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UNA SOLUCION URBANA PARA TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES EN AFRICA:
PASTO VETIVER
frica es uno de los pases que por la cantidad de habitantes y la escases de
comodidades que sufre por el agua.
Debemos aprender de esta experiencia, que en pases como Colombia
podemos solucionar, ya que hay muchas empresas que producen PASTO
VETIVER que pueden contribuir a solucionar este problema con la ayuda por
supuesto del Gobierno Ambiental Colombiano.

Foto: Jono Winn . Creative Commons POR (recortada).

El mundo es testigo de una crisis de la calidad del agua, principalmente


provocada por el rpido crecimiento demogrfico, la industrializacin, las
prcticas de produccin de alimentos y estrategias pobres uso del agua. A
medida que aumenta la poblacin, tambin lo hace la produccin de aguas
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residuales. Y en los pases en desarrollo, alrededor del 90 por ciento de todas las
aguas residuales se vierten sin tratar directamente a los ros, lagos y ocanos.
El impacto de las aguas residuales en el medio ambiente y la salud humana no
slo es llamativo pero aterrador. Un informe del Programa de las Naciones
Unidas (PNUMA) y ONU-HABITAT en colaboracin con los miembros de ONUAgua indica que dos millones de toneladas de aguas residuales, industriales y de
residuos agrcolas se vierten en las aguas del mundo y al menos 1,8 millones de
nios menores de cinco aos Beb de morir como resultado todos los aos. Eso
es un nio perdido cada 20 segundos debido a enfermedades relacionadas con el
agua.
Dos millones de toneladas de aguas residuales, desechos industriales y agrcolas
se vierten en las aguas del mundo y al menos 1,8 millones de nios menores de
cinco aos mueren de edad, como consecuencia cada ao.
La infraestructura inadecuada y la falta de recursos financieros son en gran
parte la culpa de las amenazas de aguas residuales que afectan a los pases ms
desarrollo, especialmente sus ciudades. En estos pases, los tanques spticos
reciben los residuos fecales de la mayora de los habitantes de las ciudades,
mientras que otros residuos lquidos de los hogares son dirigidos hacia los
desages prximos. Debido a los costos del sistema de drenaje son con
frecuencia prohibitivo, la mayora de los desages urbanos estn abiertos, se
prestan a su mal uso ya veces sirviendo como puntos de defecacin para los
hogares sin servicios de saneamiento adecuados. Las aguas residuales
industriales - desde cerveceras y otras fuentes, como las industrias textiles,
mineras, qumicas y farmacuticas - normalmente se descarga en estos drenajes
abiertos o en cuerpos de agua sin ningn tratamiento previo, lo que plantea
riesgos para la salud.
La bsqueda de una tecnologa rentable

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Una fuga de aguas residuales urbanas. Foto: Effiom Oku, UNU-INRA.

La gestin de las aguas residuales de una manera eficiente y sostenible requiere


un enfoque multifactico. Diversas medidas que incluyen el cambio de
comportamiento se acerca hacia la lucha contra la contaminacin del agua y el
uso de adecuadas infraestructuras, tecnologas y tcnicas que ayudar a reducir
el impacto de las aguas residuales en el ambiente y en la humanidad.
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La bsqueda de un enfoque inmediato para el tratamiento de aguas residuales en
los pases en desarrollo ha estimulado la investigacin dentro de la comunidad
cientfica. Entre que la investigacin es un proyecto llevado a cabo por el
Instituto de las Naciones Unidas de la Universidad de Recursos Naturales en
frica ( UNU-INRA ), en colaboracin con la Universidad del Estado de
Ebonyi en Nigeria. El proyecto est evaluando el potencial de una especie
vetiver africana, Chrysopogon nigritana, en el tratamiento de efluentes
industriales y aguas residuales de origen domstico, que han sido las principales
fuentes de contaminacin. En frica las aguas residuales es cada vez ms un
importante recurso para diversos usos, incluyendo el riego en la agricultura
urbana y periurbana. Estas aguas residuales es a menudo altos niveles de
metales pesados txicos, incluyendo arsnico, cadmio y manganeso, as como
componentes de la contaminacin de nutrientes tales como fosfatos y nitratos.

Un agricultor riega cultivos con aguas residuales. Foto: Effiom Oku, UNUINRA.
Las conclusiones generales de este proyecto vetiver revelan que Chrysopogon
nigritana puede reducir estos contaminantes en los efluentes industriales y aguas
residuales domsticas. Por ejemplo, en un caso, se tomaron muestras de los
lixiviados de un vertedero y se trataron con Chrysopogon nigritana durante siete
das. Los anlisis de laboratorio de las propiedades qumicas de los lixiviados
tratados indica que el fosfato, que estaba en un nivel pre-tratamiento de 92,9, se
redujo a 19,71 mgl-1, mientras que la demanda qumica de oxgeno (DQO) cay
151,78-50,57 mgl-1. Estos niveles estn muy por debajo de la Agencia de
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Proteccin Ambiental de los Estados Unidos (USEPA) lmites permisibles de 50
y 75 mg l-1 para cada una de estas propiedades qumicas respectivas en agua.
Del mismo modo, los resultados de laboratorio mostraron que el arsnico y
cadmio propiedades, que eran tanto inicialmente en los niveles de pretratamiento de 0,2 mg l-1, fueron retirados por completo de los efluentes de
muestras tomadas de una empresa de fertilizantes despus de un tratamiento de
vetiver de seis das. La ausencia de estas propiedades qumicas despus de
tratamiento de los efluentes con vetiver es muy satisfactorio porque la
Organizacin Mundial de la Salud / Organizacin de Alimentos y Agricultura de
(OMS / FAO) niveles aceptables para el arsnico y cadmio en el agua son 0,10
mg 0,005 mg l-1 y L-1 respectivamente. Adems, el anlisis de una muestra de
las aguas residuales del matadero tratada durante siete das por vetiver mostr
una reduccin del 88 por ciento en manganeso (de 1,03 mg l-1 a 0,12 mg l-1) una reduccin muy por debajo de la norma de seguridad de la OMS / FAO de
0,20 mg l-1 para el manganeso en el agua.
Una vez que las plantas de vetiver se ponen en el agua residual, la hierba se
iniciar la eliminacin de los contaminantes en el agua a travs de sus races en
sus hojas.
Dr Effiom Oku, Senior Fellow de Investigacin de Tierras y Recursos Hdricos
en UNU-INRA y el gerente del proyecto de investigacin, explica que los
resultados son significativos y ofrecen muchos pases en desarrollo, incluidos los
de frica, una oportunidad nica para reducir el impacto de las aguas
residuales en la salud humana.
Dr Oku observ que los metales pesados como el arsnico pueden causar cncer
de la piel, los pulmones, el hgado y la vejiga y la exposicin a altos niveles de
metales como el cadmio puede daar gravemente estos rganos y en ltima
instancia provocar la muerte.
Agreg que el uso de aguas residuales no tratadas para el riego de cultivos no
slo afecta a la salud humana, sino que el ganado que pastan en praderas de
riego de esta manera puede llegar a ser muy infestadas con la etapa larval de la
tenia ( Taenia saginata ).
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"El riego de los cultivos comestibles con aguas residuales sin tratar puede
resultar en la transmisin de diversas infecciones, incluyendo nematodo
intestinal y las infecciones bacterianas, tanto para el consumidor y el agricultor
como resultado de los metales pesados en las aguas residuales, y la capacidad
de la especie africana nigritana Chrysopogonen el tratamiento de estos lquidos
domsticos e industriales contaminados ayudarn a reducir las consecuencias
para la salud del consumo de estos cultivos entre los consumidores ", explic el
Dr. Oku.
Aplicando la tecnologa vetiver
Al explicar cmo funciona la tecnologa de vetiver, el Dr. Oku reiter que la
hierba es ms rentable y destac formas sencillas de tratar las aguas residuales
con ella:

Despus de crecer en el suelo durante aproximadamente 12 semanas el


pasto vetiver madura puede ser desenterrado y se separa en plantas
individuales.

Las races se recortan y los brotes se podan a unos 15-20 centmetros.

La hierba se transfiere entonces a un "flotador" - un dispositivo de


siembra que permitir la hierba para flotar en la superficie del agua. El
agua tiene que ser complementada con el fertilizante, el estircol de vaca
o de desechos de aves de corral (agricultura hidropnica).

Las plantas se dejaron crecer en sus flotadores durante otros 8-12


semanas antes de ser transferidos con sus flotadores a las aguas
residuales en necesidad de tratamiento.

Las plantas se dejan en las aguas residuales para crecer y las races y las
hojas se podan peridicamente.

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Investigadores UNU-INRA arrancando pasto vetiver para estudios. Foto:


Gessesse Dessie, UNU-INRA.
Dr Oku explic que una vez que las plantas de vetiver se ponen en las aguas
residuales, la hierba se iniciar la eliminacin de los contaminantes en el agua a
travs de las races a las hojas, de ah la necesidad de podar las races y las
hojas con regularidad. Agreg que, "esta es una tecnologa verde que deja tras
de s ninguna huella de carbono, ya que no utiliza energa convencional" como
el petrleo, el gas o el carbn.
Dr. Elias T. Ayuk, el Director del UNU-INRA, hablando tambin en la
relevancia de la investigacin, reconoci que la demanda futura de agua no
puede cumplirse a menos que se revolucion la gestin de las aguas residuales.
Explic que en su papel de la gestin de los recursos naturales de reflexin de
las Naciones Unidas y sus Estados miembros en frica, UNU-INRA realiza
estudios como este para ayudar a informar a la formulacin y aplicacin de
polticas. Los resultados de las investigaciones resultantes ayudarn a dirigir los
esfuerzos en pro del uso racional de los recursos naturales para el desarrollo.

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De hecho, el desarrollo de muchos pases depender de la inversin en
saneamiento y depuracin. Como puso de manifiesto en el informe del PNUMA,
cada dlar invertido en agua potable y saneamiento tiene un retorno de la
inversin que oscila entre US $ 3 y US $ 34, dependiendo de la regin y la
tecnologa desplegada. Por lo tanto, se ha convertido en imprescindible para
afrontar los retos de gestin de las aguas residuales con tecnologas ms baratas
como la opcin de pasto vetiver para asegurar un medio ambiente sano y el
desarrollo sostenible.
Este artculo resume el trabajo realizado en el Instituto de la Universidad de las
Naciones Unidas para los Recursos Naturales en (UNU-INRA) proyecto de
investigacin de frica: Potencial de un Hierba Especies Africana en Healing
Industrial y Domstica Sickwater . Puede ponerse en contacto con la UNUINRA para obtener ms informacin sobre la aplicacin de la tecnologa de
vetiver en tratamiento de aguas residuales. .
En Colombia venimos realizando una labor de concientizacin y de socializacin del tema, con
muy pocos resultados debido al poco inters de parte de las entidades ambientales con la
metodologa propuesta, ya que en muchas regiones del pas an se vierten las aguas residuales
a los sistemas hdricos como ros, quebradas y canales, ocasionando un dao ecolgico que se
puede remediar mediante el uso de un material amigable con el medio ambiente como es el
PASTO VETIVER (Chryspogon Zizianioides), el cual se est propagando en Colombia por
empresas como Vetivercol S.A.S.
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