otro de Comalapa, ganaron. sta fue, probablemente, la primera vez que candidatos mayas que se postulaban en una
plataforma pro-maya ganaban y llegaban al Congreso. Mientras que
ambos lo hicieron como candidatos de los partidos polticos, en 1976
uno de ellos, Tetzahuc Tohon, hizo un intento para desarrollar un partido maya independiente. El Frente de Integracin Nacional apareci
pero no pudo ganar suficiente apoyo para poner en marcha su proyecto. Finalmente estableci una alianza con el general Romeo Lucas Garca en 1978, pero la calidad fraudulenta de esa eleccin lo desacredit
completamente y gradualmente se desarticul. Estos esfuerzos de los
mayas burgueses poco hicieron por mantener la solidaridad con los
mayas rurales y el liderazgo maya emergente tom una direccin diferente. Desde comienzos de los setenta la guerrilla haba buscado apoyo
en la regin norte de El Quich, y en 1973 los mayas en contacto se
comenzaron a dividir respecto de su posicin con la insurgencia. Algunos los consideraban peligrosos y comunistas y buscaron la asistencia
militar. Los militares evidentemente no respondieron activamente a los
primeros requerimientos, pero al arribar 1976, fueron enviadas tropas
a Nebaj. Esto inici los asesinatos y los secuestros que se convertiran
en una prctica acostumbrada en posteriores aos.
El terremoto que ocurri en febrero de 1976 mat a ms de 30.000
personas y dej a un milln sin hogares. Se le llam un terremoto "de
clase porque da primordialmente a los mayas pobres. Sus efectos
fueron sentidos en las tierras del altiplano occidental medio, siendo
particularmente vulnerables los hogares mayas de adobe y teja. Los
daos fueron considerables y extensivos en muchas comunidades. Cuando comenz a llegar la ayuda por el terremoto el gobierno no fue capaz
de manejar la logstica y cada vez ms organizaciones extranjeras y
privadas se hicieron cargo de la direccin local y regional del trabajo
de reconstruccin. Varios grupos de iglesia estuvieron tan extremadamente activos como las guerrillas. De particular importancia fue un
grupo de lderes campesinos mayas, muchos de los cuales tenan experiencia con Accin Catlca y con las Comunidades Cristianas, que se
. haban estado organizando clandestinamente desde 1973. Esto dio lu-

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

201

gar a la creacin del Comit de Unidad Campesina (CUe), ya que muchos de sus membros se volvieron abiertamente activos como resultado del terremoto.
El CUC trat especficamente de articular las preocupaciones y la
solidaridad de los trabajadores y campesinos ladinos y mayas. Debido
a este inters de clase, algunos lderes mayas han afirmado que el CUC
no es realmente una organizacin maya. Sin embargo, s sirvi durante
este perodo para movilizar a muchos mayas del altiplano occidental 93.
Moviliz a muchos el Primero de Mayo de 1977, celebracin del Da de
los Trabajadores, y jug un importante papel en lograr que los campesinos se unieran a la gran marcha de los mineros de Ixtahuacn, en
noviembre de ese mismo ao. Unas 150.000 personas de todas las clases
convergieron en Ciudad de Guatemala en la demostracin ms grande
habida desde la poca de 1944-1954. Las habilidades organizativas de
los lderes ahora se hicieron visibles, particularmente porque una vez
ms, el Primero de Mayo de 1978, lograron realizar una inmensa demostracin.
A finales de mayo tropas militares dispararon sobre una manifestacin agraria de indgenas en Panzs, que buscaban el reconocimiento
de sus derechos a la tierra, matando a cerca de ciento cincuenta personas 94. En enero de 1980, una delegacin de mayas que buscaba audiencia con el presidente fue rechazada, y se dirigi al Congreso, donde
nuevamente sera rechazada, decidi ocupar la Embajada de Espaa
para obtener mayor atencin pblica a sus preocupaciones. Intentos de
dilogo hechos por los intermediarios fueron infructuosos; la embajada
fue quemada y el nico sobreviviente, un maya, secuestrado del hospital pocos das despus y asesinado.
La dcada de los setenta se cerr con una escalada del enfrentamiento entre los mayas, campesinos y guerrilla -lejos de estar integrados o siquiera en acuerdo total- haciendo frente a un enemigo
comn en el Estado, ahora bajo total control militar. La sociedad maya,
en s misma, estaba lejos de estar unificada en modo alguno. En trminos categricos, ahora inclua a guerrilleros radicalizados, a campesinos capitalistas, a artesanos y comerciantes de la aldea, a los trabajadores agrarios, burgueses y dispersiones de otros grupos, dentro de
esto conformaba un ensamblaje multifactico de actividades y comercios, incluyendo las organizaciones literarias e intelectuales, a los maestros de escuela, a los candidatos al Congreso, a los oficiales municipales,
a las organizaciones campesinas de masa, a los comerciantes agrcolas, a
los miembros de iglesias y sectas cada vez mayores y diversas, a los
profesionales de la medicina, de leyes, a las universidades, a los comerciantes del transporte, y gran variedad de negociantes, al igual que a
los guerrilleros, ahora completamente involucrados y los soldados conscrptos. Esto represent un vasto cambio sobre el espectro de las acti-

--..or

202

203

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

vidades mayas a finales de la era de Ubico, cuando el Estado vea en


el nico y apropiado papel para los mayas como agricultores, campesinos y soldados.

La cambiante poblacin maya

Cuadro 3.5
Total de las poblaciones guatemaltecas, segn censos

Censo
ao

Uno de los aspectos ms importantes pero menos apreciados de la


historia contempornea tnica en Guatemala es que hay algunos cambios demogrficos considerables que se llevan a cabo. Primero deseo
exponer el crecimiento relativo de las etnias en la poblacin total y
seguidamente mirar con mayor detenimiento las dimensiones demogrficas y consecuencias de estos cambios.
El crecimiento de la poblacin maya
El crecimiento de la poblacin maya como se ha registrado en los
censos, se expone en el Cuadro 3.5, pero resulta evidente que uno debe
ser un tanto escptico sobre las cifras especficas. El censo de 1880
nunca se complet; Ubico orden que las cifras fueran infladas, y todos
los censos sufren de un sub contea y de definiciones tnicas inciertas.
Jorge Arias 95 y John D. Early 96 han hecho revisiones serias de algunas
de las cifras (las del ltimo se basaron en un clculo cuidadoso del
crecimiento usando estadsticas vi tales, fuente que es ms confiable
que el conteo de los censos). Sin embargo, teniendo presente estas preocupaciones no hay razn para que no se tomen en serio esas cantidades totales. Es difcil dudar que haya ms no-mayas en Guatemala hoy
da de los que haba en 1778 o en 1893.
La preocupacin del presente ensayo se centra en el perodo entre
1930 y 1979. Aunque los estudios de Early confirman la crtica formulada tantas veces 98 (especialmente por los mayas) de que ha habido
un subconteo de la poblacin maya, tambin confirma que la disminucin relativa entre 1950 y 1964 continu. Sin embargo, los porcentajes
de los mayas en los ltimos tres censos sugieren que la disminucin precipitada a lo largo del siglo pasado probablemente se ha nivelado.
Hay otras razones para sostener esta suposicin. Mientras que la
salud pblica contina siendo pobremente apoyada en el pas, el caso
es que, a travs de los aos, las medidas de sanidad que estuvieron
primero disponibles slo para la poblacin ladina y urbana se han extendido gradualmente a regiones ms aisladas, acercando a los mayas
a aquellos porcentajes vitales del ladino. Segundo, hay razn para pensar que ms gente puede estar reclamando su identidad maya, desde
los sesenta, que lo que quizs se daba antes, Esto es probablemente

1778
1880
1893
1921
1940
1950
1964
[973
[981

Total
poblacin
aproximada

430.934
1.188.934
1.364.678
2.004.900
3.283.209
2.790.868
4.287.997
5.160.221
6.054.227

Total
poblacin
corregida
J. Arias

1.224.602
1501.145
2.004.900
2.400.000
2.889.229
1.808.942
5.728.092
6.054.227

Poblacin
indgena
aproximada

387.951
844.744
882.733
1.299.927
1.491.725
2.260.024
2536.523

Tota[
porcentaje
aproximada
indgena

90,04
71,05
64,68
64,84
55,46
53,45
42,19
43,80
41,90

97

Correcciones
J. Earlv
%
[974

55,80
50,40

as, aun cuando el proceso cultural de ladinizacin por ejemplo, el adoptar las caractersticas tiles ladinas, contina ganando terreno 99,
Si tomamos en serio las cifras revisadas por Early para el censo de
1964 y si las aplicamos de manera aproximada a aquellas de 1973 y
1981, sugiere que la poblacin total maya puede estarse nivelando a
un cincuenta por ciento del total. Si, recordando el caso de El Salvador, admitimos que muchas personas que retienen la identidad maya
han sido censados como ladinos, simplemente por su apariencia fsica,
entonces, el porcentaje maya es claramente ms alto del que indican
los nmeros de los censos oficiales.
Mientras avanzamos sobre los otros aspectos de esta historia, hay
dos hiptesis demogrficas muy importantes que debemos tener presente: 1) que la poblacin maya ya no est disminuyendo en relacin
con la no-maya; y 2) que la poblacin total maya es, seguramente, igual
en tamao que la no-maya, y que probablemente es mayor 100. Con
estos elementos, centrmonos en otros dos aspectos del cambio demogrfico de los mayas.
La polarizacin geogrfica de las etnias
Mientras que las dos etnias pueden estar parejas respecto del nmero e ndices de crecimiento, sin embargo, las consecuencias del ere-

205

204
Grfico 3.1

Grfico 3.2

Distribucin geogrfica de la poblacin indgena,


porcentaje por municipio
(1950)

Distribucin geogrfica de la poblacin indgena,


porcentaje por municipio
(1981)

Mapa 3.2. Porciento


Maya de la Poblacion Tola!

1981

0,00
15,00
!1illI 49,99

85,00

El

a 14,99
a 49,99
a 84,99
a 100,00

cimiento de ambas estn teniendo repercusiones muy diferentes geogrficamente, Lutz y Lovell 101 han mostrado claramente que desde el
temprano perodo colonial el inters y el impacto de la colonizacin
espaola fue disparejo regionalmente. El rea que consideraban el ncleo colonial, que se extenda desde Santiago de los Caballeros al este
y por el oriente hasta El Salvador, vivi desde el comienzo un crecimiento mucho mayor de poblaciones ladinas, que lo ocurrido en las
tierras del altiplano occidental.
Esta diferenciacin entre las del oriente y las del altiplano occidental estaba bien marcada en el censo de 1893 y est todava ms con-

O 0,00 a 14,99
El 15,99 a 49,99
!1illI 49,99 a 84,99

85,00 a lOO ,00

trastada en 1950. Los Grficos 3.1 y 3.2 muestran la distribucin relativa de los mayas y de los no-mayas en esos dos aos. Ms del 50% de
la poblacin era ladina a lo largo de la mayor parte del oriente y de la
costa sur, aunque haba nmeros significativos de hablantes de pocomn y chort en Jalapa y Chiquimula. La poblacin maya era claramente
dominante en el altiplano occidental, aunque enclaves importantes de
ladinos estaban establecidos a lo largo de la frontera mexicana de Huehuetenango y cerca de Quezaltenango.
Lo que ocurri despus puede ser visto en los Grficos 3.3 y 3.4, que
muestran en nmeros absolutos el crecimiento anual diferencial de las

207

206
Grfico 3.3

Grfico 3.4

Crecimiento absoluto de la poblacin indgena por municipio


(1950-1981)

Crecimiento absoluto de la poblacin ladina por municipio


(1950-1981)

Mapa 3.-1. Crecimiento


Municipal Absolnto de los
Ladinos 1950-1981

0--':(000 a
.. O
~
Oa
1.250
l\liJ 1.250 a 6.000
Ii 6.000 a 15.000
15.000 a 430.000

dos poblaciones entre 1950 y 1981. El contraste en las reas de crecimiento es quiz asombroso, pero conlleva un cuidadoso escrutinio. Con
pocas excepciones, la poblacin ladina creci fuertemente en casi todos
los municipios a lo largo de todo el arco que se forma desde el Petn
y la costa atlntca hasta el oriente y la costa pacfica y Mxico. Un
crecimiento notablemente significativo ocurre en los municipios del
norte de Alta Verapaz, El Quich y Huehuetenango. Tambin los ladinos ocupan ahora un corredor desde la ciudad de Huehuetenango a la
de Quezaltenango. El Grfico 3.3 muestra el crecimiento complementario de los mayas. Es muy fuerte en el altiplano occidenal medio don-

o
~

l\liJ
lIlII

-'a
O
Oa
1.250
1.250 a 6.000
6.000 a 15.000
15.000 a 430.000

de hay poco crecimiento ladino y muy dbil en la mayora de las reas


de fuerte presencia ladina.
De particular inters son las pocas reas donde ambas poblaciones
han sufrido un crecimiento significativo. En el Petn el crecimiento es
casi completamente ladino, excepto en el sureste, donde existen comunidades mayas tradcionales y sirve tambin como ruta hacia Belice.
En Izabal, mientras que los ladinos dominan al este del lago de Izabal,
los mayas lo hacen al oeste y en la vecina Alta Verapaz. El crecimiento
ladino al oeste de Izabal no es, sin embargo, poco considerable. Otra
rea que se sobreimpone es el norte de El Quich y las reas colindan-

208

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

tes de Huehuetenango y Alta Verapaz. sta es la regin de la Franja


Transversal del norte y de los conflictivos proyectos de colonizacin de
los sesenta y setenta.
Mientras que los complejos eventos del pasado reciente de ninguna
manera pueden reducirse a trminos tan simples, probablemente no es
coincidencia que estas dos regiones de inmigracin tnica sobreirnpuesta, por ejemplo, el oeste de Izabal y las tierras altas centrales del norte,
tambin hayan sido reas de intenso conflicto. El influjo de dos poblaciones bastante diferentes podra escenificar tensiones exacerban tes.
Tal vez, la fase menos apreciada de estos procesos ha sido la importancia del crecimiento maya en el altiplano medio occidental. Esto
puede notarse al comparar la forma y el tamao del bloque de municipios en los Grficos 3.1 y 3.2, donde la poblacin maya compone ms
del 90% del total. El incremento en el tamao de este bloque refleja
no solamente un crecimiento maya generalizado, sino el emerger de
una densa rea ncleo de los pueblos mayas. La afirmacin hace algunas dcadas (incluyndome a m) de que habra un descenso relativo y
continuo de la poblacin indgena, claramente no es hoy el caso; pero
lo ms importante es que el crecimiento est tomando una forma geogrfica particular.
Hay operando dos factores que producen este crecimiento diferencial. El primero parece ser que si los ndices de crecimiento relativo
son similares entonces la poblacin ms grande en cualquier zona crece ms rpidamente. La segunda es que ha habido una migracin considerable y esto, por supuesto, explica el crecimiento particular en Izabal, el Petn y el norte -de Alta Verapaz, Huehuetenango y El Quich.
Esto probablemente tambin opera en la costa sur, especialmente hacia el lado de Mxico, donde una importante colonizacin se llev a
cabo, tanto durante como despus de la poca revolucionaria.
La migracin ha sido de gran importancia en muchas formas que
no se ven en los mapas, tanto en ladinos como en mayas, pero hay
diferencias significativas en las razones que se dan detrs de los movimientos. Hasta 1944, la migracin ms grande fue estacional. La necesidad de mano de obra forzada requera gente que fuera a las fincas
en las laderas de las montaas y en las costeas. Este movimiento era
casi todo maya. Hasta las fincas en la costa sureste se valieron de las
tierras del altiplano noroccidental para la mano de obra estacional, en
vez de los ladinos de la regin inmediata. Las fincas que necesitan
mano de obra estacional en el oriente son mucho menos que en el
noroeste, pero han tenido mano de obra ilegal salvadorea como otra
fuente barata.
A pesar de no quedar claro cul pudo ser la situacin antes de la
revolucin, Carol Smith informa que en aos recientes muy poca migracin estacional viene del ncleo que ella trabaj en el altiplano

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

209

occidental (por ejemplo, las tierras altas de Totonicapn-Quezaltenango) 102. En los aos de trabajos forzados la gente vena de los Cuchumatanes o de la bocacosta. En su estudio de 1967, Schmidt afirm que
en ese momento haba una cantidad ilimitada de mano de obra 103. Sin
embargo, el flujo estacional ha cambiado sustancialmente, en especial
desde que la poblacin ha crecido al pie de las montaas, durante las
dos pasadas dcadas.
Mientras que en la poca de Ubico a los dueos de las fincas de caf
les pareca una necesidad el sistema de trabajo forzado, hoy el crecimiento de la poblacin ha producido una relativa sobrepoblacin, aun
en medio de la regin productora de caf. Por ejemplo, en la actualidad
muchas fincas ubicadas al pie de las montaas en San Marcos encuentran tanto desempleado en el vecindario inmediato que ni se piensa en
traer mano de obra de lugares distantes. En vez de eso, los campesinos
mismos afrontan seriamente el desempleo durante gran parte del ao.
Una de las principales alternativas es trabajar en Mxico, sobre todo
en las regiones cafetaleras y en las reas costeras de Chiapas. La migracin internacional de este tipo es una prctica antigua en esta regin; Hernndez de Len inform que era bien conocida en 1936 104.
Despus de 1954 la migracin interna se increment considerablemente. La mayor presin, sin embargo, vena de los ladinos de oriente
que se mudaban a la costa suroeste, Izabal y el Petn, y a Ciudad de
Guatemala. Los mayas del altiplano occidental se trasladaron a toda
la costa sur y a las tierras del norte, fronterizas con Mxico, al igual
que a Izabal y el Petn. En un estudio que se est llevando a cabo, De
Villa ha encontrado que entre 1950 y 1981 los departamentos ms importantes que estn perdiendo inmigrantes consistentemente se encuentran en el oriente: El Progreso, Zacapa, Chiquimula, Santa Rosa, Jutiapa, Jalapa y Baja Verapaz. En contraste, los departamentos con altos porcentajes indgenas tienen muy poca migracin (Chimaltenango,
Sacatepquez, El Quich, Totonicapn, Alta Verapaz, Huehuetenango,
San Marcos, Quezaltenango y Salol) 105. Esta diferencia refuerza la
impresin de que la poblacin indgena es intensiva, concentrada e
inmensamente estable dentro de los confines de Guatemala. Una razn
para esto es que, mientras la tierra puede ser importante para el campesino maya, por ninguna razn, como lo seala Carol Smith, son campesinos todos los mayas.
Smith describe la preferencia de los artesanos de Totonicapn y de
los comerciantes por contratar a los mayas del mismo departamento,
por salarios ms altos de los que se necesitaran para traer otros de
afuera 106. El mismo proceso ha estado operando en Chimaltenango. En
los aos que siguieron a la matanza de 1944, los mayas de Patzica
comenzaron a trabajar ms para otros mayas y en menor nmero para
los ladinos. Con el florecimiento reciente de la produccin de exporta-

210

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

cion, la demanda maya de mano de obra ha dejado efectivamente a


muchos ladinos sin una fuente inmediata de trabajadores, sin duda,
contribuyendo a la tendencia para que los ladinos abandonen la regin.
Los ladinos comenzaron a trasladarse al altiplano occidental en nmero bastante elevado a finales del siglo XIX, ya que la produccin
cafetalera cre una necesidad de comerciantes locales y personal administrativo. Hoy dia, los mayas cada vez ms los reemplazan en todas
estas tareas. La nueva generacin de ladinos no tiene otra opcin que
buscar trabajo en otros lugares en los departamentos, irse a la ciudad
o emigrar al extranjero. Muchos siguen la costumbre de otros centroamericanos, mayas y otros, de irse a Los ngeles.
La creciente densidad de los indgenas en el centro del altiplano
medio occidental refleja un proceso muy significativo. sta no es la
clase de solidaridad que se ve en las manifestaciones del Primero de
Mayo o que se vio en la formacin del CUC; ms bien, es claramente
una expansin basada en cambios econmicos slidos y contribuyendo
a una solidaridad local tnica creciente. Combina la realidad de la
competencia econmica superior de los mayas con una nivelada yasociada discriminacin consciente, ahora trabajando en sentido inverso.
Discriminacin que tanto ha ofendido y prejuiciado en el pasado a los
mayas contra el comportamiento ladino.

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

211

este panorama general. Hay poca investigacin respecto de la prdida,


en el siglo XIX, de las tierras comunales y ejidales en El Salvador, pero
hay un acuerdo general de que una reaccin ante la Matanza fue dejar
de lado, con rapidez, algunas caractersticas indgenas, especialmente
el vestido. Hasta el presente esto permanece sin ser debatido.
La revolucin de 1944, sin embargo, no slo abri la puerta a una
mayor participacin de los mayas en una sociedad nacional/ladina, sino
que, esencialmente convirti en prerrequisito el tomar una cultura ladina para poder beneficiarse de las oportunidades disponibles en las
sociedades. Como mnimo, por ejemplo, para obtener beneficios y para
defenderse, uno tena que hablar el espaol; haba recompensas para
los mayas que participaban en la sociedad ladina. Y, claramente, los
mayas han escogido cules repertorios culturales estn disponibles para
ellos en las sociedades en las que se desenvuelven.
Menos se conoce de las consecuencias de la ladinizacin para la
identidad de los mayas guatemaltecos y de los nahuas salvadoreos.
Dadas las conexiones necesariamente ntimas entre las representaciones simblicas y el proceso psicolgico, es inevitable que la identidad
debe cambiar. Sin embargo, parece que la direccin de la mayora de
tales cambios no ha sido perder la identidad, sino solamente cambiar
su contenido. Puesto que no ha habido una verdadera investigacin de
esto, slo podemos hacer hiptesis aproximativas sobre las representaciones simblicas y sugerencias concernientes a la identidad.

Cultura indgena mesoamericana e identidad


Comunidad
Cultura, simbolismo e identidad
Cada etnia se caracteriza por tener una identidad propia y por la
seleccin de algunos rasgos culturales, elementos simblicos y prcticas que son valoradas por representar a esa identidad. La identidad
maya en Guatemala nunca ha estado unificada. Los estados precolombinos claramente fueron etnias separadas, pero el proceso colonial fragment y redujo el nivel de identidad al de la comunidad. A travs de
los siglos, sin embargo, las comunidades fueron parte de la comunidad
lingustica quich (mam o kekch) ms grande, y una sociedad ms
extensiva: la sociedad maya. Las caractersticas que identificaban a la
tradicin mesoamericana fueron hablar un lenguaje maya o nahua, a
menudo un estilo distintivo de ropa, conocimientos locales particulares
compartidos y valores simblicos, observar prcticas religiosas tanto
de origen maya como espaol, etctera. Fotografas e informes sobre
los niveles de vida del siglo XIX dejan claro que la pobreza, el analfabetismo, la falta de salud y las evidentes, a menudo toscas, prcticas
discriminatorias fueron tambin caractersticas endmicas.
Desde 1930 hasta la revolucin de 1944 poco sucedi para cambiar

Clsicamente la comunidad indgena ha sido vista como una unidad


social, ncleo de la etnia maya. Despus de la destruccin de los estados nativos por la conquista el sistema colonial arraig individualmente a los indgenas a su comunidad para controlar el tributo, y excluy
a otros, en especial a los ladinos, de residir all. En Guatemala, las
comunidades del altiplano fueron menos afectadas en la poca colonial
que otras, debido a que producan menos productos exportables y a
que estaban lo suficientemente cerca de la capital, Santiago de los Caballeros (Antigua) para recibir mejor proteccin, siendo explotados directamente por la Iglesia y la Corona en lugar de los colonizadores
espaoles 107. A todo esto debe aadirse que la cultura y el clima fresco
del altiplano resultaban poco atractivos para los proyectos espaoles 108.
Hacia 1930 la comunidad haba sido ya por largo tiempo la mxima
unidad social de la sociedad indgena 109. Aunque las tierras de la comunidad fueron amenazadas por las reformas liberales del siglo XIX,
stas realmente no estuvieron bajo una presin destructiva. Las tierras
de la comunidad, por ejemplo, no fueron puestas totalmente a la dis-

212

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

posicin de la propiedad privada, como s lo fueron en El Salvador en


la dcada de 1880 110. Las relaciones con la gente fornea eran primordialmente defensivas y de proteccin, ya fuera con el Estado, con los
ladinos individualmente, o con otras comunidades indgenas. La identidad de cada maya estaba ligada a una comunidad en particular, sin
importar si era capital municipal o no. Hasta en la aplicacin de los
mandamientos, en los inicios de la poca de la Reforma, y las habilitaciones posteriores encontraron conveniente mantener unida a la gente de la misma comunidad en el trabajo estacional migratorio.
La comunidad comparta una serie de caractersticas culturales que
eran formas variantes de un patrn bsico. Este patrn inclua hablar
un mismo lenguaje (un lenguaje maya en Guatemala, excepto en la
costa sureste, donde se hablaba xinca; y nahua o pipil en El Salvador).
Las dinmicas de solidaridad residan en la cofrada y en las costumbres, siendo estas ltimas un trmino ladino para los diversos componentes de la religin maya. En Guatemala, el sistema de cargo, que
constituye un rgimen de responsabilidades para llevar a cabo funciones de la comunidad, superpona de manera activa las tareas religiosas
y municipales en un conjunto de actividades nicas e interdependientes. En El Salvador, las funciones polticas municipales se mantenan
algo ms separadas y la solidaridad del grupo indgena se apoyaba
mucho ms en las cofradas.
Como se relat anteriormente, los municipios en Guatemala estaban bajo la autoridad de alcaldes (hasta 1935 cuando Ubico se impuso
y los reemplaz por intendentes), usualmente ladinos. Los gobiernos
municipales, sin embargo, involucraron a un nmero de oficiales mayas, quienes ocupaban posiciones en la jerarqua municipal que eran
de menor rango, y siempre ad honorem por naturaleza. En muchas
comunidades esto inclua a un alcalde indgena que puede o no haber tenido una posicin oficial como uno de los regidores en la jerarqua municipal, pero sobre quien las autoridades ladinas dependan
para lidiar directamente con los mayas. Aparte del gobierno formal y
de la Iglesia, la mayor autoridad civil y religiosa, para los mayas, eran
los principales, ancianos experimentados en varias responsabilidades
civiles y de cofrada, a quienes se les conceda un inmenso respeto en
la comunidad.
Si bien la comunidad maya sufri un significativo cambio durante
el pasado medio siglo, hay un acuerdo general en que contina siendo
un componente importante de la sociedad y de la cultura indgenas 111.
Si durante los aos de la Reforma Liberal fue refugio y reducto de los
mayas, despus de la Revolucin de 1944 continu siendo el mecanismo ms importante para la adaptacin y la reproduccin de la sociedad maya, adems de una plataforma para lanzar individuos a la poltica y al profesionalismo de la sociedad nacional.

TOMO V,

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (I945-1979)

213

La clsica comunidad corporativa 112 de Eric Wolf enfatizaba la


importancia de la tenencia de tierra para la solidaridad comunitaria.
Aunque no se cuestiona que la propiedad corporativa de las tierras
provee una fuerte preocupacin a los miembros de la comunidad, resulta claro tambin que muchas comunidades indgenas en Guatemala
han vivido por largo tiempo sin dichas tierras, y que la tierra comunitaria de otras es tan reducida como para proveer una pequea base de
solidaridad para muchos de sus miembros. Es ms, el increment de
la poblacin durante el siglo pasado ha creado demandas intolerables
por la tierra, que simplemente no podan solucionarse de manera alguna por parte de las propiedades de la comunidad. La solidaridad que
aport la comunidad no puede ser entendida en simples trminos de
las dinmicas compartidas de identidad tnica. Una identidad tnica
compartida consiste en concentrarse colectivamente en alguna variedad de caractersticas culturales que estn asociadas como nicas de
la etnia. stas sirven como punteros para los miembros de la comunidad y son fcilmente reconocibles; tales caractersticas servirn tambin para la gente de afuera.
Los mayas de Totonicapn, dice Carol Smith, comparten una solidaridad de clase contra el mundo ladino externo. Y no slo articularon conciencia de clase sino que tambin articularon el punto de vista
de que dependan de sus costumbres o de su singular identidad cultural
(sus costumbres), algo que sera destruido si la gente de otras comunidades con costumbres diferentes llegan a residir ah 1l3. Watanabe
caracteriza el proceso de la comunidad de Santiago Chimaltenango
como apoyado en dos realidades irreductibles: primero, "lugar", un
lugar fsico con una poblacin dada y con recursos; y segundo, "premisas" como las estrategias convencionales para sobrevivir en ese lugar 114. Esta calidad de lugar, tal vez, es una caracterstica universal en la definicin de cada comunidad maya en Guatemala. Muchas
otras caractersticas ms comnmente reconocidas, tales como el vestido, el lenguaje y las especficas de dialecto son reconocidas porque
pertenecen a un lugar concreto.
La comunidad, por lo tanto, contina siendo tnicamente importante para los mayas rurales porque, 1) provee una referencia fsica perdurable; tanto lugar como las tierras comunales son punteros importantes, porque son permanentes. 2) Provee un local social protegido, en
el que ms efmeras caractersticas -tales como el vestido, los sonidos
del lenguaje, las comidas, los modales del comportamiento, etc.- pueden ser practicadas constantemente, pblicamente reproducidas y cambiadas si es necesario. Un individuo que abandona la comunidad puede
retener su identidad, pero gradualmente ser ms difcil para otros
reconocer su etnia, si l pierde la habilidad para reproducir sus caractersticas comunes.

214

TOMO V.

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

Desde 1954 hasta mediados de los setenta pocas amenazas tuvo la


integridad de las comunidades. Tanto los programas de desarrollo auspiciados por el gobierno como los programas privados para el desarrollo social fueron y vinieron, algunos dejaron un residuo de nuevos
conocimientos sobre la salud, la nutricin, la agricultura, la educacin,
la organizacin comunitaria, la alfabetizacin, etc., pero las comunidades escogieron separadamente el grado en que queran o estaban dispuestos a mantener los programas y las novedades, sin importar cun
atractivos pudieran haber resultado para los expertos en desarrollo.
Sin embargo, las comunidades nunca han estado completamente
aisladas. Durante la ltima mitad del siglo XX estuvieron sujetas a
toda una serie de nuevas presiones. El conf1icto por las tierras, siempre
un tema en las relaciones intercomunitarias, creci, y tarde o temprano, aun con la reforma agraria, se habra mantenido vigente. Las elecciones presidenciales cada vez ms se convirtieron en juegos privados
de los polticos y militares que se llevaban a cabo en Ciudad de Guatemala y el maya de la provincia votaba menos y menos. El terremoto
de 1976 cambi la cara de muchas comunidades e infligi inmensas
prdidas de propiedad, pero los trabajadores de la reconstruccin se
convirtieron en canales para ideas nuevas, a menudo radicales, para
esparcirse ms ampliamente en toda la poblacin. Pero quiz, lo ms
importante es que la poblacin continu creciendo; la naturaleza de la
demanda de mano de obra cambi y sta decreci. Cada vez mayor
nmero de personas no tenan ms remedio que emigrar, no slo a
Ciudad de Guatemala o al Petn, sino tambin a Estados Unidos.
Hay poca evidencia de que el -trabajo forzado de los aos de la
reforma liberal hubiera provedo en algn momento una contribucin
de capital significativo dentro de las comunidades de origen maya 115.
Para la Revolucin de 1944, sin embargo, la mano de obra estacional
se estaba convirtiendo en algo importante para la supervivencia de las
personas con poca tierra o sin ella, permitiendo a muchos a sobrevivir
durante la poca de hambre. Como la necesidad de encontrar fuentes
externas de ingreso ha aumentado, una dinmica de emigracin ha
emergido con los envos de dlares remitidos por los inmigrantes en
Estados Unidos. Estos fondos se han convertido en un apoyo significativo para sostener a los familiares en casa y contribuyen a una continua
solidaridad entre los inmigrantes distantes y la comunidad maya de
origen. Gran parte de la colonia San Cristbal Totonicapn en Houston, por ejemplo, regresan ahora anualmente para la fiesta del santo
patrono y continan apoyando las actividades sociales en la comunidad de .origen.
Aunque los mandamientos y las habilitaciones unieron a los mayas
de distintas comunidades como vctimas comunes del sistema, no queda nada claro que contribuyeran a una mayor o ms amplia identidad

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

215

pan-indgena o pan-maya. Hoy, sin embargo, el papel clsico de la comunidad como puntero central de identidad est siendo amenazado
por las incrementadas presiones de mirar hacia afuera y las oportunidades de educacin, de nuevas ocupaciones y de riqueza. La interacin
incrementada entre la comunidad maya, los burgueses mayas y la intelligentsia emergente a nivel nacional est creando un reclamo a una
identidad ms amplia, pan-maya. Est ofreciendo una nueva estrategia
para aquellos mayas que se han mudado de la comunidad y que han
aceptado el reto de ladinizarse ms, un nuevo tipo de comunidad"
dentro de la que pueden adaptar y retener su identidad maya.
Los. mayas urbanizados y cosmopolitas rara vez se refieren a s mismos en trminos de su comunidad de origen; cada vez ms piensan y
se refieren a s mismos como mayas, reclamando la mayor unidad
social que implica ese trmino. Cuando se les pregunta si los mayas de
Mxico estaban incluidos puede haber un poco de duda, pero usualmente la contestacin es afirmativa. Algunos aluden a la ayuda que se
les dio por parte de los mayas de Chiapas a los mayas que huan para
salvar sus vidas a principios de los ochenta 116. Sin embargo, todava
no est claro lo que los pan-maya piensan de los nahuas y de los pipiles
de El Salvador o de los xinca de Guazacapn.
Lenguaje

117

Mientras que el lenguaje a menudo se considera como una caracterstica que identifica una etnia, no necesariamente es as entre los mayas. Ha quedado claro
aos recientes que hay unnmero de condciones en las que el lenguaje ha dejado de ser usado, pero donde los
reclamos por la identidad tnica maya son reconocidos como legtimos.
Quiz los reclamos ms comunes proceden regionalmente de El Salvador y del oriente de Guatemala, pero durante las ltimas dos dcadas
los reclamos individuales han sido escuchados por los mayas del altiplano occidental medio de Guatemala.
Aunque en los aos de la dcada revolucionaria los programas bilinges fueron recomendados, discutidos y hasta iniciados tmidamente, no fue hasta los ochenta que el gobierno se involucr profundamente, habindose convencido finalmente de que sta era la mejor manera
de alfabetizar (la lgica es que uno puede aprender a escribir ms fcilmente en su propio idioma antes que tratar de escribir en un segundo idioma). El programa bilinge en curso funciona a travs de una
oficina gubernamental, PRONEBI, que llev a cabo programas en cada
uno de los cuatro ms importantes idiomas del pas: cakchiquel , quich
mam y kekch. Sin embargo, fue diseado slo para los aos de escuela
primaria y explcitamente como una manera para facilitar la obtencin
del alfabetismo en espaol. Ha encontrado dos tipos de oposicin entre

en

216

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

los mayas. Uno es que los nios en algunas escuelas han rehusado a
aprender el maya que se ensea, a veces apoyados por sus padres que
los enviaron a la escuela a aprender espaol 118. El otro viene de los
seguidores del pan-maya que han visto el programa bilinge como una
manera de promover el espaol, o sea, dirigido a la meta civilizadora
de los indigenistas. En contraste, lo que desean es que los lenguajes
mayas sean enseados en un contexto donde se utilicen; deberan ser
enseados tanto a los ladinos como a los mayas 119, aunque esto pueda
parecerles escandaloso a los ladinos guatemaltecos. Se seala que Blgica, Suiza y Paraguay han demostrado que el multilingismo es posible a nivel nacional.
Para muchos adultos el problema maya contina siendo muy serio.
La prdida de lo maya no se manifiesta solamente entre los nios de
la generacin escolar actual sino aun entre los mayas adultos, que crecieron en los sesenta y los setenta, cuando la nueva filosofa pro-maya
todava tena que ser clara y popularmente articulada. En la economa
expansiva de los sesenta aprender espaol obviamente era til para la
propia supervivencia. Dadas estas preocupaciones, una serie de programas privados han comenzado a ensear maya a los adultos cuya base
nativa es dbil o no existente.
Los intelectuales pro-mayas tienen razn de preocuparse por la prdida de inters de parte de la generacin ms joven, al mismo tiempo
que el gobierno contina con sus antiqusimas polticas indigenistas de
civilizar a los mayas de Guatemala para hacer ladinos. Sin embargo,
la poblacin maya de Guatemala tiene muchos lugares y facetas. Entre
1944 y 1980 se ha visto en el altiplano dar un giro a la gente, ahora ya
no se refieren slo a s mismos como un miembro de la comunidad
sino sobre todo como un grupo lingstico y a veces hasta como maya.
Escuchar a alguien decir: Soy quich es comn. De hecho esto en
1944 era poco comn. En el Seminario Fundacin Friederich
Ebert/FLACSO en 1988, los participantes mayas se refirieron a s mismos casi exclusivamente en trminos de un grupo lingstico 120.
Vestido
Un estudio reciente de las mujeres mayas que asistan a la Universidad de San Carlos 121 indic que hay un intento especfico por parte
de algunos de proyectar una identidad maya, pero confundiendo o restando importancia al nivel comunitario de identidad. Esto se hace manteniendo un guardarropa de enaguas y huipiles de varias comunidades
e intencionadamente usando combinaciones de aldeas diferentes. La
mayor parte de la intelligentsia maya no usa prendas identificables del
vestido maya, pero algunos s usan camisas bordadas para identificarse
a s mismos como mayas.

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

217

Otra faceta que revel este estudio, sin embargo, fue que hay un
nmero de mujeres de origen indgena en la Universidad que simplemente se negaron a participar en el estudio. No usaban el vestido maya
en su hogar y preferan no llamar la atencin por ser mayas. Hasta qu
grado hay un rechazo abierto hacia la identidad indgena, o meramente
timidez o vergenza dada la baja categora que se les asigna a los
mayas tradicionalmente, no qued claro porque las mujeres rehusaban
discutir el asunto con la investigadora -siendo ella una mujer maya
que vesta las prendas del vestido maya con orgullo.
El giro hacia el vestido pan-maya fue evidente 'en los sesenta cuando
las mujeres en muchas aldeas del altiplano central encontraron conveniente comenzar a usar un huipil generalizado, producido en los telares
de Totonicapn, pero que no era caracterstico de ninguna aldea en
particular. se fue el perodo cuando los mayas del altiplano se involucraron cada vez ms en el comercio y en la creciente produccin del
minifundio para el mercado. Puede ser que el tiempo necesitado para
tejer un huipil completo en un telar a mano entr en competencia cada
vez mayor con otras actividades potencialmente ms rentables. Esto
pudo haber sido un factor que contribuy a la creacin de la identidad
pan-maya, que se manifest ms claramente en los setenta y ochenta.
y as sucede con el vestido en general. Los cambios pueden significar cualquier nmero de cosas y han estado sucediendo durante tanto
tiempo ... Las innovaciones son introducidas por razones privadas y pblicas, y se hacen populares o no con base en otros factores igualmente
impredecibles. Chichicastenango ha cambiado grandemente la naturaleza de su huipil al menos tres veces durante las ltimas cuatro o cinco
dcadas. Las aldeas han dejado de usar los cortes distintivos o han
adoptado el huipil de otra. Santa Catarina Palop y Solol ambas han
hecho cambios significativos en sus vestidos durante los ltimos aos.
Todo esto sugiere que hay dinmicas simblicas que an son poderosas a nivel comunitario, pero su significado es esencialmente local y
particular. Los hombres mayas han estado abandonando las vestimentas mayas en la mayor parte del altiplano, pero las comunidades alrededor del lago Atitln generalmente an estn orgullosas de la distincin del vestido de sus comunidades. Sin embargo, estos cambios
difieren de aquel de la mujer de la Universidad de San Carlos que
intencionalmente mezcl estilos de ropa, cambio que puso toda una
serie de significados en juego. Ah, fue una herramienta que estaba
siendo usada en un esfuerzo por disear una nueva sociedad.
Este tipo de juego con los elementos puede no ser una amenaza a
la cuestin del indigenismo o de la identidad maya, pero s sugiere dos.
cosas. Una: puede jugar o experimentar y redefinir los smbolos de
identidad sin amenazar seriamente la integridad de la identidad en s
misma. La otra es que, en un mundo en el que las caractersticas la-

218

HISTORIA GENERAL DE CENTRO AMRICA

dinas estn siendo impuestas sobre uno, jugar con las que estn bsicamente bajo control propio probablemente ayuda a reforzar la identidad.
Religin
La religin maya a fines del siglo XX se ha vuelto bastante complicada y pluralista. Probablemente es til, al principio, enmarcar preguntas teolgicas e ideolgicas en trminos de cuatro campos de la
prctica y de las ideas: 1) el catolicismo tradicional cofradista, tambin
llamado costumbrista; 2) la ortodoxia catlica reformada de Accin
Catlica al lado de la Teora de la Liberacin que puede inclursele; 3)
un nmero grande de iglesias protestantes activas y sectas; y 4) la
iglesia maya. La gente se mueve de un lado al otro en este polo. Sin
embargo, la membresa entre las primeras tres es mutuamente excluyente, pero todas coexisten con la iglesia maya.
Como se describi anteriormente, la genialidad de la cofrada ha
sido preservarse y adaptarse al modo de vida de la comunidad dentro
de una sociedad autocrtica. Fue engendrada bajo la Espaa Imperial
y continu sirviendo a lo largo de los primeros ciento veinticinco aos
de Independencia como un amortiguador crtico contra la habilidad de
extraccin del capitalismo liberal y de los antojos de los dspotas. As
como fue un obstculo a ser cambiado durante la revolucin de 1944
que abri nuevas alternativas a mediados de siglo y en los sesenta
cuando la persecucin del comunismo distrajo al Estado. Como en muchos sistemas polticos atrincherados cultiv sus propias formas de corrupcin trivial y los principales que la gobernaban no sin razn estaban celosos de su poder.
Por lo tanto, al evaluar hoy la cofrada uno tal vez debera examinarla desde el punto de vista de lo que quera preservar, en vez de lo
que quera excluir 122. Cuando la Matanza de 1932 hizo desaparecer a
los indgenas salvadoreos de la visibilidad nacional y encontraron sabio dispensar estilos de ropa y de cualquier otra caracterstica que los
expusiera potencialmente a los abusos de los ladinos y del Estado, fue
a la cofrada a la que recurrieron para buscar proteccin institucional
a su identidad 123. As como haba funcionado bien bajo la Corona espaola, tambin funcion contra el autoritarismo liberal del siglo XX
de Hernndez Martnez y de una sociedad que quera que los indgenas
desaparecieran.
El papel de las organizaciones religiosas ms tradicionales no estaba limitada a El Salvador. Claramente las cofradas eran importantes
para el modo de vida de los mayas de Guatemala, y al menos entrados
los aos cuarenta, sus rituales, papeles y prcticas fueron un lugar
comn de identidad maya. Como ocurri en El Salvador, a principios

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (19451979)

219

de los aos cincuenta las sociedades religiosas sobrevivieron en Guazacapn y Chiquimula como los principales lugares comunes de la identidad tnica en las comunidades, donde el proceso de ladinizacin haba dejado pocos signos indgenas 124. La asociacin religiosa ha preservado la identidad comn indgena cuando aparentemente casi todos
los dems hbitos y smbolos que diferenciaban a esa categora tnica
haban desaparecido efectivamente.
Accin Catlica se inici en los aos cuarenta con sacerdotes y trabajadores, pero tambin se esparci por el papel de algunos comerciantes. Evidentemente, comenz a ser ms efectiva bajo la direccin de un
sacerdote catlico italiano en Totonicapn 125. Cuando las innovaciones
polticas y los primeros sindicatos de la revolucin guatemalteca rompieron con los sistemas de cargo de las jerarquas poltico-religiosas
locales 126, las cofradas no desaparecieron inmediatamente. Ms tarde
en los sesenta, el incrementado xito de Accin Catlica de convertir 127
a los mayas ms jvenes en comerciantes los motiv a romper con los
principales y otros cuya identidad an se apoyaba en el sistema antiguo. Cuando el protestantismo comenz incursionar ms frecuentemente en los setenta, mayores discordias ocurrieron dentro de las organizaciones comunales.
Como con el idioma y el vestido, la funcin de identidad de la cofrada era viable. Aquellos que abandonaban las cofradas no dejaban
atrs su identidad maya; la redefinan para que el componente religioso especfico fuera menos crtico a la definicin. Las nuevas religiones
han sido aceptadas ya que han prometido la adaptacin de intereses
de aquellos que-las aCeptan:---La iglesia maya cada vez se ha hecho ms abierta y pblica. El
trmino sacerdotes mayas puede todava ser utilizado para referirse
a un sacerdote catlico que es maya. Sin embargo, entre los mayas, el
trmino se refiere cada vez ms al que practica la religin maya. Hay
unos cuantos estudios que tienen que ver con la importancia de esta
institucin que contina 128. Mientras que es poco entendida por los
no-mayas, las prcticas de la religin maya han sido durante largo
tiempo componentes esenciales de gran parte de la vida de la adaptacin cotidiana de muchas comunidades, aunque no hay como saber
cun difundida se encuentra en este momento. Provee una visin del
mundo en la que el individuo es visto como parte del mismo, ms que
como una figura externa que ejerce su voluntad sobre ste 129. Provee
el marco para el trabajo agrcola y para tomar decisiones sobre la vida
propia. Su papel en la vida de los mayas obviamente debe variar de
una comunidad a otra y con aquellos que se han mudado permanentemente a Ciudad de Guatemala o a Estados Unidos.
En los aos ochenta un esfuerzo cada vez ms reivindicativo para
fortalecer a la iglesia maya era impulsado por dos escuelas que in ten-

220

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

sificaban la instruccin ceremonial de los sacerdotes mayas y la combinacin de la cosmovisin contempornea con elementos de la cultura
precolombina, etctera. El bautizo maya se est convirtiendo en una
importante ceremonia que viene reemplazando al de las iglesias de
occidente. El esfuerzo est dirigido explcitamente a competir con las
muchas iglesias catlicas y protestantes 130. Hay poca duda de que el
fortalecimiento de la iglesia maya es un esfuerzo nativista dirigido a
retornar los elementos de significacin histrica maya dentro de la
construccin de la identidad maya moderna.

LAS "TRADICIONES DEL SURESTE Y DEL CARIBE: (1930-1979)

Ningn otro pueblo en Centroamrica ha tenido xito de sobrevivir


a las vicisitudes de la Conquista y de la era colonial con tanta integridad como lo han hecho los mayas de Guatemala. Tanto la situacin
inicial del siglo XVI como la historia subsiguiente de los grupos indgenas y sus relaciones externas han producido caminos histricos bastantes diferentes. Nuevos grupos tnicos han emergido en las reas del
sureste y de la costa del Caribe, dando a ese rea sociedades de un tipo
totalmente diferente, sociedades que culturalmente deben poco a los
antecedentes espaoles, tan importantes en el interior y en el Pacfico.
Lo ms relevante es la severa reduccin o virtual ausencia de los tipos
de trabajos forzados y de relaciones tnicas hostiles que siguieron a la
conquista de los pueblos mesoamericanos. Como se mencion anteriormente, hubo reas importantes en la costa atlntica que nunca sufrieron la conquista espaola. Los pueblos de la regin, sin embargo, s
soportaron las enfermedades destructivas tradas por los espaoles y
fueron severamente afectados por las incursiones europeas en la regin
durante los siguientes siglos.
Los pueblos indgenas de las llanuras del Caribe pertenecen al grupo lingstico macro-chibch y llegaron al istmo a travs de migraciones rumbo al norte desde las llanuras de Suramrica 131. Se asentaron
tanto en la costa como en las montaas del corredor central, viviendo
en grupos pequeos, dispersos y relativamente acfalos, en contraste
con los pueblos mesoamericanos de la costa pacfica hasta Nicoya en
el sur (Costa Rica) 132. Las historias coloniales y del siglo XIX cambiaron los contornos de esa particin, pero la dejaron bsicamente intacta.
Gran Bretaa reclam la costa del Caribe de Nicaragua y de Honduras
(conocida como la costa Mosquitia) y Belice (Honduras Britnica), atrayendo bajo su esfera de influencia a los habitantes indgenas de esas
reas -ms notablemente a los indios miskitos. La transferencia de

TOMO V.

221

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

soberana formal-Honduras en los aos de 1860 y Nicaragua en 1894ocurri como parte de una transicin ms amplia a la dominacin neocolonial norteamericana, proveyendo una base continua para las orientaciones culturales angloamericanas en vez de las hispanas de los pueblos costeos. Durante las primeras tres dcadas de este siglo la presencia de las empresas productivas y de las casas comerciales, al igual
que de los misioneros protestantes y de los marines, convirti grandes
porciones del borde del Caribe en un enclave norteamericano. Los dueos de las compaas, especialmente de las bananeras, reclutaron activamente jamaiquinos y a otros negros caribeos para proveerse mano
de obra. remunerada, en el supuesto de que seran trabajadores ms
disciplinados y entusiastas. Estos inmigrantes afrocaribeos engrandecieron las comunidades existentes de los pueblos que haban llegado a
ser conocidos como criollos (gentes de descendencia africana que hablan ingls criollo), acentuando, an ms, esta particin cultural pacfico-caribea. Ya para 1930, muchos de estos criollos no tenan ciudadana formal alguna -mucho menos un sentido de identificacin- con
el Estado-nacin centroamericano bajo el que vivan 133. Muchos enviaron remesas de dinero a sus hogares en el Caribe; algunos tambin
enviaban a la escuela a sus hijos, quienes retornaban al finalizar los
estudios; en caso de haber problemas recurran al Consulado Britnico
ms que a las autoridades del gobierno centroamericano.

Cuadro 3.6
Poblacin negra (criolla) de las llanuras de Centroamrica (1980)

Costa Rica
Nicaragua
Honduras
Guatemala
Belice

.
.
.
..
..

Poblacin

FechafFuenle

13.749
25.723

1950IBourgois (1989:79)
1980/CIOCA (1982)

64.000

1986

134

Adems de los indgenas y de los negros, el rea haba sido habitada


por los negros caribeos o caribes o garfunas, cuya distinta identidad
emergi en las Antillas menores en el siglo XVII, resultando de la fusin cultural y biolgica de los indgenas que hablaban arawak con los

222

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

TOMO V.

africanos que se rebelaron para escapar de la esclavitud. Su presencia


en Centroamrica comenz en 1797, cuando los britnicos, habindolos
derrotado, los pusieron en dos buques de guerra y los abandonaron en
la isla de Roatn. Rpidamente se dirigieron al continente, y durante
el siguiente siglo fundaron pequeas comunidades a lo largo de gran
parte de la costa caribea norte, desde Belice hasta Pearl Laggon (Nicaragua). Aunque continuaron hablando un lenguaje derivado del arawak y eran fenotpicamente africanos, hasta hace poco los garfunas
an se diferenciaban tanto de los indgenas de las llanuras como de los
criollos.

223

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (19451979)

continu aumentando. Ya para 1979 su nmero -tanto en Honduras


como en Nicaragua- haba sobrepasado las 100.000 personas 136.
Este logro de expansin demogrfica, estabilidad territorial e integridad cultural contrasta fuertemente con la experiencia de casi todos
los otros grupos indgenas de las llanuras de Centroamrica durante el
mismo perodo. Los cinco grupos indgenas de las llanuras de Costa
Rica totalizaban juntos cerca de 25.000 en los aos de 1980 (Cuadro 3.8),
con identidades que en muchos casos han sido absorbidas por la cultura nacional dominante. Hoy sus cifras presentan un descenso relativamente drstico y probablemente absoluto tambin, en relacin con
la dcada de 1930.

Cuadro 3.7
Cuadro 3.8
Poblacin garfuna de las llanuras centroamericanas
Pueblos indgenas de las llanuras centroamericanas,
dcada de los 80
Nicaragua
Honduras
Guatemala
Belice
Total

Poblacin

Fecha/Fuen te

..
..
..
.

1.487
60.900
3.000
10.600

1980/cmCA (1982)
1980/Gonzlez (1988: 119)
1985/ibid
ibid

75.987

Costa Rica

Nicaragua

Honduras

Los distintos pueblos indgenas de las llanuras del Caribe son demasiado numerosos, diversos y pobremente documentados como para
permitir un estudio adecuado. Dejando de lado a los inmigrantes mayas del altiplano de Guatemala hasta Belice, el rea costea est habitada hoy da por doce grupos indgenas distintos en lo cultural-lingstico, y probablemente fue el hogar del doble de ese nmero en 1930 135.
El pueblo ms numeroso y con mayor extensin territorial son los miskitos, quienes en 1930 totalizaban cerca de 15.000 y vivan en pequeas
aldeas costeas desde las riberas del ro Tinto en Honduras hasta Pearl
Lagoon en Nicaragua. Durante los siguientes cincuenta aos estas fronteras de presencia territorial miskita permanecieron bsicamente intactas, a pesar de que incluan un nmero creciente de inmigrantes de
lengua espaola del oeste. Aunque se llev a cabo alguna asimilacin
a la cultura nacional (mestiza) y criolla, en especial en las aldeas mayores, la identidad de los miskitos permaneci vibrante y su poblacin

Grupo Indgena

Pas
138

139

140

..

Guaym
Cabcar
Bribri
Brunka
Malekus (Guatusos)
Miskito
.
Sumu
Rama
Paya (Pech)
Jicaques
Sumu (Twaka)

Poblacin

Fecha

1.824
9.300
6.700
4.164
520
6.780.000
4.851
650
1.595
7.500
700

1988

1980

1986
1984
1990

Los sumu 140, los rama, los paya (pech) y los jicaque (tolupn) de
Nicaragua y Honduras tienen historias similares, excepto que para las
dos primeras la asimilacin ha sido hacia las dos culturas regionales
dominantes -miskita y criolla- al igual que hacia los mestizos. A
mediados de los setenta, los indgenas de Costa Rica se organizaron y
ganaron el derecho a las tierras (llamadas Reservas), que podran de
alguna manera ayudar a frenar la velocidad de estas tendencias 141,
Organizaciones similares emergieron entre los indgenas no-miskitos
de Honduras y Nicaragua, pero sus logros desde 1979 fueron mucho
ms limitados.

224

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

Otros tres pueblos merecen breve atencin para completar esta visin de la composicin tnica de las sociedades de las llanuras centroamericanas. Primero, como se mencion anteriormente, la inmigracin
mestiza a las llanuras ha sido importante a lo largo de la regin, especialmente en la ltima dcada del perodo en consideracin. Los mestizos se incorporaron a la jerarqua tnica/de clase tanto en los estratos
superiores -como elite poltica y econmica- como en la base -como
trabajadores remunerados en compaas transnacionales y subsecuentemente como campesinos con pequeas propiedades. La inmigracin
hacia el este del ltimo grupo cre lo que lleg a ser conocido en Costa
Rica y Nicaragua (Honduras?) como la frontera agrcola: una frontera
que marcaba los lmites de los asentamientos mestizos y los comienzos
de los bosques tropicales que servan de amortiguamiento entre las
sociedades nacionales y las de la costa atlntica. Sin embargo, ya para
1979 el trmino haba perdido su sentido, pues el amortiguamiento
haba desaparecido en gran parte exponiendo muchas reas donde los
dos pueblos entraban en contacto directo 142. Los mestizos ahora constituyen el grupo tnico mayoritario en las regiones de las llanuras de
Costa Rica, Nicaragua, Honduras y Guatemala. Segundo, Belice y las
llanuras de Guatemala son ahora el hogar de un creciente nmero de
mayas que han inmigrado del oeste, muchos a causa de la violencia
poltica y del desajuste econmico de los ochenta, pero otros hace ya
ms de un siglo. Estos inmigrantes merecen atencin especial, aparte
de las generalizaciones sobre los pueblos indgenas de las llanuras, y
por lo tanto estn ms all del espectro del anlisis que se presenta
ms adelante.
Finalmente, el enclave econmico norteamericano atrajo a otros inmigrantes -sobre todo chinos-, muchos de los cuales permanecieron
an despus del perodo de declinacin de la compaa. Aunque relativamente pocos en nmero, los chinos formaron comunidades cohesionadas y jugaron un importante papel en la economa regional (por
ejemplo, como dueos de tiendas y como capitalistas a pequea escala), y en generaciones subsiguientes, tambin en la poltica 144.

Las etnias de la vertiente atlntica


En 1930, con excepcin de Belice 145, la cuestin legal formal de la
jurisdiccin del Estado y de la soberana sobre las llanuras de Centroamrica haba sido resuelta haca tiempo. Sin embargo, el acuerdo de
la divisin persista tanto en los patrones de las relaciones sociedadEstado como en las proposiciones hacia la poblacin de las llanuras de
Centroamrica, enraizadas en las culturas nacionales dominantes. Por
otro lado, como se seal anteriormente, stas vivan lejos de los cen-

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

225

tras de poder mestizo/espaol, eran relativamente pocos en nmero y


se involucraban muy limitadamente en las relaciones coercitivas, en la
produccin de explotacin con Espaa o con la elite mestiza. Consecuentemente, el intenso odio y el miedo mutuo intertnico, que son
comunes en Mesoamrica, y los patrones asociados de brutal violencia
poltica iniciada por el Estado, estn ausentes en gran medida de la
regin costea del Caribe 146. Por otro lado, la combinacin de distancia geogrfica, ecologa distintiva, radicales diferencias culturales e iniquidad poltica-econmica sentaron la base para entendidos estereotipados igualmente racistas (aunque menos virulentos) de estos otros
que no eran mestizos. En el discurso del gobierno central las llanuras
del Atlntico eran presentadas a menudo como vacas y como vastas
reas que imploraban ser colonizadas, con recursos vrgenes que estaban esperando ser explotados. La gente de las llanuras entraba en
este discurso ya fuera como nativos atrasados cuyas culturas estaban
declinando inexorablemente -en el caso de los indgenas- o como
extranjeros que no tenan lugar legtimo alguno dentro de la nacin
mestiza emergente -en el caso de los negros-o Consideren, por ejemplo, el prefacio de un documento emitido en 1966 por una recin formada comisin del gobierno de Somoza, encargada del desarrollo de
la costa atlntica.
...en la costa atlntica de Nicaragua se est trabajando conforme a la
concepcin moderna del desarrollo... La Patria por fin ser su cuerpo
sano y robusto, porque lo podra haber sido con slo la mitad de su
fsico vivo; pero, qu ser del nativo de la costa atlntica? Lo dejaremos extinguirse ante la lgica absorcin de los inmigrantes que habrn de llegar? Lo iremos empujando hacia los llanos inhspitos del
Norte, tratndolos como parias nacionales? o sabremos aprovechar
su potencial, capacitndolo para una reincorporacin al concierto del
desarrollo nacional? 147.
En lo que concierne a los negros, en especial en tiempos de desarticulacin econmica y de agitacin laboral, las elites polticas y econmicas de Costa Rica, Nicaragua y Honduras recurrieron a discursos enlazados con el racismo y la xenofobia. Amenazas constantes de
deportacin, restricciones sobre futuras inmigraciones, yen Costa Rica
una ley tcita que prohiba a los negros viajar al oeste, hacia San Jos,
son la evidencia de este empuje centroamericano exclusionista, poco
visible, en la construccin de las naciones 148.
La presencia de Estados Unidos en la regin tuvo el efecto paradjico de reforzar la exclusin de los pueblos de las llanuras y de amortiguar su capacidad para resistir la penetracin del Estado mestizo y
de las sociedades dominantes. Para todos, menos para la elite mestiza

226

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

compradora, los enclaves de las compaas norteamericanas constituyeron una profunda afrenta a su sentido de soberana nacional y de
autodeterminacin econmica. Aunque los retos radicales a los privilegios de la compaa y los abusos eran la excepcin (por ejemplo,
Arbenz en 1953-54), la tendencia general en este perodo era la de ejercitar un mayor control, extrayendo mayores beneficios, alcanzando al
menos una nacionalizacin mnima de las transnacionales. Estos mismos esfuerzos tambin fueron dirigidos contra aquellas personas que,
en virtud de vivir y trabajar dentro de los enclaves, tenan poca o
ninguna identificacin con la nacin. El funcionario estatal Frutos Ruiz
y Ruiz, cuya declaracin sirve de eplogo a esta seccin, se enfureci
por las escuelas de misioneros norteamericanos y por el uso ineludible
del idioma ingls entre los habitantes de la costa, as como por el hecho
de que los norteamericanos fueran dueos de las compaas. Eran las
afinidades de la gente con una cultura radicalmente diferente lo que
lo hacan sentirse como un extranjero en su propio pas.
Al mismo tiempo, las instituciones angloamericanas con las que la
gente de la costa se asociaba actuaban como contrapeso a las presiones
para que se diera la asimilacin. En el inters de preservar una valiosa
fuente de mano de obra, los dueos de las compaas se oponan regularmente a las restricciones de inmigracin y protegan a los trabajadores negros de la discriminacin excesiva. Las iglesias misioneras norteamericanas se convirtieron en una fuerte base institucional en la cual
los criollos y los indgenas afirmaban sus diferencias culturales y aseguraban sus derechos polticos. En suma, sin las relaciones continuas
multifacticas culturales y econmicas del Caribe y de Estados Unidos
los pueblos de las llanuras atlnticas hubieran sido mucho ms vulnerables a los esfuerzos permeabilizadores que tenan los estados para
alcanzar su incorporacin a la sociedad nacional. En lo que resta de
esta seccin se exploran algunas de las implicaciones de esta ltima
afirmacin, destacando un nmero de patrones derivados, a lo largo de
la costa, de cambio tnico y de respuesta etnopoltica que sern citadas
como hiptesis muy generales que necesitan ser investigadas sistemticamente.
Primero, podemos hacer una distincin amplia entre dos grupos de
pueblos de las llanuras no-mestizos, aquellos que se involucraron activamente con las instituciones angloamericanas desde el principio, frente a aquellos que tendan a retirarse, resistiendo categricamente a
involucrarse con el mundo de afuera, ya fuera anglo o hispano.
Aquellos que pertenecan al primer grupo -criollos, misktos y garfunas- lograron expandirse demogrficamente para mantener identidades vigorosas y distintas culturalmente, adems de afirmarse polticamente, hasta un punto en que los miembros de este ltimo grupo, los
otros pueblos indgenas, no podan. Mary Helms ha hecho una obser-

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

227

vacin paralela de esta reticencia cultural diferencial, sugiriendo que


una caracterstica que distingue a los dos grupos es lo parecido de sus
sistemas. Los miembros del primer grupo siguen patrones matrifocales
de residencia, formando en muchos casos lneas consanguneas (por
ejemplo, compuestas por miembros ncleo que son parientes de sangre). Por contraste, los miembros del segundo tienden a valorar la residencia virilocal post-casamiento, que disminuye el papel de las mujeres en la reproduccin cultural y hace ms vulnerable a toda la unidad domstica a las fuerzas disruptivas del exterior 149. Aunque no estn claros los orgenes de esta variacin en los sistemas hermanos,
siendo parte de fuerte debate, la importancia de la distincin amplia
est ms all de toda duda. A fines de los aos setenta, los pueblos
indgenas de este ltimo grupo eran profundamente vulnerables y en
algunos casos corran el riesgo de desaparecer completamente. Entre
los miskitos y los garfunas, por contraste, estaba en marcha un proceso dinmico de afirmacin cultural y de militancia tnica cada vez ms
profunda.
Segundo, dada la lgica de esta relacin triple, la disminucin postSegunda Guerra Mundial de la presencia directa norteamericana activ una nueva fase en los esfuerzos de la gente de las llanuras costeas
por afirmar la diferencia cultural y resistir la integracin nacional.
Hacia finales de los aos cuarenta, los criollos, miskitos y garfunas
estaban mucho ms aislados e impermeables a los dictados de los gobiernos centrales bajo los que vivan. Para los aos cincuenta, y todava
ms en los sesenta, la presencia del Estado en la vida continua de estas
gentes se increment enormemente. Si bien resulta demasiado simplista atribuir este cambio slo a la menor presencia norteamericana, esta
ltima ciertamente facilit la obtencin de objetivos que estos estados
haban adoptado retricamente por dcadas. Este estado de penetracin post-Segunda Guerra Mundial parece haber ejercido un impacto
diferencial sobre los pueblos de las llanuras, dependiendo de: 1) los
recursos (demogrficos, polticos, culturales) sobre los cuales los pueblos podan resistirse y apoyarse; y 2) el grado con el que la incorporacin dentro de la sociedad dominante ofreca cambios razonables
para la movilidad social. Combinados, estos dos factores proporcionan
un patrn en forma de campana, donde los ms vulnerables (indgenas
que se resistieron) y los relativamente privilegiados (criollos) tendan
a asimilarse, mientras que aquellos, en el medio (miskitos y garfunas)
fueron ms dados a adoptar una militancia tnica.
Las causas de la disminucin de la presencia de Estados Unidos en
la regin de las llanuras son bien conocidas. Las compaas frutcolas
en Costa Rica, Nicaragua y Guatemala transfirieron capital a nuevas
operaciones en la regin pacfica; las desarticulaciones econmicas sufridas durante la Primera Guerra Mundial provocaron drsticas cadas

228

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

en la produccin bananera, de las que las compaas se recuperaron


slo parcialmente; la susttucin tecnolgica redujo el nmero total de
los trabajadores asociados con la produccin del enclave. Es ms, antes
del golpe de 1954 en Guatemala, las transnacionales actuaron para
evitar problemas anticipados suavizando sus perfiles y adoptando medios ms sutiles para alcanzar los mismos fines polticos y econmicos.
Las escuelas y hospitales de la compaa pasaron a manos del gobierno
y los nacionales (mestizos) adquirieron una incrementada presencia
en los puestos ms altos de gerencia de la compaa IS0. Una cantidad
de cambios paralelos se llevaron a cabo en las relaciones entre las
iglesias protestantes y el Estado. En el momento de las observaciones
de Ruiz y Ruiz, a fines de los veinte, las escuelas y hospitales moravos,
con personal sobre todo norteamericano y criollo, predomin en la costa atlntica de Nicaragua. Cincuenta aos despus las escuelas diurnas
moravas no existan, mientras que las secundarias y los hospitales tenan equivalentes del Estado y operaban nominalmente de acuerdo con
la poltica estatal.
Esta penetracin post-195 del Estado en las llanuras atlnticas fue
evidente sobre todo -y tuvo gran xito- en Costa Rica. Durante los
primeros aos del perodo presidencial de Jos Pepe Figueres, cuarenta y siete nuevas escuelas del gobierno se establecieron en la provincia costea de Limn. La gente criolla -que generalmente haba
apoyado a Figueres en la guerra civil del 48- adquiri ciudadana
costarricense incondicional y empleos en la creciente burocracia estatal; la prohibicin informal sobre sus movimientos al oeste del pas fue
levantada. En este mismo perodo el gobierno complet la carretera
multiestacional de la capital a Limn, que permiti una gran afluencia
de inmigrantes mestizos y un mayor contacto intertnico. Ya para fines
de los aos sesenta los criollos de Limn se haban beneficiado de una
substancial movilidad ascendente de clase, y el espaol haba comenzado a reemplazar al ingls como lengua de prestigio, dos seas de
su incrementada integracin con la sociedad dominante 151. La afirmacin de Bourgois -si no fuera por la discriminacin fenotpica, los
negros ya no existiran como grupo tnico aparte en la regin BocasLimns->, aunque tal vez exagerada, es indicativa del grado de cambios tnicos desde los aos treinta 152.
Un proceso similar se llev a cabo entre los crollos de Nicaragua
aunque un poco menos intenso. En este pas la decadencia de la compaa ocurri antes, incitada por la campaa antiimperialista de la
guerrilla de A. C. Sandino, al igual que por los otros factores mencionados anteriormente. Aunque la base de la economa costera se haba
derrumbado a mediados de los treinta, el desarrollismo del Estado somocista no comenz seriamente hasta principios de los sesenta. Confortado con los fondos de la Alianza para el Progreso y otras fuen tes

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DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

229

internacionales, el Estado invirti por vez primera en salud, educacin


yen la infraestructura econmica, al mismo tiempo que se involucraba
directamente en pequeas y medianas empresas productivas (por ejemplo, madera, camarn y langosta). Durante este perodo, un nmero
mucho mayor de criollos se educ en las universidades de la costa
pacfica y adquiri posiciones de nivel medio en el gobierno y en la
economa regional. El nfasis de sus demandas gir desde la militancia
tnica y del separatismo hacia problemas de representacin poltica
regional y de distribucin equitativa de los beneficios del desarrollo
econmico nacional 153.
Los .miskitos de Nicaragua respondieron a estas mismas fuerzas de
una manera un poco distinta. Mientras que un grupo relativamente
pequeo de miskitos privilegiados se acercaron a la cultura mestiza, la
tendencia dominante fue la de unirse o apoyar la incipiente movilizacin etnopoltica contra el Estado de Somoza 154. Aunque con moderacin y cuidado al principio, los esfuerzos de organizacin miskita eran,
desde el comienzo, explcitamente tnicos: combinaban demandas econmicas dirigidas primordialmente contra los comerciantes mestizos y
la elite poltica, esforzndose por alcanzar la revitalizacin cultural y
el poder poltico. Aun entre los lderes ms moderados, estribillos como
los recursos de la Costa nos pertenecen que eran comunes, dramatizaban la militancia latente de la conciencia miskita y sirvieron como
presagio de la movilizacin antisandinista que vendra.
El pueblo miskito que vive en Honduras, sobre todo en el departamento del cabo Gracias a Dios, fue menos afectado por la penetracin
del Estado, y por lo tanto tena menos contra qu movilizarse. En los
aos sesenta el gobierno hondureo comenz a abrir escuelas, muchos
maestros miskitos fueron contratados. El cabo Gracias permaneci aislado del resto del pas, y para los aos ochenta los mestizos constituan
menos del 10% de la poblacin del departamento. Aunque los mestizos
eran econmicamente dominantes en la aldea central de Lempira, los
miskitos ocuparon puestos polticos regionales, y parece ser que tuvieron mucho menos contacto diario con la elite mestiza que su equivalente nicaragense. La debilidad crnica del fraccionalismo de las organizaciones etnopolticas de los miskitos hondureos poda esperarse
que cambiara, en forma ms dramtica, en el caso de una amenaza
frontal a su considerable autonoma de {acto 155.
Los pueblos garfunas de Nicaragua, Honduras y Guatemala fueron
afectados de distintas formas por la cada econmica de la posguerra,
pero de una manera ampliamente consistente y acorde con la argumentacin aqu desarrollada. Antes de la Segunda Guerra Mundial, los hombres garfunas haban estado extensamente involucrados en trabajos
migratorios temporales remunerados, dejando a las mujeres en las comunidades rurales relativamente aisladas, quienes realizaban trabajos

230

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

no remunerados y se hacan cargo del papel preponderante de la crianza de los hijos y de la reproduccin de la cultura garfuna. Con la
desarticulacin y la cada econmica de posguerra, los hombres se vieron obligados a buscar trabajo ms lejos y durante perodos mayores
de tiempo, que a menudo se convertan en el preludio de una migracin
permanente que casi siempre alteraba profundamente sus enlaces econmicos y culturales con las comunidades de origen.
Resumiendo estos cambios, la antroploga Nancie L. Gonzlez concluye que, mientras que en la fase previa <das necesidades y deseos de
los negros caribes parecan mantenerse al da con su situacin local,
despus de 1950, los garfunas ya no estaban en control de su propio destino ... <da migracin debe ser abandonada, aade ella con bastante
determinacin, si es que la cul tura va a sobrevivir 156. Sin embargo,
tambin hay razn para atemperar estas severas conclusiones, a la luz
de la evidencia -que proveen Gonzlez y otros- de un renacimiento de
la cultura e identidad garfunas que se inicia hacia finales de los aos
setenta 157. Paradjicamente, los emigrantes que pareca haban abandonado su cultura dieron un importante impulso a esta recin encontrada militancia tnica, regresando luego con nuevas ideas (ejemplo,
poder negro) y con experiencias organizativas en el exterior (ejemplo, un
grupo de danza que daba representaciones regularmente en Los ngeles). Queda para investigaciones subsiguientes explorar cmo las relaciones con las sociedades nacionales dominantes -tanto la hondurea,
la guatemalteca y la de Estados Unidos- han condicionado este resurgimiento y transformacin de la identidad garfuna.
. __ ._, __
Un patrn final creado por la trada de relaciones entre el Estado
mestizo, la gente de las llanuras y la presencia norteamericana puede
encontrarse en el contenido de conciencia poltica que prevaleca entre
aquellos que estaban involucrados con los norteamericanos. Como se
dijo antes, esta participacin ayud a la gente a hacer frente a sus
necesidades bsicas materiales y fortaleci su capacidad para resistir
el empuje de asimilacin del Estado y sociedad dominantes. Al mismo
tiempo, al acercarse ms a las instituciones norteamericanas, tendieron
a asimilar muchas de sus ideas clave, valores y nociones de sentido
comn de las que estas instituciones fueron creadas. El anlisis de Philippe Bourgois de las relaciones tnicas en un pueblo costarricense de
la compaa ilustra vivamente este proceso, documentando el profundo
costo psquico colectivo de la movilidad negra ascendente: racismo internalizado, una deferencia profundamente enraizada en las relaciones jerrquicas entre negros y blancos, innumerables y sutiles formas
de autodesprecio. Edmund T. Gordon ha observado caractersticas similares entre los criollos de Nicaragua y los ha situado dentro de un
anlisis complejo y elaborado de la cultura criolla. Elementos de la
ideologta anglosajona, argumenta Gordon, coexisten en la manera de

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

231

ver el mundo de los criollos con otro tipo de datos que engloban sus
inclinaciones de resistencia y autoafirmacin. Dependiendo del contexto especfico una u otra de estas facetas un tanto contradictorias pasa
al frente y predomina en la conciencia y las acciones del pueblo criollo 158. He hecho un anlisis paralelo de la afinidad anglosajona del
pueblo miskito en Nicaragua 159.
Hay limitada evidencia que sugiere que los garfunas se ajustan a
una variacin de este mismo patrn. Gonzlez informa que los garfunas, aunque no son fenotpicamente africanos, no se identifican como
negros porque reclaman poseer una cultura nica no-occidental, y en
parte porque an se consideran como un pueblo cuyo pasado no estaba
manchado por la esclavitud 160. Sin embargo, Gonzlez tambin hace
ver que un hombre garfuna de setenta aos coment que, antes de un
viaje a Estados Unidos donde una mujer negra <de dijo que era bien
parecido y acarici su mejilla, nadie le haba hablado as antes y l se
crea feo 161. Gonzlez tambin pone mucho nfasis en el individualismo omnipresente de la cultura garfuna 162. Debido a que tanto el
racismo antiafricano como el individualismo eran soportes ideolgicos
centrales de las instituciones norteamericanas, con las que los garfunas estaban extensamente involucrados, parecera imprudente descontar la influencia de una ideologa anglosajona al moldear la manera
en que articularon su identidad.
Finalmente, resulta altamente significativo que las organizaciones
etnopolticas de los garfunas, a finales de los setenta, hayan escogido
enfatizar sus orgenes africanos, por lo tanto buscando sobreponerse a..
las tensiones mutuas, de hace tanto tiempo, con los otros afrocaribeos.
Puede tal vez tomarse como una seal de que la militancia tnica, entre
los pueblos de las llanuras costeas, tiene el potencial para desarrollarse como una afrenta ante los privilegios del gobierno central y del
legado neocolonial norteamericano. En todo caso, permanece como un
recordatorio de que la asimilacin y la prdida de cultura, aunque
son fenmenos verdaderos, a menudo resultan ser ilusorios y reversibles. Por lo tanto, podemos esperar que contine la reformulacin de
las culturas e identidades de los pueblos de las llanuras de Centroarnrica y que la militancia tnica sea un importante catalizador de su
movilizacin poltica en los aos venideros.

TOMO V.

NOTAS

1. Adams reconoce una deuda especial con los trabajos anteriores de Ricardo Falla, Arturo Arias, Carol Smith, Demetrio Cojt Cux l , Jorge Arias, Jorge Lujn Muoz,
Ralph Lee Woodward, Charles Hale y Betty Hannstein Adams.
2. Esta seccin sigue de cerca a Adams, Richard N. The Conquest Tradition of
Central Arnerica en The Americas, vol. XLVI, n." 2 (1989), pgs. 119-136; y debe mucho
a Stone, Samuel Z. La dinasta de los conquistadores: la crisis del poder en la Costa Rica
contempornea (San Jos, Costa Rica: EDUCA, 1975); y Stone, Samuel Z. The Heritage
of the Conquistadors: Ruling Classes in Central Anzerica, From Conquest to the Sandinistas (Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press, 1990).
3. Carmack, Robert M., The Quich Mayas of Utatln: the Evolution of a Highland
Guatemalan Kingdom (Norman: University of Oklahoma Press, 1981); Fowler, William
R., Jr. The Cultural Evolution ofAncient Nahua Civilieations: the Pipil-Nicarao ofCentral
America (Norrnan: Uiversity of Oklahoma Press, 1988); Fox, John W., Quich Conquest: Centralism and Regionalism in Highland Guatentalan State Developrnent (Albuquerque: University of New Mexico Press, 1978).
4. Citado por Paul Kirchoff en Mesoamerica: its geographicallimits, ethnic cornposition, and cultural characterstics en Heritage oi Conquest. Sol Tax editor (Glencoe:
Free Press, 1952). Mesoamrica incluye la regin del norte del valle de Mxico donde
comenzaron los chichimecas hasta una lnea que corre al sureste de la parte noroeste
de Honduras hasta el golfo de Nicoya, y en Centroamrica incluye el oeste de Guatemala, El Salvador, el oeste de Honduras, las tierras altas de Nicaragua y la costa
pacfica, y la pennsula de Guanacaste.
5.

Stone, 1990.

6. Fuentes para el cuadro 3.1: CHIAPAS: Peter Gerhard, La Frontera sureste (Princeton University Press, 1979), pg. 25; L. Newson, "Colonial Indian Population Patterns en Latin American Research Review, vol. XX, n." 3 (1985), pgs. 44, 68, cita otras
cifras de esta fuente que no se ajustan a stas. Cifra de 1570 de Murdo 1. MacLeod,
Los indgenas de Guatemala en los siglos XVI y XVII: tamao de la poblacin, recursos y organizacin de la mano de obra en Poblacin y mano de obra en Amrica Latina,
Comp. de Nicols Snchez-Albornoz (Madrid: Editorial Alianza, 1985), pg. 55. Guatemala: W. G. Lovell y William R. Swezey, The Population of Southern Guatemala at
Spanish Contact en Canadian Journal ofAnthropology, vol. 111, n." 1, pgs. 71-84 (1982).

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

233

Citado por G. Lovel], Mayan Survival in Guatemala en Latin Al1lerica Research Revien', vol. XXIII, n." 2 (1988), pg. 29: El Salvador: H. E. Daugherty, Man-Induced
Ecologic Change in El Salvador, Tesis (University of California, Los Angeles), pg. 120;
citado en Newson, 1985: 44: Soconusco: P. Gerhard, sugiere que habia 1.800 contribuyentes en 1569, y 800 en 1694; las cifras estimadas en cinco personas por contribuyente.
The Southeast Frontier (Princeton University Press, 1979), pgs. 158-162; citado en Newson,
1985: 68. Coloca al grupo nadir a fines del siglo XVI. HONDURAS. Linda Newson, The
Cost of Conquest: Indian decline ill Honduras Under Spanish Rule (Boulder: Westview
Press, 1986), pgs. 91 y 330; para la poblacin aborigen, el oeste y el centro de Honduras incluye Corts, Santa Brbara, Copn, Ocotepeque, Lcmpira, Intibuc, Cornayagua, La Paz, Francisco Morazn, y Choluteca; El Paraso, OJanco, Gracias a Dios, islas
de la Baha, y medio Coln 528.970), ms el rea ocupada por los jicaque, por ejemplo,
Atlntida, Yoro, y la otra mitad de Coln (16.528). El este de Honduras incluye algunas
porciones que fueron conquistadas "desde el sur y algunas que no fueron conquistadas. Newson no sugiere qu parte pertenece a cada una de las subregiones. Nicaragua
(Mesoamrica): Linda Newson, Indian Survival in Colonial Nicaragua (Norman: University of Oklahoma Press, 1987), cuadro 3; NICOYA: Newson, ibid., Cuadro 31: Costa
Rica: trabajo demogrfico histrico creble sobre los indigenas de Costa Rica casi no
existe, as que estas cifras deben tomarse con todava ms precaucin que la corriente.
Las cifras dadas se supone que incluyen Nicoya. Las cifras costarricenses sobre la
Conquista son estimaciones de William Deneven basadas en cifras comparativas de
reas vecinas; The Native Population of the American in 1492 (Madison: University of
Wisconsin Press, 1976). La cifra es para 1596, de Bernardo Augusto Thiel, "Monografa
de la poblacin de la Repblica de Costa Rica en el Siglo XIX, 1900 en Poblacin de
Costa Rica y Orgenes de los Costarricenses, presentacin de Luis Demetrio Tinoco (San
Jos, Costa Rica: Editorial Costa Rica, 1977), pgs. 117-214. Murdo Macl.eod, Spanish.
Central America: A Socioeconomic H istory, 1520-1720 (Berkeley: Uni versi ty of California
Press, 1973), pg. 332, da una cifra de 80.000 pararrredados del' siglo XVI. La cifra es
para 1611, de Thiel, ibid. PANAM: Charles F. Bennett, "Human InfIuences on the
Zoogeography of Panama en Ibero-Americana, n." 51 (Berkeley: University of California Press, 1967), citado por Denevan, pg. 291, no da nmero de pgina de Bennett.
Ornar Jan Surez, La poblacin del istmo de Panam (Panam: Impresora de la Nacin,
1978) en Cuadros 3 y 4 implica una cifra de 250.000; las cifras posteriores son tomadas
del Cuadro 1, pg. 22.
7. Chamberlain, Robert S., The Conquest and Colonization of Yucatn en Carnegie Institution Publication 582 (Washington, D.C. 1948); Newson, 1986; Newson, 1987.
8. MacLeod, Murdo, Spanisli Central America: A Socioeconoinic History, 1520-1720.
(Berkeley: University of California Press, 1973.)
9. Lutz, Christopher H., y W. George Lovell, Core and Periphery in Colonial Guatemala en Carol Smith (ed.), Guatemalan Indians alld the State: 1540 to 1988. (Austin:
University of Texas Press, 1990.)
10. McCreery, David, State power, indigenous communities, and land in nineteenth-century Guatemala, 1820-1920 en Carol Smith (ed.), Guatemalan Indians and
the State: 1540 to 1988. (Austin: University of Texas Press, 1990.)

11.

of Maya

Bricker, Victoria, The Indian Christ, the India n King: the Historical Substratas
Myth and Ritual. (Austin: University of Texas Press, 1981.)

234
12.

Browning, David, El Salvador: Landscape aud Society (Oxford: University Press,

1971); El Salvador, La tierra y el hombre, traduccin de Paloma Gatesi y A. Ramirez.

(San Salvador: Ministerio de Educacin, 1975.)


13. Prez Brignoli, Hctor, Indios. comunistas y campesinos: la rebelin de 1932
en El Salvador en Cuadernos Agrarios, n." 5. UNA, Escuela de Historia (1991).
14.

McCreery, 1990: 108.

15. Fundacin Friedrich Ebert y Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales


(FLACSO), Conierencia sobre la cuestin tnica (Guatemala: FLACSO, 1988). Indito.
16.

Stone, 1990.

17. Por ejemplo, Dalton, Roque; Miguel Mrmol, Los sucesos de 1932 en El Salvador (San Jos, Costa Rica: EDUCA, 1972), traduccin de Kathleen Ross y Richard Schaaf.
Willimantic (Curbstone Press, 1987); y Cuenca, Abel, El Salvador, una democracia cafetalera (Mxico: ARR Centro Editorial, 1962).
18. Por ejemplo, Mndez, Joaqun, Los sucesos comunistas en El Salvador (San
Salvador: Imprenta Fndes y Ungo, 1932); y Schlesinger, Jorge. Revolucin comunista
(Guatemala: Editorial Unin Tipogrfica. 1946); Citado en Prez Brignoli, 1991.
19. American Legation, San Salvador. Correspondence, 1932, vol. CXI, File 800, General Conditions Report, Despatch 57, pgs. 11-13. National Archives, Washington, D.C.
Citado en Prez Brignoli , 1991.
20.

TOMO V.

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

Dalton, 1972.

21. Kincaid, A. Douglas, Peasants into Rebels: Community and Class in Rural El
Salvador en Comparative Studies in Society and History , vol. XIXXX, n." 3 (1987), pgs.
466-494. Para trabajos sobre Guatemala, Figueroa Ibarra, Carlos. Entrevista a Jorge
Hernndez Anaya (1> en Otra Guatemala, ao 1I1, n." 12 (agosto de 1990), pgs. 34-35.
22. Vase captulo de Carlos Figueroalbarra; tambin Figueroa Ibarra. Carlos, El
bolchevique mexicano de la Centroamrica de los aos veinte (entrevista a Jorge Fernndez Anaya), en Memoria, Revista del Centro de Estudios del Movimiento Obrero y
Socialista (CEMOS) Mxico, D.F. (diciembre de 1990).
23.

Dalton, 1987: en el prlogo de la edicin en ingls.

24.

Ibid., pg. 307.

25. Anderson, T. P., Matanza: El Salvador's Communist Revolt of 1932 (Lincoln,


Nebraska Press, 1971). El Salvador, 1932, traduccin de 1. M. Castellanos. (San Jos,
Costa Rica: EDUCA, 1982.)
26. Torres, Abelardo, Tierras y coloniracion (San Salvador: Instituto de Estudios
Econmicos de la Universidad de El Salvador, 1961) citado en Prez Brignoli, Hctor.
Indios, comunistas y campesinos ... : vase tambin a Browning, 1981.
27.

Prez Brignoli, op. cit.

28.

Kinca id, 1987: 477.

29. Marroqun, Alejandro D. El problema indgena en El Salvador en Amrica


Indgena, vol. XXXV, n ," 4 (1975), pgs. 747-771, 754.
30. Fonseca, Pedro S., Lecciones de Estadstica (San Salvador. 1927) citado en Marroqun, Alejandro D., 1975: 747-77; y Rufino Paz, J., Nueva Geografa de El Salvador
(San Salvador 1920).

31.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

235

Marroqun, 1975.

32. Marroqun, Alejandro D., Panchitnalco: l nvestigacion Sociolgica. (Ministerio


de Educacin. San Salvador, 1959.)
33.

Barn Castro, Rodolfo, La poblacin de El Salvador. (Madrid, 1942.)

34. Adams, Richard N., Cultural surveys of Panam-Nicaragua-El Salvador-Honduras en Sclentific Publication, n.v 33, Pan American Sanitary Bureau, Washington,
D.e. (1955), pg. 488.
35. Marroqun, Alejandro D., Balance del Indigenismo. (Mxico: Instituto Indigenista Interamericano. Ediciones Especiales, 1972.)
36. Montes, Santiago, Etnohistoria de El Salvador: el guachival centroamericano,
tomo 1, (San Salvador: Ministerio de Educacin, Direccin de Publicaciones, 1977),
pg. 19.
37. Maxwel l, Judith M., Nahual-Pipil: "Muy Poltico" en Cultural Survival Ouarterly vol. VI, n." 1 (1982), pgs. 17-18.
38. Ministerio de Cultura y Comunicaciones de El Salvador, C. A. "El Indigenismo
de El Salvador en Ponencia al Noveno Congreso l ndigenista Interamericano, 28 oct. a
1 de nov., 1985, Santa Fe. New Mexico (OAS/Ser.K.lXXV .l.0/ClI/NR-6/86. Original: Spanish 1985).
39. Chapin, Mac, The 500.000 Invisible Indians of El Salvado!' en Cultural Survlval Ouarterly, vol. XIII, n.: 3 (1989), pgs. 11-16.
40. Marroqun. 1959 y del mismo autor San Pedro Nonualco: Investigacin Sociolgica (San Salvador: Editorial Universitaria. 1964).
41. Clara de Guevara, Concepcin, Exploracin etnogrfica: Departamento de Sonsonate. (San Salvador: Ministerio de Educacin, 1975.)
42.' Montes, 1977.
43.

Maxwell, 1982.

44.

Ibid.

45. Hernndez de Len, Federico, Viajes Presidenciales, Publicaciones del Partido


Liberal Progresista, tomo I (Guatemala: Imprenta El Liberal Progresista, 1940), pgs.
306-307.
46.

Ibid., pg. 312.

47. Hernndez Sifontes. Julio, Realidad Jurdica del Indigena Guatemalteco (Guatemala: Editorial Jos Pineda Ibarra, Ministerio de Educacin, 1965), pg. 255.
48.

Hernndez de Len, 1940: 48.

49. Hernndez de Len, Federico, Viajes Presidenciales. Publicaciones del Partido


Liberal Progresista. Tomo 1I (Guatemala: Imprenta El Liberal Progresista, 1943),
pg. 417.
50.

Boletin del Instituto Indigenista Nacional, vol I, n." 1, Guatemala (1945), pg. 8.

51.

Hernndez de Len, 1940:

1.

1I, pg. 329-331.

52. El 24 de septiembre de 1935; Skinner-Kle, Jorge, Legislacin Indigenista de


Guatemala, recopilacin de Jorge Skinner-Kle. (Mxico: Ediciones Especiales del Instituto Indigenista Interamericano, 1954), pgs. 118-119.

236

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

237

53.

ste es un avance tentativo del trabajo que actualmente realiza Enrique Gordi-

dians and the State: 1540 to 1988. (Austin: University of Texas Press, 1990); y Falla,
1978, para el anlisis de la poca 1960-79.

54.

Hernndez de Len, 1940: t. Il, pgs. 413.

74. Ja C'Arnabal I'b, La primera gran confrontacin: El movimiento campesino


indigena del altiplano guatemalteco, monografa presentada a la Subcomisin de las
Naciones Unidas sobre Minoras tnicas (Ginebra, agosto, 1984). Citada por Arias,
1990: 241.

llo.
55. Jurez Muz, 1. Fernando, El indio guatemalteco; ensayo de sociologa nacionalista (Guatemala, 1913), pgs. 123-132.
56.

Ibid., pgs. 81-85 y 159-166.

57.

H. M. Vzquez, La Hora (27 de febrero de 1945).

58. El Liberal Progresista (7 de agosto de 1936). Archivo General de Centroamrica


(AGCA).
59.

El Liberal Progresista (3 de enero de 1938), AGCA.

60. Schwartz, Norrnan B., Forest Society: A Social History c[ Petn, Guatemala (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1990), pg. 188.
Los informes publicados son pocos, sobre todo los de Hernndez Sfontes, 1965,
264 ff.: un estudio ms detallado se est llevando a cabo en estos momentos: Adams,
Richard N., The Patzica Massacres of 1944: a Renterprctaton. (1990), indito.
61.

62.

El Imparcial, 8 de noviembre de 1944.

63. Handy, Jim, 'A Sea of Indians'. Ethnic Conflict and the Guatemalan Revolution, 1944-1952 en The Americas, vol. XILVI, n." 2 (1989), pgs. 189-204; y Adams,
Richard N., Ethnic Images and Strategies in 1944 en Guatemalan lndians and the
State: 1540 to 1988, Carol Smith editora. (Austin: University of Texas Press, 1990), pgs.
143-145.
64. Artculo 137, Prrafo 15, reproducido en Silvert, Kalman. Un estudio de gobierno: Guatemala. Seminario de Integracin Social. tomo XXVI (Guatemala: Editorial
Jos de Pineda Ibarra, 1964) (versin original en ingls, 1954.), pg. 227.
65. Boletn del Instituto Nacional Indigenista Nacional, vol. 1, n." 1, Guatemala
(1945), pg. 6.

75. Falla, Ricardo, Hacia la revolucin verde: adopcin y dependencia del fertilizante qumico en un municipio del Quich, Guatemala en Estudios Sociales, Guatemala, n." 6, 1972, pgs. 16-51; y Falla, Ricardo, Quich Rebelde: Estudio de Ll/1 movimiento de conversin religiosa, rebelde a las creencias tradicionales en San Antonio Ilotenango. Coleccin "Realidad Nuestra, voL VII. (Guatemala: Editorial Universitaria de
Guatemala, 1978).
76. Porras, Gustavo, Guatemala: la profundizacin de las relaciones capitalistas
en Estudios Centroamericanos, n." 353 (1978), pgs. 374-406. Citado por Arias, 1990.
77. Carmack, Robert M. State and community in Nineteenth-Century Guatemala:
The Momostenango Case en Carol Stmith (ed.), Guatemalan lndians and the State:
1540 to 1988. (Austin: University of Texas Press. 1990.)
78. Adams, 1970; y Calder, Bruce Johnson, Crecimiento y Cambio de la Iglesia
Catlica Guatemalteca, 1944-1966 en Estudios Centroamericanos, n." 6, Seminario de
Integracin Social Guatemalteca. Guatemala (1970).
79. Falla, 1978; Brintnell, Douglas, Revolt against the Dead: the Modernization of a
Mayan Community in the Highlands oj Guatemala. New York: Gordon and Breach. 1979;
Cabarrs, Carlos Rafael. La cosmovisin k'ekchi' en proceso de cambio (San Salvador:
UCA Editores, 1979).
80.

Falla, 1978.

81. Gaitn lvarez, Jos Miguel, El movimiento cooperativista de Guatemala:


desarrollo de la Federacin Nacional de Cooperativas de Ahorro y Crdito en Estudios
Sociales, n." 7, 1972, Universidad Rafael Landivar, pgs. 33-62 y 43-45.

66. Gleijeses, Piero, Shattered Hope: The Guatemalan Revolution and the United States, 1944-1954. (Princeton University Press, 1991.)

82.

67. Handy, Jirn, The Corporate Community, Campesino Organizations, and Agrarian Reforrn: 1950-1954 en Carol Smith (ed.), Guatemalan lndians and the State: 1540
to 1988. (Austin: University of Texas Press, 1990), pgs. 167-168.

83.

Falla, 1978: 455.

84.

Brntnell, 1979.

85.

Falla, 1978: 444.

86.

Ibid.

68.

Este tema se centra fundamentalmente sobre Handy, 1990.

69.

Silvert, 1964.

70. Hupp, Bruce, The Urban Indians of Ouezaltenango, Guatemala, Tesis (Austin:
University of Texas 1969). Indito.
71. Holleran. Mary, Church and State in Guatemala (New York: Octagon Books.
1949).; y Adarns, Richard Newbold. Crucifiction by Power: Essays on Guatemalan National Social Structure, 1944-1966 (Austin: University of Texas Press, 1970).

72. Carta al Saor Procurador de la Nacin, de once ciudadanos de Tacan, 2 de


diciembre de 1945. AGCA, Ministerio Pblico, gobernacin. Leg. 32562.
73. Este tema se centra sobre todo en Arias, Arturo, Changing Indian Identity:
Guaternala's Violent Transition to Modernity- en Carol Stmith (ed.), Guatemalan In-

la C'Amabal I'b, 1984, citado en Arias, 1990: 235.

87. Fuentes para Cuadro 3.2: a) Hough, Richard, John Kelley. Steven Miller, Rusell De Rossier, Fred L. Mann y Michell A. Seligson, Land and Labor in Guatemala: an
Assessment (U .S. Agency for International Development, report: Guatemala, 1982). b)
Figueroa Ibarra, Carlos, El proletariado rural en el agro guatemalteco (Guatemala: Editorial Rumbos Nuevos. 1980), despus del 11 Censo Agropecuario, Guatemala, 1964.
88. Ya que no hay datos especficos sobre la tenencia de la tierra para los distintos
grupos tnicos, la situacin puede ser aproximada comparando las cifras de los tres
departamentos: departamentos mayas son aquellos en los que la poblacin indgena
es 70% del total o ms, por ejemplo, Totonicapn, Solol, Alta Verapaz, El Quich,
Chimaltenango, Huehuetenango y San Marcos. Los departamentos ladinos sern aquellos con un 70% o ms de poblacin ladina, por ejemplo, e! Petn, Jutiapa, Zacapa,

238

Guatemala, Escuintla, Izabal, Santa Rosa, y El Progreso. Los restantes, Jalapa, Sacatepquez, Retalhuleu, Baja Verapaz, Chiquimula, Suchitepquez, y Quezaltenango son
departamentos mixtos. Para datos tiles, es conveniente excluir el Petn de los clculos.
89.

TOMO V.

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

Fuentes para Cuadro 3.3: Censos Agropecuarios de 1950 y 1980.

90. El ndice Gini mide la concentracin de la tenencia de la tierra; un ndice de


uno significa tener toda la tierra en manos de una persona. Una fraccin baja indica
que la tierra est ampliamente distribuida.
91.

Fuente: Hough, Richard, 1982: Cuadro 1.

92.

Payeras, Mario, Los das de la selva (Mxico: Editorial Nuestro Tiempo, 1981).

93. Burgos, Elizabeth, Me llamo Rigoberta Mench v as me nacio la conciencia


(Mxico: Siglo XXI, 1985).
94. Mendizbel P., Ana Beatriz, Estado y polticas de desarrollo agrario: la masacre campesina de Panzs- en Poltica y Sociedad, n." 6 (julio-diciembre, 1978),
pgs. 69-121.
95. Arias, Jorge, Historia censual de Guatemala en Jorge Lujn Muoz, Economa de Guatemala, 1750-1940, Antologia de Lecturas y Materiales. Tomo 1 (Guatemala:
Universidad de San Carlos , Facultad de Humanidades, 1980), pgs. 171-180.
96, Early, John D., Revisin of Ladino and Maya Census Population of Guatemala, 1950 and 1964 en Dentographv , n." 11 (1974), pgs. 105-117; Early, John D., The
Changing Proportion of Maya Indian and Ladino in the Population of Guatemala,
1945-1969 en American Ethnologist, vol. II, n." 2 (1975), pgs. 261-269; Early, John D.,
Sorne Demographic Characteristics of Peasant Systems: The Guatemalan Case en
Carrnack, R. M., J. Early and C. Lutz, eds., The Historical Demography of Highland
Guatemala, publicacin n." 6 (Albany: State University of New York, Institute for Mesoamerican Studies, 1982), pgs. 169-181; Early, John D., The Demographic Structyre..._
and Evolution of a Peasant System: The Guatemalan Population (Boca Ratn, Florida: A
Florida Atlantic University Book, 1982).

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

239

103. Schmidt, Lester, The Role o{ Seasonal Labor in the Economic Developntent of
Guatemala (Madison, Wisconsin: Land Tenure Center. 1986), pg. 88. Indito.
104.

Hernndez de Len, 1940: 184.

105. De Villa, Gonzalo, Estudio sobre la migracin en Guatemala, 1893 a 1981 (Guatemala: AVANCSO, 1991). Indito.
106.

Smith, Carol, 1990.

107. Smith, Carol , Origins of the National Question in Guatemala en Carol Smith
(ed.), Guatemalan lndians and the State: 1540 to 1988. (Austin: University of Texas
Press, 1990), pg. 74.
108.

Lutz y Lovell, 1990.

109. Tax , Sol, The Municipios of the Midwestern Highlands of Guatemala en


Americall Anthropologist, vol. XXXIX, n." 3 (1937), pgs. 423-444.
110.

McCreery, 1990.

111. Smith, Carol, 1990; Watanabe, John M., Enduring yet Ineffable Community
in the Western Periphery of Guatemala en Carol Smith (ed.), Guateinalan Indians and
the State: 1540 to 1988. (Austin: University of Texas Press, 1990); Handy, Jim, 1990.
112. Wolf, Eric., Closed Corporate Peasant Communities in Mesoamerica and Central Java en Southwestern Jounial of Anthropology, vol. XIII, n," 1 (1957), pgs. 11-18.
113. Smith, 1990: 218. Smith luego argumenta que esta unidad comunitaria es
equivalente a la clase social, argumento que no encuentro convincente.
114.

Watanabe, 1990: 184.

115. Swetnam, John, What else did indians have to do with their time? Alternatives to Labor Migration in Prerevolutionary Guatemala en Economic Development
and Culture Change, vol. XXXVII, n ," 1 (1989), pgs. 89-112. Vase tambin Schmidt,
1968; Pansini, J. Jude. Indian seasonal plantation work in Guatemala en Cultural
Survival Ouarterly, vol. VII, n." 1 (1983), pgs. 17-19.

97. Fuentes: Datos para todos los totales de poblaciones numeradas (excepto datos
1981) son de Jorge Arias, 1980: 171-180. Porcentajes indgenas son calculados de cifras
de censos aproximados ya que tenemos pocas correcciones para sectores tnicos. Los
datos de 1778 y 1880 de Arias (1980). Los datos tomados de la publicacin del Censo
datan del 2 de febrero de 1953. Los datos de Early son de Early, John D., Revisin
of Ladino and Maya Census Populations of Guatemala, 1950 and 1964 en Demography,
n." 11 (1974), pgs. 105-117.

117. Spelling of Mayan language names follows that of the Academia de las Lenguas Mayas de Guatemala, se encuentra en England, Nora C; y Stephen R. Elliot,
Lecturas sobre la lingstica maya (Antigua Guatemala: CIRMA, 1990).

98. Melville, Thornas, and Marjorie Melville, Guatemala: The Politics of Land Ownership (New York: The Free Press, 1971).

118. Ronald Wilhelm, comunicacin personal sobre investigacin que actualmente


se lleva a cabo.

99. Este ensayo no cubre la poca de la poltica de tierra arrasada del gobierno
de 1979-1983.

119. Cojt Cuxl, Demetrio, "Lingstica e idiomas mayas en Guatemala, 19701988 en Cuadernos de Lnvestigacion, n ." 4-88, Direccin General de Investigacin, Universidad de San Carlos de Guatemala. Guatemala, 1987; Sam Colop, Enrique, "La
educacin bilinge y los diomas mayas en Guatemala. Presentado en la XIV Latin
American Studies Association, New Orleans (1988). Indito.

100. Esto deja claro que mi afirmacin sobre que habra una prdida relativa
continua de la poblacin indgena no est verificada. Vase a Adarns, 1957.
101.

Lutz y Lovell. 1990.

102. Smith, Carol , Class Position and Class Consciousness in an Indian Community: Totonicapn in the 1970s en Carol Smith (ed.), Guatemalan Indians and the State:
1540 to 1988. (Austin: University of Texas Press, 1990), pg. 213.

116. Earle, Duncan, en Robert M. Carmack, editor, Harvest of Violel1ce (Norman:


University of Oklahoma Press, 1988). Guatemala: cosecha de violencias, Robert M. Carmack, compilador (San Jos, Costa Rica: FLACSO; 1991), pgs. 417-446.

120.

Fundacin Friedrich Ebert y FLACSO, 1988.

121. Otzoy, Irrna, l dentity and higher education arnong Mayan women (University
of Iowa, 1988). Tesis indita.

240

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

122. Un tratamiento general puede encontrarse en Rojas Lima, Flavio, La cofradia:


reducto cultural indigena (Guatemala: Seminario de Integracin Social, 1988).
123.

Montes, 1977.

124.

Adarns, 1957.

125. Este material fue tomado de una presentacin de Jess Garcia Ruiz en la
Latin American Studies Association, Washington, D.C. (abril de 1991).
126. Adams, Richard N., Political Changes in Guatemalan Indian Comrnuntes
en M iddle American Researcli lnstitute, Publicatioit n: 24, New Orleans (1957), pgs. 1-57.
127.

Falla, 1978.

128. Cabarrs, La Cosmovision (1979); Tedlock, Barbara, Time and tlte Highland
Maya (Albuquerque: Unversity of New Mexico Press. 1981). Tedlock da una descripcin detallada de la iglesia de Momostenango. En estos momentos, Jess Garcia Ruiz
est haciendo un estudio a fondo sobre el tema.
129. Una tratamiento extensivo sobre el maya puede encontrarse en la fundacin
Friedrich Ebert y FLACSO, 1988.
130. Estos datos sobre desarrollos recientes son tomados de una presentacin de
Jess Garcia Ruiz en la Latin American Studies Association, Washington, D.C. (abril
de 1991). El material dado aqu se aplica ms a los ochenta que a los setenta. Garcia
Ruiz est investigando sobre el tema en estos momentos.
131. Una excepcin son las colonias mesoamericanas establecidas en la costa caribea de lo que hoyes Costa Rica. Para referencias de investigaciones sobre estas
colonias, vase tomo I y 11, Y a M. W. Helms, Introduction- en Frontier Adaptations
(Institute for the Study of Human Issues, 1976). Para una clasificacin lingstica completa de estos pueblos en el momento de la conquista espaola, y de un mapa muy
til, vase D. Stone, Synthesis of Lower Central American Ethnohistory en Handbook
oi Middle American l ndians (1966).

TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

241

camgua and Honduras (Smithsonian Institution Bureau of Ethnography, Bulletin 106),


pgs. 14-15.
136. En el perodo revolucionario en Nicaragua la demografa miskito se convirti
en tema de gran controversia politica. Para consultar un esfuerzo hecho por resumir
las estimaciones de la poblacin miskita a travs del tiempo, vase Demografa Coste/In.
(Managua: CIDCA, 1982.)
137.

Todos los datos sobre Costa Rica vienen de CONAI.

138. Demografa Costea, 1982. Estos datos son extrapolaciones del precenso de
1980, que identificaba lugares de residencia para ser visitados luego. Aunque ampliamente consistente con estimaciones pasadas, fueron vigorosamente cuestionados en el
perodo pos-1981, cuando la demografa se convirti en un asunto politizado. Dada la
desarticulacin causada por la guerra, la confirmacin se hizo imposible. Aunque creo
que stos son los datos ms exactos disponibles, es posible que estn levemente subestimados, en especial el estimado miskito de (67.000). He informado del dato de los
miskito como un espectro para permitir una posibilidad tal.
139. El trmino sumu empez a ser usado a mediados del siglo XIX para referirse
colectivamente a un grupo diferente de indios no-rniskitas. Desde 1980 tres subgrupos
sumu distintos permanecieron en Nicaragua -los ulwa, twahka y panamaka- que
juntos totalizaban cerca de 5.000 personas; cerca de 700 twahka sumu viven en pequeos asentamientos a lo largo del ro Patuka de Honduras.
140. Los datos sobre los jicaque y los paya son de Cruz Sandoval , F., Los Indios
de Honduras y la Situacin de sus Recursos Naturales en Amrica Indgena, vol. LXIV,
n.: 3, pg. 427. Para un breve informe de los sumu de Honduras, vase Tawahka
Sumu: A Delicate Balance in Mosquitia en P.H. Herlihy y A.P. Lcake, Cultural Survival
Ouarterly, vol. XIV, n." 4 (1990), pgs. 13-16.
141. Vase CONAI, Reservas l ndigenas de Costa Rica, 1988, y Mara E.Bozzoli de
Willie, El Indgena costarricense y su ambiente natural (San Jos, Costa Rica: Editorial
Porvenir, 1986).

132. Los pueblos indgenas de origen sureo que vivan en las tierras altas centrales calzaban ms directamente bajo mandato colonial y republicano, y tenan menos
recursos para resistir el ataque asimilacionista. Sus ancestros, los chorotegas y los
huetares de Costa Rica, los matagalpas de Nicaragua, y los leneas de Honduras, para
1979 sobrevivieron slo en pequeo nmero, y fueron altamente asimilados por
la cultura nacional dominante. No habr ms referencia a ellos en el anlisis que
sigue.

142. Para un anlisis general de la expansin de la frontera agrcola, vase Williarns, R. Export Agriculture and the Crisis in Central America (University of North
Carolina Press, 1986).

133. Por ejemplo, basado en el censo de Costa Rica de 1927, Michael Olien informa
que el departamento (caribeo) de Limn tena una proporcin de 2,2 extranjeros
por cada costarricense. The Adaptation of West Indian Blacks to North American and
Hispanic Culture in Costa Rica en Pescatello (ed.), Old Roots in New Lands (Grecnwood, 1977), pg. 140.

144. No hay un intento sistemtico para documentar la presencia demogrfica de


los inmigrantes chinos en las llanuras de Centroamrica, sin mencionar su impacto
dentro de estas sociedades.

134. Barry, T. y D. Preusch, The Central American Fact Book (Grove Press, 1986),
pg.I77.
135. Por ejemplo, con base en investigaciones llevadas a cabo al este de Nicaragua
y Honduras a finales de los veinte, Edward Conzemius identifica a dos tribus existentes
(kukra y bawihka) que desde entonces han dejado de existir, y a seis ms que recientemente se extinguieron. Ethnographic Survey o! the Miskitu and Sumu lndians of Ni-

143. Para mayor informacin sobre estos inmigrantes mayas en Belice. vase el
nmero especial de Amrica Indigena dedicado a ese tema vol. LXVII, n." 1 (1987), y la
prxima disertacin de Michael C. Stone Anthropologv, University of Texas.

145. De hecho, Belice es una excepcron para mucho de lo que sigue, ya que el
Estado y la sociedad dominante no es ni mestiza, ni hasta 1981 completamente independiente. La sociedad belicea y su gente merecen atencin mucho ms especifica
que la que se le puede dedicar aqu.
146. Tal generalizacin no debera oscurecer, sin embargo, las acciones significativas de violencia del Estado contra los pueblos de las llanuras durante este perodo.
Para una breve referencia a la masacre del gobierno hondureo contra el pueblo gar-

242

TOMO V.

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

funa en 1937, vase Gonzlez, N. Sojourners o! the Caribbean University o] Illinois Prcss
(1988), pg. 137, cita n.' 9.
147. Jorge Jureidini, Presidente de CODECA (Comisin para el Desarrollo de la
Costa Atlntica). Revista Conservadora del Pensamiento Centroamericano, n." 68 (mayo
de 1966), pg. 32.
148. En este asunto sobre Costa Rica, vase Bourgois, P. Etlinicit y al Work Iohns
Hopkins Uuiversity Press (1989), pgs. 79-110; y Olieu, M., op. cit.: para ejemplos de
este discurso en Nicaragua, vase F. Ruiz y Ruiz , l njonne sobre la costa atlntica (Managua, 1925); referencias sueltas de medidas antinegras similares en Honduras pueden
encontrarse en Posas, M., Luchas del Movimiento Obrero Hondureo (San Jos, Costa
Rica: EDUCA, 1981).
149. Vase M.W. Helms, 1976: 18. El argumento referente a la importancia estratgica de la matrifocal idad en la reproduccin cultural se desarrolla an ms en 00mes tic Organization in Eastern Central Amcrica: The San Bias Cuna, Miskito, and
Black Carib Cornpared en Westem Canadian Journal o[ Anthropology, vol. VI, n." 3,
pgs. 133-63.
150. Para detalles, vase Bulmer-Thomas. V., The political economy oiCentral America since 1920 (Cambridge, 1987). La poltica econmica de Centroamrica desde 1920
(San Jos, Costa Rica: BCIE-EDUCA, 1989), cap. VIII.

1St. Olien, 1977: 147-50. Los datos de Olien tambin demuestran una relacin
inversa entre la edad y el porcentaje de anglohablantes, que sugiere que la tendencia
se acelerar.
152.

P. Bourgois, 1989: 110.

153. Una tendencia contrastante que enfatizaba el orgullo y la militancia negra


emergi en los aos setenta; pero ya en 1979, no haba ganado el apoyo de los miembros mayores y ms establecidos de la comunidad criolla. Para mayor informacin,
vase E. T. Gordon, History, Identity, Consciousness, and Revolution: Afro-Nicaraguans and the Nicaraguan Revolution en Ethnic Groups and the Nation State, Development Study Unit (1987).

154. Este argumento se presenta en mayor detalle en C. R. Hale, Contradictory


Cultures of" Resistance: Miskitu lndians and the Nicaraguan State in the Era of" U.S.
Hegemony. Stanford Univcrsity Press, en preparacin, capitulo V.
155. Casi no existen fuentes sobre los miskitos en Honduras. Estas pocas frases
son conjeturas derivadas de la informacin provista por G. T. Woodward, Gracias a
Dios: Change and Development in Honduran La Mosquitia (Latin American Studies,
University of Texas, 1988). Tesis.
156.

Gonzlez, 1988: 195-207.

157. Ghidinelli, A. y P. Massajoli , Resumen etnogrfico de los caribes negros (garfunas) de Honduras en Amrica Indgena, vol. XLIV, n." 3 (1984); Stone, M., The
Afro-Caribbean Presence in Central Arnerica en Belizean Studies, vol. XVIII, nms. 2
y 3 (1990); Y E. T. Gordon, comunicacin personal.

158.

E. T. Gordon, 1987 y comunicacin personal.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

159.

Hale, C. R., op. cit.

160.

Gonzlez, 1988: 211.

161.

Ibid., pg. 73 (pie de pg. 15)

162.

Ibid., pg. 164.

243

APNDICE 1
EL PROBLEMA DE LA HISTORIA DE LA POBLACIN MAYA "

Richard N. Adams

Escribir historia en Centroamrica siempre ha estado enmarcado en


funcin de la relevancia de los hechos con el desarrollo del Estado y
con aquellas personas ms interesadas en l. La historia de los mayas,
junto a la de las minoras tnicas y muchos otros temas, han sido subordinados al inters por el Estado. Los mayas an deben escribir su
historia; cuando lo hagan, el Estado podr ser visto desde una perspectiva apropiada.
Es imposible an evitar el prejuicio del Estado, porque hasta los
conocimientos disponibles -los archivos, las fuentes donde el escritor
de historia busca datos- han sido en su mayora creados y trasladados
a nosotros por escritores orientados hacia el Estado. En ningn momento esto es ms evidente que con el material histrico disponible
sobre los mayas desde 1870. Nuestra poca, apenas hasta ahora, comienza a dar estudiosos mayas que seleccionen y archiven los hechos
que son significativos para su etnia. Mientras tanto, los hechos concernientes a los pueblos indgenas continan llegando a los archivos histricos -peridicos, informes del gobierno, diarios privados, etc.- slo
cuando tienen un impacto en el Estado o en la sociedad ladina y a
menudo ni siquiera eso. De hecho, esto ha significado que la informacin est llena de rebeliones, insurgencia social y problemas laborales,
etc., pero casi nada contiene desde la perspectiva de las sociedades
indgenas.
En la poca colonial y extendindonos a las reformas liberales entre
las dcadas de 1870 y 1880, importantes informes escritos sobre los
mayas fueron guardados por el clero catlico. Pero las reformas libe* Adams, Richard Newbold. Internal and external ethnicities: with special reference to Central Arnerica en Estado, democratizacin y desarrollo en Centroamrica y
Panam. Asociacin Centroamericana de Sociologa (ACAS). (Guatemala: Impresa Serviprensa, 1989) pgs. 475-499.

246

HISTORIA GENERAL DE CENTROAMRICA

rales incapacitaron a la Iglesia para continuarlos. La informacin oral


y la memoria, importantes fuentes histricas para los mayas, han sido
hasta el momento muy poco utilizadas por los historiadores. Para eventos que anteceden las memorias de los vivos, sin embargo, las fuentes
orales tienen una cualidad de autocorreccin que a menudo los hace
difciles de evaluar.
En ausencia de datos para proveer un balance ideal, este captulo
se ocup de eventos que los escritores creen que han afectado a la
trayectoria de la sociedad maya y tambin sobre los que tenemos alguna informacin substancial. Es, sin embargo, explcitamente un punto de vista externo 2, por ejemplo, una perspectiva fuera de las
sociedades indgenas. Por las razones dadas no puede trazar las cambiantes dinmicas internas de estas sociedades, aunque intenta dar introspecciones sugeridas por los datos disponibles.

APNDICE 2

REFLEXIONES PARA TERMINAR

Hctor Prez Brignoli

1979 cerr un ciclo de la historia centroamericana. Aquel que se


abri hacia 1945, al terminar la Segunda Guerra Mundial, y que se
caracteriz por un progreso sombro, en que dominaron las desigualdades y las exclusiones. Lo ms vistoso de ese cierre fue la revolucin
nicaragense, triunfante a la cada de Somoza en julio de 1979. Y en
la misma cuenta hay que acreditar el ascenso de la insurgencia guerrillera y la lucha de masas en Guatemala, y sobre todo en El Salvador.
Un segundo aspecto fue lo relativo a la crisis econmica e institucional.
La cada en los precios de las exportaciones y la crisis de la deuda
externa se combinaron para abrir paso a un retroceso violento, slo
comparable a la contraccin de los aos treinta. El agotamiento de
muchas instituciones estatales fue otro elemento importante e igualmente novedoso. Pona en cuestin mucho de lo construido en las dcadas anteriores. Por debajo, como un ro profundo y sordo, aparecieron tambin otros lmites: lo que prodramos llamar una crisis de los
recursos y de la energa.
Al final del recorrido podemos intentar reconstruir los horizontes
mentales, que dieron sustento, en cada momento, tanto a las interpretaciones acadmicas como a las interpretaciones polticas predominantes.
Durante la posguerra imper el reformismo socialdemcrata, encarnado en polticos como Arvalo o Figueres. Ideolgica y prcticamente,
esta corriente haba bebido tanto en las realizaciones de la revolucin
mexicana, cuanto en las utopas del APRA de Haya de la Torre. Desde
la derecha recibi la agria oposicin de un conservadurismo tradicional, representado por la vieja guardia de Ubico, Somoza .Garca, o el
dominicano Trujillo. mientras que desde la izquierda, los partidos comunistas oscilaron entre un apoyo decidido y una oposicin ms o
menos crtica. El correlato acadmico de las corrientes socialdemcratas puede encontrarse tanto en la sociologa y la antropologa de la
modernizacin, cuanto en la prdica econmica de la CEPAL.

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HISTORIA GENERAL DE CENTROAMERICA

El horizonte cambi notablemente alrededor de los aos sesenta. La


Revolucin Cubana, la guerra de Vietnam, y las sucesivas crisis en el
Prximo Oriente colocaron los problemas del Tercer Mundo en el primer plano de la atencin. A ello se agregaron los movimientos de protesta estudiantil en Europa (mayo de 1968) y Estados Unidos. Todo esto
trajo una nueva perspectiva, centrada en un antiimperialismo renovado y un neomarxismo que domin, durante parte de la dcada de 1970,
casi todos los debates intelectuales. Por otra parte, los cambios en el
seno de la Iglesia catlica originados en el Concilio Vaticano 11, y el
desarrollo de la Teologa de la Liberacin, produjeron una nueva interpretacin, cristiana y radical, de los problemas de la pobreza, el subdesarrollo y la dominacin. Acadmicamente, casi todas estas tendencias quedaron sistematizadas por las distintas versiones del concepto
de dependencia (Cardoso-Faletto; Gunder Frank, sistema mundial de
WaIlerstein). Desde la derecha, estas nuevas corrientes fueron desafiadas por un anticomunismo radical, unificado por los militares profesionales, y robustecido por las nuevas doctrinas de la seguridad nacional .; En la izquierda predominaron la fragmentacin y el radicalismo. Grupos guerrilleros de diversas filiaciones ideolgicas desplazaron
a los viejos partidos comunistas alineados con Mosc. La idea del cambio revolucionario condujo a un retroceso, y en ms de un caso a un
llano desprecio, de los reformismos.

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TOMO V.

DE LA POSGUERRA A LA CRISIS (1945-1979)

249

Estas tendencias persistieron, agudizadas, durante el primer quinquenio de la dcada de 1980 y slo empezaron a cambiar, en forma
progresiva, durante el segundo quinquenio; hacia 1990-91 fue evidente
que se estaba produciendo una inversin completa. Eso, sin embargo,
cae fuera de las preocupaciones de este tomo y es objeto de tratamiento
en el prximo, destinado a examinar la crisis centroamericana en todas
sus perspectivas. Me interesa destacar, sin embargo, dos o tres corrientes de interpretacin derivadas en parte de los horizontes mentales de
las dcadas de 1960 y 1970, pero notoriamente reformuladas en el curso de la dcada de 1980. Me refiero a un nuevo indigenismo, valorizado
primero por los grupos guerrilleros guatemaltecos, pero adoptado enseguida por antroplogos, socilogos y escritores. Me refiero tambin
al ecologismo y la defensa del medio ambiente, vinculado ahora con el
tema de la paz y los derechos humanos, y al importante tema del feminismo. Estas tres corrientes se adicionan, por el momento, a las tendencias anteriores; quizs den lugar, en los prximos aos, a un nuevo
horizonte interpretativo.