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VISOR NOCTURNO

HISTORIA
Inventado por la investigacin militar durante la Segunda Guerra Mundial, los
visores nocturnos son ahora un instrumento ptico para la observacin cada vez
ms necesaria y generalizada, con su alto potencial. A partir de los modelos
pesados primero sea avanzado hasta herramientas ligeras y sofisticadas que
pueden mejorar mucho la luz disponible y que permite la visualizacin incluso con
poca luz o en algunos casos en la oscuridad total.

Hay cuatro generaciones de visores nocturnos. Siempre debemos tener en cuenta,


sin embargo, que un dispositivo de visin nocturna utiliza para ver en la oscuridad y
no verlo como una pareja normal de binoculares.

FUNCIONAMIENTO:

El visor nocturno puede tener dos modos de funcionamiento: intensificacin de


imgenes, o mediante infrarrojos. La primera es la presencia de una fuente de luz,
aunque sea mnima, como la de la luna y las estrellas. La visera, equipado con un
sensor sensible, captura y aumenta la luz permitiendo as la visualizacin de
imgenes.

Funciona con rayos infrarrojos: un iluminador de diodo especial emite un haz de luz
infrarroja que es reflejada por el objeto enmarcado recapturado por el instrumento
con un sensor llamado fotoctodo. Por los fotones chocan con el fotoctodo
produciendo electrones que pasan a travs de una pantalla de fsforo y luego
reproducen el color verde clsico.

El nmero de electrones que se producen es directamente proporcional a la nitidez


de la imagen, dependiendo de la cantidad de luz presente.
La calidad del sensor. Con la primera generacin es la ms econmica y la ms
popular en el mercado, las imgenes son borrosas en los bordes y la luz es
amplificada en menor medida. La calidad de la imagen mejora en la alta resolucin.

Todos los espectadores de la primera generacin de visores nocturnos, permiten


una visibilidad de por lo menos 50 metros. Los espectadores de los amplificadores
de segunda generacin, que proporcionan luz montaa aadieron visiones ms
detallada y clara con una visibilidad de hasta 500-600 metros de distancia. La
tercera y la cuarta generacin incluyen visores tecnolgicamente avanzadas, que
permiten ver por millas.
Utilizan tpicamente un intensificador de imagen para convertir la luz dbil del
espectro visible e infrarrojo a la luz visible. La mayora de los anteojos de visin
nocturna exhiben una imagen verde, porque la sensibilidad mxima de la visin de
color humana es alrededor 555 nanmetros. Algunos sin embargo, pueden
utilizar una imagen en blanco y negro.

VISIBILIDAD DE LA PERSONA HUMANA


La longitud de onda sea perteneciente al espectro visible (luz visible): el ojo
humano capta una estrecha banda del espectro electromagntico. El espectro
abarca desde los rayos csmicos hasta las ondas de radio. Se ordenan por longitud
de onda o frecuencia.

Espectro electromagntico. En el centro, el rango de la luz visible: violeta-rojo.

Dispositivos de visin nocturna (NVD)


Los NVG (Night Vision Goggles - gafas de visin nocturna) fueron desarrollados y
evolucionaron para su empleo en operaciones militares con helicpteros. Si bien
algunos aviones pueden usar NVG, su empleo militar sigue siendo principalmente
con helicpteros. La principal motivacin que impuls su desarrollo fue poder
realizar operaciones militares durante la noche, para aprovechar la sorpresa y
disminuir el riesgo que tienen las aeronaves durante la aproximacin al objetivo.
Actualmente, no se conciben operaciones militares con helicptero sin la posibilidad
de realizarlas de noche.
La finalidad de este artculo es introducir el vuelo nocturno con ayuda de visores
nocturnos. , bajo determinadas condiciones ambientales, realizando un vuelo seguro
en condiciones visuales (porque el piloto ve el terreno y los obstculos gracias al
uso de NVG).
Dispositivos de visin nocturna (NVD)
Existen varios dispositivos de visin nocturna que permiten el vuelo en condiciones
visuales.
Bsicamente, se trata de sistemas trmicos (aquellos que usan el calor de los
objetos para determinar su forma) o sistemas intensificadores de luz residual
(aquellos que aprovechan la luz residual de la luna, las estrellas, las que reflejan las
nubes u otras fuentes para intensificarla y poder ver objetos).
Los NVD son los dispositivos de visin nocturna ms populares. Permiten al piloto
volar sin depender de fuentes de emisin externa.

Componentes de un NVD
El corazn del NVD es el tubo intensificador de imgenes (IIT), que amplifica la luz
residual.
Existen distintos fabricantes y de distintas calidades, y es el componente ms
importante del sistema. El tubo intensificador de imagen.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE USAR NVG:


Ventajas:

Incrementan la seguridad operacional.

Mejoran la conciencia situacional.

Aumentan la capacidad de ver y evitar obstculos durante la noche.

Desventajas:

Aumenta la fatiga del piloto, debido al cansancio visual y a la necesidad de


usar un casco de vuelo con mayor peso del habitual (NVG, pack de bateras y
contrapeso).

El uso de NVG requiere un perodo de adaptacin a la oscuridad cuando se


pasa de un vuelo con NVG a un vuelo sin NVG (esto puede ocurrir cuando,
debido a las condiciones meteorolgicas, el piloto debe cancelar el vuelo NVG
e iniciar un vuelo IFR).

Los NVG afectan la percepcin de profundidad y limitan la visin perifrica.

APLICACIN:
Uso de los NVG en la aviacin civil
En los ltimos aos, distintas empresas de helicpteros en los EEUU comenzaron a
emplear NVG en determinadas tareas. La primera y ms importante es el uso de
NVG para realizar evacuaciones aeromdicas con helicpteros.

Actualmente, cualquier tarea que requiera el uso de helicpteros durante la noche


puede ser mejor ejecutada si la tripulacin dispone de NVG (est entrenada para
usarlos).
En los EEUU, la FAA reglament en las normas FAR Parte 61 y Parte 91 distintos
aspectos del vuelo NVG (entre otras, definiciones relacionadas, equipo mnimo que
debe poseer la aeronave, calificacin, entrenamiento y exmenes de vuelo y
experiencia necesaria para mantenerse habilitado). Esto permite a los operadores
en EEUU realizar sus vuelos con un grado aceptable de riesgo.
En la Argentina, actualmente no existen normas para la aviacin civil. Sin embargo,
se estn elaborando proyectos serios que buscan salvar este vaco.
LOS NVG COMO SISTEMA
Los NVG son una parte componente del Sistema de imgenes de visin nocturna
(Night Vision Imaging System - NVIS). En los EEUU, el sistema est compuesto por:

Un sistema de iluminacin de la aeronave (interior y exterior) compatible


con NVG aprobado por la FAA.

Pilotos y personal de mantenimiento adecuadamente entrenados.

Un programa de mantenimiento aceptado por la FAA tanto para el sistema


de iluminacin NVIS de la aeronave como para los NVGS.

Si cualquier parte del sistema de iluminacin NVIS no funciona correctamente, o si


los NVG estn vencidos por mantenimiento, no se puede volar con ellos.

NVG aprobados por la FAA para empleo en aeronaves civiles


Actualmente, slo tres fabricantes estadounidenses estn autorizados por la FAA
para comercializar
NVG para uso en la aviacin civil estadounidense.

Existen otros fabricantes extranjeros que tambin fabrican NVGS (muchos fabrican
versiones inspiradas en los modelos militares estadounidenses), pero es necesario
controlar las normas de su pas para ver si estn autorizados a vender NVGS para
ser empleados en la aviacin civil.
Es de destacar que, debido a que los IIT (tubos intensificadores de imgenes) son
fabricados por muy pocas empresas en el mundo, algunos fabricantes reciclan
viejos NVGS de origen militar, y no poseen IIT nuevos.
De los tres modelos autorizados por la FAA, dos (ITT F4949 y L-3 M949) son
versiones comerciales del ANVIS-6 (Aviation Night Vision Imaging System) usado por
las FFAA de los EEUU. Son exactamente iguales.

El tercero (NIVISYS NVAG-9) es un desarrollo civil, pero est fuertemente inspirado


en el
ANVIS-6, y posee un adaptador para usar el montante de casco del ANVIS-6 (que es
igual al de ITT y de L3. Cada uno de estos modelos tiene a su vez distintas versiones
con diferentes niveles de performance, lo que est dado por el tipo de IIT con que
se los equipa. A mayor performance del IIT, se obtienen mejores imgenes y se
depende menos de la cantidad de luz residual.

SOBREPONINDOSE A LA CARGA DE TRABAJO


Un piloto bien capacitado en el uso y las limitaciones de los NVG estar mejor
preparado para el aumento de la carga de trabajo mental asociada con identificar
obstculos, terreno y otros peligros potenciales bajo distintas condiciones de luz
ambiental
Adems, un piloto bien entrenado en el uso del equipo NVG estar mejor preparado
para sobreponerse al stress asociado con el vuelo nocturno, que incluye:

Trabajar fuera del ambiente del ciclo circadiano del tripulante.

Fatiga derivada del cansancio visual (particularmente cuando se usan NVG


mal mantenidos o incorrectamente ajustados).

Mayor peso en el casco (especialmente, aquellos pilotos que no volaban


con casco).

Falta de indicios visuales.

El uso de tcnicas de exploracin visual agresiva, necesaria para


contrarrestar el campo visual restringido de los NVG.

Posibles problemas derivados de complicaciones que surjan de interferencias entre


el ciclo de descanso de la tripulacin y el horario de actividades.
El uso de NVG puede amplificar el stress asociado con las operaciones nocturnas en
pilotos mal entrenados y mal preparados.

La importancia del entrenamiento


Los NVG estn diseados para proporcionar al piloto algunas de las indicaciones
visuales que se pierden durante la noche. Cuando los pilotos estn adecuadamente
entrenados en el uso de los NVG y los usan correctamente, pueden administrar
mejor el riesgo durante las operaciones nocturnas.

Otras consideraciones
Debido a su capacidad para ser usado en operaciones militares, la venta de NVG y
equipos asociados est regulada por el ITAR (Reglamento de Trfico Internacional de
Armas, por su sigla en ingls), tanto para los NVG como para los cursos de
capacitacin. Su adquisicin, si es en los EEUU, debe ser aprobada por el
Departamento de Estado.
Una exigencia es el correcto control del inventario de NVG, y es necesario declarar
dnde y cmo sern guardados.

El operador debe conocer el nivel de performance que necesita y qu versin del


modelo seleccionado se la proporciona. Es muy factible que el
Departamento de Estado de los EEUU no autorice la venta de las versiones ms
sofisticadas.
Sin embargo, actualmente las versiones equipadas con los tubos de menor
definicin poseen una definicin ms que suficiente para realizar misiones de vuelo
en la aviacin civil.
En sntesis
Los NVG se usan como una ayuda que permite volar de noche en VMC.
Como toda tecnologa disponible en el mundo de la aviacin, los NVG y el NVIS son
herramientas que permiten disminuir los riesgos slo si son usadas correctamente.
Los NVG no son herramientas diseadas para ayudar a un piloto a tomar un riesgo
inaceptable.
Los pilotos deben asegurarse de estar siempre en una situacin donde, si cualquier
parte del sistema falla, pueden continuar operaciones VFR en forma segura.

NOTA:
Los NVG no estn diseados para ver a travs de las nubes ni en condiciones de
lluvias fuertes.
Los operadores deben cumplir siempre con los mnimos meteorolgicos de VFR
durante un vuelo.
Los operadores deben saber la performance de los IIT que necesitan. Si no, es
posible que adquieran equipos que no sean los adecuados para la misin que
quieren cumplir, y reducir la habilidad de los pilotos para operar de noche