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BOLETIN INTERNACIONAL DE LA UNESCO DE EDUCACION CIENTIFICA, TECNOLOGICA Y AMBIENTAL


V O L . X XVII, N 1-2, 2002

Educacin ambiental:
posibilidades y limitaciones

urante los ltimos 30 aos,


aquellas personas involucradas
en la educacin ambiental (EA)
han llegado gradualmente a tomar conciencia del valor y amplitud del proyecto
educacional en cuya construccin han
colaborado. Se han dado cuenta de que
el ambiente no es un asunto slo para
ser estudiado, o un tema para ser analizado como otros, ni que tampoco es un
freno necesario para un desarrollo que
quisiramos que fuese sustentable.
La trama del medio ambiente es la vida
misma, en la interfase entre la naturaleza y la cultura. El ambiente es el crisol en
el que toman forma nuestras identidades,
nuestras relaciones con otros y nuestro
existir en la tierra.
La EA, por lo tanto, no es una forma
de educacin (una educacin para)
como muchas otras. No es simplemente una herramienta para la gestin o solucin del problema ambiental. Es una
dimensin esencial de la educacin inicial que est orientada a una esfera de
interaccin que descansa en la raz del
desarrollo personal y social1: la esfera
de las relaciones con nuestro ambiente,
con nuestro hogar de vida que compartimos. La EA tiene como objetivo inducir la dinmica social, primero en la
comunidad local y consecuentemente
en redes ms amplias de solidaridad,

promoviendo un enfoque colaborativo y


crtico hacia las realidades socioambientales, y una comprensin autnoma y
creativa de los problemas actuales y las
posibles soluciones.
Ms all de una educacin acerca de,
sobre, en, para o por medio de
el medio ambiente, la preocupacin de
la EA es bsicamente nuestra relacin
con el ambiente. As, es importante para
los educadores tomar en cuenta que
muchas de las dimensiones posibles de
esta relacin que corresponden a caminos diferentes son complementarias
para apreciar el ambiente:
Primero, consideremos el ambiente
como naturaleza (para ser apreciada,
respetada y preservada). Haciendo
hincapi en que los problemas socioambientales son el quiebre fundamental entre los seres humanos y la
naturaleza, lo que necesita ser recuperado. Debemos reconstruir el sentido de pertenencia a la naturaleza, al
flujo de la vida del cual somos parte.
La EA tambin nos conduce a explorar los estrechos vnculos entre identidad, cultura y naturaleza, y a darnos
cuenta que a travs de la naturaleza
encontramos parte de nuestra propia
identidad humana como seres vivos
entre otros seres vivos. Tambin es
importante reconocer la relacin en-

tre la diversidad biolgica y cultural y


valorar esta diversidad biocultural.
Luego, existe el ambiente como recurso (para ser administrado, compartido). No hay vida sin los ciclos de la
materia y sin la energa. La EA implica educacin para la conservacin, as
como tambin educacin para un
consumo responsable y para la solidaridad, con un compartir equitativo
al interior de las sociedades y entre
ellas, involucrando las actuales y las
futuras. La preocupacin es administrar los sistemas de produccin y utilizar los recursos compartidos, as
como tambin los sistemas de procesamiento de desechos y de
subproductos.
La EA integra educacin sobre economa que se focaliza no en la gestin ambiental sino en nuestras relaciones individuales y colectivas con
respecto a los recursos vitales tomados del ambiente.
El ambiente es como un problema
(que debe evitarse, debe resolverse)
que requiere el desarrollo de habilidades para una investigacin crtica
de las realidades de nuestro medio y
para el diagnstico inteligente de los
problemas. Se esfuerza por hacer que
la gente se d cuenta de que los problemas del ambiente son asuntos

1. En la raz del desarrollo personal y social existen tres esferas de interaccin estrechamente vinculadas: la interaccin con uno mismo (para la
construccin de la propia identidad), la interaccin con los otros (para la construccin de las relaciones con otros seres humanos) y la interaccin con
el hogar de vida compartido, Okos, el marco tanto para la educacin ecolgica como para la econmica, donde el sentido del existir en la tierra
es enriquecido por las relaciones de las personas con el mundo no humano.

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EA: Posibilidades y limitaciones


socioambientales. La educacin ambiental nos invita a resolver problemas reales y a hacer planes de accin preventiva. El desarrollo de habilidades en este campo podra fortalecer el sentimiento de que algo se
puede hacer, que cada uno puede
contribuir, un sentimiento que puede,
a su vez, gatillar el deseo de actuar.
El ambiente como un sistema (para
comprenderlo a fin de mejorar la toma
de decisiones) necesario para el desarrollo del pensamiento sistmico.
A travs del anlisis de los componentes y de las relaciones del ambiente como un sistema ecosocial (de
acuerdo a la expresin propuesta por
Louis Goffin, 1999), se puede obtener una comprensin global de las
realidades ambientales y as tener los
aportes necesarios para tomar decisiones con criterio. Es bsicamente
aqu cuando la educacin ecolgica
entra en juego. Esto involucra aprender acerca de la diversidad, la riqueza y la complejidad de nuestro ambiente; aprender a definir nuestro nicho humano en el ecosistema global y aprender a ocuparlo apropiadamente. Desde una perspectiva
sistmica, la EA tambin nos
incentiva a reconocer los vnculos
entre este y cualquier otro lugar; entre el pasado, el presente y el futuro;
entre problemas locales y globales;
entre las esferas poltica, econmica
y ambiental; entre estilos de vida,
salud y el ambiente, etc.
El ambiente como un lugar para vivir
(para obtener conocimiento, para mejorar) est enfocado en la vida diaria
en la escuela, en la casa, en el trabajo, etc. Aqu, la primera etapa de la
EA es explorar y redescubrir nuestro
propio entorno, lo que significa el
aqu y ahora de la realidad de cada
da, con una mirada fresca que es tanto apreciativa como crtica. Tambin
involucra redefinirse uno mismo y
definir los grupos sociales en trminos de nuestra relacin con nuestros
entornos, nuestro lugar de vida. Se
pueden idear proyectos para restaurar o disear ambientes que realcen
la comodidad, la seguridad, la salud,
las interacciones sociales o las cualidades estticas del lugar. A travs de
esa exploracin y proyectos, la EA se
propone desarrollar un sentido de pertenencia y alentar la residencia permanente.
El contexto local es el primer crisol
para el desarrollo de responsabilidad

para con el ambiente del cual aprendemos a ser guardianes, usuarios responsables y constructores del Okos,
nuestra casa de vida comn.
El ambiente como la biosfera (en la
que vivimos juntos por un largo periodo) nos hace tomar conciencia de
la interdependencia de las realidades
socioambientales a nivel mundial, eso
de nuestro pequeo planeta que
James Lovelock llama Gaa y al que
se refiere como un macroorganismo
autorregulado. Es el lugar de la conciencia planetaria, incluso csmica: La
tierra como una matriz dadora de vida
o como un jardn compartido que nutre el universo simblico de muchos
nativos. Es el foco de la solidaridad
internacional que nos invita a pensar
de manera ms profunda sobre los
modos de desarrollo de las sociedades humanas. Aqu encontramos un
contexto ideal para tomar ventaja de
la interfase entre la EA y la educacin
para el desarrollo.
El ambiente como un proyecto comunitario (en el que se llega a estar
involucrado activamente) enfocado
hacia la cooperacin y asociacin para
lograr los cambios deseados dentro
de una comunidad. La gente necesita aprender a vivir y trabajar unida en
comunidades de aprendizaje y prctica. En este sentido, el ambiente es
visto como un objeto compartido y
esencialmente complejo: slo un enfoque colaborativo puede fomentar
una mejor comprensin y una accin
ms efectiva. La gente debe aprender a discutir, escuchar, debatir y convencer: en una palabra, comunicar
efectivamente a travs de un dilogo
en el que varios tipos de conocimiento (conocimiento cientfico, experiencia prctica, conocimiento tradicional,
etc.) estn en juego. Aqu se introduce la idea de prctica: la accin est
asociada con un proceso constante
de reflexin crtica. La educacin para
la democracia, el pilar de la educacin
ciudadana, pasa a ser vital. Se destacan los aspectos polticos de las realidades socioambientales.
Por supuesto, se podra identificar y caracterizar otras representaciones del
medio ambiente. Por ejemplo, el ambiente como territorio como ocurre en
los pueblos indgenas (quienes dan fe
de la estrecha relacin entre la identidad cultural y la tierra), o el ambiente
como paisaje (la visin de los gegrafos,
que abre el camino a la interpretacin
de los contextos locales destacando la

dinmica de su desarrollo histrico y sus


componentes simblicos). La relacin
con el ambiente depende en gran medida del contexto y es determinada
culturalmente, por consiguiente, se expresa a travs de un conjunto de dimensiones interrelacionadas y complementarias. Una EA que se limita slo a una de
esas dimensiones es incompleta y abriga una visin tendenciosa de lo que es
existir en el mundo.
Puesto que es tan diversa y exige cambios tan profundos, la EA es difcil de
llevar a cabo. Se requiere que la comunidad educativa completa est
involucrada: colegios, museos, parques,
municipalidades, organizaciones comunitarias, firmas, etc. Cada actor debe
identificar su propio nicho educacional en la EA, dependiendo del contexto
particular de su accin, el grupo destinatario y los recursos disponibles. La
cuestin es elegir los objetivos y estrategias que son relevantes y realistas, sin
olvidar todo el campo de otros objetivos
y estrategias posibles. Cada actividad o
proyecto especfico debiera ser visto
como complementario a aquellos pertenecientes a otros actores de la EA y de
preferencia integrado a ellos y a otras
dimensiones asociadas a la educacin
bsica, en particular a la educacin ciudadana (enfocada a la toma de conciencia de la diversidad humana y, ms
especficamente, a los asuntos de democracia, paz y solidaridad) y a la educacin para la salud (asociada, entre
otras cosas, con asuntos de nutricin,
de educacin al aire libre y de educacin
para la prevencin de riesgos).
A travs de los aos, un creciente nmero de actores en la EA han sumado
un componente de investigacin o de
reflexin a su accin prctica en terreno. As, se ha construido un patrimonio educacional, que incluye una rica
diversidad de propuestas, modelos y
estrategias tericas capaces de estimular la discusin e inspirar profesionales2.
Un anlisis de estas propuestas hace
posible identificar diferentes corrientes
de pensamiento y prctica en EA: naturalista, conservacionista, de resolucin
de problemas, sistmica, holstica, humanista, crtica, biorregional, feminista,
etc. (Sauv, 2002). Esas corrientes reflejan formas diversas y complementarias de relacionarse con el ambiente. En
un proceso de formacin profesional
para docentes, monitores y otros educadores, una de las primeras tareas es
someter tales corrientes a un anlisis
crtico con el fin de destacar las diferen-

2. Entre otras cosas, hemos identificado nueve revistas de investigacin dedicadas especficamente a la EA, que reflejan la vitalidad, la credibilidad y el
reconocimiento cada vez mayor de esta rea de la reflexin y la accin educacionales: The Journal of Environmental Education; Environmental
Education Research; Environmental Education and Communication; The International Journal of Environmental Education and Research; International
Research in Geographical and Environmental Education; The Australian Journal of Environmental Research; The Canadien Journal of Environmental
Education; Education relative lEnvironnement Regards, Recherches; Rflexions y Tpicos en Educacin Ambiental

Vol. XXVII, N 1-2, 2002

EA: Posibilidades y limitaciones


tes posibilidades, para estimular la reflexin y una enseanza ms creativa, y
para tomar decisiones relevantes a la luz
de cada contexto de accin en particular.
En consecuencia, el campo de la EA se
est desarrollando de manera constructiva. Sin embargo, est enfrentado a problemticas de importancia fundamental
que podran comprometer sus objetivos.
Un desafo importante en la actualidad
es el debate sobre el desarrollo ideolgico (Rist, 1996) de la propuesta sobre
educacin para un desarrollo sustentable. Aqu se percibe la educacin como
una herramienta al servicio de la conservacin del ambiente a largo plazo, siendo este ltimo considerado como un
conjunto de recursos a utilizar para un
crecimiento econmico sustentable, el
cual es visto como la condicin previa
para el desarrollo humano (Sauv,
Berryman y Brunelle, 2000). En el marco conceptual del desarrollo sustentable,
a menudo ilustrado como tres esferas
interrelacionadas (economa, sociedad y
ambiente), la economa es vista como
una entidad autnoma separada de la
esfera social, que determina una relacin
de la sociedad con el ambiente. Mientras que esto, de hecho, refleja la actual
alienacin de las sociedades con respecto a una economa exgena y dominante, debiera esta visin del mundo ser,
no obstante, promovida a pesar de todo
como la meta suprema de toda la humanidad?
La idea de desarrollo sustentable es, por
supuesto, relevante en ciertos aspectos
y en ciertos contextos, tales como cuando se transforma en la llave para iniciar
un dilogo entre los actores de las esferas econmica, poltica y ambiental. De
hecho, es as como naci el concepto, y
se ha presentado como el producto de
un consenso social cuando, en la realidad, ha sido el resultado de una ronda
de negociaciones entre ciertos actores
sociales privilegiados en un contexto histrico especfico. Permtannos destacar
que esta idea de un consenso es muy
seductora en un momento en que los
antiguos incuestionables valores e historias pasadas estn colapsando: la
construccin de un consenso suministra una medida de legitimacin sobre las
decisiones y hace posible manejar la
diversidad de los diferentes enfoques de
las problemticas en juego.
Pero, es el consenso (demasiado a menudo falso) una base apropiada para la
intervencin y accin en el problema de
la educacin y el ambiente? No es una
equivocacin confundir la estrategia del
desarrollo sustentable (aunque pueda

parecer astuta para algunos propsitos


especficos) con un proyecto para toda
la sociedad, con un ideal social, y
redefinir educacin como un todo, en
todos los pases, en trminos de esta
visin del mundo dominante en la actualidad? La concepcin utilitaria de la educacin y la representacin basada en los
recursos del ambiente adoptada como
educacin para un desarrollo sustentable son claramente reduccionistas desde el punto de vista de una educacin
inicial orientada a desarrollar plenamente la red de relaciones entre las personas, el grupo social al cual pertenecen y
el ambiente. La relacin con el mundo
no puede ser vista solamente como una
cuestin de administracin de recursos; las actividades humanas no pueden ser interpretadas slo dentro del
contexto de desarrollo usando en exceso el trmino duradero (o viable,
o sustentable) 3, en una suerte de
nueva jerga que se est diseminando
a travs del mundo, superpuesta sobre
cada cultura y reduciendo las habilidades para pensar de forma diferente acerca de las realidades. Tambin debe reconocerse que la tica de sustentabilidad es un producto de la heurstica
del miedo (para citar a Hans Jonas,
1992) asociada con la crisis actual respecto a la seguridad (siendo una de sus
manifestaciones el inters por la
clonacin humana). Aunque esto puede
constituir un primer paso hacia una mejora de la tica, ciertamente, no es lo
suficientemente amplio para encontrar
un proyecto para una sociedad, y menos an para la humanidad.
Como resultado de fuertes crticas de
todos los sectores (filsofos, socilogos,
educadores, otros economistas, etc.) dirigida a la idea de desarrollo sustentable4, la tendencia actual es invitar a cada
uno a redefinir, a su propio modo, este
concepto ineludible que se ha establecido ahora en las distintas esferas de la
sociedad. De este modo se concuerda
en que desarrollo sustentable no es una
meta claramente definida (sustentar el
desarrollo es, de hecho, vago), sino un
camino para abrir hacia esta meta, que
progresivamente parecer ms clara.
Cada uno debe trazar su curso segn le
acomode. Despus del debate de la existencia de un consenso universal para el
desarrollo sustentable, este nuevo argumento sobre la legitimacin, incluso la
necesidad de identificar diferentes caminos hacia el objetivo, parece funcionar bien en la promocin de la idea de
desarrollo sustentable como el salvador de la humanidad. En este contexto

emergi la propuesta de educacin


para un futuro sustentable, un cuasisinnimo de educacin para el desarrollo sustentable. Este concepto tiene la
ventaja de proponer un marco de trabajo que integra las distintas dimensiones
de la educacin contempornea (relativas a la paz, la democracia, la cooperacin internacional, el ambiente, etc.)
pero este marco limita el alcance de cada
uno de estos campos educacionales. Al
igual que estas otras formas de educacin basadas en temas, la educacin
ambiental aparece reducida a un mero
instrumento al servicio del desarrollo
sustentable. Adems, la EA deja de ser
vista como un escenario para el trabajo
interdisciplinario y el dilogo de los sistemas de conocimiento (conocimiento
relacionado a las ciencias biofsicas y humanas, conocimiento tradicional, experiencia, sentido comn, etc.), llegando a
estar ms estrechamente asociada al
campo de las ciencias, biofsica y la tecnologa, el rea clave del nuevo economa del conocimiento.
Sin embargo, es posible concebir una EA
que considere la propuesta de desarrollo sustentable (como un fenmeno histrico-social), pero que no est atrapada en l. La EA puede ser llevada a cabo
slo en un contexto en el que la crtica
social no sea obstaculizada; la relacin
con el ambiente no es a priori un asunto
de compromiso social, ni menos de consenso mundial. La EA acompaa y apoya el surgimiento e implementacin de
un proyecto para mejorar la relacin propia de las personas con el mundo, cuyo
significado ayuda a clarificar a la luz de
cada contexto en particular. En una perspectiva global, la EA contribuye al desarrollo de sociedades responsables. Esta
ltima expresin busca clarificar la deliberada imprecisin que rodea a la palabra desarrollo (generalmente centrada en la economa) relacionndola con
el desarrollo de las sociedades (cada una
integrando su propia economa endgena) y a una tica de responsabilidad
fundamental, que es significativamente
ms rica que la tica esencialmente
minimalista de la sustentabilidad (tanto como dure o tanto como sobrevivamos). La tica de la responsabilidad
va ms all de un enfoque legal y cvico
de los derechos y deberes, exige un
sentido de responsabilidad por el propio
ser, conocimiento y accin, lo que implica obligacin, lucidez, autenticidad, solicitud y coraje.
Se espera que la prxima Cumbre de
Johannesburgo, enfocada desde el ini-

3. La gente habla, por ejemplo, sobre comida sustentable, industria minera sustentable, consumo sustentable o agua sustentable, incluso
buscando criterios de sustentabilidad para la educacin
4. Ver en relacin a esto el informe sobre el debate en: Jarnet, A., Jickling B., Sauv, L., W als, A. y Clarkin, P. The Future of Environmental Education
in a Post-modern World? (El Futuro de la Educacin Ambiental en un mundo Pos-moderno?) Whitehorse: Yukon College ( Canadien Journal of
Environmental Education ) (Revista Canadiense de Educacin Ambiental), 244 pginas.

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Actividades mundiales de la UNESCO


cio en el desarrollo sustentable para todo
el planeta, brindar una oportunidad para
estimular el debate genuino sobre el
consenso que sustenta este proyecto para la humanidad, el cual no ha dado
muchos frutos desde la Cumbre previa
realizada en Ro. Ser de particular importancia estimular la discusin entre
todos los actores del rea de la educacin, que representa las dos partes, el
espejo y el crisol, de un desarrollo de
la sociedad, y de modo ms especfico
entre aquellos involucrados en el campo de la EA, cuya visin de la educacin
no se puede desarrollar completamente a menos que la diversidad de las formas de aprender y relacionar al mundo
sea reconocida y valorada.

Lucie Sauv, PhD


Research Chair of Canada
in Environmental Education
Universit du Qubec Montral
C.P. 8888 Suce, Centre-Ville
Montral, Qubec,
Canada H3C 3P8

Referencias:
Goffin, L. (1999). Lenvironnement comme cosocio-systme. In Loriaux, M. Populations
et dveloppements: une approche globale et
systmique. Louvain-la-Neuve/Paris: Academia-Bruylant/ LHarmattan, pp. 199-230.
Jonas, H. (1992). Le principe responsabilit.
Paris: Les Editions du Cerf.
Rist (1996). Le Dveloppement. Histoire dune
croyance occidentale. Paris: Les Editions
Sciences Po.

Sauv Lucie. (2002) Courants dintervention en


ducation relative lenvironnement. Module 5. Programme International d tudes
suprieures distance en ducation relative
lenvironnement. Universit du Qubec,
Montral Collectif ERE-Francophonie.
Sauv L., Berryman, T. y Brunelle R. (2002)
International Proposals for Environmental
Education: Analysing a Ruling Discourse
(Propuestas Internacionales para la Educacin Ambiental: Analizando un Discurso Vigente). Procedimientos de la Conferencia Internacional sobre Educacin Ambiental: Environmental Education in the
Context of Education for the 21st Century:
Prospects and Possibilities (Educacin
Ambiental en el Contexto de la Educacin
para el Siglo XXI: Prospectos y Posibilidades), Larissa Grecia. 6 al 8 de octubre de
2000, p. 42-63.

Actividades Mundiales de la UNESCO


Educacin Tcnica, Vocacional y Cientfica para Nias:
Las Escuelas como Catalizadores de la Comunidad para
el empoderamiento de la nias y la reduccin de la pobreza

ste proyecto, realizado como parte del programa de la UNESCO en


la lucha por la reduccin de la pobreza, ser lanzado este ao.
El objetivo del proyecto es desarrollar
la capacidad tecnolgica de nias en
los pases en desarrollo a travs de la
capacitacin vocacional preocupada
del gnero sobre conocimiento y destrezas apropiadas, a fin de aumentar
sus posibilidades de acceder a un trabajo y a una vida mejor. Su fundamentacin es que en lugar de basarse
en mtodos desarrollados en pases
extranjeros, los actores locales debieran ser alentados y guiados a buscar
formas innovadoras, basadas en ideas
provenientes de la experiencia prctica de los docentes, con el propsito
de reducir las diferencias en gnero
en la educacin cientfica, tcnica y vocacional.
Despus de evaluar las actividades piloto llevadas a cabo en escuelas modelo de pases en desarrollo seleccionados de Asia (Nepal, Laos y
Camboya), se desarrollar un conjunto de lineamientos para los elaboradores de polticas a fin de promover
una mayor participacin de las nias
en la educacin tcnica y vocacional
(ETV).
Los objetivos especficos de este proyecto son los siguientes:

a) Aumentar el acceso de las nias de


los pases en desarrollo a programas de capacitacin para un aprendizaje conveniente y de habilidades
para la vida, a fin de asegurar su
acceso a profesiones en las que las
mujeres han tenido, tradicionalmente, una baja representacin.
b) Ayudar a los docentes, administradores y planificadores educacionales a adoptar, en forma efectiva,
medidas innovadoras, currculos y
materiales educacionales que permitan incorporar a las nias en
reas cientficas y tecnolgicas en
las escuelas modelo elegidas en
tres pases seleccionados.
c) Proporcionar a los elaboradores de
polticas de lineamientos para promover una mejor participacin de
las nias en la educacin cientfica,
tcnica y vocacional, sobre la base
de la experiencia, por parte de especialistas, en esas escuelas modelo mediante un estrecho monitoreo y estudios comparativos.
Se espera que el proyecto tenga un
impacto no slo en el desarrollo de capacidades en los beneficiarios directos, principalmente en las nias escolares (de aproximadamente 13 a 17
aos de edad) y en los docentes en
servicio de las escuelas modelo, sino
tambin sobre los planificadores y

elaboradores de polticas. Adems,


aunque la implementacin de actividades se concentrase en un nmero limitado de pases piloto, los resultados
de la investigacin y los lineamientos
polticos trazados a partir de la experiencia de las escuelas modelo podran
tambin servir a diferentes actores
(docentes, administradores y planificadores educacionales, tomadores de
decisiones e investigadores) alrededor
del mundo, particularmente en los
pases en desarrollo.
El rol de la UNESCO es promover tal
enfoque participativo y promover el intercambio de ideas e informacin sobre actividades innovadoras entre los
distintos participantes de los diferentes pases en una etapa posterior del
proyecto.
La UNESCO est tambin muy interesada en el aprendizaje de cualquier iniciativa interesante en desarrollo que
promueva la participacin de las nias
en la ETV, tanto en pases industrializados, como desarrollados.
Para mayor informacin, favor contactar a:
Miki Nozawa
(E-mail: m.nozawa@unesco.org
Yuto Kitamura
(E-mail: yu.kitamura@unesco.org
Julia Heiss ( E-mail: j.heiss@unesco.org
Fax: (33 1) 45.68.56.30
(Ver direccin postal en la contratapa)

Vol. XXVII, N 1-2, 2002