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Un aparato o dispositivo que suministra energía eléctrica recibe el nombre de fuente de Fem (fuerza

electo motriz), ejemplos de estas fuentes son las baterías siendo una conjunto de pilas, estas convierten la
energía química en energía eléctrica o un generador que convierte la energía mecánica en eléctrica, una
fuente realiza trabajo por unidad de carga que pasa su atreves elevando la energía potencial de su carga
que recibe el nombre de Fem.

Todas las pilas consisten en un electrolito (que puede ser líquido, sólido o en pasta), un electrodo positivo
y un electrodo negativo. El electrolito es un conductor iónico; uno de los electrodos produce electrones y
el otro electrodo los recibe. Al conectar los electrodos al aparato que hay que alimentar, llamado carga, se
produce una corriente eléctrica.

El funcionamiento de las pilas se basa en un conjunto de reacciones químicas que proporcionan una
cierta cantidad de electricidad

Una batería ideal es una fuente de Fem que mantiene una diferencia de potencial constante entre sus dos
terminales, independientemente de su flujo de carga que exista entre ellos. La diferencia de potencial
entre los terminales de una batería ideal es igual, en valor absoluto a la Fem de la betería.

Cuando una batería se carga por medio de un generador o por otra batería, la carga fluye desde una región
de alto potencial a otra de bajo potencial dentro de la batería a cargar, perdiendo así Energía potencial
electroestática. La energía perdida se transforma en energía química y se almacena en la batería a cargar.

El ritmo con que la fuente de Fem suministra energía es la potencia de salida

En una batería real la diferencia de potencial entre los bornes de la batería denominada tención en los
bornes no es simplemente igual al valor de la Fem de la batería, si la corriente varia modificando la
resistencia y la tención en los bornes decrece ligeramente como si la batería tuviera una pequeña
resistencia dentro. Así una batería real puede considerarse como una batería ideal de Fem mas una
pequeña resistencia r, denominada resistencia interna de la batería .La tensión en los bornes de la batería
disminuye linealmente con la intensidad de corriente.

Las baterías reales , tales como una buena batería de coche, posen una resistencia interna del orden de
unas pocas centésimas de ohmio, de modo que la tensión en los bordes es igual ala Fem, un síntoma de
temer una mal batería es poseer una resistencia interna elevada.

Frecuentemente las baterías se especifican en amperio horas (A * h), lo que indica la carga total que
puede suministrar

La energía total almacenada en la batería es la carga total multiplicada por la Fem

Hacia 1800 Alessandro Volta había desarrollado la llamada pila de Volta, precursora de la batería
eléctrica, que producía un flujo estable de electricidad.

Entre los tipos de pilas que existen tenemos


Primarias o secas

Pila basada en una reacción química irreversible, y por lo tanto, no recargable. Posee un ciclo de vida.

• La más utilizada es la del tipo Zinc- Carbón, también conocida como Le Calnche, donde el
electrodo positivo es el carbón y el negativo el Zinc, el electrolito es cloruro de amonio, el Zinc
es la forma del recipiente, el carbón en forma de varilla el electrolito mezclado con harina y
almidón.

• Otra pila primaria muy utilizada es la pila de cinc-óxido de mercurio, conocida normalmente
como batería de mercurio. Puede tener forma de disco pequeño y se utiliza en audífonos, células
fotoeléctricas y relojes de pulsera eléctricos. El electrodo negativo es de cinc, el electrodo
positivo de óxido de mercurio y el electrolito es una disolución de hidróxido de potasio. La
batería de mercurio produce unos 1,34 V.

Pilas secundarias o recargables

Pila basada en una reacción química reversible y por lo tanto recargable. Se pueden generar sus
elementos activos pasando una corriente eléctrica en sentido contrario al de descarga. Posee ciclos de
vidas múltiples.

• El acumulador o pila secundaria, que puede recargarse revirtiendo la reacción química, fue
inventado en 1859 por el físico francés Gastón Planté.
Un acumulador de plomo y ácido se agota porque el ácido sulfúrico se transforma gradualmente
en agua y en sulfato de plomo. Al recargar la pila, las reacciones químicas descritas
anteriormente se revierten hasta que los productos químicos vuelven a su condición original, las
baterías para automóviles tienen por lo general tres o seis de estos elementos.
• Pila alcalina o batería de níquel y hierro, ideada por el inventor estadounidense Thomas Edison
en torno a 1900. El principio de funcionamiento es el mismo que en la pila de ácido y plomo,
pero aquí el electrodo negativo es de hierro, el electrodo positivo de óxido de níquel y el
electrolito es una disolución de hidróxido de potasio.

• Otra pila alcalina similar a la batería de Edison es la pila de níquel y cadmio o batería de cadmio,
en la que el electrodo de hierro se sustituye por uno de cadmio. Produce también 1,15 V y su
vida útil es de unos 25 años.

Existen otras como las solares

Las pilas solares producen electricidad por un proceso de conversión fotoeléctrica. La fuente de
electricidad es una sustancia semiconductora fotosensible, como un cristal de silicio al que se le han
añadido impurezas. Cuando la luz incide contra el cristal, los electrones se liberan de la superficie de éste
y se dirigen a la superficie opuesta. Allí se recogen como corriente eléctrica. Hay pilas solares ultra
delgadas, semitransparentes y flexibles en plástico, tela y otros materiales.

Bibliografía

Física para la ciencia y la tecnología, 5ª Edición, Volumen 2; Paul A. Tipler

Mezo grafía http://www.unicrom.com/article_read.asp?id=67&titulo_articulo=Alessandro%20Volta


%20-%20Biografía%20-

http://www.abcpedia.com/pila/pila.htm

http://www.sapiensman.com/electrotecnia/pilas_y_baterias.htm