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Coleccin Ciencias Humanas

Bruno Latour
Crnicas de un amante
de las ciencias
Traduccin Luca Vogelfang

P) Dedalus Editores

Latour, Bruno

Bruno Latom naci en Beaune (Borgoa,


Francia), en 1947. Tras obtener un
profesorado en filosofa, se form como
antroplogo en Costa de Marfil y ense
durante varios aos en la cole des Mines
-clebre escuela de ingenieros parisina-,
donde fue responsable de los cursos sobre
"Descripcin de controversias cientficas"
y "Socioeconomia de la innovacin".
Desde 2006, es profesor del Instituto de
Estudios Polticos de Pars -el prestigioso
Sciences Po-, donde adems es director
adjunto encargado de poltica cientfica.
Su primer libro. La vida en el laboratorio
(1979, en coautora con Steve Woolgar)
marca el inicio de su preocupacin por las
mltiples relaciones entre sociologa, historia
y economa de las tcnicas, derrotero que
llega a su mejor sntesis en Ciencia en accin
(1987). Hacia la dcada de 1990 se vuelca
decididamente hacia producciones ms
tericas sobre antropologa filosfica, entre
las que destacan su obra ms clebre Nunca
fuimos modernos (1991) y La esperanza de
Pandora (1999). Ms recientemente,
public, entre otras obras, Reensamblar lo
social (2005), donde introduce la teora del
actor-red, fundamental para la sociologa
contempornea, y de la cual es uno de los
principales referentes.
Ha recibido numerosos premios y dintnciones
en diversas universidades del mundo y fue
traducido a veinticinco lenguas.

Coleccin Ciencias Humanas

urio Latour
Crnicas de un amante
de las ciencias

Traduccin Luca Vogelfang

Dedalus Editores

I.atour, Bruno
Crnicas de un amante de las ciencias. - l a ed. - Buenos Aires : Dedalus, 2010.
286 p . ; 21x14 cm.
I S B N 978-987-23248-8-9
1. Sociologia de las Ciencias. 1. Ttulo
C D D 306.42

C e t o u v r a g e , p u b l i d a n s le c a d r e d u P r o g r a m m e d ' A i d e la P u b l i c a t i o n V i c t o r i a O c a m p o , b n f i e d u s o u t i e n d u
iVlinistre f r a n a i s des A f f a i r e s E t r a n g r e s et d u Service d e C o o p r a t i o n et d ' A c t i o n C u l u i r e l l e d e l ' A m b a s s a d e d e
France en Argentine.

E s t a o b r a , p u b l i c a d a e n el m a r c o del P r o g r a m a d e A j i i d a a la P u b l i c a c i n V i c t o r i a O c a m p o , c u e n t a c o n el a p o y o del
M i n i S t e n o d e A s u n t o s E x t r a n j e r o s d e F r a n c i a y del Servicio d e C o o p e r a c i n y A c c i n C u l t i u a l d e la E m b a j a d a d e
'"rancia e n la A r g e n t i n a .

'ltulo originai: Chroniqttes d'un amateur de sciences


2006, Mines Paris - Les Presses
2006, Bruno Latour.
(le la traduccin: Luca Vogelfang
edicin en espaol: diciembre de 2010
Dedalus Editores
Felipe Valiese 855, Buenos Aires, Argentina.
info@dedaluseditores.com.ar, dedalus.editores@gmail.com
www.dedaluseditores.com.ar
Diseo de coleccin y cubierta: Crudele Ribeiro Diseo
Diagramacin: Ariel Shalom
ISBN 978-987-23248-8-9
1 lecho el depstito que marca la ley 11.723
Impreso en Argentina
Ninguna parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,
almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico,
mecnico, ptico, digital, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor.

Indice

La Recherche, una gran revista poltica?

11

Hacen falta crticos de ciencia?

19

Dijo usted "cientfico"?

25

Elogio del relativismo

29

La Repblica ya no necesita cientficos?

35

Necesitamos "paradigmas"?

39

Cmo dejar escapar un descubrimiento?

45

Tiene algn sentido la historia de las ciencias?

51

El fin de la Ciencia?

57

Hay que hablar de la historia de los hechos?

63

Una disciplina cientfica tiene que reflexionar


sobre s misma?

69

Hasta dnde hay que llevar la historia de los


descubrimientos cientficos?

75

Hay que defender la autonoma de los cientficos?


S, a condicin de que la compartan con todo
el mundo

81

Dijo usted pluridisciplinario?

87

El texto de Turing

91

La rebelin de los ngeles de Frege

95

Hay que tenerle miedo al reduccionismo?

101

"Cogito, ergo sumus!"

107

Einstein en Berna: Lo concreto de lo abstracto

113

Derecho y ciencia

117

Cmo acostumbrar a los investigadores


a vivir peligrosamente?

121

De qu religin es heredera la Ciencia?

127

Es la ciencia ms espiritual que la religin?

133

Visible e invisible en ciencia

137

La obra de arte en la poca de su


reproduccin digital

143

Tengamos cuidado con el principio de precaucin


Diversos sentidos de la representacin
La espada de Damocles

149
.

153
157

Hasta dnde debe llegar el debate pblico?


Hasta el cielo!

161

Hay que tenerle miedo a los suizos?

167

Por un derecho a la controversia cientfica

171

Poltica local y ecologa prctica

177

"Contra la reaccin morena!"

183

Una sesin en la Academia de Agricultura

189

Hay que conservar el principio de imprudencia? . . . .

193

La sabidura de las vacas locas

197

La verdadera novela de la investigacin

203

"Happy Birthday to you HAL! "

209

Cuidado! "Material culturalmente sensible"

215

La guerra de las calcomanas: quin es el


pez ms gordo? Darwin o Jess?

221

"Nadie sabe con certeza..."

225

El fin de las tcnicas

229

Cmo evaluar la innovacin?

233

Siguiendo la huella de la innovacin arriesgada

239

Hay que saber antes de actuar?

243

Sujetos recalcitrantes

247

Por qu vens tan Tarde?

253

La guerra de los dos Karl o cmo hacer


para antropologizar la economa

257

La objecin de las ciencias sociales

261

La diplomacia de las excavaciones


o cmo respetar' a los muertos?

265

Cmo elegir la cosmologa?

269

Guerra de las ciencias - u n dilogo-

273

Agradecimientos
Agradecemos al diario La Recherche la autorizacin para
reproducir estas crnicas y a Abril Ventura por su paciente
trabajo de relectura.

11

La Recherche,
una gran revista poltica?

Lee regularmente La Recherche^?


L: S y no, de hecho no, aunque el centro de documentacin
de mi laboratorio recibe la revista. As que virtualmente la miro
de todas formas. Se imagina, ya bastante trabajo es leer todo lo
que aparece en la especialidad a la que uno se dedica...
ELLA: S, pero justamente, este rgano podra permitirle estar al tanto de lo que sucede por fuera de su especialidad, no?
L: ES probable, pero para serle sincero, me parece que La
Recherche cambi mucho.
ELLA: La investigacin tambin, no?...
L: Puede ser, pero en fin, antes la revista tena mucho ms
peso. Si un artculo apareca all se converta en una referencia;
ELLA:

' N. de la T.; La Recherche es una publicacin francesa realizada por periodistas cientficos que se consagra, desde 1972, a la divulgacin de la ciencia, y que se ha convertido en
la revista de referencia sobre informacin cientfica francfona. En esta entrevista, lectora e investigador debaten acerca de la publicacin y se preguntan si es principalmente
un lugar de divulgacin de los logros cientficos autorizados, o si debe dar a conocer los
debates que hacen a la vida de la investigacin cientfica y participan en la construccin
del mimdo comn. La palabra francesa "recherche" significa investigacin, bsqueda.

12

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

era una especie de Boletn Oficial de la ciencia francesa.


ELLA: Ah, porque seguramente usted lee frecuentemente el
Boletn Oficial, no?
L: Por supuesto que no, nunca; pero era algo bueno, incluso aunque no se leyeran, los papers estaban all de todas
formas...
ELLA: Quiere decir que antes haba artculos serios que no
haba necesidad de leer y que ahora igual no se los lee pero por
otra razn, porque ya no son suficientemente oficiales?
L: En un sentido, s. Antes, los artculos eran serios pero no
se podan leer porque eran incomprensibles, excepto para los
especialistas. Ahora, quizs son legibles, pero ya no tienen la
misma autoridad, estn llenos de controversias, de debates, de
incertidumbres, y adems la revista est atiborrada de aspectos
no tcnicos, de asuntos de sociedad: uno se pierde ahora, hay
incluso no-cientficos que escriben all, entiende lo que quiero
decir?
ELIJV: Pero la investigacin, sin embargo, se hace bastante
bien a pesar de todas las controversias, disputas y preguntas
que involucran grandes cuestiones, no?
L: Por supuesto, pero eso no justifica que se expongan esas
cuestiones en la plaza pblica. Una revista de divulgacin no
debe hablar de cuestiones de la cocina interna de la comunidad
cientfica.
ELLA: Pero esa famosa "comunidad cientfica francesa", en
qu rgano expone sus dificultades, sus intereses, sus estados
de nimo?
L: De hecho, en ningn lado, y eso es un verdadero problema. Un poco en la Academia, otro poco en los pasillos del
ministerio, en las revistas anglosajonas... pero no hay verdaderamente un rgano apropiado.
ELLA: Y La Recherche no podra servir para eso? No podra
brindarle un foro comim a todas las disciplinas? Y si, en vez de

LA

RECHERCHE.

UNA

GRAN

REVISTA

POLTICA?

ocupar el rol de Boletn Oficial, ilegible para los resultados de


cada especialidad por separado, explorara lo que estas disciplinas tienen en comn?
L: S, no sera nada tonto, los lobbies cientficos tendran finalmente su publicacin, como sucede en Estados Unidos con
las editoriales de Science, pero se convertira en una revista
para nosotros los cientficos, ya no le interesara a nadie ms.
ELLA: Por qu no? Los estudiantes, los profesores de ciencia, los ingenieros, los industriales, el gran pblico, todos
pagan por la investigacin, es su ciencia tambin despus de
todo, son sus impuestos, quizs les interese saber lo que estn
investigando, buscando, por qu privilegiaron tal disciplina,
tal instrumentacin, tal programa, tal colaboracin. No cree
usted que el pblico y la comunidad cientfica tienen de todas
formas intereses comunes que compartir?
L: S, por supuesto, es necesario que la opinin pblica
sepa y comprenda lo que hacemos. Es necesario que est al tanto. Pero la divulgacin, como usted sabe, no es una cosa fcil.
ELLA: E S acaso porque usted no imagina otra alianza posible
con la opinin pblica que no sea la divulgacin? Si sta est al
tanto de sus resultados, todo saldr bien, eso es lo que usted
cree?
L: S, por qu? Qu otro rol podra jugar el pblico?
E L I A : E S desalentador... Ahora entiendo por qu les cortan
el crdito. El pblico tiene mil razones para interesarse por lo
que hacen los investigadores, adems de la divulgacin! Es su
propio futuro el que, en gran medida, se decide en los laboratorios, o no?
L: Ah, s, por supuesto, naturalmente, estamos orgullosos
de eso. Pero que los no-cientficos esperen a que hayamos producido resultados indiscutibles y ah los pondremos al tanto.
No vamos, mientras tanto, a exponer en las revistas nuestros
problemas personales, nuestros debates internos, nuestras

14

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

cuestiones de polticas cientficas, nuestras elecciones de equipamiento, nuestras hiptesis de trabajo.


E L I A : Y por qu no? Una de dos: o bien el futuro de los
franceses se decide a travs de las ciencias y las tcnicas, y
entonces lo que pasa en este campo debe debatirse pblicamente con los investigadores y en funcin de sus intereses,
quizs contradictorios; o bien la ciencia ya no define el futuro
de los franceses, de los francfonos, y entonces ya no necesitan llevarles el apunte. Hagan que el sector privado pague sus
artilugios. Pero entonces, por favor, no hagan de la ciencia un
sacerdocio indispensable a la mayora.
L: Pero por supuesto que somos tiles para todo el mundo,
cmo poner eso en duda?
ELLA: Y bien, entonces, demustrenlo, argumenten, escriban
en La Recherche, expliquen sus disciplinas, sean comprensibles, defiendan sus especiaUdades, recurdennos las buenas
razones que tenemos para creerles, para apoyarlos, para quererlos.. . Hagan que nos interesemos por ustedes!
L: Pero eso es una evidencia, la Ciencia conduce el mundo,
la Razn sostiene la democracia. No hay nada por encima del
conocimiento. No vale le pena empearse en demostrar tal
cosa?!
ELIJ.: Pero cmo que no? Ms bien que s! Es como si se
les explicara a los diputados que ya no tienen que votar el
presupuesto de este ao porque, de todas formas, estamos en
una democracia y slo tienen que confiar en los funcionarios
del Tesoro...; o como si se les dijera a los jueces que no deben
someter a examen a los diputados porque los polticos, por
definicin, trabajan en pos del inters general y no pueden
hacer dao. Ustedes tampoco estn ms all de toda sospecha.
Cundo expc usted por ltima vez de manera convincente
la importancia y el inters de su disciplina? Cundo convenci
usted a alguien que no perteneca a su misma especialidad y

LA

RECHERCHE.

UNA

GRAN

REVISTA

POLTICA?

que no era uno de sus patrocinadores?


L: Usted quiere decir que necesitaramos una publicacin
propia de la comunidad cientfica francesa para convencer
nuevamente al pblico de que lo que queremos investigar merece su apoyo, que es interesante, que es pertinente, y que los
futuros que trazamos a travs de esas investigaciones merecen
ser vividos, en todo caso, que hay que debatir con aquellos a
quienes este asvmto concierne directamente?
ELLA: S , de alguna manera, comenzamos a comprendernos.
L: Pero la ciencia ms bella del mundo slo puede dar lo
que tiene! Usted confunde, me parece, la ciencia con la poltica
y lo que exige de nosotros debera pedrselo a los diputados, a
los periodistas, a los hombres y mujeres de la poltica.
ELLA: Quizs en efecto es exactamente eso lo que busco:
que La Recherche se convierta en la gran revista poltica del
siglo que viene, lo que fue Esprit o Les Temps Modemes en la
posguerra. Le Nouvel Observateur durante la guerra con Argelia...
L: Pero entonces, usted mezcla todo. Nosotros los cientficos slo buscamos dar del mundo la representacin ms fiel
posible; todo lo dems no nos pertenece.
ELLA: E S O mismo espero yo de una revista poltica: que participe de la bsqueda de la representacin ms fiel posible del
mundo en el que queremos vivir.
L: Pero usted hace juegos de palabras! Yo quiero decir representacin fiel y usted me habla de... "representacin fiel",
yo hablo del mundo y usted me habla "del mundo"...
ELLA: Y bien, no estamos acaso hablando de lo mismo? No
es el mundo lo que hay que aprender a representar bien, y que
necesita entonces fieles representantes, exactos, confiables, ustedes, nosotros, y todos aquellos que tambin estn implicados,
que necesitan un rgano comn para saber si expresan la exacta verdad, en vez de sus intereses parciales, unilaterales?

16

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

L: En ese punto, estoy perdido. El naundo del que hablo,


el que tenemos que representar, es el mundo exterior, lejano,
extrao al hombre, a la poltica, a los juicios de valor, el de
los hechos, los simples hechos, el que nos fue dado en comunin, como herencia, a nosotros los cientficos, y usted habla
de...
ELLA: ...del mundo, s, de ese mismo, el que es tambin
interior, humano, cercano, disputado, el de las controversias,
de las incertidumbres, el que tenemos que compartir con las
cosas, con los animales, los objetos de toda clase, las galaxias
y las partculas, los teoremas y las teoras, el que heredamos
todos nosotros, los hombres, e incluso las mujeres! para que
lo comprendamos y representemos.
].: Pero cul sera el inters de confundir en un mismo
rgano de prensa los dos tipos de representacin, de representantes, los que provienen, digamos, de la epistemologa y
los qvxe provienen de la poltica?
ELLA: Porque justamente podra debatirse all la unidad
de este mundo! Todas esas especialidades brillantes, todos
esos expertos que se contradicen, se entrecruzan o discuten,
todo ese pblico vacilante, esos diputados indecisos, esas reglamentaciones contradictorias, todo eso no alcanza siempre
para construir un mundo, quiero decir, un mundo unificado.
L: Pero el mundo est all, fuera de nosotros, ya unificado, sin importar lo que hagamos, digamos o pensemos.
ELIV>L: E S en este punto en el que estamos en desacuerdo: si
eso fuera cierto, ustedes hablaran todos de comn acuerdo,
sin desacuerdos. No, la unidad est por delante nuestro, no
por detrs, no est ya hecha, obtenida sin combate y sin debate, de una vez y para siempre. Hay que producirla, reclamarla,
pelear por ella, y cmo hacerlo sin un foro, sin una revista,
sin un rgano, sin autores capaces de hacerse entender? Y no
simplemente para difundir sus pequeas especialidades, sino

LA

RECHERCHE.

UNA

GRAN

REVISTA

POLTICA?

para crear su mundo comn.


L: Y usted pretende pedirle eso a la revista La Recherche?
Hacer del ex Boletn Oficial de la Ciencia francesa con C mayscula la gran revista poltica del mundo comn del futuro,
indisolublemente cientfico y poltico?
ELLA: E S eso mismo lo que pretendo en efecto. Digo que es
ms que la hora, que es uno de los medios para renovar la poltica y sobre todo la ciencia, su ciencia.
L: Usted est soando, me parece a m, y, de todas maneras,
no hay autores para los artculos que usted querra leer en esa
revista. Dnde estn las plumas capaces de tales hazaas?
ELIA: Empecemos por usted: por qu no escribir un artculo
sobre los objetos de la investigacin que tanto lo apasionan?
L: Eh, tengo demasiado trabajo, y eso slo me interesa a m,
me gusta ms publicar en PNAS, en ingls, me trae ms citas, y
con las presentaciones de patentes, usted comprende...
ELLA: Entonces, confiesa usted que a la comunidad cientfica francesa no le interesa y que le importa un bledo la relacin
entre la investigacin y el pblico francs?...
L: Pero de ninguna manera, se lo garantizo, de hecho usted
me resulta muy simptica. Esccheme, la prxima vez tratar
de leer un nmero de la revista, s, s, mi centro de documentacin est abonado, es fcil, en fin si tengo tiempo, no le prometo nada, me siento muy manipulado en este momento...
Mayo de 2000

19

Hacen falta crticos


de ciencia?

Jean-Marc Lvy-Leblond lo observ a menudo: cmo puede


ser que haya crticos de arte y que la ex|)resin "crtico de
ciencia" no logre imponerse? No escasea, sin embargo, la gente
dispuesta a criticar las ciencias, pero se trata en la mayora de
los casos de un rechazo sin matices, de una tecnofobia; como
si los crticos de arte se pusieran a detestar la pintura!^ Y bien.
Como la expresin "crtico de ciencia" no prosper, la etiqueta
"amante de las ciencias" es la que debe presidir esta crnica.
Cules son los derechos y las obligaciones de este gnero
literario inusitado?
El amante de las ciencias no produce ciencia en la misma
medida en que un crtico teatral no escribe obras. Ni uno ni
otro buscan entonces emular aquello sobre lo que hablan:
la autoridad que otorga el poder creador les es totalmente
' Se podr encontrar en el nmero del Mande Diplomatique de principios del ao
1998 un ejemplo particularmente extremo de un discurso crtico contra las "tecnociencias", en oposicin a lo que puede esperarse de amantes cultivados. A "la barbarie cientiflcista", los autores no hacen sino oponerle, en toda la extensin de la pgina, lo que es
preciso llamar "barbarie crtica".

20

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

ajena. Se les pide ms bien que participen en la formacin del


gusto del pblico, estableciendo un conducto entre las obras
y aquellos que querran apreciarlas pero que no saben todava
cmo hacerlo. Sin otra autoridad que su independencia y su fanliaridad, a veces un poco impertinente, para con los objetos
de los que hablan, los crticos, tan insoportables para los creadores como para el pblico, permiten no obstante que tanto
unos como otros se forjen una opinin - e n caso de necesidad
a expensas de ellos mismos. Sirven de mediadores en el juicio
crtico.
Podrn decirme que la palabra "mediador" ya existe y que
designa, en el dominio de la ciencia, la ayuda que debe ofrecrsele a los cientficos para que transmitan sus resultados al
gran pblico. Si bien son tiles para participar en la difusin
de los conocimientos ya producidos, lamentablemente estos
mediadores no sirven para formar el gusto por lo que apasiona, incluso en el presente, a los investigadores. Tanto ms
vale confundir la crtica literaria del "Lagarde et Michard"^ que
versa sobre valores ya establecidos, con el Monde des livres
que debe, todas las semanas, arriesgarse a hacer evaluaciones
que nada pueden garantizar. Por ms indispensable que sea, la
pedagoga relaciona a ignorantes con saberes, y no a curiosos
con investigadores que todava no saben.
Ahora bien, los cientficos evalan la calidad de sus hallazgos con adjetivos completamente diferentes a verdadero y falso: hay programas de investigacin intiles o dainos, clidos
o fros, duros o blandos, nuevos o banales, caros o baratos, tc^ N. de la T.: Andr Lagarde y Laurent Michard fueron profesores de literatura entre los aos 1950 y 1960. El "Lagarde et Michard" es un manual escolar ilustrado que
compendia biografas y una seleccin de textos de autores franceses, acompaadas de
notas, comentarios y preguntas dirigidas a los alumnos. Durante mucho tiempo sirvi de
base para la enseanza del francs en el nivel secundario en Francia y en otros pases
de lengua francesa.

HACEN

FALTA

CRTICOS

DE C I E N C I A ?

2 1

ticos o estratgicos, interesantes o triviales, estadounidenses


o franceses, bellos o feos, autnomos o coaccionados, activos o degenerados, elegantes o torpes, estriles o fecundos.^
El amante de las ciencias busca relacionar los intereses del
pblico, que no puede limitarse nicamente a la obligacin de
aprender prudentemente sus lecciones, con esta rica paleta de
juicios.
Esta precisin, sin embargo, no alcanzar para calmar la
irritacin de ciertos cientficos. Hay, en efecto, algo chocante
en el hecho de tomar una disciplina cientfica, un instrumento,
un coloquio, un artculo, un argumento, una controversia, por
un bello objeto cultural, digno de ser apreciado, degustado,
sopesado, amado o detestado de la misma forma en que se
lo hara con un gran libro o una gran pelcula. Los cientficos
pueden querer que nos interesemos por ellos, pero ciertamente no quieren que sus resultados sean tomados por obras de
arte susceptibles de ser juzgadas por perfectos ignorantes que
no pertenecen a la Repblica de las Pruebas y que no corren,
como ellos, el riesgo de la experimentacin. Los cientficos se
ven tentados a responderles a estos crticos de ciencia con un:
"no queremos que nos amen, presuntos amantes, slo queremos que comprendan nuestras razones, y si no, cllense!"
Nos encontramos entonces frente a dos posiciones posibles:
en la primera, hay que distinguir totalmente la crtica de arte
que juzga, gracias a habladuras indefinidas, sobre gustos y preferencias, y el saber que permite poner fin a las interminables
discusiones gracias a un juicio indiscutible. En esta ptica, el
amante de las ciencias no es, en el mejor de los casos, sino una
mosca borriquera, y en el peor, un impostor -en cualquier caso
Imrc Lakatos, Histoire et mthodologie des sciences. Programmes de recherche
et recoTistruction rationnelle, Paris, PUF, 1994, fue quien ms lejos ha ido en la calificacin de los programas de investigacin por su fecundidad.

22

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

no tiene su lugar en una publicacin cientfica.


Aqu, en esta crnica de La Recherche, exploro una posicin
diferente. Ya no sera cierto decir que habra, por un lado, investigadores que corren el riesgo de la experiencia para asentar
sus resultados y, por otro, el pblico que debera ser paciente
y esperar del lado de afuera hasta que los hechos estn lo suficientemente maduros como para tomar conciencia de ellos.
Los tiempos cambiaron, y con ellos las relaciones del saber
indiscutible y del juicio discutible. Estamos todos embarcados en las mismas experimentaciones colectivas, ya sea que
se trate de gentica, de meteorologa, de ecologa, informtica
o economa. Dicho de otro modo, a todos se nos conduce, por
ima razn o por otra, a hacer poltica cientfica. Ya sea que se
trate de elegir de un estante un sachet de soja genticamente
recombinada, de sufrir o no sufrir una operacin riesgosa, de
abandonar nuestro auto Diesel, de hacer que nos extraigan
sangre, de pasar a una moneda nica, nos encontramos en el
corazn de las controversias cientficas, jurdicas, tcmcas,
legales, obligados a imaginar un programa de investigacin y a
apreciar los saberes por otras cualidades ms all de lo verdadero y lo falso.
Dnde se encuentra esta rica paleta de juicios sobre las ciencias que nos permitira hacer frente a las nuevas obligaciones de
esta poKtica cientfica generalizada? En las ciencias mismas, justamente, o ms bien en el corazn de los procesos de investigacin. Es all precisamente donde hay que ir a buscarla. Ya que los
propios investigadores aprecian sus proyectos de investigacin
con adjetivos mucho ms sutiles que "exacto" e "inexacto", y ya
que estamos embarcados en las mismas experimentaciones, es
absolutamente necesario que compartan esos juicios con aquellos que se han convertido, como no poda ser de otro modo, en
colegas. Los investigadores ya no deben solamente difundir su
saber, sino tambin compartir su perplejidad frente a las polti-

HACEN

FALTA

CRTICOS

DE

CIENCIA?

2 3

cas cientficas que nos conciemen a todos en diferente grado.


En lugar de la antigua particin entre saber indiscutible y
poltica discutible, nos encontramos todos obligados a participar de una discusin pblica. Es necesario entonces, en una
publicacin cientfica como sta, multiplicar las voces y los gneros, hacer todo lo posible para que las ciencias sean objeto
de juicios tan diversos como las discusiones que los investigadores sostienen entre eUos en lo ms profundo de sus laboratorios. Cuando Jrgen Habermas, De Vthique de la discussion'^,
Paris, Cerf, 1992, quiere mantener el debate pblico en contra
de la razn instrumental de los expertos, no se da cuenta de
que obtendra mucho ms rpido lo que busca si tuviera en
cuenta las controversias de los propios expertos. Lo que conduce a cruzar a Lakatos -que quiere poner a los cientficos al
resguardo del mundo social- con Habermas -que quiere poner
al mundo social al resguardo de los cientficos!. Magnfica simetra que brinda la solucin al problema que ni uno ni otro consiguen resolver El amante de las ciencias participa simplemente
de esta proliferacin. En todo caso, es el riesgo que corre.
Mayo de 1998

N. de la T.: Hay traduccin al espaol: La tica del discurso y la cuestin de la


verdad, Paids, Barcelona, 2003.

25

Dijo usted "cientfico"?

Reducido a su forma, el mtodo cientfico siempre se parece a consejos de sentido comn, la mayora de las veces divergentes: escuchar las opiniones contrarias, pensar bien antes
de hablar, persistir suficiente tiempo sin dejarse intimidar, no
obstinarse, verificar que uno no se haya equivocado, confiar
Todo esto es muy decepcionante. Son los objetos a los que
se aplican estos preceptos los que otorgan su pertinencia a la
expresin "mtodo cieiitfico"^ La falsificacin, por ejemplo,
no aparece como una regla profunda sino cuando se aplica a
leyes fsicas o a cuestiones de biologa. Desligada de estas realidades materiales, no es, a decir verdad, sino una evidencia de
sentido comn que aplicamos todos los das.
Si parece tan difcil definir un mtodo, es quizs porque
buscamos denominar con un solo trmino formas de vida muy
diferentes. Qu significa, en efecto, el adjetivo "cientfico"?
Podemos pensarlo al menos de tres maneras diferentes, a las
' Jean Lave, Cognitioi in Practice. Mind, Mathematics
Life, Cambridge, Cambridge University Press, 1988.

and Culture in

Everyday

26

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

que, segn creo, es necesario distinguir cuidadosamente. En el


primer sentido, "cientfico" se refiere a una forma de discurso
que permite pasar por alto la palabra pblica, la lengua popular, el murmullo mundano, los rumores ociosos, el muestrario
indefinido de la subjetividad. En este primer sentido, decir que
un dato cualquiera es "cientfico" quiere decir que ya no hay
nada que discutir. Algo pasa en el centro de la vida comn que
es tan vano querer detener como lo sera querer detener un
tren a gran velocidad lanzado a travs de una aldea.
En el segundo sentido, el mismo adjetivo "cientfico" significa casi exactamente lo contrario: nuevas entidades de las
que hasta el momento no se haba hablado nunca comienzan
a formar un universo de discursos inusitados, en el interior
de comunidades cientficas originales, en virtud de dispositivos experimentales nunca antes empleados. Estas entidades,
lejos de pasar por alto la discusin, hacen que, al contrario,
los cientficos y aquellos a quienes stos se dirigen queden
perplejos. Pensemos en los priones, esas pequeas protenas,
llamadas justamente "no-convencionales", que pueden considerarse responsables de la enfermedad de la "vaca loca"
-aunque todava no es del todo seguro. Los hechos que las
contienen no tienen todava la potencia de un tren a gran
velocidad: puede decirse que son slo candidatos a una existencia asegurada. Lejos de interrumpir cualquier discusin,
estn aqu, a la inversa, para complicarla, como pudo constatarse en virtud de ese enorme caso que puso en peligro todo
el mercado europeo de la carne, as como todo el sistema de
vigilancia veterinaria.
Pero hay todava un tercer sentido, al que nos referimos,
incluso sin pensarlo, cuando se afirma que un hecho es "cientfico". Con eso quiere significarse que hay detrs del enunciado
una gran cantidad de pruebas, de cifras, de data, que podra
movilizarse en caso de que surgiera alguna duda. Mientras

DUO

USTED

-CIENTFICO"?

27

que el primer sentido remite ms bien a lo indiscutible y el


segundo versa sobre la novedad y la perplejidad que engendra,
este tercer sentido se basa ms que nada sobre lo que podra
llamarse la logstica. Cuando se quiso trazar el mapa geolgico
de Francia, hizo falta recolectar, clasificar, administrar, sintetizar, reformatear centenas de miles de datos primarios. Hay all
un problema de management que se debe esencialmente a la
amplitud de lo que se quiere manipular.^
Ahora bien, un enunciado puede ser cientfico en este tercer sentido y no serlo en el segundo, exactamente por la misma razn que un ejrcito puede tener una excelente logstica
pero ninguna estrategia. Inversamente, un enunciado puede
ser cientfico en el segundo sentido -entidades nuevas complican las opiniones demasiado ligeras que sostenamos hasta
entonces acerca del mundo- sin ser, sin embargo, cientfico en
el tercer sentido del trmino -ninguna masa de datos las respaldan. Es lo que sucede a inenudo al comienzo de los avances
tericos, en algunos campos de las ciencias de la observacin,
en gran parte de las ciencias humanas y en casi todas las humanidades.
Al aplicar el mismo adjetivo "cientfico" nos referimos entonces a tres repertorios de accin que no tienen casi ninguna
relacin entre s y que slo la historia ha emparentado.
El primer sentido tiene como origen una larga guerra contra la poltica, entablada por los griegos y continuada hasta
nuestros das: como el discurso poltico nos parece demasiado
lento, demasiado retorcido, demasiado complejo, demasiado
engaoso, buscamos simplificarlo recurriendo a enunciados
2 Theodore M. Porter, Ti'ust in Number. The Pursuit of Objectivity in Science
and Public Life, Princeton, Princeton University Press, 1995. Mary Poovey, History
of the Modern Fact. Problems of Knowledge in the Sciences of Wealth and Society,
Chicago, Chicago University Press, 1999.

28
que tendran la capacidad de taparle para siempre la boca a los
oponentes y de suspender cualquier debate. Pero este primer
sentido, el de la epistemologa poltica, nunca se llev bien con
el segundo, que le permiti a las antiguas sociedades as como
a las sociedades industriales, multiplicar el niimero de entidades con las que los seres humanos deben compartir su suerte.
Mientras que el primer sentido permita limitar el uso de
la democracia a una rabadilla, el segundo obliga, al contrario,
a extenderlo siempre un poco ms de manera que se puedan
absorber las controversias incesantes que se refieren a las
alianzas variables de humanos y de no-humanos. En cuanto
al tercer sentido, de origen mucho ms reciente, depende de
las exigencias de la "demografa" de esos colectivos nuevos,
obligados a mantener juntas cantidades cada vez ms grandes
de asociados -humanos y no-humanos.
No sorprende que cueste un poco de trabajo definir un
mtodo cientfico, si el mismo adjetivo aglutina sentidos tan
diferentes...
Septiembre de 2000

Barbara Cassin, L'Effet sophistique, Gallimard, Paris, 1995 [Hay traduccin al espaol: Barbara Cassin,
efecto sofstico, trad. Horacio Pons, Buenos Aires, Fondo de
Cultura Econmica, 2008|.

29

Elogio del relativismo

La acusacin de "relativismo" alcanza la mayora de las


veces para cerrarle el pico a los oponentes. Cmo podramos, sin paradojas, pretender hacer el elogio de ese signo de
infamia? El relativismo no es acaso el mal de este fin de siglo?
Como lo dice la inscripcin del afiche cinematogrfico de una
pelcula: "Todo es sospechoso, todos estn en venta, y nada
es lo que parece!"^ No resulta evidente la necesidad de luchar
contra este entusiasmo enfermizo? Sin embargo, aquellos que
utilizan el trmino "relativismo" como una injuria definitiva se
privan de todos los recursos que la discusin habra permitido
si hubieran podido prolongarla un poco. Al querer suspender el
trabajo de puesta en contacto, adoptai, sin siquiera saberlo, la
posicin opuesta: la del absolutismo.
El sentido comn rene en el mismo trmino -relativismo- posiciones muy diferentes.^ El primer sentido remite a la
apreciacin de gusto. Contrariamente a lo que dice el proverbio, sobre gustos s hay mucho escrito y nunca dejamos de discutir sobre ellos. Como lo demuestra toda la historia del arte, la
' N. de la T.: Se refiere al film L. A. Confidential, de Curts Hanson.
^ Uno de los numerosos orgenes de ese debate se remonta, como siempre, a los griegos. Vase el notable trabajo de Barbara Cassin, L'EJJet sophistique, Paris, Gallimard,
1995 [Hay traduccin al espaol: Barbara Cassin, El efecto sofstico, trad. Horacio Pons,
Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 2008.

30

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

formacin de una jerarqua de gustos exige una confrontacin


continua y meticulosa de las fuentes del juicio. Lejos de encerrar al otro dentro de la propia opinin particular, se trata, muy
por el contrario, de convencerlo, de formarlo, de enfrentarlo y
de transformarse a s mismo en virtud de esta confrontacin.
No se puede utilizar decentemente la palabra "relativismo"
para designar la ausencia de toda jerarqua de valores, aunque
sta designa, justamente, la puesta en contacto por la cual se
establecen, a tientas, las ya mencionadas jerarquas.
El segundo sentido, mucho ms dramtico, remite a esa idea
de que existira una cultura nacional o tnica tan particular que
permitira que nos liberramos de cualquier discusin, de cualquier confrontacin, de cualquier justificacin. Que se utilice el
adjetivo "relativismo" para designar la manera en la que ciertos
regmenes totalitarios de este siglo quisieron erigir su etnia
como un absoluto que les permitiera no ser ya responsables de
sus actos frente a los dems, hete aqu algo que sobrepasa el
sentido comn. Pero que, por un reflejo condicionado, se llegue
incluso a esgrimir la acusacin de "nazismo" cada vez que se
habla de "relativismo" en arte, en ciencia, en poltica, es algo
que muestra hasta qu punto los argumentos de los vencidos
pueden triunfar sobre sus vencedores: el rechazo del otro se
manifiesta tanto en aquellos que tienen la audacia de utilizar
este "argumento" como en los totalitarios de quienes se pretende que "el relativismo termina siempre por impulsar".
Es probablemente un tercer sentido, menos erudito, menos dramtico, el que se tiene en la mira cuando se esgrime
sin siquiera pensarlo una acusacin semejante: "Usted tiene
su opinin, yo tengo la ma, no tenemos nada que discutir, yo
Vase, por ejemplo, Antoine Hennion, La Passion musicale. Une sociologie de la
mdiation, A.-M. Mtaili, Paris, 1993 [Hay traduccin al espaol: Antoine Hennion, La
pasin musical, trad. Jordi Terr, Barcelona, Paids, 2002[.

ELOGIO

DEL

RELATIVISMO

31

mantengo mi postura, usted mantiene la suya, cada cual en lo


suyo". Esta forma de tolerancia tiene en efecto algo chocante:
supone que ya no hay nada que discutir, que ningn argumento
volver alguna vez a tener peso, que las opiniones estn definitivamente establecidas, que el mundo est compuesto de
esencias con lmites fijos que nada nunca podr modificar.^ La
purificacin conceptual es tan escandalosa como la purificacin tnica porque supone un absolutismo del punto de vista
particular: el otro nunca me har cambiar de opinin acerca de
mi propio punto de vista.
Los antroplogos emplearon mucho la expresin "relativismo cultural" (es el cuarto sentido al que recurrimos a menudo),
pero este vocablo, en su origen, no designaba en absoluto la facultad de que cada etnia viviera en su propio territorio, encerrada dentro de su paradigma: se trataba, muy por el contrario, de
ampliar la muy estrecha definicin que los europeos construan
para s de la humanidad, de la razn, de la virtud, confrontndola
con los otros pueblos con los cuales establecan relaciones por
medio del comercio, la evangelizacin y la conquista. Para los
antroplogos, la universalidad no poda jams ser un punto de
partida, sino que deba ser siempre un pvmto de llegada, una vez
que la pesquisa hubiera sido llevada a cabo. En consecuencia,
la utilizacin de la expresin se vio siempre acompaada, segn
ellos, de una exigencia mayor en la puesta en relacin de los
puntos de vista y jams de un abandono progresivo de esas exigencias. No hace falta ir hasta all y hacer un trabajo de campo
para demostrar que las culturas son incomunicables...
Contra esta hipocresa del falso respeto del otro, vase el ltimo volumen de Isabelle
Stengers, CostnopoliUques, Pars, La Dcouverte, 1997, titulado con justicia! "Pour en
finir avec la tolrance" ("Para tenninar con la tolerancia").
Vanse los ensayos reunidos por George W. Stocking (director de la publicacin).
Observers Observed. Essays on Ethnographic Fieldwork, Madison, The University of
Wisconsin Press, 1983.

32

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Probablemente tenemos aqu el medio para no perdernos


entre todos esos diferentes sentidos de la misma palabra: de
qu se trata ? debemos acaso distender o bien acrecentar las
exigencias que permiten que nos relacionemos con el otro? sa
es la piedra de toque que permite distinguir el buen relativismo
-que habra que llamar, si las palabras tuvieran un solo sentido,
"relacionismo"- del mal relativismo -que no merece otra etiqueta que la de "absolutismo del punto de vista".
No vale la pena perder un solo minuto en intentar saber si
los regmenes totalitarios son o no el propio ejemplo del relativismo: la negacin de los dems los organiza totalmente; la
ereccin del punto de vista nacional como un absoluto es su
nica definicin. No creamos, sin embargo, que esgrimir un
universal nos permitir luchar contra esos regmenes o contra
sus resurgimientos. En efecto, recurrir a la universalidad puede
tener exactamente los mismos efectos que el absolutismo: puede uno servirse de ella tanto para aflojar las rgidas imposiciones de la puesta en relacin, como para suspender el trabajo de
aprendiza,je de los dems; alcanza con fingir saber de entrada
lo que slo puede adquirirse por medio de una investigacin o
de la experimentacin. Puede verse con claridad, por ejemplo,
cmo esta piedra de toque funciona en el campo de la esttica:
pone en una misma bolsa a todos aquellos que fingen que "sobre gustos no hay nada escrito" ya sea porque, evidentemente,
no existe ninguna jerarqua, ya sea porque, evidentemente, slo
existe una, indiscutible y universal. El relacionismo pasa por
otro lado: por la confrontacin obstinada de los juicios particulares.
La palabra "relativismo" designa por lo tanto la posicin por
la cual uno escapa de esas dos desidias: la del absolutismo del
punto de vista; la de la universalidad que se pone al resguardo
de la contradiccin: dos medios simtricos de escapar del riesgo que los dems hacen que corramos. Y vemos todo el partido

ELOGIO

DEL

RELATIVISMO

g g

que se puede sacar de la injuria: "sucio relativista!": evitamos


sin mucho esfuerzo una larga discusin. Sin embargo, sin la
recuperacin de esta expresin, no hay pensamiento ni civilizacin posible.
Diciembre de 1997

35

La Repblica
ya no necesita cientficos?

Entren a un laboratorio: sus anfitriones les mostrarn orgullosos los ltimos instrumentos que acaban de adquirir, se jactarn
de estar mejor equipados que sus colegas del MIT o se afligirn,
al contrario, porque absurdas restricciones presupuestarias les
impiden adquirir la ultimsima versin de tal o cual robot, de tal
o cual programa. Solictenles entonces a las batas blancas que
defman el trabajo que hacen: obtendrn un gran silencio. Luego
de eso, propondrn, no sin titubeos, algunas definiciones de s
mismos, aunque la ms fresca de ellas tendr al menos unos cincuenta o setenta aos: "Somos sabios, eh, no, mejor dicho investigadores..., en rn cientficos, digamos, ms modestamente, trabajadores intelectuales..., con algo de artistas sin embargo, altos
ejecutivos tambin, ingenieros, depende, tcnicos de alto nivel,
sin olvidar cierto costado capitalista: corremos riesgos, usted
sabe, y adems est la competencia, las patentes... adems del
costado art,esanal, el de aficionados al bricolaje del ingenio, en
fin, funcionarios, no sabemos muy bien... no hay mucho tiempo
para reflexionar al respecto... prdida de referencias... la poca,
ya sabe...".

36

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

As, los propios investigadores que preferiran andar descalzos antes que dejar pasar el ltimo instrumento de laboratorio,
pueden aceptar sin ningn empacho, a partir del momento
en que se trata de su profesin, definiciones de su trabajo
entre las cuales se encuentran algunas ya obsoletas desde
hace tres siglos y entre las cuales las ms recientes han sido
pintarrajeadas hace una, dos, tres generaciones. Si ya nadie,
en los laboratorios, se llama a s mismo "filsofo natural", expresin abandonada desde el siglo XIX (salvo en el laboratorio
Cavendish, en Cambridge), el trmino "sabio" parecer algo
exagerado: supone en efecto una apertura de espritu, una fecundidad, una cultura, un peso en el Estado del que el siglo XIX
dio muchos ejemplos pero para el cual parece que hoy se ha
perdido el molde. La expresin "trabajador intelectual" no es
mala, pero huele a comunismo y a la gran alianza de los Joliot
y de los Bernal con la vanguardia del proletariado. Aliora que
los laboratorios se compran y se venden, que los investigadores
estn al acecho de los inversores de capital de riesgo y de las
stock-options, el trmino parece anticuado. Es una lstima que
la expresin de Bachelard (quizs porque era demasiado prxima de la de "travailleur du chapean"^) no haya tenido repercusin: "Trabajadores de la Prueba", sa s que tena grandeza - y
la UNTP, "la Unin Nacional de los Trabajadores de la Pmeba",
hubiera sido un peso pesado en las luchas-...
"Cientfico" es muy vago y no satisfar a quienes, en los rangos de la fsica terica a mermdo, en los de la biologa algunas
veces, continan hablando de su empleo como de un sacerdocio sagrado que, si bien ya no exige, como en los tiempos de
Newton, reunirse cada maana en el consejo divino, obliga,
sin embargo, a rendir culto a la Razn para impedir que la
' N. de la T: La expresin "travailleur du chapeau", literalmente "trabajador del
sombrero", quiere decir "lelo, atontado, como pasmado".

LA

REPBLICA

YA N O

NECESITA

CIENTFICOS?

Q J

Repblica (la francesa en todo caso) se hunda en el caos.


Muchas veces se intent con "productor de conocimiento",
pero quin aceptara trabajar de da y a menudo de noche, mal
pago y en condiciones habitacionales precarias, para cumplir
ese rol ingrato de "fabricante" de saber? Y si debemos definir
con esa horrible expresin el noble trabajo del investigador,
cmo distinguiremos al capitalista en informacin del contramaestre o del simple proletario?
Se dir que este titubeo de los cientficos sobre su trabajo no
tiene importancia y que pueden cumplir muy bien con las obligaciones de su cargo sin tener que hablar correctamente sobre
ellas. Puede ser, pero entonces no hay que pedirle al Estado,
al pblico, a Europa, nuevos crditos, ni un apoyo sin fisuras.
Si queremos que la Repblica vuelva a necesitar cientficos, si
queremos sobre todo que los jvenes ya no le den la espalda a
las carreras cientficas, habr que definir bien explcita y pblicamente una vocacin nueva, que no sea ya la del Frente popular de 1936, ni menos la del coloquio Chevnement de 1982!
Todas las profesiones, de juez a CEO, de periodista a polica,
buscaron redefinirse, refundarse, y nicamente la de cientfico podra durar para siempre sin puesta al da y sin puesta en
duda? Es poco probable.
As como se ataca la experticia por donde se la mire, la diferencia entre el mundo calmo de la ciencia y el tumulto incierto
de la investigacin se hace cada vez ms viva. Hace ya mucho
tiempo que la colectividad no se define ms como una banda
de pueblerinos ignorantes a quienes habra que educar para impedirles que hablen la jerga de su niera o que vuelvan a caer
bajo el ala de los sacerdotes. Quizs es el momento de que los
cientficos se dieran cuenta de que la Repblica a la que aspiran servir cambi de tono, de tinte y de composicin. Que ya
no sea universal y racional no quiere decir que ya no necesite
cientficos, sino que la cosa pblica, la res publica, exige otras

38
virtudes, otras competencias, otros roles, otras funciones. Esta
Repblica necesita que los investigadores salgan de su torpeza,
que modernicen sus equipamientos intelectuales y que le ofrezcan algo ms que esa mezcla bastante poco comprensible de
prcticas de precisin, de revalorizacin indiciara, de veleidad
de izquierda, de inclinaciones artsticas, de incultura inmunda,
de generosa pasin, de un gusto certero por la emancipacin,
de un deseo vago de clericatura universal, y de largas noches
apasionadas atentas a los resultados que dejaran sin aliento
a los instrumentos que fueran el ltimo grito de la moda...
Investigadores, colegas mos, hagan un esfuerzo ms para que
la Repblica vuelva a necesitarlos.
Marzo de 2000

39

Necesitamos "paradigmas"?

La triste muerte de Thomas Khun en el mes de junio del ltimo ao nos obliga a volver por un momento al pensamiento
de quien fuera no slo un gran historiador de las ciencias, sino
tambin un hombre justo. En efecto, durante toda su vida, le
atribuyeron descubrimientos que no haba hecho, le negaron
aquellos que s eran suyos y lo acusaron de haber abierto una
caja de Pandora que l, contrariamente, haba querido cerrar.
Frente a esta serie de malentendidos, reaccion siempre sin
enojo, como un caballero, explicando incansablemente que
jams haba querido decir lo que le hacan decir Sin embargo, qu xito! Hasta el ms insignificante investigador hoy
"posee", "combate", "revierte" un paradigma.' Junto con la
"falsificacin" de Popper, "el obstculo epistemolgico" de

' Thomas Kuhn, La StructMre des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion,


1983. [Hay traduccin al espaol: Kuhn. T., (1980) La estructura de las revoluciones
cientficas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1990. (n. de t.)[
2 Gaston Bachelard, La Formation de l'esprit scientifique, Paris, Vrin, 1967 [Hay
traduccin al espaol: Gaston Bachelard, Lafonnacin del espritu cientfico, Buenos
Aires, Siglo XXI, 1991.

40

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Bachelard^ el acronimo "paradigma" constituye todo el bagaje


del cientfico - y en el bolsillo extemo puede leerse la etiqueta
"filosofa de las ciencias"...
Sin embargo, nada predispona a esta palabra a este inesperado xito. Sinnimo de ejemplo, slo tena un sentido tcnico en el campo de la filosofa para expresar el prototipo, la
Idea platnica, y en el campo de la lingstica para designar lo
opuesto de un sintagma. Muchas burlas se han hecho sobre la
imprecisin de esta palabra en el empleo que de ella hizo Kuhn.
Tanto ms vale burlarse de la multiplicidad de usos de una navaja suiza. Y porque quiere decir tantas cosas contradictorias
a la vez es que resulta tan til para expresar de otra manera la
prctica cotidiana de los cientficos.
El paradigma funciona ante todo como las anteojeras que
uno debe procurarse para no captar el mundo directamente a
riesgo de perderse en l. Kuhn insiste mucho sobre el aspecto
obstinado, voluntariamente estpido de xma disciplina. Pero el
paradigma es tambin una organizacin, una institucin, una
colectividad, el conjunto de los "queridos colegas" que comparten las mismas presuposiciones y que estn de acuerdo sobre
casi todo, en especial sobre los problemas que merecen su
atencin. Ya no se trata all de limitar el campo de investigacin
ignorando todo lo dems, sino de destacar vivamente los rasgos sobresalientes que merecen que nos detengamos en ellos.
Qu lo diferencia, se preguntarn, de una teora que permite tambin limitar y resaltar? El paradigma va mucho ms
lejos que la idea de "teora que construye los hechos", est
equipado de instrumentos, cargado de procedimientos institucionalizados, es social, poltico, humano al mismo tiempo que

El paradigma es el conjmrto de palabras que puede sustituir en una frase a otra


palabra con la misma funcin. El sintagma es el conjunto de palabras con diferentes
funciones cuyo conjunto constituye una frase.

NECESITAMOS

"PARADIGMAS"?

conceptual y tcnico.'' El paradigma dice que nunca se piensa


totalmente slo, que siempre se est arraigado a un colectivo
de departamentos, de mtodos, de instrumentos costosos, de
costumbres corporales, incluso de reflejos condicionados. La
diferencia es muy dbil, y podrn objetarme: acaso no alcanza
con socializar un poco la teora o, al contrario, con conceptualizar un poco ms el paradigma, para que los dos se confundan?
En absoluto, porque sus maneras de construir la historia dieren mucho. Una teora, por ms que condicione la mirada, por
ms que elabore los datos, no tiene nunca el peso, la estela, la
cola de un paradigma. Y se es justamente el descubrimiento
de Kuhn: se puede cambiar muy rpido de teora ya que ninguna otra cosa se aferra a ella; pero no se cambia de paradigma.
La primera es fluida, el segundo viscoso. Las teoras golpean
como un rayo; los paradigmas progresan como los glaciares, y
si se quiebran gracias a revoluciones catastrficas, es porque el
resto del tiempo avanzan milmetro a milmetro.
Se dijo de Gide que era "el Papa de una Iglesia de la que
no formaba parte". Lo mismo podra decirse sobre Kuhn. Se
le atribuy la idea de partir a la Ciencia en pedazos inconmensurables y de hacer de ella una aventura "puramente social"
en el curso de la cual algunos revolucionarios terminaran por
dar vuelta los paradigmas, apoyndose sobre las anomalas, los
contraejemplos, los desechos de los paradigmas contrarios.
Hicieron de l el padre de esa especie de monstruo que es "la
Un predecesor poco conocido de Kuiin, Ludwig Fleck (Ge?wse et dveloppement
d'un fait scientifque, Paris, Les Belles Lettes, 2005 (1935 en alemn, 1979 en ingls),
Chicago, The University of Chicago Press], lo influenci mucho [Hay traduccin al espaol: Fleck, Ludwik, La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico, Madrid, Alianza
E(torial, 1987],
Como la "revolucin paradigmtica" de Kuhn se pareca a los "cortes epistemolgicos" de Bachelard se crey a menudo en Francia que ambos decan lo mismo. Sin embargo, la concepcin de la historia de las ciencias, su ritmo y su tiempo, los ingredientes
tjue la componen, difieren completamente.

42

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

construccin social de las ciencias". Nunca una acusacin fue


tan injusta, porque toda su vida detest el sociologismo. El
malentendido, sin embrago, es fcilmente explicable. Kuhn
utiliza a menudo metforas psicolgicas bastante calamitosas,
como la de esos dibujos en los que se puede ver alternativamente a una miyer en el espejo o una cabeza de difunto. Se
crey que los paradigmas operaban como vistas del mundo,
interpretaciones absolutamente justas, absolutamente falsas,
de un mundo para siempre inaccesible, en las que se obstinaban ciegamente los cientficos no muy lcidos hasta que eran
remplazados por otros, formados con otras miradas, en otras
escuelas. En resumen, se hizo del paradigma una especie de
crcel detrs de los barrotes de la cual los investigadores miraban la realidad sin poder nunca captarla.
Ahora bien, el paradigma, a pesar de los ejemplos tomados a
prstamo a la psicologa de la Forma^, no es una metfora ptica. Un paradigma no es una visin del mundo. No es una interpretacin e incluso menos una representacin. Es la prctica,
el modus operandi que autoriza que surjan hechos nuevos. Se
parece ms a una ruta que permite acceder a un emplazamiento
experimental, que a un filtro que coloreara para siempre los
datos. Un paradigma acta ms bien a la manera del espacio
pavimentado de un aeropuerto. Hace posible, si puede decirse,
"el aterrizaje" de ciertos hechos. Comprendemos mejor la importancia para Kuhn de todos los aspectos sociales, colectivos.
" Teora segn la cual la ciencia sera una construccin "puramente social", posicin
polmica ya que nadie la sostiene pero que sirve de rgimen de explotacin til.
' La Teora de la Gestalt, muy popular en la preguerra, permita insistir sobre el
aspecto global de la percepcin y sobre el trabajo intenso hecho por el cerebro para
reconstituir las formas evidentes a pesar del gran nmero de contraejemplos. Inspir a
Kuhn, pero tambin a Merleau-Ponty y a muchos otros.
Encontraremos en el deslumbrante librito de Vinciane Despret, Naissance d'une
hore thologique, Pars, Les Empcheurs de penser en rond, 1996, sobre el caso de
la etologia, un muy buen ejemplo de abandono de la metfora ptica.

NECESITAMOS

"PARADIGMAS"?

4 3

institucionales de los paradigmas. No hay nada en esta materia


que pudiera debilitar, para l, la verdad de las ciencias, su conmensurabilidad, su acceso a la realidad. Al contrario, al insistir
en los aspectos materiales de eso que permite que los hechos
"aterricen", comprenderamos tambin, segn Kuhn, por qu
las ciencias avanzan de un manera tan conservadora, tan lenta,
tan viscosa. As como un hidroavin no puede aterrizar en Orly,
un quanton no puede "posarse" en Newton. Es intil rasgarse
las vestiduras y afirmar que los paradigmas se convirtieron en
inconmensurables y que la unidad de las ciencias ha sido quebrantada. No, mejor midamos el fantstico costo de una modificacin de paradigma. Kuhn encarna las teoras a tal punto que,
para seguir su historia, podramos utilizar metforas tcnicas
antes que mentales. La revolucin copernicana se parece ms
al reemplazo de la iluminacin a gas por la iluminacin elctrica que a un cambio repentino de fondo y forma en una imagen
ambigua.
Desde Kuhn, la ciencia ya no est hecha de ideas. Es porque
el paradigma no se decide a tomar ni la forma de una teora ni la
de una institucin que sigue siendo ineficaz. Introduciendo en
la historia de las ciencias el trmino polismico de paradigma,
Kuhn hizo imposible la divisin tradicional entre, por un lado,
la historia social del contexto de los descubrimientos y, por el
otro, la historia conceptual de las propias teoras. En este sentido, est exactamente en el origen de la nueva historia de las
ciencias que se rehsa a abandonar tanto el contexto como el
contenido. Los investigadores tienen mucha razn en utilizar
este trmino de "paradigma" a diestra y siniestra, y los filsofos
tienen mucha razn en honrar la memoria de Kuhn por haber
inventado este trmino extrao que los obliga, a ellos tambin,
a pensar torcido a continuacin de los primeros.
Septiembre de 1996

45

Cmo dejar escapar un


descubrimiento?

El libro es delgado -menos de 70 pginas- y el titulo impactante', pero el tema debera apasionar a todos los cientficos
que sueari con dejar una marca en su poca con un descubrimiento tan importante como el de Alexander Fleming. Si
la ciencia consistiera solamente en des-cubrir fenmenos
ya presentes, como en el juego de las escondidas, sera fcil
atribuirle la palma al ganador. Aquel que hubiese encontrado
el fenmeno sera su "inventor" exclusivo. A la inversa, si la
ciencia funcionara como la tecnologa, buscaramos saber
exactamente quin encontr qu slo para poder distribuir
las rentas. Entre el motor perfecto para el que Rudolf Diesel
registr una patente, y la maquinaria que, treinta aos ms
tarde, equip submarinos y paquebotes, la diferencia es tan
grande que ni siquiera pensaramos en atribuirle la paternidad
de los poderosos dispositivos a su dbil inventor, quien, por
otro lado, a punto de quebrar, terminara arrojndose al canal
' Wai Chen, Comment Fleming n'a pas invent la pniciline,
Empcheurs de penser en rond, 1996 (traducido por Sophie Mayoux).

Paris, l^es

46

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

de la Mancha.^ Las ciencias experimentales ofrecen una situacin hbrida entre estos dos modelos: hay que encontrar algo
que nadie haya construido, como si la naturaleza jugara a las
escondidas con nosotros; hay que construir el fenmeno pieza
por pieza transformndolo todo sucesivamente.
El gran mrito del librito de Wai Chen, mdico e historiador
de la medicina, consiste en evitarnos tanto la hagiografa como
la denuncia de los que quiebran dolos. En efecto, si fue objeto
de un culto casi tan intenso como el de Pasteur, Fleming sirvi
de la misma manera de blanco para una penosa controversia:
por qu no hace nada durante trece aos con esa penicilina
que, sin embargo, le salta a la vista? Cmo puede atribursele
la paternidad de un descubrimiento a alguien que lo deja escapar con tanta obstinacin? No hay acaso que darle el crdito a
H. W. Florey, a E. B. Chain o incluso a R. Dubos que lo obligaron
a que por fin se interesara en su hallazgo? No hay que atribuirle a Fleming la famosa definicin de Canguilhem: "el precursor
es aquel que sabemos despus que vino antes"? La respuesta de
Wai Chen: Fleining s descubri algo, algo que l llama, en efecto, "penicilina", pero que no tiene ninguna relacin con lo que
luego llamaremos por ese mismo nombre, a partir de los aos
de la guerra. Cargando un poco las tintas, podemos decir que
se trata casi de un caso de homonimia. A travs de un hondo
sumergirse en las notas de laboratorio, reconstruyendo, etapa
por etapa, el proceso de investigacin, Chen nos brinda una
leccin magistral de filosofa emprica. Nos obliga, en primer
lugar, a distinguir el sustantivo -penicilina- de la sustancia, y
luego, la sustancia de los atributos de esa sustancia, uniendo
al mismo tiempo esas distinciones a las instituciones que las
hacen nacer

" Vase el excelente dossier que proponen sobre Diesel Les Cahiers de Science et
me, 11 31, febrero de 1996.

CMO

DEJAR

ESCAPAR

UN

DESCUBRIMIENTO?

4 7

Slo podemos definir vm fenmeno por lo que hace, es decir,


por la respuesta que da a las pruebas de laboratorio. En 1929,
lo que Fleming llama "penicilina" acta como un ser completamente original que le servir de herbicida, para facilitarle el
cultivo de un agente responsable de la gripe, enfermedad que
le interesa en sumo grado y contra la cual intenta, as como
toda la institucin en la que trabaja, bajo la direccin de A. E.
Wright, fabricar una vacuna. Lo que detecta en los cultivos no
es entonces la "penicilina" sino un agente que le permitir identificar un ruido de fondo, con ms nitidez y ms precisin, el
agente infeccioso que le interesa por encima de todo. El ttulo
de su primer artculo lo expresa bien: "Sobre la accin antibacteriana de cultivos de imPenicilium, refirindose especialmente a su utizacin para aislar aB. influenzae" (p. 58). En ningn
momento "ve" en su cultivo un antibitico. Todo lo contrario,
afirma Chen, todo el laboratorio donde traba^ja se esfuerza, por
decirlo de algn modo, por prescindir del descubrimiento de
los antibiticos, criticando, artculo por artculo, el programa
de investigacin de gente como Erlich y de la quimioterapia.
Wright se burla incluso del "magic bullet", trmino que ms tarde servir, sin embargo, para designar a los antibiticos (p. 63).
Al agregar penicilina a sus medios de cultivo, Fleming, segn
l, hace un descubrimiento importante porque acelera la puesta a punto de una vacuna contra la gripe. En ningn momento
quiere modificar su programa de investigacin y tomar al herbicida-que-facilita-la-visualizacin-del-bacilo-en-un-cultivopor el
propio agente teraputico.
Es esto ceguera? No, explica Chen de manera convincente.
Los atributos de una sustancia se agnipan en una forma y bajo
el nombre que depende de la institucin en la que trabaja: "El
Millones de muertos en 1918-1919, ms que todos los de la primera Guerra Mvmdial
juntos, recordmoslo, y tambin 12.000 vctimas en 1928!

48

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

contexto es el siguiente: epidemias de gripe mortales; el laboratorio de Wright con su fbrica de vacunas, en el que Fleming
tiene el rol de director de la produccin; voces que se elevan
para dudar de la eficacia de las vacunas frente a esta afeccin;
la campaa global antiquimioterapia lanzada por el laboratorio,
finalmente, las 105.000 libras esterlinas en el nuevo edificio del
Instituto. En este contexto, Fleming logra transformar la penicilina en reactivo diagnstico y destinado al cultivo de bacterias
-utilizaciones que concuerdan perfectcimente con sus intereses
personales, profesionales e institucionales-" (p. 64).
Se trata de una explicacin "externa", como si el juego de
los intereses molestara la visin de un fenmeno que, sin ellos,
aparecera ms claramente? No, porque Fleming tiene frente a
sus ojos exactamente el fenmeno que describe. La penicilina
hace exactamente todo lo que l dice que hace. Ningn prisma
deformante hace torcer la representacin exacta que otros podran tener en esa poca. Cuando diez o doce aos ms tarde,
van a buscar "su" penicilina, se modificar completamente el
contexto institucional en el que esto ocurre. Se modificarn los
atributos de arriba a abajo. Se har del reactivo diagnstico
el gran agente teraputico de la segunda revolucin mdica.
Entre su penicilina y la de Chain y Florey, el lazo no ser ni
ms fuerte ni ms sostenido que entre Diesel y los motores que
escuchamos ronronear bajo nuestros capots. Los fenmenos
precisan slidas instituciones tanto para aparecer como para
transformarse.
Esta me parece ser la saludable virtud del librito de Wai
Chen. Cuando se leen tanto los elogios como las denuncias de
Fleming, no podemos resistirnos a decir, jactndonos un poco:
"Si yo hubiese estado all, frente a mi colonia de bacterias, con
esa mancha blanca marcando la destruccin de las bacterias
por parte del penicilium, seguramente hubiese visto lo que
verdaderamente debera impresionar la mirada." Cuando lee-

CMO

DEJAR

ESCAPAR

UN

DESCUBRIMIENTO?

4 9

mos a Chen, nos decimos, al contrario: "Si yo tambin hubiese


trabajado en ese laboratorio, en esa poca, hubiera perdido
doce aos, incluso sin darme cuenta." Como todo libro de historia de las ciencias, el de Chen hace que seamos modestos, cosa
que es una gran virtud, pero da ganas tambin de ir a buscar en
los laboratorios, todas las "penicilinas" cuyas propiedades podramos, incluso ahora, modificar duraderamente, perturbando
las instituciones y los programas de investigacin que definen
la visibilidad. Esta virtud es incluso ms saludable.
Abril de 1996

51

Tiene algn sentido


la historia de las ciencias?

Los historiadores de las ciencias en lengua inglesa utilizan,


para hablar de sus enemigos, un adjetivo un poco extrao.
Cuando el relato histrico parece conducir, por etapas ineluctables, hacia el pinculo del presente, dicen, con cierto desprecio, que se trata de una historia "whig" o "whiggish".' Buffon
no conduce hacia Lamarck ms de lo que Lamarck conduce
hacia Darwin o Darwin hacia Ernst Mayr. Si se quiere dar un
sentido a la historia, no hay que ir a buscarlo en el futuro, que
evidentemente nadie en esa poca poda conocer, sino en el
presente. Al considerar un acontecimiento histrico cualquiera, conviene tratarlo solamente con los recursos de la poca
- s e trate o no de ciencia, Lamarck no se diriga hacia Darwin
ms de lo que Napolen anunciaba a Louis-Philippe. Cualquier
otro punto de vista slo conduce a anacronismos: pecado mortal del historiador. No hay ms genes en Darwin que lo que hay
' La expresin data de un libro de Herbert Butterfleld publicado en 1931, The Whig
hite-pretation of History (reeditado por W. W. Norton, New York, 1965), y se utiliza,
antes que nada, en historia poltica.

5 2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

de seleccin natural en Lamarck - n o ms, en todo caso, que


las ametralladoras que hay en Valmy. Lo que Stephen Jay Gould
intenta hacer en pos de la evolucin, los historiadores "antiwhiggish" querran obtenerlo para la historia de la racionalidad: la
evolucin -tanto la de la vida como la de las ciencias-, en lugar
de apuntarle cada vez con ms precisin a un nico blanco, va
hacia la aventura, yerra, tantea y se ramifica, sin buscar nada
en particular.^
Sin embargo, una posicin semejante parece menos verosmil para la historia de las ciencias que para la de la vida. A
fuerza de leer a Gould, logramos deshacernos del modelo en
escalera, y estamos listos para creer que la proliferacin de los
vivos no apunta, de hecho, ni a la complejidad, ni a la conciencia; pero la lectura de los historiadores "antiwhiggish" nos deja
siempre con las ganas. Sus relatos suponen que la historia de
las ciencias ya no est poblada sino de vencedores y vencidos o,
mejor an, de suertudos y de hombres sin suerte. Si la reaccin
contra la historia "whig" permite que se eviten alineamientos
demasiado fciles y anacronismos por dems funestos, parece
privarnos en igual medida de la propia racionalidad. Se puede
prescindir de la teleologa para los vivos; pero los cientficos,
pueden prescindir de ella? O lo que es an ms grave: como lo
indica suficientemente el uso de la palabra "whig" extrada del
vocabulario parlamentario ingls, es necesario abarcar una
historia "tory", una historia reaccionaria, que ningn futuro
mejor vendra ya a alentar?
" Vase su libro: Stephen Jay Gould, L'ventail du vivant. Le mythe du progrs,
Paris, Le Seuil, 1997 y la entrevista publicada en La Recherche, septiembre de 1997.
Por cierto, leemos el ms sofisticado entre los libros de Stephen Jay Gould, La vie
est belle, Paris, Le Seuil, 1991, sin dudar un solo instante de que la nueva interpretacirt
que propone sobre los fsiles del Burgess Shale es "superior" a la vieja [Hay traduccin
al espaol: Stephen Jay Gould, La vida maravillosa. Burgess Shale y la, naturaleza
de la historia, Barcelona, Crtica, 1999],

TIENE

ALGN

SENTIDO

LA

HISTORIA

DE

LAS

CIENCIAS?

5 3

La tradicin histrica francesa, que proviene de Gastn


Bachelard, tena justamente por objetivo evitar ese callejn sin
salida. En efecto, tampoco quera endosar la historia "whig" y
confundir los discursos de distribucin de los precios con el
ritmo entrecortado, vacilante, tajante, violento, de la historia
de las ciencias"'; sino que quera que se distinguieran con cuidado los mtodos de la historia general y las formas propias de la
historia de la racionalidad. Lo que vale para Bonaparte no vale
para Lamarck, incluso aunque se hayan frecuentado. En esta
tradicin, la historia de las ciencias tiene por efecto justamente el hecho de distinguirse poco a poco de la historia general.
Lo que todava ata a Buffon es aquello de lo que Lamarck va a
empezar a liberarse, y de lo que Darwin se separar an ms.
S, la razn nace exactamente en la historia, pero posee tambin la capacidad de desprenderse de ella, introduciendo en
los programas de investigacin una distincin capital que los
vuelve para siempre inconmensurables: unos sern "prescriptos", los otros, al contrario, "sancionados". Comenzamos por
una historia general; terminamos por una racionalidad que comienza a hablar de una manera muy diferente sobre la historia.
Comenzamos por la historia de las ciencias; terminamos por la
epistemologa.
Comprendemos mejor la tensin que recorre los mbitos de
la historia de las ciencias. Por un lado, un mtodo de inspiracin inglesa que apunta a fusionar de la mejor manera posible
sus costumbres con las de la historia a secas; por el otro, una
' No hay crtico ms cruel de la progresin regular de la historia que Canguilhem o
Foucault.
Vase el sorprendente relato de este encuentro hecho por Franois Arago, Histoire
de m,a jeunesse; la vie de Franois Arago, Paris, Burgos (reedicin), 1985.
" Dominique Pestre (1995), "Pour une histoire sociale et culturelle des sciences.
Nouvelles dfinitions, nouveaux objets, nouvelles pratiques", Annales
{Histoire,
Science Sociale), vol. 3 (mayo-Junio), pp. 487-522.

54

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

historia que quiere, desde luego, beneficiarse de los recursos


de la primera, aunque sin perder la epistemologa que le parece
el rasgo esencial de su objeto de estudio. Los primeros suean
con hacer un retrato de Einstein tan sofisticado como el que Le
Goff traz de Saint Louis.^ Los segundos suean con comprender qu ncleo de racionalidad permiti que Darwin evitara
confundirse con las falsas ciencias de su tiempo. El paso del
tiempo marca toda la diferencia: en el primer caso, reina como
amo; en el segundo, se lo excluye poco a poco. Notemos que
esta divisin ya no coincide con la antigua diferencia entre
"factores internos" y "factores externos", porque encontraremos, a partir de entonces, en los relatos tanto de una como de
otra escuela, la misma cantidad de instituciones, de instrumentos, de profesiones, de conceptos, de clculos, de carreras, de
poltica: solamente el paso del tiempo marcar la diferencia.
Los defensores de la primera escuela velarn celosamente
por conservar el nombre de "epistemlogos" para que no se
los confunda con los segundos que ambicionarn el honor de
llamar se -simplemente- "historiadores".
La eleccin probablemente no se limita a una alternativa entre la historia irresoluble y la sancin de la racionalidad. Todo
depende, en efecto, del sentido que se le d al trabajo de la historia. Si Darwin inicia una poca, no es porque le arrebate un
concepto a las contingencias de su tiempo; es porque crea un
acontecimiento. Con los conceptos propios que ha inventado
para resolver este problema nuevo de la evolucin, embarca
a todos sus sucesores en una historia que ya no ser nunca
la misma, sean cuales sean los esfuerzos de los historiadores
"antiwhiggish" por agregarle contingencia. Ahora bien, aunque
el acontecimiento nos comprometa para siempre, no exige, sin
" Jacques Le Goff, Saint Louis, Paris, Gallimard, 1996.

TIENE

ALGUN

SENTIDO

LA

HISTORIA

DE L A S

CIENCIAS?

55

embargo, que lo creamos racional. Irreversibilidad y necesidad


no son sinnimos. Recibir como herencia un problema no es
lo mismo que sancionar o prescribir. En este sentido, la historia
de las ciencias se parece mucho a la historia "a secas"; quizs
ofrece incluso im buen modelo para la historia de la vida.
"Querella de historiadores!, podrn decir, sin relacin con
las preocupaciones del laboratorio". Grave error: no nos acercamos a la mesa de laboratorio con el mismo nimo si lo que
esperamos es desprendernos de la historia; si ocupamos, por
casualidad, un nicho provisorio en una historia agitada que
un sobresalto hubiera podido trastornar; o, en fin, si somos
herederos de un acontecimiento irreversible del que debemos
mostrarnos dignos descendientes.
Noviembre de 1997

" Se acaba de reeditar, en Flammarion, en formato de bolsillo y sin imgenes, el libro


publicado bajo la direccin de Michel Serres, lments d'histoire des scie?ices, en un
principio publicado por Bordas, Paris, 1993 [Hay traduccin al espaol: Michel Serres
(comp.). Historia de las ciencias, Madrid, Ctedra, 1991).

57

El fin de la Ciencia?

"As como los amantes comienzan a analizar sus relaciones


cuando las cosas se ponen feas, los cientficos se volvern ms
reflexivos y dudarn ms de s mismos el da en que sus esfuerzos comiencen a dar resultados decrecientes" (p. 227). Esto
tena que suceder! Luego del fin de la arquitectura, del fin de
la novela, del fin del comunismo, del fin de la historia, del fin
del arte, del fin de la familia, era inevitable, tena que aparecer
un libro sobre "el fin de la Ciencia!" "Cmo podra terminarse la Ciencia?, me dirn, si acaba de comenzar!". El subttulo
del libro no tiene por desgracia! ninguna ambigedad: "Cmo
hacerle frente a los lmites del conocimiento en el crepsculo
de la era cientfica".' Un panfleto reUgioso ms en contra del
saber cientfico? El autor es uno de esos izquierdistas que acusan a la Ciencia de estar al servicio del gran Capital? O quizs
es uno de los protagonistas del "caso Sokal" que quiere hacer
' llii curioso librito de Nicholas Rescher escrito en 1978 y publicado hace poco en
Francia: Le Progrs Scientifique. Un essai philosophique sur l'conomie de la.
recherche dans les sciences de la nature, Paris, PUF, 1993, haba anticipado muchos
de estos temas.

58

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

de la Ciencia algo tan vago como su prosa? Para nada, el autor,


John Horgan, periodista del Scientific American, es tein serio,
slido y sereno como su diario.^
Si, John Horgan es serio pero tambin es cruel. Tendi en
su libro una pequea trampa en la que atrapa in /vaganti a
los ms grandes cientficos de su tiempo cometiendo el delito
de estupidez. Confiesa ingenuamente que le gusta bastante
ofrecer el micrfono de su grabador para darles la posibilidad
a Popper, Minski, Edelman, Penrose, Dyson, etc., de que profieran enormes sandeces con el tono sentencioso de la gente
que cena todas las noches con Dios. Uno dice que la fsica est
acabada porque ya se sabe todo; el otro que la Ciencia venci
definitivamente; el tercero que se volvi demasiado cara; otro
dice que no hay despus de l verdaderos cientficos; un quinto que la simulacin hizo de las ciencias experimentales una
versin posmoderna de la literatura; otro que l no dudara en
bajarse a s mismo de Internet en su computadora... Y Horgan
se deleita, describiendo largo y tendido cmo sus vctimas
fueron engaadas y cmo rivalizan entre ellas en arrogancia.
"Explicar la sociedad, exclama Richard Dawkins, sera como
predecir el recorrido exacto de cada molcula de agua que cae
de las cataratas del Nigara. Es algo que no puede hacerse,
pero eso no quiere decir que haya algo all fundamentalmente
difcil. Simplemente es muy pero muy complicado" (p. 147). El
tono grandilocuente de las declaraciones de los entrevistados
^ Joliii Horgan, The End of Science. Facing the Limits of Knowledge in the 'vilight
of the Scientifi.c Age, Nueva York, Helix Books, 1996 [Hay traduccin al espaol: John
Horgair, El fin de la ciencia. Los lmites del conocimiento en el crepsculo de la era
cientfica, Madrid, Debate, 1998).
Todos hombres, salvo MarguMs, y todos angloestadounidenses, salvo Prigogine. Es
imposible encontrar una muestra ms sesgada que sa. Sin embrago, nadie se quejar
porcine ello les evita a los europeos tener que sumar sus metidas de pata a las de sus
queridos colegas.

EL

FIN

DE

LA

CIENCIA?

g g

est maravillosamente puesto en escena gracias a la irona desenvuelta del periodista. La Ciencia, para l, habra entrado en
una atmsfera de fin de reinado, o mejor an, de fin de siglo.
Si la aparicin de semejante libro es un sntoma interesante,
la demostracin (afortunada o desafortunadamente) no vale
demasiado. En efecto, a la irona del autor no le cuesta ningn
trabajo explayarse a propsito de las innumerables fallas de la
ideologa cientfica de los mandarines de la Ciencia oficial, a
quienes se interroga luego de su trabajo como a cardenales en
mangas de camisa en la cafetera del Vaticano. Justamente, la
irona no le cuesta nada. Es demasiado fcil. Sobre los grandes
problemas de la historia y de la filosofa de las ciencias, los
investigadores no tienen nada muy interesante que decir y as
est mejor Cuando se le pregunta sobre el fin de la Ciencia,
Gerarld Edelman quizs slo dice banalidades, pero si el autor
hubiera descripto sus robots Darwin en lugar de burlarse de
ellos'', hubiera extrado del encuentro una leccin muy diferente: los cientficos son interesantes en el detalle de lo que hacen
y no en la explicitacin pomposa de lo que dicen que hacen.
Descripto en medio de su corte, Ilya Prigogine se parece a un
vanidoso insoportable; tomado en su laboratorio, hubiera aparecido absolutamente iluminado por las dificultades tcnicas
que busca vencer Los investigadores valen ms por lo que ignoran que lo que los Cientficos valen por lo que saben.
Sin embargo, el autor probablemente tiene razn si por "fin
de la Ciencia" entendemos el fin de una argumentacin fcil
como un slogan que mezclara desordenadamente el progreso indefinido de los presupuestos y de los conocimientos, la
Gerald M. Edelman, Biologie de la conscience, Paris, ditions Odile Jacob, 1994.
De aili proviene la importancia de considerar a las ciencias como una prctica y no
como una ideologia; vase un ejemplo asombroso en Adle Clarke y Joan Fujimura (directores de la publicacin), La matrialit des sciences. Savoir-faire et instruments
dans les sciences de la vie, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1996.

60

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

lucha contra el oscurantismo religioso, el sueo del dominio,


la omnisciencia divina, los presupuestos suculentos de la guerra fra, algunas historias edificantes sobre Galileo, Newton o
Mendel, ima incomprensin flagrante para el mundo social...
Esta tienda de baratijas ya no puede en efecto servir para justificar indefinidamente el apoyo de la sociedad a la investigacin
cientfica. Desde este punto de vista, de hecho, la Ciencia no
es eterna. El investigador del prximo milenio se diferenciar
tanto de aquel de los "treinta gloriosos" como ste difiere del
"cientfico" del siglo XIX, del "filsofo" del siglo XVIII o del "clrigo" del siglo XII. De all a pensar que las ciencias han terminado, que ya no hay nada por conocer, que lo nico que haremos
a partir de aqu es completar los ltimos casilleros del saber,
agregar ceros despus de las comas, simular experiencias que
ya no podremos llevar a cabo, hay slo un paso que los lectores
de La Recherche probablemente se negarn a dar. Justamente
porque su revista se llama "La Recherche" [La investigacin] y
no "La Science" [La ciencia]!
No hay ms fin de la Ciencia de lo que hay fin de la historia.
Algo gracioso es que John Horgan ironiza sobre el destino de la
Ciencia que corre peligro de convertirse en algo parecido a la
literatura, a las artes, a la cultura. Pero qu hay de tan funesto
en el fondo de im destino semejante? Por qu la Ciencia se
asociara para siempre con la guerra, con los sueos de omnisciencia y con la modernizacin brutal? En los tiempos de la
"vaca loca", puede que resulte til, antes que ironizar sobre el
fin de la Ciencia, explorar otros modelos que permitan acoger
a las ciencias en la cultura y en el mundo poltico. En una serie
de Ubritos provocadores, es sa justamente la va que busca
Isabelle Stengers. Colaboradora de Prigogine hace ya algn
" Isabelle Stengers, Cosmopolitiques, Tomo 1: La Guerre des sciences, Tomo
2: L'Invention de la mcanique: pouvoir et raison, Paris, La Dcouverte-Les

;EL

FIN

DE

LA

CIENCIA?

61

tiempo, sabe todo el peligro de la ideologa cientfica y todo el


inters de las prcticas cientficas. En lugar de considerar a los
investigadores por lo peor que tienen -la certeza de tener razn
contra todos-, los considera por lo que tienen de mejor: los
riesgos que corren con el mundo social y natural para hacerlo
comprensible y vivible. De ah proviene ese bello vocablo que
es "cosmopolitica". La Ciencia est muerta? Vivan las ciencias!
Enero de 1997

Empcheurs de penser en rond, 1996. Vase sobre su trabajo la crnica "Sujetos recalcitrantes", pp. 247-251.

63

Hay que hablar de


la historia de los hechos?

Los investigadores aceptan fcilmente la historia de las


ciencias si sta se ajusta al avance tranquilizador del progreso:
antes no se saba, hoy se sabe un poco ms. Con semejante
concepcin del tiempo, la historia es bien recibida pero no
contribuye a la construccin de las ciencias. Explica solamente las particularidades, las lentitudes, los desvos. Su funcin
es pedaggica. Por qu nuestros precursores perdieron tanto tiempo? Cmo fue que hombres y miyeres admirables,
rmestros profesores y nuestros maestros, se despistaron a tal
punto? Es algo que hace que seamos modestos -porque nada
pmeba que nuestros sobrinos nietos no se burlarn de nosotros
de la misma manera- y superiores a la vez, porque tenemos el
privilegio de ver con claridad las razones por las que nuestros
tos abuelos se equivocaban tan completamente. Ocupamos los
escalones superiores de la escalera regular del tiempo en la
que nuestros ancestros ocupan los primeros peldaos. Somos
enanos encaramados sobre los hombros de enanos - d e una
pirmide de enanos. La flecha del tiempo es recta y va siempre
hacia arriba.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

La situacin se complica un poco si la flecha zigzaguea, se


interrumpe, da medias vueltas y si termina por parecerse an
ms a un spaghetti acurrucado en otros spaghettis... Tomemos
como ejemplo el excelente libro de Trinkaus y Shipman sobre los
hombres de Neandertal.' Como habitante de Chatelperron, en el
Alher, lugar epnimo de una civilizacin del Paleoltico superior
conocida nicamente a travs de sus utensilios, yo quera saber
finalmente a qu se parecan los artesanos que los haban fabricado. Por supuesto que esperaba encontrarme con controversias.
Saba que el Neandertal era un poco como la Bosnia-Herzegovina
de la prehistoria. Hubiera aceptado fcilmente una dosis de historia de las ciencias a la antigua que me habra permitido rer para
mis adentros de los errores de nuestros precursores y de las bromas de aquel (o de aquellos) que plantar on en el suelo el crneo
de Piltdown.^ A condicin, no obstante, de que pudiera conocer
a fin de cuentas las conclusiones a las que la ciencia prehistrica
permite que lleguemos hoy (al menos provisoriamente).
Pero Trinkaus y Shipman ofrecen en su libro la ms saludable de las decepciones. Ya no hay fin. En lugar de dibujar frente
a nuestros ojos un diorama que dara una imagen verosmil de
los Neandertals ignorando la mayora de las controversias o
haciendo el promedio de los hechos establecidos por los diferentes cientficos, se esfuerzan al contrario por reconstruir la
' Erik Tiinkaus y Pat Shipman, The Neandertals. Changing the Image of Mankind,
Nueva York, Alfred A. Knopf, 1993.
En la jerga de los historiadores de las ciencias, se llama a esta historia continua del
progreso la historia "whiggish" en alusin a los sentimientos polticos de los hberales
ingleses del siglo XIX para quienes el nico objetivo que poda tener la historia del mundo era conducir hacia el hombre (y no hacia la mujer) britnico! Vase la crnica "La
historia de las ciencias tiene algn sentido?", pp. 51-55.
A la manera del best-seller de Josef H. Reichholf, L'mergence de l'homme.
L'apparition de Vhormne et ses rapports avee la nature, Paris, Flammarion (Champs),
1991 (traducido del alemn), que le debe su xito al hecho de ignorar todas las controversias. No hay nada ms instructivo que comparar su retrato de los Neandertals con el
de Ti-inkaus y Sliipman.

HAY

QUE

HABLAR

DE

LA

HISTORIA

DE

LOS

HECHOS?

g g

dispersin de las posiciones que tomaron, en el transcurso del


tiempo, los desafortunados prehistoriadores sobre esos pobres
neandertalianos. En lugar de una historia regular que terminara, segn la metfora gastada, por "acercarse asimptticamente a lo verdadero", los autores nos proponen una historia catica en el curso de la cual algunos prehistoriadores se apropian,
en funcin de sus prejuicios, de sus teoras, de su institucin,
de una nfima fraccin de los huesos y de los hechos de sus
precursores para proponer una imagen de los Neandertals que
las siguientes borronean en seguida.
El lector cientificista que duerme en cada uno de nosotros
espera que al menos los autores, luego de demoler a todos sus
colegas, den su "versin de los hechos" y nos digan por fin si
los Neandertals hablaban claramente, si respiraban por la nariz, si contribuyeron o no a nuestro pool gentico. Ahora bien,
Trinkaus y Shipman aplican el mismo tratamiento a sus propias
teoras, que se destruyen casi al mismo tiempo en que se formulan y se restituyen, tambin ellas, a las condiciones locales
de produccin!
Slo tenemos el eplogo, de ocho pginas, para sacar en limpio lo que los autores tienen por seguro. Incluso en este estadio,
la decepcin contina. Sabemos poco, pero podemos trazar el
mapa de los desacuerdos a condicin de precisar, cada vez, la
posicin social y afectiva de los investigadores y de sus teoras.
La historia de las ciencias ya no es el recuerdo enternecido de
los errores de nuestros mayores, sino uno de los medios que
poseemos para trazar el mapa de los programas de bsqueda
en competencia. Podamos ignorar la primera forma de historia
que slo interesaba a los historiadores (o a los investigadores
jubilados); no podemos ignorar la segunda. Podamos salir de
la primera para emerger al fin en lo verdadero. Y slo podemos
hundirnos ms profundamente en la segunda...
Hace ya mucho tiempo haba dos relativismos, el primero

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

permita, en las facultades de ciencias exactas, bajo el nombre de


relatividad, pasar de un marco de referencia a otro, y el segundo,
en las facultades de ciencias "blandas", pasar de un punto de vista
a otro. Deberan completarse, porque el segundo pennite multiplicar los puntos de vista, las perspectivas, las interpretaciones, y
el primero pasar de un punto de vista a otro sin deformar, sin embargo, la informacin. Pero ambos no se mezclaban casi nunca,
y lo hacan solamente para combatir el absolutismo, su enemigo
comn. En efecto, slo podemos vinculaiios modificando sensiblemente el rol y el lugar' de la historia de las ciencias.
Este libro, bastante sintomtico de una poca nueva'', mezcla
con astucia los dos sentidos de la palabra "relativismo". Cada
investigador, cada escuela, propone una interpretacin diferente
que se apoya sobre una exgesis sutil e inconmensurable de las
osamentas y de las excavaciones. Pero es posible, sin embargo,
pasar de un marco de referencia a otro, a condicin de tomar en
cuenta las condiciones materiales, psicolgicas y morales en las
que trabaja cada uno de esos investigadores. En vez de aclarar,
retrospectivamente, el progreso de conocimientos con el que no
contribuy, hete aqu que la lstoria de las ciencias se vuelve necesaria para permitir el paso de un punto de vista a otro. Se podra
decir de este libro que le adjudica a las ciencias una concepcin
posmodema de la verdad. Me parece ms bien que explora otra
Stephei Jay Gould, Lo
est belle, Paris, Le Seuil, 1991, ofreci hace algunos aos una
magnfica ilustraciir, el ttulo ingls anunciaba afui ms claramente el objetivo del ejercicio:
Wonderful Life. The Burgess Shale and the Nature of History, Nueva York, W. W. Norton,
1989 [Hay traduccin al espaol: Stephen Jay Gould, La vida maravillosa. Burgess Shale
y la naturaleza de la historia, Barcelona, Crtica, 1999].
'' Se liima posmoderno a ese sentimiento de que la flecha del tiempo ya no va en lnea
recta y de q\ie ya no permite organizar claramente el pasado y el futuro. Vase JeanFranois Lyotard, La Condition postmoderne, Paris, Minuit, 1979 [Hay traduccin al
espaol: Jean-Franois Lyotard, La condicin posmodema. Jnforrrw. sobre el saber, tr.
Mariano Antolir Rato, Buenos Aires, Red Editorial Iberoamericana, 1991]. La cuestin que
se plantea es saber si se pueden imaginar investigadores, discipHuas, progi'amas de investigacin posmodernos o si el modermsmo es esencial a la prctica de los cientficos.

HAY

QUE

HABLAR

DE L A

HISTORIA

DE

LOS

HECHOS?

g y

va, mejor adaptada a estos tiempos de "vacas locas", que se nutre astutamente de las controversias antes que esperar, con la
esperanza clavada en el cuerpo, que desaparezcan pronto. Este
libro aplica a la prehistoria la bella frmula del filsofo Gilles
Deleuze: "El relativismo no es la variacin de la verdad, sino la
verdad de la variacin".
Octubre de 1996

" Gilles Deleuze, Le PH. Leibniz et le baroque, Paris, Minuit, 1988. [Hay traduccin
al espaol: Deleuze, Gilles, El pliegue. Leibniz y el Barroco, tr. Jos Vzquez Prez y
Umbelena Larraceleta, Barcelona, Paids, 1989. (n. de t.)[

69

Una disciplina cientfica tiene


que reflexionar sobre s misma?

Si prestamos demasiada atencin a la manera en que bajamos una escalera, inmediatamente tropezamos con los escalones. Demasiada reflexividad matara la competencia. No es
sta la opinin de Shirley Strum, antroploga californiana y
especialista en babuinos, ni de su amiga Linda Fedigan, estudiosa de los primates, canadiense y feminista.' El estudio de
los primates es una disciplina de alto riesgo, que debe luchar al
mismo tiempo en todos los frentes. Debe evitar la destruccin
de los hbitats que la privara de sus objetos de estudio y anticiparse a los irmumerables usos polticos que se hacen de los trabajos que publica. Debe conseguir dinero haciendo que la gente
se interese por sus descubrimientos, evitando al mismo tiempo
dejarse atrapar peridicamente por los estragos de la sociobiologia. Cada obra sobre los chimpancs, sobre los babuinos, los
gorilas, agita en sucesivas oleadas todas las ideas sobre el amor
maternal, la violencia, la historia antigua del hombre, el rol de
' Shirley Strum, Voyage chez les baboidns (reedicin), Paris, Le Seuil, Point Poche,
1995. Linda Marie Fedigan, Pmnate Paradigms. Sex Roles and Social Bonds,
Montreal, Eden Press, 1982.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

la ecologia, las bases de la vida social.^ Un qumico puede creer


que est al resguardo del mundo poltico. Un estudioso de los
primates, no.
De all proviene la idea de nuestras dos amigas: reunir durante
una semana en el extrao marco de un chalet suizo aislado en
las montaas brasileas, a rma treintena de estudiosos de los
primates, viejos y jvenes, hombres y miyeres provenientes de
varios continentes y de varias escuelas de pensamiento, para
que se pregunten colectivamente sobre los ndamentos de su
disciplina. No se trata, y all reside todo el inters del ejercicio,
de un congreso cientfico como los hay en grandes cantidades,
en el transcurso del cual se intercambiaran datos para lograr
una sntesis. Se trata de reflexionar sobre los sesgos tericos,
sobre el rol que juegan las ideologas, sobre la importancia del
sexo del observador, sobre el peso de los paradigmas, sobre
la historia reciente de la disciplina, sobre las fuerzas que la
moldearon.
Estamos entonces en im coloquio de filsofos e historiadores que reflexionan desde el exterior sobre la evolucin de una
disciplina de la que no forman parte? Justamente no, y aU reside toda la novedad del ejercicio. Los facultativos suman entre
todos algunas centenas de aos de presencia en el campo de
trabajo. Pero a ellos se agregaron, para ayudarlos, un puado
de observadores especializados en la historia de las ciencias, en
filosofa, en feminismo o en el estudio de otros animales adems de los primates -ratas, ovejas, e incluso hienas!. All est,
por ejemplo. Donna Haraway, autora de un libro sobre historia
social y cultural del estudio de los primates, que est en consecuencia frente a aquellos a quienes ha entrevistado y que no es^^ Dos ejemplos en francs: Sarah Blaffer Hrcly, Des guenons et des hommes, essai de
sociobiologie, Paris, ditions Tierce, 1981; Franois De Waal, La Politique du chimpanz, Paris, Odile Jacob-Opus, 1982 [1995],

UNA

DISCIPLINA

CIENTFICA

TIENE

QUE

REFLEXIONAR...

rj^

tn necesarianiente de acuerdo con su versin de los hechos.


Se comprende todo el peligro de esta experiencia de laboratorio y toda la audacia de quienes la concibieron con la colaboracin de una fundacin estadounidense.'^ Si se reflexiona
mucho con las herramientas de la historia y de la filosofa de
las ciencias, no se corre el riesgo de destruir la autonoma relativa de la ciencia del estudio de los primates? Si se exploran
demasiado las diferencias entre los macacos estudiados por
estadounidenses formadas en gentica y financiadas por becas
anuales, y los mismos macacos estudiados por antroplogos
japoneses con contratos a muy largo plazo, no se corre el
riesgo de despertar dudas sobre lo que sabemos acerca de los
macacos? Si comprendemos bien por qu las sociedades de
primates cambian tanto dependiendo de si son estudiadas por
una mujer o por un hombre, no corremos el peligro de que la
buena gente dude de que se pueda alguna vez saber algo sobre
los monos? Cmo no sorpreiiderse de que en cincuenta aos
los mismos babuinos pasen de ser, sucesivamente, una banda
de Bandarlogs lbricos a ser una forma rgida de organizacin
para vivir, finalmente, en una sociedad altamente civilizada, luego de haber conocido durante algunos aos la revolucin liberal que los converta en perfectos pequeos ejecutivos de Wall
Street que maximizaban sus ganancias en la bolsa de genes?
No hay all motivo suficiente como para que las ciencias se
desesperen? Acaso no hay que, contra esa invasin de dudas,
cerrar filas, olvidar las influencias deletreas del mundo social

Donna Haraway, Primate Visions. Gender, Race and Nature in the World of
Modem Science, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1989.
'' El ttulo de la reunin habla por s solo: "Los cambios en las imgenes de las sociedades primates: rol de la teora, de los mtodos y del gnero (gender)". Agradezco a la
Wenner-Grenn Foundation for Anthropological Research por haberme invitado.
Vase el emocionante testimonio de Hans Kimuner, Vies de singes. Moeurs et
structures sociales des babouins hamadryas, Paris, Odile Jacob, 1993.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

y volver a sumergir la nariz ms seriamente en los datos?


La experiencia estuvo a punto de salir mal. Estudiosos de
los primates, ya inquietos por la fragilidad de sus disciplinas,
se alzaban en un campo casi unnime contra esos extranjeros
acusados de relativismo, de deconstruccionismo y de postmodernismo! A estos, a su vez, los investigadores les parecan
demasiado arcaicos, envarados en un positivismo que los dejaba sin recursos para evitar las innumerables influencias de un
estudio de los primates que fueron ellos los que, sin embargo,
pusieron en el centro de todas las grandes cuestiones ideolgicas del momento.
Y luego, como sucede a menudo en una experiencia, ocurrieron pequeos milagros. El conjunto de las posiciones se
modicaron durante la prueba -modificacin que el lujo extrao del lugar y la dinmica de grupo propia de todos los primates promovieron-...
Muy rpidamente se abandon la idea de un estudio cientfico de los primates, nico islote slido en medio de un mar tumultuoso, rodeado por los tiburones de los medios masivos de
comunicacin y de las instituciones. Pero tambin se abandon
muy rpido la idea de que nuestra visin de los monos estara
"teida" o "filtrada" por una sucesin de sesgos que limitaran
para siempre nuestro conocimiento y que nos encerraran para
siempre en nuestra "visin del mundo" o en nuestro "punto de
vista". Cada nueva colonia, cada nuevo emplazamiento, cada
nueva experiencia, cada nueva escuela, cada nueva hiptesis,
al contrario, multiplica los puntos de vista y compromete ms
profunda y ms ntimamente a grupos de monos en las opiniones que, colectivamente, tenemos sobre ellos. Desde luego, y
esa fue nuestra sorpresa comn, los resultados no convergen
hacia una imagen unificada del mundo de los monos. Sino que,
a la inversa, a partir de esta multiplicidad de ramificaciones,
slo podemos extraer como conclusin que los saberes de los

UNA

DISCIPLINA

CIENTIFICA

TIENE

QUE

REFLEXIONAR...

7 3

estudiosos de los primates son inexactos, incompletos o falsos.


Es el extrao mito de una "aproximacin asinttica a lo verdadero" lo que nos impeda comprender positiva y ya no negativamente el incremento de las imgenes que los estudiosos de los
primates brindan de las sociedades de monos. "La ciencia no
piensa" deca Heidegger. Las disciplinas, al contrario, piensan
mucho. Sin embargo, hace falta organizar sistemticamente la
operacin reflexiva. No para paralizarlas. Para que marchen,
justamente, con un paso ms firme.
Diciembre de 1996

Vase Sliirey Strum y Linda Fedigan, Primate


University Press, 2000.

Encounters,

Chicago, Chicago

75

Hasta dnde hay que llevar la


historia de los descubrimientos
cientficos?

Una maana de 1976, la momia de Ramss II, enviada desde El


Cairo para recibir cuidados mdicos, fue recibida en el aeropuerto de Pars con honores militares. En ese cadver desecado, la
etiqueta diplomtica reconoca a un jefe de Estado. Se condujo el
cuerpo, acompaado de la Guardia republicana, al Val de Grce'
para cuidados retrospectivos. Paris-Match estaba all. Frente a
una camilla de operaciones, asistidos por la iluminacin violenta
de las lmparas de ciruga, con batas blancas, enmascarados,
"nuestros cientficos" (preferimos utilizar este trmino antes que
el de "investigadores", ms pobretn) auscultan el cadver El
slogan de Match es conocido: "El peso de las palabras, el shock
de las imgenes". Pero es la leyenda sobre todo lo que quisiera comentar: "Nuestros cientficos socorren a Ramss II que se enferm 3000 aos despus de su muerte". Sin duda, un agudo filsofo
el periodista que redact esta leyenda sorprendente al pie de ese
collage: encuentro entre un faran y los mdicos sobre una mesa
de ciruga -"cadver exquisito" si alguna vez lo hubo.
' N. de la T.: El Hospital de instruccin de los ejrcitos del Val de Grce es un hospital
militar de Pars.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

La historia de las ciencias se enfrenta siempre con una dificultad insalvable en la que esta imagen nos permitir penetrar.
Dnde estaban entonces los objetos que descubren los cientficos "antes" de este descubrimiento? Si, por ejemplo, en Val
de Grce diagnosticaran que Ramss II muri de tuberculosis,
cmo sera posible que hubiera muerto a causa de un bacilo
descubierto por Robert Koch en 1882? Cmo, mientras estaba
vivo, hubiera podido beber cerveza fermentada con una levadura que Pasteur (gran adversario de Koch) puso en evidencia
recin hacia mediados del siglo XIX?
La respuesta de sentido comn -aunque slo tiene, como
veremos, la apariencia del sentido comn- consiste en decir
que los objetos (bacilos o fermentos) ya estaban all desde
tiempos inmemoriales, y que "nuestros cientficos" simplemente los descubrieron tardamente: levantaron el velo detrs del cual se escondan esos pequeos seres. La humanidad
se da cuenta, retrospectivamente, que hasta entonces haba
actuado en la oscuridad. En esta hiptesis, la historia de las
ciencias solamente tiene un inters muy limitado. Lo nico
que hace es recordar los obstculos que impidieron que los
cientficos captaran ms rpido y ms temprano la realidad
que permaneca, durante ese tiempo, inmutable. Los cientficos juegan a esconder objetos y los historiadores simplemente les dicen, como a los nios: "Caliente, quema!", "Tibio",
"Fro-Fro!" Hay una historia del descubrimiento del mundo
por parte de los cientficos pero no hay una historia del mundo en S.2 El periodista tendra que haber escrito: "En 1976,
nos dimos cuenta de que Ramss II haba muerto de tubercuSimplifico la cuestin dejando de lado la evolucin de los microorganismos que agregara, evidentemente, una nueva dimensin a la historicidad del mundo. Esta crnica
en plena "guerra de las ciencias" suscit una intensa polmica. Para una versin ms
tcnica, vase L'Esprit de Pandore, La Dcouverte, 2001, pp. 151-181.

HASTA

DNDE

HAY

QUE

LLEVAR

LA

HISTORIA...

'J'J

losis, hace 3000 aos". Esas palabras ya no hubieran causado


conmocin.
La respuesta ms radical -aunque slo tiene, como veremos,
la apariencia de la radicalidad- consiste en decir, a la inversa,
que Ramss II s se enferm "3000 aos despus de su muerte".
Hubo que esperar hasta 1976 para atribuirle una causa a su
muerte, y hasta 1882 para que el bacilo de Koch pudiera servir
a semejante atribucin. Antes de Koch el bacilo no tiene una
existencia real. Antes de Pasteur, la cerveza no fermenta todava gracias a la Saccharomyces cerevisiae. En esta hiptesis,
los investigadores no se contentan con des-cubrir: producen,
fabrican, construyen. La historia inscribe su marca sobre los
objetos de las ciencias, y no solamente en las simples ideas de
los que los descubren. Afinnar, sin otra forma de proceso, que
Faran muri de tuberculosis descubierta en 1882, equivale a
cometer el pecado capital del Mstoriador, el de anacronismo.
Sealemos antes que nada que esta manera de ver parecera
una evidencia si considerramos al bacilo o al fermento como
objetos tcnicos. Si alguien hubiera afirmado, en Val de Grce,
que un tiroteo de ametralladora era lo que haba acribillado al
faran, o que ste haba muerto de estrs causado por un crack
burstil, lo hubieran encerrado por anacronismo. Y hubieran
tenido razn. En efecto, a falta de mquina del tiempo, no se
puede hacer que una invencin del presente tenga un efecto
retroactivo sobre el pasado. La historia irreversible ignora la
causalidad retrospectiva. Por qu lo que es cierto sobre la
ametralladora o sobre el crack, no lo es sobre el bacilo?
La respuesta est en la foto que la leyenda analiza con una
exactitud asombrosa. Cmo hacer el diagnstico sobre la
causa de la muerte? Pues, llevando el cuerpo a Pars. Pues,
hacindolo penetrar en el hospital. Pues, iluminndolo bajo las
sunlights. Pues, pasndolo por los rayos X. Pues, extrayendo
para el anlisis fragmentos de tejido examinados al microsco-

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

pio. Para vincular al bacilo con el rey de Egipto, se necesita un


trabajo enorme de conexin y de acercamiento. Lejos del laboratorio, slo se habla en trminos vagos. Nuestros cientficos
lo saban perfectamente cuando les pidieron a los egipcios que
enviaran su preciosa reliquia. Se gana en certeza slo a condicin de conectarse con los recursos y los medios de las instituciones cientficas. Podemos creer que Ramss ya despeda
bacilos de Koch al escupirle a Moiss; pero slo se puede tener
certeza de ello si se lo lleva al Val de Grce.
Cada uno de nosotros hizo esta misma experiencia con
sus propias enfermedades. Mientras estoy lejos del hospital,
nunca estoy seguro de lo que tengo. Mis opiniones no tienen
ningn valor de verdad. "Me pica o tengo cosquillas", es todo
lo que puedo decir. Adquieren peso, se vuelven objetivas slo
cuando penetro, yo tambin, en la institucin, en el laboratorio, cuando conecto mi brazo, mi corazn, mis dientes, mi
hgado a tal o cual instrumento. Puedo creer en mi salud cuando estoy en casa, metido en la cama; pero no puedo creer con
certeza sino a costa de un acercamiento a la "Ciudad de los
trabajadores de la prueba" -para retomar la bella expresin
de Bachelard.
Toda la dificultad de este asunto consiste en comprender
que el desplazamiento en el tiempo obedece a las mismas reglas que el desplazamiento en el espacio. As como no puedo
desplazar una enfermedad en el espacio sin ampliar la red
mdica o acercndome a ella, no puedo desplazar un descubrimiento del presente hacia el pasado sin hacer un trabajo
complementario de extensin de esa misma red. Es lo que el
periodista de Paris-Match entendi perfectamente: 3000 aos
ms tarde, "nuestros cientficos" hacen que finalmente Ramss II
enferme y muera producto de una enfermedad descubierta en
1882 y diagnosticada en 1976.
Lo que sucede es simplemente que el trabajo de desplaza-

HASTA

DNDE

HAY

QUE

LLEVAR

LA

HISTORIA...

y g

miento de El Cairo a Pars parece ms fcil de trazar que el de


1976 al ao -1000. Alcanza con seguir a los aviones, a las guardias republicanas, a las camillas, a los guardajiolvos blancos.
Hay all, sin embargo, slo la apariencia de una dificultad, como
puede verse en el esquema de la figura a continuacin.
dimensin lineal del tiempo
1000 aC

1976 1998

Ramss 11
muerto
de muerte
descx)nocida
Ramss 11
muerto
por el bacilo
de Kocdi

avance irreversible
del tiempo

dimensin sedimentaria
del tiempo

Un ao, en efecto, no se localiza gracias a una sola dimensin, sino gracias a dos. La primera sigue la cronologa; avanza
siempre en el mismo sentido, irreversiblemente; y desgrana la
serie de nmeros enteros. La segunda, a la inversa, cada ao
modifica a todos los que lo precedieron y, segn los progresos
de las ciencias, dota a los aos ya pasados de trazos ms o menos nuevos. Podemos entonces pensar en un ao preciso, por
ejemplo, en el ao -1000, ms como una columna que como
un punto aislado en el tiempo. Esta columna estara hecha de
sedimentos sucesivos que cada ao dejan en su descripcin por
un camino que se puede seguir, segn cada caso, con ms o menos detalle. El ao -1000 est compuesto, por ejemplo, de un
Faran muerto por causa desconocida y, a partir del ao 1976,
de un Faran muerto por causa perfectamente conocida. Todos
los aos -1000 producidos "a partir" de 1976 tendrn este nuevo

80
trazo: un Ramss II cuya boca estaba Uena de bacilos de Koch.
El movimiento de la historia no se hace a lo largo de la dimensin horizontal, sino en direccin de la flecha al bies -y esta flecha
es absolutamente irreversible. No se puede jams ir hacia atrs
sin cometer un anacronismo grave. Desde este punto de vista, el
bacilo de Koch no puede ir hacia atrs como tampoco pueden
hacerlo la ametralladora o el crack burstil. Sin embargo, si decimos, como el periodista, que Ramss II "se enferm tres mil aos
despus de su muerte", no debemos suponer ninguna causalidad
retroactiva; no adoptamos ningn idealismo que nos obligara a
decir que inventamos pieza por pieza, a partir del presente, nuestro pasado. Lo nico que hacemos es trazar una nueva conexin
entre Koch, El Cairo y Pars. El ao -1000, slidamente anclado,
gracias al Val de Grce, en la medicina moderna, incluye en su
conformacin, a partir de entonces y hasta prueba de lo contrario,
un bacilo que caus la muerte de su ms clebre Faran.
Siguiendo los desplazamientos en el tiempo como en el espacio, a condicin de practicar lo que podramos llamar un "empirismo radical"'', se puede ir mucho ms all en la historia de los
descubrimientos. Lo ms extr ao es que obtengamos de ParisMatch esta pequea leccin de filosofa.
Marso de 1998

La demostracin resulta familiar a los historiadores en el ejercicio de su trabajo. Juegan


sin dificultades con la sedimentacin del pasado y con su progresiva reconstruccin.
Sabemos desde Champollion cmo leer de nuevo la cpsula de Ramss II. Semejantes
afrrmaciones no debilitan de ninguna manera la certeza de los descubrimientos: sino que,
al contrario, airaigan ms slidamente el trabajo de los colegas necesario a los descubrimientos.
'' La expresin es de WiUiam James en Essays in Radical Empiricism, Londres,
University of Nebraska Press, 1996 [1907], Un deslumbrante librito de David Lapoujade,
William James. Empirisme et pragmatisme, Paris, PUF, 1997, contribuye de fonna
decisiva a rehabilitar el pensamiento de este pensador mayor cuya herencia los sucesores
haban dilapidado sin razn.

81

Hay que defender la autonoma


de los cientficos? S, a condicin
de que la compartan con
todo el mundo..;

Tiene muchas ventajas el hecho de gozar de un ministro de


investigacin sobreexcitado^: obliga a que los investigadores se
inventen razones para existir. A un ministro, que es ex investigador, y que afirma tranquilamente que la investigacin no es
necesariamente prioridad nacional, hay que poder responderle
con algunos argumentos nuevos. Para resistir a las reformas,
no se puede, por ejemplo, recurrir siempre a la simple defensa
de "la autonoma cientfica".
Qu queremos decir, en efecto, por autonoma? La etimologa lo afirma: es autnomo aquel que se otorga a s mismo
sus propias leyes, en oposicin entonces a la heteronimia. El
investigador autnomo slo obedece a s mismo; al investigador heternomo otros le dictan reglas que l no controla.
Conocieron alguna vez, segn esta definicin, a un cientfico
' Esta crnica por su tema y por su estilo fue escrita en homenaje a la memoria de
Pierre Thuilier, "protestante" en materia de ciencia y durante mucho tiempo cronista
de La Recherche.
^ De junio de 1997 a marzo de 2000, Claude Allgre es ministro de Educacin nacional,
de Investigacin y de Tecnologia.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

autnomo? Un individuo semejante no podra existir. No tendra que depender de ningn colega para poder publicar, de
ningn financiamiento para equipar su laboratorio. Lo que es
ms extrao an: no tendra que depender ni de la naturaleza ni
de sus leyes para definir lo que debe pensar El objetivo de las
ciencias -al menos en las definiciones de los manuales-, no es
justamente hacer que la misma naturaleza sea la que "dicte sus
leyes"? Un cientfico completamente autnomo sera un soberano loco que sacara de su propia cabeza la totalidad del mundo. Lo sabemos bien, la experiencia ya fue realizada antao, no
lograra decir otra cosa que no fuera ''cogito ergo sum".
Qu se busca significar entonces con la expresin "autonoma cientfica"? Se refiere al corporativismo, muy extendido
en todas las sociedades, y que lleva a los profesionales, ya sean
panaderos o jueces, CEOs u pticos, a organizarse en grupos de
presin para que las leyes que reciben sean aquellas que quieren para ellos? Sin ningima duda. No tiene nada malo, en efecto,
que los investigadores se organicen en grupos de presin para
defender sus intereses. A Francia le hacen faltan seguramente
esas poderosas asociaciones que existen en el extranjero y que
permiten que una disciplina se fije como un lobby entre otros
posibles.
No podramos, sin embargo, reducir la defensa de la autonoma cientfica nicamente al corporativismo. En efecto,
todos los dems lobbies de la sociedad justifican su existencia
a partir de los servicios que afirman estar en mejores condiciones de proveer. Los jueces protegen su autonoma contra su
ministerio slo para servir con ms independencia la causa de
Para el caso clsico entre los fsicos, vase Daniel J. Kevles, Les Physiciens.
Histoire de cette profession gui a chang le monde, Paris, cononiica, 1989 y
Dominique Pestre, Physique et Physiciens en France, 1918-1940, Paris, ditions des
Archives Contemporaines, 1984.

HAY

QUE

DEFENDER

LA A U T O N O M A

DE L O S

CIENTFICOS?...

g g

los justiciables. Los cientficos tienen algo particular, protegen


la autonoma de su profesin no por los servicios que deben
proveer, sino porque afirman que no pueden hacer otra cosa: "La
investigacin no se decreta, el genio tampoco, la ciencia como el
Espritu Santo sopla por donde mejor le parece". Comenzamos
a ver cul es el punto dbil: el corporativismo comn a todas las
profesiones defiende, en el mbito de los cientficos, una autonoma ya no de organizacin sino de contenido: no se trata de decir
simplemente: "Nadie puede comprender mejor que nosotros lo
que hacemos", sino de afirmar adems: "Nadie en el mundo, ni
siquiera nosotros, puede comprender cmo funciona lo que hacemos". Confesin de impotencia, para no decir de irracionalidad, que hace que sea demasiado difcil, en el caso de una crisis,
la defensa incondicional de la autonoma por la autonoma. El
investigador, devuelto al estatus esttico del artista que defiende
tambin "el arte por el arte", coquetea con la irresponsabilidad:
"Denme dinero, que algo siempre sale; en todo caso, somos nosotros los nicos que debemos tomar las decisiones".
Los investigadores tienen suficientes buenas razones para
oponerse a que se los controle. Saben, todas las estadsticas lo
demuestran, que la investigacin se encuentra ya bajo la influencia -industrial, militar, estatal. Recuerdan con pavor la "produccin que responde a la demanda" que pretenda hacer que en
sus disciplinas fundamentales reinara la ley del mercado y de
sus aplicaciones. Recuerdan con terror la denominacin poltica que en un momento se quiso que reinara sobre las ciencias.''
Frente a las amenazas de puesta en vereda, defienden, por un
El caso Lyssenko por otra parte no debe utilizarse como ejemplo de una dominacin
de la ciencia por parte de la poltica, sino ms bien de una ciencia -la gentica de las
plantas- por otra ciencia -la economa poltica y la "ciencia" de la historia. En este caso
como en tantos otros, la poltica sufri tanto o ms que las ciencias. De all proviene la
necesidad de definir en trminos ms generales la autonoma de estas cuestiones.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

reflejo pavloviano, la soberana autonoma de la Ciencia, con C


mayscula: "La Ciencia no debe conocer otra ley que su propia
ley". Slo la importancia de lo que est en juego all iguala la
torpeza de su respuesta automtica: se ataca la autonoma del
cuestionamiento; los investigadores defienden un cuerpo y un
derecho aristocrtico a la irresponsabilidad - y todo se paga
con los denarios pblicos.
Los investigadores necesitan que se les ayude a recobrar
una autonoma que la mayora de las veces ya perdieron. Para
ello, no estara mal que establecieran con el pblico una alianza
mucho ms amplia que la que el corporativismo permite: existe
quizs un derecho de formular por s mismo sus propias preguntas sin dejarse intimidar por los programas de investigacin
que otros establecieron.
Lord Kelvin, como recordarn, haba querido impedirles a
los darwinianos que supusieran la existencia de una evolucin sobre centenas de mlones de aos bajo pretexto de que
el sol no tena una duracin de vida suficiente. Los bilogos
escucharon educadamente la objecin del fsico pero no actuaron de acuerdo con efla, hasta que el descubrimiento de
la radioactividad alarg la existencia del sol y la reconcili
con la lenta evolucin de la vida. No dejarse intimidar por la
manera en que los dems plantean las preguntas es probablemente una virtud que merece que se defienda: esto permite,
por ejemplo, resistirse a los programas de investigacin
impuestos por intelectualoides, o importados sin razn de
Estados Unidos; esto tambin permite resistir a la seleccin
de jvenes investigadores basada en criterios nicamente sindicales; esto permite de la misma manera negar el hecho de
que una discipfina domine bajo pretexto de que se afirma ms
fundamentalmente que aquella bajo la cual intenta ubicarse;
esto permite finalmente retrasar el momento en que se acusa
a alguien de irracionafidad bajo pretexto de que contina

HAY

QUE

DEFENDER

LA A U T O N O M A

DE

LOS

CIENTFICOS?...

g g

plantendose una pregunta que "tendra que haber" desaparecido hace mucho tiempo..
Si los investigadores persisten en su defensa de un simple
derecho de la "ciencia por la ciencia", estarn muy solos. Si
aceptan compartir con todos un derecho de formular de manera autnoma preguntas interesantes, tendrn a su lado a una
masa de gente dispuesta a forzarlos a que sean mucho ms autnomos de lo que son hoy...
Diciembre de 1998

La capacidad de las asociaciones de pacientes de presentar hoy no slo a los mdicos


sino tambin a los investigadores sus programas de investigacin no deja de sorprender
a los especialistas fiue estn bastante contentos, en el fondo, de encontrarse con "clieiLtes" que tienen garantas antes ciue con ignorantes a los que hay que "pedagogizai'".
Vase sobre este asunto el nmero de Sciences sociales et saut: "les associations de
malades: entre le march, la science et la mdecine", vol. 16, n 3, septiembre de 1998.
Por otro lado, la misma tendencia se encuentra en el arte. Para doble sorpresa de amantes y artistas, la Fundacin de Francia organiza, por ejemplo, una mediacin compleja,
que la autonoma del artista modernista haba excluido durante cinco aos, entre la demanda y la oferta de arte. La defensa irreflexiva de la autonoma no le hizo ms favores
a los artistas de los que les hizo a los cientficos.

87

Dijo usted pluridisciplinario?

Los das se alargan y los ministerios, junto con la primavera,


recobran las ganas de hacer que las ciencias naturales y sociales canten al unsono. La ambicin siempre se renueva, siempre
es defraudada, porque hacemos como si las disciplinas, organizadas en territorios, pudieran colaborar como lo hacen los
microrreinos o las ciudades-Estado de la antigua Italia. Denme
un buen demgrafo, un buen equipo de gegrafos, un buen
laboratorio de socilogos, se dicen para s los naturalistas, meteorlogos o gegrafos, y podremos saber algo de lo que hacen
los seres humanos que se agitan, en diversas escalas, por encima o por debajo de los fenmenos que estudiamos.
Por desgracia, el mundo social no es un territorio particular
en el que podramos penetrar luego de haber salido del de la naturaleza, franqueando una frontera mejor o peor custodiada que
podramos confiarles, por esta razn, a colegas especializados.
Forma una red cuyas conexiones ms insidiosas se mezclan
justamente en el interior de todos los cantones cientficos.
Supongamos, por ejemplo, que un agrnomo francs, acostumbrado a las ricas tierras de su Beauce natal, va a Amazonia

jQ2 C R N I C A S

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

a aconsejar a los militares acerca del desarrollo de la selva virgen en vas de deforestacin. Una vez que esa exuberante selva
haya sido talada, se dice, quedar un suelo que una agricultura
prudente y atenta permitir abonar y conservar. lYansporta con
l entonces cierta teora del suelo que se hace carne con su saber y que le parece un hecho de naturaleza. Varias catstrofes
ecolgicas ms tarde, nuestro agrnomo se da cuenta, gracias
a sus colegas gegrafos, microbilogos, entomlogos, naturalistas, que en Amazonia el suelo slo mantiene su aparente
riqueza gracias a la circulacin rpida de los nutrientes que la
vegetacin, la pululacin de los microorganismos y las lluvias
permiten. Mientras que en Francia el suelo sostena a la selva,
aqu, la selva, por as decirlo, sostiene al suelo. Sin selva no hay
tierra. El hecho de naturaleza que haba dictado sus consejos
se convirti progresivamente, por medio de la dura prueba de
la fallida deforestacin, en un prejuicio, un mito, un paradigma,
en resumen, en un hecho social.
Supongamos ahora a una sociloga del desarrollo, que parte
de su barrio natal en las afueras de Pars, a la que una ONG enva
a ayudar a las sociedades indgenas a resistir la invasin de sus
territorios por parte de los sanguinarios de la transamazonia.
Como las culturas tradicionales viven, como se suele decir, desde siempre "en armona con la naturaleza", poseen las mayores
ventajas para favorecer un desarrollo duradero de la selva.
Esta concepcin de los indios protectores del medio ambiente
se hace carne con su disciplina y le parece, a ella tambin, que
es un hecho de naturaleza. Algimas catstrofes ecolgicas ms
tarde, algunas de entre ellas provocadas por indios armados
con sierras mecnicas que despedazaron su pedazo de selva
con el mismo entusiasmo que los pobres e incultos campesinos que vinieron del Nordeste, se entera gracias a sus colegas
antroplogos, ecologistas, agrnomos, que la naturaleza no
constituye una categora comin para los indios y que stos, en

DIJOUSTEDPLURIDISCIPLINARIO?

g g

consecuencia, no sabran cmo protegera. Este zcalo indiscutible, este suelo asegurado ("hay que proteger la naturaleza
como lo hacen los autctonos") se desploma entonces bajo sus
pies y esta evidencia natural se convierte en un prejuicio, un
paradigma, un mito, en resumen, en un hecho social.
Qu colaboracin podramos buscar suscitar entre los dos
personajes de este aplogo silvestre? Si un ministerio rene un
equipo pluridisciplinario y le confa al agrnomo la tarea de
prever las capacidades del suelo y a la sociloga la de prever
el comportamiento de los habitantes, se corre un gran riesgo:
el de ver a los expertos, cada uno en su territorio, tomar sus
prejuicios y los de su vecino por evidencias indiscutibles. La
sociloga creer que el agrnomo representa fielmente lo que
puede esperarse del suelo; el agrnomo confiar en que la sociologa representa dignamente las reacciones humanas. Al decir: "Yo me ocupo del suelo y usted de quienes lo pisan con sus
pies", estarn de acuerdo, pero estarn imaginando un mundo
en el que los indios, preocupados por el medio ambiente y su
desarrollo duradero, gozarn de un suelo rico que la selva habr liberado -antes de notar con horror que los indios no tenan
esa preocupacin, ni el suelo, esa profusin.
Cmo reunir entonces equipos pluridisciplinarios? La
solucin est en el aplogo: en vez de dejarle el suelo a los
agrnomos y los indios a los socilogos, hay que poder avivar
la diferencia entre dos asociaciones, dos proposiciones, la que
imagina a indios en armona con la naturaleza sobre un suelo
que permanecer rico incluso una vez roturado y la que ve aparecer sobre un suelo pobre, sostenido por las races delicadas
de la vegetacin, a indios que jams, oh jams de los jamases!,
se preocuparon por conservar la naturaleza.
Prohibmosles a las disciplinas que formen territorios
propios y sometamos a cada una a la puesta a prueba que las
atraviesa a todas, ya sean naturales o humanas, obligndolas a

90
distinguir lo que crean que perteneca a la naturaleza y lo que
descubren que es slo ajuste de prejuicios profesionales. No
hay interdisciplinariedad si se respeta lo que la Asamblea llama
la "disciplina de voto", que obliga a cada diputado a votar con
su partido. En el interior de cada partido, de cada disciplina, de
cada pericia, se despliega la distincin, que habr que retomar
siempre, entre los prejuicios y lo que aporta la dura prueba de
los hechos. No hay nada que sea interdisciplinario sin una dosis
respetable de indisciplina.
Abril de 2000

91

El texto de Turing

Imaginen lo que diramos de un informtico, de im especialista en robtica, de un psiclogo o de un neurobilogo


que mandara a una revista muy seria un largo artculo con los
siguientes cuentitos: un juego de rol en el que un hombre, escondido detrs de un biombo, intenta que se lo tome por una
mujer; la descripcin kafkiana del trabajo de un burcrata infeliz borroneando resmas de papel sin apartar jams la nariz de
su Cdigo; una historia de ingenieros, todos del mismo sexo, intentando clonar a un ser humano a partir de una "sola clula de
su pieV; una Mam que le pide a Tom que "pase todas las maanas por lo del zapatero"; un demonio de Laplace encerrado
en una mquina para escapar de los efectos de las teoras del
caos; una breve novela de anticipacin sobre las consecuencias
intelectuales de las innovaciones tcnicas; una digresin sobre
el alma de las mujeres en la teologa musulmana; otra sobre
la trasmigracin; otra sobre el derecho de los seres humanos
a servir de instrumento a la voluntad de Dios "ofreciendo un
hogar para las almas que l cre'"-, un pequeo dilogo a propsito del sentido exacto de un soneto; un largo extracto sobre

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

la telepatia y otros fenmenos extrasensoriales; un informe


sobre la muy cruel educacin recibida por un nio al que se le
inculcan sus lecciones con fuertes golpes en la cabeza... para
terminar con la Constitucin de Estados Unidos y la estupefaccin del programador que ve que la mquina hace cosas que l
no haba previsto que hiciera aunque fue l quien escribi cada
una de las lneas del cdigo.
No cabe ninguna duda: semejante artculo habra sido rechazado por delirante y enviado a los fanzines de los amantes
de los platillos voladores y otras cuestiones paracientficas; se
lo hubiese tomado como una farsa que podra publicarse ms
bien, por su gracia, por su loca inventiva, en una revista literaria. Y, sin embargo, se trata del artculo fundador con el cual el
ya clebre Alan Turing propuso, en 1950, su famossimo test.'
S, hete aqu que el test viene de un texto. Al recordar el
primero, fcilmente olvidamos el segundo. No hay nada menos formalista, nada ms carnal, raro, indeciso, incoherente,
mltiple, que esa exploracin a tientas de un mundo que no
existe todava y del que Turing dibuja su esttica barroca. Por
poco que uno se tome la molestia de releerlo, el texto original
despliega una pera entera. Jams la invencin literaria, la imaginacin ms desenfrenada, la audacia intelectual, las trampas
tendidas por el inconsciente^, se mezclaron tan ntimamente en
la invencin tecnolgica, en la metafsica y en el formalismo
lgico.
Cuando uno piensa que cientficos austeros afirman que se
puede hacer ciencia en una lengua diferente de la propia, que
alcanza con chapucear un poco de ingls bsico para "trans' Alan M. Turing, "Computing Machinery and Intelligence", Mind, Vol. LIX, 1950,
n 236, pp. 433-460.
" Andrew Hodges, .A/ow Turing The Enig^na, New York, Simon and Schuster, 1983,
vio bien lo extrao de las metforas carnales y sexuales de ese texto fundador.

EL

TEXTO

DE

TURING

93

mitir los descubrimientos"... Como si Turing, desprovisto de


la rica arcilla de su cultura, hubiera podido descubrir algo!
Cuando uno piensa que la escritura cientfica se presenta
como un simple medio transparente que slo apimtara hacia
la claridad de la comunicacin. Como si Turing fuera claro!
All lo tenemos, en cada prrafo, entusiasmado por senderos
transversales, por el tropismo incontrolable de la escritura: ni
siquiera durante un instante se pueden abstraer sus argumentos de la materia textual y de sus imprevistos sobresaltos. Y, sin
embargo, eso no impidi que los comentadores lo tomaran por
el ejemplo mismo del espritu formal. Como si el formalismo
pudiera sobrevivir un minuto fuera de su cuerpo.
Lo ms sorprendente es que el propio autor se toma el trabajo de advertir al lector acerca de la abstraccin! "En las discusiones filosficas se olvidan fcilmente semejantes errores
[de funcionamiento]; se discute por consiguiente sobre 'mquinas abstractas'. Estas mquinas abstractas son ficciones matemticas y no objetos fsicos" (p. 449).^ Pero justamente porque
construye una mquina carnal y no una ficcin matemtica,
es que Turing duda tanto sobre el sentido que hay que darle a
estos nuevos seres por quienes tanto hizo y a quienes intenta
domesticar. Frente a la objecin segn la cual las computadoras jams podrn pensar porque son "incapaces de tomarnos
por sorpresa", no duda en responder, justo l, el primer programador, el Adn de las calculadoras universales: "Las mquinas
muy a menudo me toman por sorpresa. Esto se debe en gran
Brian Rotman, Ad Infinitum. The Ghost in Turing Machine. Taking God out
of Mathematics and Putting the Body Back In, Stanford, Stanford University Press,
1993, se equivoca desde este punto de vista: el cuerpo nunca dej de estar all, pero es
el cuerpo del texto.
Para una descripcin material y social de los fomaHsmos, vase Claude Rosental,
"La production de coimaissances certifies en logique: un objet d'investigation sociologique", Cahiers internationaux
die sociologie CIX, 2000, pp. 343-374.

94
medida al hecho de que no calculo lo suficiente lo que puedo
esperar de ellas, o ms bien porque, aunque haga mis clculos,
los hago rpida, torpemente, corriendo riesgos" (p. 450). Esto
debera tranquilizar a todos los usuarios de computadoras as
como a todos los programadores embrollados en sus bugs: el
padre fundador tambin era un pecador...
Pero Turing va an ms lejos: no duda en penetrar hasta el
corazn del "error fundamental al que estn particularmente
sujetos filsofos y matemticos" (p. 451). Cul es ese error?
Es justamente el que se le atribuye generalmente a Turing! El
que constituye el corazn de la ilusin formalista: una vez que
ha sido dada la forma, el resto, el pobre resto, la serie de consecuencias prcticas ya no tiene ninguna importancia. "Es una
suposicin til en muchas circunstancias, pero se olvida con
demasiada facilidad que es falsa", escribe Turing, y agrega esta
advertencia que debera hacer que todos los que se atienen a
las formas generales se estremezcan: "Una consecuencia natural [de este error] es suponer entonces que no existe ninguna
virtud en el simple hecho de extraer todas las consecuencias de
los datos y de los principios generales" (id.). Releamos los textos de aquellos a quienes consideramos, un poco rpidamente,
lgicos incorpreos para encontrar esta virtud: tener un cuerpo
de imprevisibles consecuencias.
Mayo de 2001

95

La rebelin de los
ngeles de Frege

Al darle cuerpo al operador semiotico a quien los matemticos le encargaron que hiciera todo el trabajo sucio del clculo,
la computadora, segn el matemtico Brian Rotman, modifica
radicalmente la concepcin del ideal as corno la del infinito.'
Es terrible! A fuerza de confiarles a las computadoras una
parte cada vez ms importante del clculo, era lgico que un da
exigieran, a viva voz, un lugar err la teora matemtica. Los esclavos se resistiran. Exasperados porque siempre se los toma
por simples herramientas, simples medios, pediran tomar l
lugar de los amos. Sucede en un librito deslumbrante, cuyo ttulo ya es todo un programa: "Ad infinitum, el fantasma en la
mquina de Turing o cmo expulsar a Dios de las matemticas
para poner en su lugar el cuerpo del matemtico" (o antes bien,
como ya veremos, "los cuerpos" de los matemticos, justamente porque tienen varios y sa es toda la esencia de la historia).
El autor, matemtico ingls exiliado en Memphis, Tennessee,
ya haba escrito un libro sorprendente^, en el que apUcaba la
' Brian Iiotman,^d Infinitum. The Ghost in Tu.ring Machine. Taking God out
of Mathematics
and Putting the Body Back In, Stanford, Stanford University
Press, 1993.
^ Brian Rotman, Signifying Nothing. The Semiotics of Zero, I^ondres, MacmUlan, 1987.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

teora semitica anglosajona al anlisis del trabajo proporcionado por el signo "O". Esta vez se interesa por el "etc.",
por los tres puntos que nos permiten decir, sin dificultad, "y
as sucesivamente"... Hace mucho tiempo que la semitica, o
ms bien la teora del texto, haba alcanzado a las matemticas. Jacques Derrida, hace ya treinta aos, haba intentado
atrapar dentro de la geometra la materialidad del texto. Ms
recientemente, Michel Serres, en un texto maravilloso, mostr cmo la naturaleza del clculo cambiaba de sentido con
la rematerializacin que el instrumento, el texto, el diagrama,
el esquema y finalmente la calculadora mecnica permiten.
En este nuevo libro, Rotman va, me parece, mucho ms lejos,
porque intenta describir, en los textos matemticos, el tipo
de trabajo al que llamamos "abstraer", "idealizar". El genio de
esta obra viene del hecho de que, para calificar el trabajo del
matemtico, no utiliza jams el lenguaje de la abstraccin.
Sin embargo, no es ste un libro sobre la "vida social" de los
matemticos, sobre sus intereses econmicos, o sobre su rol
poltico. Permanecemos, de punta a punta, en el dominio de las
matemticas. El autor llega incluso, en el captulo 5, a proponer
una nueva definicin del nmero que pretende hacer que la frase clebre de Leopold Kronecker sea una mentira: "Dios hizo
los nmeros enteros, todo lo dems es resultado del trabajo
del hombre". No puedo juzgar la originalidad de esta empresa
para fundar una "aritmtica no euclidiana" (p. 117), pero el
resto del libro brinda un excelente campo de estudio para los
' Michel Serres, "Gnomon: les dbuts de la gomtrie en Grce", en Michel Serres
(publicacin dirigida por), Elments d'histoire des sciences, Paris, Bordas, pp. 63-100,
1989 |Hay traduccin al espaol: Serres, Michel, "Gnomon: los comienzos de la geometra en Grecia", en: Historia de las ciencias (ed. Michel Serres), Madrid, Ctedra,
1998). Vase tambin su libro L'Origine de la go^ntrie, Paris, Flammarion, 1993 [Hay
traduccin al espaol: Serres, Michel, Los orgenes de la geometra, Mexico, Siglo XXI,
1994).

LA

REBELION

DE L O S

ANGELES

DE

FREGE

97

historiadores^, antroplogos y semiticos de las matemticas


- y quizs incluso para los matemticos conmovidos por las
consecuencias que la prctica de la computadora introduce en
la teora del clculo. Rotman propone, en efecto, triplicar el
cuerpo del matemtico: est en primer lugar la Persona, el matemtico (menos comnmente la matemtica) de carne y hueso, rodeado de colegas, que trabajan en instituciones, escriben
en perdicos, "en la mesa del laboratorio", si puede decirse en
su "laboratorio chato" -el pizarrn- segn la feliz expresin de
Livingstone. Est luego tambin el Sujeto delegado en el texto
y reducido a un esqueleto que conmina, se expresa con imperativos ("sea AB una recta..."), exhorta al lector a realizar operaciones ("tomen", "consideren"). Todos los marcadores carnales
desaparecen cuando pasamos de la Persona al Sujeto. Hasta
aqu no hay nada muy original. Todo cambia cuando Rotman
pone en escena (o mejor dicho sigue la puesta en escena matemtica de) un tercer personaje, servil, olvidado, despreciado:
el Agente. Es ste al que, en la prctica, el Sujeto le encarga
que prolongue los clculos, que pase por el lmite, que contine
indefinidamente las operaciones. Un clculo se convierte, bajo
esta ptica, en "una apuesta sobre el futuro: si ciertas operaciones son realizadas [por el Agente], el resultado ser tal como lo
ha anunciado [el Sujeto]" (p. 77).
Es en este punto donde todo se comphca. En efecto, el
Agente al que el Sujeto le encarga que haga en la prctica los
clculos a partir de una nica conminacin "y as sucesivamente", debe hacerlo sin energa, sin sudor, sin medios y sin
'' Pienso por ejemplo en el ejemplar artculo de Andrew Warwick, "Cambridge
Mathematics and Cavendish Physics: Cunningham, Campbell and Einstein's Relativity
1905-1911. Parte 1: The Uses of Theory", Studies in History and Philosophy of
Science, vol. 23, 1992, pp. 625-656.
Eric Livingstone, The Ethnomethodological
Foundations
of Mathematical
Practice, Londres, Routledge, 1985.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

costo. Lo que llamamos "idealizar", "paso al lmite" no designa


solamente el paso de la Persona del matemtico al Sujeto del
texto matemtico, sino sobre todo el paso del Sujeto amo al
Agente esciavo. El primer paso pierde todos los marcadores
que permitiran situar al matemtico; el segundo, todos los
marcadores que permiten dotar de sentido a una operacin
(p. 91). Hay que comprender bien que Rotman no busca en
ninguna medida fisicalizar la aritmtica, darle artificialmente un cuerpo sumergindose en las prcticas cotidianas, o
haciendo del clculo un juego de piedritas, a la manera de
J. S. Mili. Respeta justamente en las matemticas el trabajo
original de abstraccin pero lo califica sin recurrir a las tres
tradiciones que son el platonicismo, el intuicionismo y el formalismo. Para simplificar la cuestin, la primera slo se interesa por el Agente, la segunda slo por la Persona, la tercera
slo por el Sujeto. Rotman quiere considerar a la vez "los tres
cuerpos del matemtico", como Kantorow^icz "los dos cuerpos del rey"...
Este breve resumen que no le hace justicia ni a la profundidad, ni a la precisin del argumento, permite a pesar de todo
comprender el impacto fulminante de la computadora sobre
la concepcin del ideal y del terico. En efecto, por primera
vez en la historia, el Agente despreciado encargado de hacer
los clculos sin gasto y sin energa reclama, para poder funcionar, giga bits, enchufes, ventiladores y miles de francos. Al
aristocrtico mandamiento del Sujeto "y as sucesivamente",
el Agente le rephca en adelante: "Cuntos milisegundos?
cuntas cifras despus de la coma? cuntos dlares?" En

" Su solucin, desde este punto de vista, es exactamente contraria a la explicacin


social y materialista de las matemticas que propone David Bloor, Sociologie de la logique ou les limites de l'pistmologie, Paris, Editions Pandore, 1982,

LA

REBELIN

DE L O S

NGELES

DE

FREGE

g g

lugar de tizas que parecen no costar nada, pide Crays!^ A


fuerza de hablar de "tecnologas intelectuales", terminamos
por dar vuelta el sentido de los adjetivos y por hacer de la
inteligencia una prctica. "La logstica contempornea, que
se funda en la propiedad de que el clculo es una parte del
mundo fsico a mismo ttulo que las montaas de la Luna que
a Galileo le daba tanto trabajo hacer visibles, no puede no
introducir en el mundo la flsicalidad de aquel-que-cuenta, del
esclavo delegado por el Siyeto sobre la escena matemtica"
(p.l51). En ese libro magnfico, Rotman hace por la diferencia
entre lo abstracto y lo concreto lo que Galileo hizo por la diferencia entre el mundo sublunar y el mundo incorruptible de
las esferas. Incluso aunque quizs fuerce el paralelo, le brinda
los puntos de partida a la antropologa del formalismo ms
prometedor.
Marzo de 1996

'' N. de la T.: Aqu el autor juega con la homonimia, imposible de reproducir en espaol, entre craie (tiza) y Cray, la compaa que fabrica supercomputadoras, creada por
Seymoiu- Cray en 1972.
" Vase por ejemplo Pierre Lyy, De la programinatioyi considre comme un des
beaux-arts, Paris, La Dcouverte, 1992.

101

Hay que tenerle miedo al


reduccionismo?

En el momento de esplendor del presidente Mao, los fsicos


chinos no podan publicar un artculo que, en su introduccin,
no celebrara al Gran Timonel y que no desplegara sus hallazgos del materialismo dialctico. Luego de ello, al dar vuelta
la pgina, continuaban con el hilo de sus ecuaciones. El reduccionismo se parece a menudo a estas declaraciones de fe,
un poco ficticias, que se le agregan a los artculos cientficos.
Contrariamente a lo que imaginan tanto los promotores del reduccionismo como sus primitivos adversarios, la introduccin
y la conclusin pueden no tener nada que ver con el cuerpo de
los artculos.
Antes de ser una posicin filosfica, el reduccionismo se
presenta en efecto como una manera de escribir a travs de la
cual el autor quiere traducir un cierto nmero de trminos gracias a un nmero ms reducido de conceptos. En la prctica,
es muy difcil disminuir el nmero de entidades que componen
el mundo y los "buenos" artculos cientficos son justamente
los que acrecientan la poblacin, incluso cuando certifican que
pusieron estrictos lmites a su proliferacin.

j Q 2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Con un ejemplo basta. He aqu un artculo que afirma, al menos en sus palabras clave, haber puesto en evidencia el gen que
codifica el comportamiento homosexual... en la drosophila.'
La conclusin del artculo obedece claramente al estilo reduccionista definido anterionnente: "A pesar de las diferencias en
los mecanismos que deciden la eleccin del sexo, las consecuencias fisiolgicas de un disfuncionamiento se asemejan
bastante en las diferentes especies". Dicho de otro modo, de
la drosophila a los "gays", la consecuencia es buena. Pero la
ltima frase ya no es tan fcil: "Los hechos relevados aqu sugieren la intrigante posibilidad de que la nmtacin de uno solo
de los genes que determinan el sexo acarree la impregnacin
sexual de un subconjunto de clulas del cerebro, alterando por
la misma la orientacin sexual del macho". La primera frase
permita reducir la diversidad de las especies a un nico mecanismo; la segunda multiplica mecanismos desde el gen hasta
la eleccin del partenaire, pero sin que se sepa exactamente si
el autor establece relaciones entre niveles, o si permite llevar
todos los niveles a una sola mutacin de un solo gen -mutacin
que con un humor refinado llama "satori", trmino japons
para nirvana-...
Cmo medir la diferencia entre "establecer relaciones" y
"reducir un nivel al otro"? Pero, y en esto consiste toda la dificultad de evaluar el reduccionismo, el cuerpo del artculo hace
una cosa completamente distinta de lo que hace la conclusin.
En cinco pginas, pasamos de la etologa de las drosophilas al
mecanismo complicado por el cual se puede medir el compor' Hiroki Ito et al, "Sexual Orientation in Drosophila is altered by the satory mutation
in the sexdetermination gene fruiless that encodes a zinc finger protein with a BTB
domain", Proc. Nat. Acad. Sci, Vol. 93, pp. 9687-9692, septiembre de 1996. Agradezco
a Sophie Houdard que se ocupa de la etnografia de ese laboratorio japons por haber
llamado mi atencin sobre este notable artculo.

HAY

QUE

TENERLE

MIEDO

AL

REDUCCIONISMO?

j^gg

tamiento sexual de las moscas gracias a un patrn -por decirlo de algn modo- llamado SAPI (por "sex appeal parameter
index"!)^; luego de lo cual el artculo se remonta hasta los cromosomas, de all al mapa fsico de los genes, luego a la biologa
molecular que permite definir, en la pgina que sigue, la estructura de los nucletidos que codifican esta discreta mutacin;
el viaje no termina aqu porque, una pgina ms adelante, el
artculo se remonta, gracias a las imgenes del cerebro, a las
reagrupaciones de neuronas cuya coloracin indica o no indica
la activacin. El comportamiento homosexual de la drosophila
se enriquece repentinamente con una decena de niveles diferentes, que la estrecha y costosa colaboracin de una docena
de disciplinas pone en evidencia.
Para saber si el artculo manifiesta o no el reduccionismo, tenemos que inventar, nosotros tambin, una escala, firvaginemos
primero que contamos el nmero de personajes que el relato
de estos autores desgran a lo largo del camino que conduce
desde satori a la homosexualidad. Obtendramos una cifra, digamos, 200. Esto ya nos permite una comparacin instructiva.
Supongamos en efecto que tomamos otro texto, violentamente
antirreduccionista, y que pretende luchar contra la teora del
"todo gentico". Como los hay. Sometmoslo a nuestro test.
Descubriremos, por ejemplo, que moviliza, en total, diez "personajes": "cultura", "smbolo", "castracin", "poder", "subjetividad", etc. Ya podemos resolver la cuestin de saber cul de
estos dos artculos es el ms reduccionista: el que pretende
^ Sobre la historia de estas cras, vase el magnfico libro de Robert E. Kohler, Lords
of the Fly. Drosophila Genetics and the Experimental Life, Chicago, The University
of Chicago Press, 1994.
Si utilizramos los mtodos semiticos que, en su poca, desarroll Franoise
Bastide, llamaramos "actante" a cada uno de los "personajes" del relato. Vase, por
ejemplo, "Iconographie des textes scientifiques: principes d'analyse", en Culture technique, vol. 14,1985, pp. 132-151.

jQ2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

ser reduccionista pero despleg 200 personajes, o el que afirma


combatir toda reduccin a lo biolgico pero slo pudo poner
en escena a diez? Ya nos hemos liberado de una falsa diferencia
entre ciencias naturales y humanas: el nmero de caracteres en
el relato cuenta ms que su origen natural o social.
Preguntmonos luego si cada personaje hace actuar al que
le sigue segn una determinacin automtica o si le ofrece
ms bien la oportunidad de manifestar un comportamiento
imprevisto. Esto implica, en la teora del relato, saber si cada
personaje juega un rol en la transformacin de la intriga o si
est de adorno y slo transmite fuerzas que otros pusieron en
marcha. Codificaremos, por ejemplo, a los primeros en rojo y a
los segundos en azul.'' Esta vez, el test sera ms preciso porque
permitira distinguir dos relatos con el mismo nmero de personajes: los hilos rojos recorreran uno; en el otro, predominara el azul. Se dir, por consiguiente, que el segundo es menos
reduccionista que el primero en la medida en que cada uno de
los personajes acta en parte por s mismo. En lugar de una
cadena de intermediarios, entre los que slo cuenta el primero
-satori-, nos encontramos en presencia de una concatenacin
de mediadores y todos ellos cuentan.
Hay entonces dos maneras de hacerle frente al reduccionismo. La primera consiste en arremeter de cabeza contra la
entradilla de los artculos cientficos y oponerles a los trminos
de origen biolgico o fsico conceptos extrados de los niveles
llamados "superiores" - a menudo sociales o psicolgicos. La
segunda parece ms fecunda: consiste en desplegar el nmero
de entidades que los laboratorios manifiestan, insistiendo nicamente en el "color" que se les da a las relaciones as estable' En la frase citada, significa medir las palabras subrayadas "sugieren" (azul), "posibilidad" (azul), "determinan" (rojo), "acarree" (azul), "alterando" (azul), para saber si se
trata de una estricta causalidad o de una ocasin para el siguiente acontecimiento.

HAY

QUE

TENERLE

MIEDO

AL

REDUCCIONISMO?

^ 0 5

cidas. Percibiremos que el frente se nubla bastante rpido: no


es (anti)reduccionista quien quiere serlo. Contrariamente a las
previsiones de Orwell, cada Neolengua se agrega a las jergas
y a las lenguas criollas: al querer reducir el nmero de entidades que componen el mundo, los investigadores, por suerte, lo
multiplican. Es lo que se llama en general la cultura, en la que,
como sabemos a partir de entonces, las ciencias participan
plenamente.
Abl de 1998

Sophie Houdert, Et le scientifique tient le monde. Etimologie d'un laboratoire japona.is de gntique du comportement, Tesis universitaria de Nanterre, Paris, 2000.

107

Cogito, ergo sumus!'

Es difcil sentirse cmodo entre las nuevas "ciencias cognitivas". Dos tercios son simplemente un lavado de cara de la
vieja y querida epistemologa que logra as atravesar el siglo
permaneciendo ciega frente a todas las ciencias sociales. Dos
novenos son fabulosas exploraciones de los efectos totalmente
imprevistos de la computadora en la definicin de los humanos
y de sus capacidades. Slo resta una novena parte, apasionante, que renueva completamente la definicin de lo que es pensar. Es justamente lo que hace Ed Hutchins en su ltimo libro.
l solo funda una antropologa cognitiva que no se parece en
nada a los tmidos esfuerzos de sus precursores.'
Hace algunos aos. Ed Hutchins ya haba escrito un libro
notable sobre las capacidades cognitivas de los trobriandeses.^
Esta pobre gente estaba abrumada, segn la bibliografa, por
todo tipo de taras mentales: eran incapaces de argumentar e incluso de poseer herramientas lgicas tan importantes como el
"porque", sin siquiera hablar del principio de contradiccin del
' Edwin Hutchins, Cog^iition in the Wild, Cambridge, Mass, MIT Press, 1995.
^ Edwin Hutchins, Culture mid Infe?-ence. A Trobriand Case Study, Cambridge,
Harvard University Press, 1980.

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CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

que parecan carecer por completo. Luego de una investigacin


minuciosa, Hutchins haba descubierto que los trobriandeses
pensaban, como todo el mundo -cosa que no debera sorprendernos-, excelente y torpemente al mismo tiempo, pero que
para comprender su razonamiento haba que reintroducir el
contenido de sus argumentos. Su derecho de propiedad era tan
complejo que los anteriores investigadores se haban perdido
en l, y haban credo recoger el delirio de los salvajes cuando
tenan frente a ellos la lengua precisa de los juristas locales.
Para sostener un razonamiento formal, el contenido de la lgica es esencial, contrariamente a los prejuicios de los lgicos.
Una vez de regreso a San Diego, este antroplogo se puso a
estudiar, con las mismas herramientas, situaciones modernas y
"high tech". Con la autorizacin de la Marina estadounidense,
pudo equipar con grabadoras y cmaras al conjunto del personal encargado, sobre un portahelicpteros, de hacer los aterrizajes y de permitir que las naves se desplacen. El ttulo del
libro, comprensiblemente, tiene cierta irona. El "conocimiento
en un medio salvaje" no se parece al Pensamiento salvaje de
Lvi-Strauss. Habra que traducirlo ms bien como "el conocimiento en un medio natural", si admitiramos llamar "natural" a
la artiflciosa combinacin que incluye, a lo largo del libro, las rutinas administrativas, el marco institucional y jurdico de la Navy,
el mantenimiento de Faros y Balizas, las tecnologas intelectuales
-compases, telescopios, reglas, transportadores, calculadores,
mapas-, el equipo de guardia con su jerarqua y sus problemas
indefinidos de coordinacin, las instrucciones nuticas, y, finalmente, el equipamiento mental de los agentes individuales.
Los fsicos aprovecharn la lectura de Sharon Traweek, Beam Times ami Life
Times, The World of High Energy Physicists, Cambridge, Mass, farvard University
Press, 1988 y de los oceangrafos Charles Goodwin, "Seeing in Depth", en Social
Studies of Science, vol. 25(2), 1996, pp. 2-37-284.

jCOGITO,

ERGO

SUMUS!"

S, una vez fuera del estrecho laboratorio donde el psiclogo


cree observar el pensamiento, se necesitan todas estas instituciones, todos estos instrumentos, todos estos intercambios de
reglas, de opiniones, de rdenes y de llamados al orden para
poder pensar, o mejor an, coordinar las acciones alrededor de
una tarea comn. Si logro calcular un rumbo, es porque somos
varios, y porque transformamos materialmente el mundo a
nuestro alrededor para distribuir las tareas en las diversas tecnologas intelectuales a la vez que en una jerarqua social que
coacciona y en una planificacin del mundo. De all proviene la
expresin de este campo de investigacin: la cognicin distribuida.* Y eso es: distribuida! En vez de descansar en el espritu
del calculador humano, aqu la vemos, circulando, gracias a recombinaciones sucesivas, de las balizas a los compases, de los
compases a los titubeos del joven encargado de tomar las marcas a lo largo de Punta Loma. Desde los cuatro micrfonos de
babor y estribor, llega hasta el jefe de guardia que debe reconciliar esas informaciones a veces contradictorias con los datos
del mapa. Por supuesto que hay clculo, pero es el grupo el que
calcula. No!, el grupo ms los instrumentos. No!, el grupo, ms
los instrumentos, ms el mundo reorganizado alrededor de la
Navy para coordinar las actividades de clculo.
Sin embargo, la gran originalidad del libro est en otra parte.
Despus de todo, aunque la calidad meticulosa de las descripciones sobrepase en precisin a la mayora de los trabajos en
antropologa cognitiva, muchas otras investigaciones distribuyeron la actividad de pensamiento entre el grupo, los insVase Ed-svin Hutchins, "Comment le cockpit se souvient de ses vitesses", en
Sociologie du travail, vol. 4, 1994, pp. 451-474. El conjunto del niimero especial de
esta revista permite que uno se familiarice con los trabajos de este campo de trabajo.
Vase taml)in Donald Norman, Things that Make Us Smart,, Nueva York, Addison
Wesley PubUshing Company, 1993, desgraciadamente no traducido al francs [y tampoco al espaol].

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CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

trunientos, las culturas y el mundo, escapando as desde hace


ya tiempo del callejn sin salida cartesiano de un pensamiento
que se confronta con las cosas. La originalidad del libro, su carcter verdaderamente fundante proviene del hecho de que el
autor, aunque es antroplogo, permanece en su calidad de cognitivista -adems trabaja en el prestigioso laboratorio de ciencia cognitiva fundado por Don Norman. Dicho de otro modo, al
distribuir la cognicin a travs del conjunto de los mediadores
sociales, culturales, materiales y escritrales, Hutchins sin embargo no la pierde. Por lo general, la mayora de los autores,
cuando pasan del interior de la piel -la psicologa- al exterior
-la sociologa- cambian el modo de anlisis o inventan soluciones hbridas como la psicosociologa, que rene lo peor de las
dos disciplinas, agregando los artefactos del contexto social a
todos los del espritu individual... Pero Hutchins no parte ni del
individuo, ni de lo social. Propone lo que l llama en una frase
un poco defectuosa: "Una teora del clculo por propagacin
de los modos de representacin" (p. 230). No comienza por
conceptos, sino por mediaciones. No le interesan los clculos, sino las transformaciones
de un tipo de representacin
en otro.
Es sta la innovacin central del libro. Pero la palabra mediacin, tan deshonorada hoy, no debe inducirnos al error. La
jerarqua, el comps, las reglas de tres, las balizas, el mapa, el
equipo de guardia, no son intermediarios que se situaran "entre" el espritu calculador y el clculo a realizar, lo que significara una definicin muy banal y muy atenuada de la mediacin.
"Ninguna de las capacidades que forman la actividad cognitiva
Vase para un panorama histrico del campo: Roy D'Andrade, The Development of
Cognitive Anthropology, Cambridge, Cambridge University Press, 1995. Sobre el caso
de las ciencias, vase sobre todo Andy Pickering, The Mangle of Practice, Chicago, The
University of Chicago Press, 1995.

"COGITO,

ERGO

SUMUS!"

ha sido am,plificada por el uso de una de estas herramientas.


Se trata ms que nada de decir que cada uno de ellos present
la tarea al usuario ba,jo la forma de un problema que requiere
de un nuevo conjunto de capacidades cognitivas o una reorganizacin diferente de esas capacidades" (p. 154, las itlicas son
mas). Las tcnicas intelectuales no son entonces la extensin
por fuera de las capacidades del espritu. Al contrario, las capacidades cognitivas vuelven a internalizar, en otro mdium,
por medio de otros desplazamientos, las tareas que circulan en
el "groupware" y de las que el agente individual se apropia para
retraducirlas.
"Cogito ergo sumus!" Hutchins le ofrece otra fundacin a
la antropologa cognitiva porque, sin abandonar el suelo del
clculo, lo que lo hace compatible con el trabajo de los psiclogos, rechaza sin embargo partir ya sea del grupo, ya sea del
mundo, ya sea del espritu, para seguir slo las trayectorias de
transformacin y de propagacin de las formas materiales de
representacin. Al relacionar su libro con las obras recientes
sobre el trabajo colectivo de los investigadores, deberamos
poder dar una visin completamente nueva de las ms "altas"
actividades cognitivas y lograr, aunque sin reducirlas, que ya
no le deban nada a la epistemologa de la razn cientfica.
Marzo de 1996

113

Einstein en Berna:
lo concreto de lo abstracto

No existe la menor duda: Einstein es un genio solitario, un


pensador audaz cuyas teoras permitieron dar vuelta el viejo
cosmos, con su tiempo y su espacio absolutos, su ter tan invisible como indiscutible. En efecto, como tena que ganarse
la vida, trabaj mucho tiempo en la Oficina de patentes de
Berna, pero es en vano tratar de establecer una relacin entre
ese trabajo modesto y las teoras sublimes. Por un lado est el
mundo de las abstracciones, cerrado a los simples mortales,
por el otro, los humildes reclamos de la vida concreta, la de
los ingenieros, artesanos, relojeros y otros adeptos al concurso
Lpine.'
' N. de la T.: El Concurso Lpine fue creado en 1901 por Louis Lpine, entonces prefecto
de la polica de Pars. Originalmente, este concurso-exposicin recompensaba con un premio de 100 francos a pequeos fabricantes de juegos y juguetes, de quincallas, de artculos
de amoblamiento, para el hogar, deportivos, de mecnica, de radiofona, de fotografa,
etc. Su objetivo era sacar a los pequeos fabricantes parisinos de la languidez econmica
general. Actualmente, este concurso de inventos est abierto a todos, a condicin de que
se asiente im ttulo de propiedad intelectual o industrial, con el objetivo de recompensar
mi invento original. Grandes inventos del siglo XX recibieron esta distincin: el motor a dos
tiempos, el lavavajillas, el bolgrafo, la plancha a vapor, los lentes de contacto.

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CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Ahora bien, en un artculo sahidable^, el historiador de las


ciencias Peter Galison propone otra versin: si Einstein es
sublime, revolucionario y terico, es porque tom en serio,
concretamente, la totalidad de los problemas prcticos que la
coordinacin de los relojes planteaba en su tiempo. Los colegas de Einstein se quedaban en las abstracciones, en el ter, y
en cambio Einstein se esforz por combinar, tan literalmente
como le fue posible, cuestiones de metafsica con cuestiones
de transporte de seales a travs de cables elctricos o de ondas de radio.
Galison vuelve a sumergir al hroe indiscutible de la fsica del
siglo XX en la proliferacin de innovaciones tcnicas del siglo
XIX que pasaban todos los das por sus manos. Hurgando en los
archivos de la Ocina de patentes de Berna, se da cuenta de que
toda la poca -y sobre todo la relojera suiza!- se preocupaba
por el transporte del tiempo en grandes distancias para sincronizar los relojes, cuestin que se volvi esencial con las vas
frreas y el telgrafo. Pero, ese transporte a su vez toma tiempo
porque la seal viaja a la velocidad fija de la luz. Si se olvida integrar ese desfase en el clculo, no puede decirse que un reloj est
sincronizado con cualquier otro: es el caos, el relativismo del "a
cada cual su tiempo, a cada cual sus gustos" -relativismo que
deja pasmados tanto al belicoso Helmuth von Moltke, preocupado por hacer que sus ejrcitos partan a tiempo, como a Henri
Poincar, director de la Ocina francesa de longitudes, como al
propio padre de Einstein, Hermann, titular de numerosas patentes sobre la medida de las corrientes elctricas y de un "reloj
' Peter Galison, "Einstein's Clocks: the Place of Time", Critical Enquiry, vol. invierno de
2000, pp. 355-389. Vase en francs su libro L'empire du temps: Les horloges d'Einstein
et les canes de Poincar, Paris, Robert Laftont, 2005. Vase para el conjimto del proyecto
sobre la cultura material de la abstraccin fsica su libro magistral, Image and Logic.
Material Culture of Microphysixis, Chicago, The University of Chicago Press, 1997. Su primer libro. How Experiments End, est en vas de publicacin en ediciones La Dcouverte.

EINSTEIN

EN

BERNA:

LO C O N C R E T O

DE

LO

ABSTRACTO

madre" capaz de dar mi buen impulso a todos sus "hijitos"...


"El artculo de Einstein, escribe Galison, terminado a fines
de junio de 1905, puede leerse ahora de una manera completamente diferente. En lugar de un Einstein 'cientfico-filsofo' que ocupa un puesto que le da de comer en la Oficina de
patentes, podemos considerarlo antes bien como un Einstein
'cientfico-especialista en patentes' cuya teora de la relatividad
y metafsica subyacente se encuentran refractadas a travs de
uno de los dispositivos tcnicos ms simblicos de la modernidad" (p. 377). No se trata en ningn caso de reducir el genio
de Einstein a un determinismo material cualquiera, como si,
a fuerza de contemplar los campanarios de Berna desde la
ventana de su oficina'', o de buscar la falla en las patentes que
escrutaba, hubiera terminado por poner en duda el carcter absoluto del tiempo. "Mi esperanza, al explorar la cultura material
de la coordinacin de los relojes, consiste en situar el lugar de
Einstein en un universo de sentido que permite cruzar dispositivos tcnicos y metafsicos" (p. 387).
Pero, qu significa "cruzar"? All reside todo el desafo de
la historia concreta de la abstraccin. La cuestin prctica de
la sincronizacin de los relojes, si no "determina" la solucin,
hace mucho ms que slo darle a ese atleta de la teora una simple ocasin de ejercer sus talentos. La solucin que Einstein le
aporta a los peligros del relativismo, y que permitir coordinar
todos los marcos de referencia sin prdida de sincronizacin.
Galison seala tambin que el estilo de ese famoso artculo de 1905, sin ecuacin y
sin nota, se parece nmcho ms al estilo de las patentes de la poca que al de los artculos
publicados en las revistas contemporneas de fsica.
Para otra "encarnacin" de Einstein, lase la encantadora meditacin literaria de
Alan Lightman, Quand Einstein rvait, Paris, Laffont, 1993.
Vase igualmente el ambicioso proyecto que, en esta lnea, lleva adelante Don
MacKenzie, Knowing Machines: Essays on Technical Change, Cambridge Mass, MIT
Press, 1996.

116
es un hbrido constituido en parte por problemas de relojes y
en parte por relaciones entre marcos de referencia: "En este
contexto, el sistema de coordinacin de relojes que Einstein
introdujo era, en un sentido no superficial, una mquina-universo, una inmensa red de relojes en un principio simplemente
imaginados" (p. 385).
Pero una mquina-universo revolucionaria porque ya no tiene centro, ni reloj madre, ya no tiene meridiano de Greenwich.
Entre todos los marcos de referencia no hay mucho para elegir,
pero en lugar de culminar en el relativismo -el "absolutismo del
punto de vista"-, Einstein culmina en la relatividad, es decir,
en la posibiUdad de que el fsico reciba de todos los puntos del
Universo informaciones sincronizadas, homogneas, superponibles, que hacen que el mundo sea pensable sin que haya, sin
embargo, ni centro ni marco fijo. A costa de un abandono de
la concepcin comn del tiempo, un nuevo absoluto puede
surgir: el de la fsica terica -tanto ms vasto que el Imperio
alemn de Von Moltke.
Aunque sin banalizarlas ni reducirlas (por otro lado, cmo
podra la encamacin debilitar una idea?), Galison dota de
carne y hueso a las teoras de Einstein. Es justamente porque
es ms concreto que sus colegas, porque toma desde la raz el
conjunto de problenias planteados por la sincronizacin de los
relojes y porque medita mucho sobre el tiempo finito que hace
que la luz circule de uno a otro, que Einstein puede transformar
un simple artefacto, el famoso ter, concebido antes de l como
una realidad concreta y fsica, en una simple abstraccin. Su
pensamiento no se eleva, de escaln en escaln, desde el modesto reloj hasta el universo, sino que desciende, al contrario,
cada vez ms hacia lo concreto: la simultaneidad debe pagarse
con transportes de seales. A lo concreto, concreto y medio.
Diciembre de 2000

117

Derecho y ciencia

Estn sentados alrededor de una mesa, frente a los jardines


del Palais Royal.' Uno de los personajes se llama "el chismoso". Hace ya un tiempo, seis meses, un ao quizs, alguien le
con el enorme expediente de un contencioso cualquiera, por
ejemplo, uno sobre la fecha de apertura de la temporada de
caza de los pjaros migratorios. Prepar una "nota" que debera
aclararle a sus colegas cul es la decisin que deben tomar. Por
pedido del presidente, lee con voz imparcial ese largo texto del
que olvid, en el nterin, la mayora de los detalles. Frente a l,
el "corrector" que los das anteriores estudi todo el expediente, una vez finalizada la lectura de la nota, vuelve a exponer
todo el caso frente a sus colegas -el presidente, un asesor,
otros consejeros, algunos pasantes- que nunca escucharon
hablar del tema. El corrector, no obstante, no se contenta con
repetir lo que dice la nota: evala, condensa, expone las dificultades, expresa todos los puntos de derecho. La discusin
' N. de la T.: El Palais Royal (Palacio Real) es un palacio con jardines situado al norte
del Museo del Louvre, en Pars. A pesar de su nombre, nunca fue residencia de los reyes. Se construy por encargo del Cardenal Richelieu, en 1624. Luego, Richeheu leg
el palacio a la corona francesa y, ms tarde, se convirti en la residencia parisina de
los duques de Orleans. Hoy funciona como la sede del Consejo de Estado, del Consejo
Constitucional y del Ministerio de Cultura.

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CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

termina cuando la "sub seccin" se pone de acuerdo sobre un


"proyecto", una especie de borrador del futuro fallo. El caso,
sin embargo, no est juzgado, sino apenas "instruido".
Frente al presidente, hay un hombre sentado, la mayora de
las veces en silencio, y toma notas. l tambin escucha hablar,
por primera vez, del expediente. En ocasin de la discusin de
sus colegas, comienza a formarse una opinin. Es el "comisario
del gobierno", cuyo rol singular permite quizs sopesar, en ocasin del bicentenario del Consejo de Estado, la diferencia entre
el desinters jurdico y la objetividad cientfica.
En unos das, luego de haber estudiado el expediente, leer
sus "conclusiones" durante una sesin, de pie frente a los abogados de los demandantes y frente a una formacin de juicio conformada por sus colegas de la sesin precedente adems de otra
"subseccin" ajena al caso. Luego de ello, se sienta nuevamente
y el caso "pasa a deliberacin". Se consulta otro expediente. El
comisario, contrariamente a lo que indica su nombre, tiene total
libertad de opinin, incluso respecto de su texto, que puede publicar si lo desea. No cumple el rol de un procurador, sino ms
bien el de un cientfico que slo tendr que rendirse cuentas a
s mismo y a la Ley que, por obligacin, debe encamar, sin importar cules sean las obligaciones polticas, sociales, administrativas que un cambio eventual de jurispmdencia anrenace con
ocasionar. La formacin de juicio, que lo escucha con atencin,
no goza de esa libertad. Tiene detrs de ella doscientos aos de
textos con los que debe permanecer compatible.^ Nadie sabe si
- Curiosamente, el propio Napolen est en el origen de dos formas completamente
diferentes del derecho francs porque instituy el Cdigo Civil y cre el Consejo de
Estado. En efecto, el derecho administrativo, contrariamente al derecho judicial, se
form lentamente a partii- del juego de los precedentes, un poco como el derecho anglo-estadounidense, y no por la intermediacin de un Cdigo que el juez ordinario no
tiene poder de modificar. Vase Guy Braibant, Le Droit administratif franais, Paris,
Presses de la Fondation nationale des sciences politiques et Dalloz, 1992.

DERECHO

CIENCIA

seguir o no las conclusiones del comisario. Algunos das ms


tarde, en la planta baja del Palais Royal, se fijar en un documento un juicio breve.
Luego de pasar algunos meses en el Consejo, un expediente pasa por una persona que lo retoma, luego por dos, luego
por tres, luego por cuatro, luego por una docena a los que,
cada vez, hay que volver a explicarles la totalidad del caso. Si
este modo de proceder se aplicara a una produccin cientfica, sera aberrante: en lugar de confiar el caso a especialistas,
que se interesan directamente por cada caso particular, nos
las ingeniamos, tomando mil precauciones, para separar a
aquel que juzga de toda implicancia directa con el caso, haciendo que varias personas, cada vez ms ignorantes, retomen
el dossier Del trabajo de elaboracin slo emerger un punto
de derecho cada vez ms sucinto, al punto que, antes de la
deliberacin, los jueces se encontrarn con un documento de
apenas una o dos lneas que les plantear una pregunta puramente jurdica sobre un caso del que slo quedarn el nmero
y el nombre del demandante.
Esta depuracin, esta formalizacin, queda todava ms
alejada del trabajo cientfico en tanto se atiene, en cada etapa, a lo que "se desprende del expediente", pequeo mundo
enteramente escrito, restringido por los documentos, y estrictamente fimitado a los "medios" que los abogados, privados de toda expresin oral -y de todo tipo de aspavientos y
gesticulaciones- sometieron a discusin. Es imposible volver
al terreno, rehacer una nueva experiencia, investigar directamente a los demandantes, reabrir el expediente, multiplicando, por medio de un trabajo de investigacin, las fuentes de
incertidumbre.
Totalmente a la inversa, hay que juzgar, y hacerlo tan rpido como sea posible, hay que pronunciar una ltima palabra.
Para clausurar la disputa se instituy esta corte suprema del

120
derecho administrativo y es para que ya no se discuta ms que
sta emite lo que se llama justamente un "fallo".
Toda la complicada mecnica del Consejo de Estado produce desinters y juicio, pero busca la clausura ms que la verdad.
Toda la complicada mecnica de un graii laboratorio produce
objetividad y busca la verdad ms que la clausura. La diferencia
es tanto ms difcil de entender cuanto que se habla en los dos
casos de "hecho", "forma", "doctrina", "teora", "construccin",
"invencin" e incluso de "ficcin". No obstante, sera peligroso
confundirlos, porque al darle la ltima palabra a la ciencia, se
le ofrecera ese poder de ligar y de desligar lo que pertenece
nicamente al reino de la ley; al exigirle al derecho objetividad,
se le demandara un nivel de verdad cientfica que ste debe
abstenerse, con obstinacin, de jams proveer. Y sin embargo,
cada vez ms casos mezclan hoy estas dos formas que a todos
nos vendra bien aprender a distinguir mejor.'
Enero de 2000

' N. de la T.: La palabra "arrt" en francs significa, adems de fallo, parada, detencin,
inten'upcin.
Vase Bruno Latour, La fabrique du droit, Paris, La Dcouverte, 2003.

121

Cmo acostumbrar a
los investigadores a vivir
peligrosamente?

En estas pocas de "vacas locas" hay que aprender a vivir


peligrosamente. Para extraer lo ms rpidamente posible las
enseanzas de esta experiencia colectiva que mezcla con gran
magnitud y en tiempo real a los especialistas del prion, a los
criadores de Creuse y a los funcionarios a cargo de Europa,
hacen falta nuevos mtodos de observacin. Ya no se puede
saltar de crisis en crisis esperando que esta situacin se termine. La antigua relacin entre ciencia y poltica caduc. En la
prctica, si no en las mentalidades, ya pasamos de la ciencia a
la investigacin, de la certeza de los hechos y de las leyes a la
incertidumbre de las hiptesis as como a la de los reglamentos. Estamos entrado incluso, para algunos socilogos como
Ulrich Beck, en la "sociedad del riesgo"' que nos obliga a defendernos a la vez del enemigo exterior que es la naturaleza, y del
enemigo "interior" que son la tcnica y la organizacin.
Un libro admirable nos ofrece justamente un posible mto' Ulrich Becl^, La Socit du risque: Sur la voie d'une autre modernit,
Flammarion, 2003.

Paris,

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CRNICAS

DE

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AMANTE

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LAS

CIENCIAS

do para extraer todas las enseanzas de la crisis precedente, la


de la sangre contaminada.^ Marie-Angle Hermitte, jurista especializada en el derecho de lo vivo, sigui en cerca de quinientas
pginas la manera en la que el derecho -civil, penal, administrativo, constitucional- "reuni" el drama, las incertidumbres
cientcas de la poca, la atxibucin de responsabilidades desde el ms absoluto principio de la transfusin sangunea en el
siglo XVII hasta la creacin del Tribunal Supremo de Justicia.
La primera enseanza de este libro es que los juristas parecen haber aprendido ms de la experiencia colectiva de lo que
aprendieron los cientficos o los expertos de la administracin.
La idea de una ciencia autnoma que no le rinde cuentas a
nadie atraviesa en efecto la historia de la transfusin desde el
primer pleito en 1670, en el transcurso del cual los mdicos se
conmocionaron al ser juzgados, hasta la peticin internacional firmada por treinta premios Nbel que, en 1994, apoy al
Dr. Allain y reivindic a viva voz el derecho de la ciencia a ser
superior a toda ley positiva. "El estudio muy leve que el medio
cientfico y mdico hicieron sobre el trabajo realizado por el
derecho sobre el conjunto de este caso muestra que no se
comprendi la leccin; un cierto nmero de sectores de la biomedicina continan funcionando exactamente sobre la base de
la misma alianza -entre la poltica, la alta funcin pblica, la
industria y una jurispericia que no logra la independencia- que
caracterizaba la transfusin sangunea" (p. 473).
En la experiencia colectiva que esos enredos de ciencia,
industria y poltica constituyen ahora, las "libretas de experiencia" estn constituidas tanto por centenares de pginas
- Marie-Angle Hermilte, Le Sang et le droit. Essai sur la transfusion
sanguine,
Paris, Le Seuil (1996).
Sin ndice ni bibliografa recapitulativa, lo que resulta un pequeo escndalo para un
libro de semejante importancia.

CMO

ACOSTUMBRAR

A LOS

INVESTIGADORES

A VIVIR...

^ 2 3

escritas por jueces y por las conclusiones de los comisarios


del gobierno en el Consejo de Estado, como por estadsticas
de salud pblica o por tests de reaccin frente a la presencia
de anticuerpos. Privarse de estos "datos" sera, para el autor,
como no aprender nada de las pruebas terribles por las que
pasa la colectividad.
Pero el autor va mucho ms lejos. Construye, en su libro, una
verdadera "teora de la decisin en situacin de incertidumbre"
(p. 307). Mucho ms que un fino anlisis de la "delincuencia tecnolgica", pretende analizar incluso, siguiendo siempre el hilo
conductor del derecho, un nuevo rgimen poltico, una nueva
definicin de la democracia, del Estado, de la jurispericia, de la
industria, de Europa, en resumen, hacer el panorama completo
de una sociedad que se adapt a la urgencia.
Cosa curiosa, si la Ciencia en su concepcin tradicional
est en contradiccin con este nuevo mundo del que hace
el anlisis -el fetichismo de la prueba cientfica es, segn la
autora, una de las causas principales de los crmenes cometidos (p. 385)-, no sucede lo mismo con la investigacin que se
adapta admirablemente a la incertidumbre. La autora no pide
menos ciencia, sino ms ciencia, o ms bien otra ciencia que
desconfe del peritaje como desconfiara de la peste y que participe de la organizacin de la prueba colectiva: "El principio de
precaucin no conduce a menos ciencia [...] sino, al contrario,
a la obligacin sancionada jurdicamente de adquirir el conocimiento sobre el riesgo" (p. 299). Decir que nuestros aparatos
de Estado no estn organizados para buscar sistemticamente
las alternativas sera un eufemismo. Todava esperan la prueba
definitiva que permitira apoyar las normas de comportamiento
sobre la solidez de los hechos cientficos. Forma clsica cuya
inadaptacin la autora demuestra. En una dura leccin para
los investigadores, en esta carrera hacia la audacia, se erige
el derecho, con reputacin de conservador, que les muestra el

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CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

camino a los cientficos, con reputacin de innovadores: "El


tribunal invita de hecho a pensar a partir de entonces de manera dinmica y ya no esttica la nocin de 'vicio indetectable
en el estado de las tcnicas en el momento de la puesta en el
mercado'" (p. 298).
Si los investigadores son tan reacios a aprender sobre
derecho, en este triste caso, es porque se creen injustamente
acusados por una historia retrospectiva, esa misma historia
"whiggish" cuyos estragos denunciaron los historiadores de
las ciencias. "Segn las principales crticas, los tribunales
habran juzgado en 1992, con los conocimientos de los que se
dispona en 1992, un caso que tuvo lugar entre 1981 y 1985,
en una poca en la que no se saba nada, y luego muy poco
sobre el SIDA" (p. 263). All tambin, la autora muestra que
no hay nada de eso. Los jueces practicaron una forma de
historia de las ciencias que los historiadores les envidiaran
mucho. Los juicios tienen muy en cuenta la incertidumbre de
los tiempos. Lo que los jueces no perdonaron es que, en nombre de una concepcin fechada de la ciencia y de un proyecto
industrial ineficaz, no se haya organizado una investigacin
en consecuencia.
El punto de vista del derecho le ofrece a Marie-Angle
Hermitte una posicin ideal. A partir de esa normalidad tan
particular del derecho, tan llena de ficciones xitiles'', la autora
puede juzgar los acontecimientos dramticos sin arrogarse el
rol imposible de un tribunal de la historia, sin sondear los rones y los corazones, y sin tomar partido en las controversias
cientficas. El tono que tom prueba que, en las experiencias
colectivas en preparacin, los juristas deben mantener una
" Contrariamente a las ciencias, la nocin de ficcin en derecho posee un sentido
totalmente positivo en el sentido de que evita callejones sin salida y permite encontrar
siempre una solucin.

CMO

ACOSTUMBRAR

A LOS

INVESTIGADORES

A VIVIR...

| 2 5

parte de los libros de protocolo. Lejos de molestar a los investigadores, los ayudarn.
As como, a ines del siglo XIX, condenamos a los mdicos
porque no les propusieron a sus pacientes el suero antidiftrico, podemos imaginar que un da, no muy lejano, condenaremos a los investigadores por no haber ledo este libro esencial
que les habra incluso servido de "gua de experiencia"! La
colectividad no refunfua tanto frente a la experimentacin,
est mucho ms lista de lo que se cree para asumir los riesgos,
pero se opone, a justo ttulo, a que se le niegue ya sea el consentimiento ilustrado, ya sea la organizacin de ese estado de
urgencia en el que sabe bien que va a tener que vivir.
Noviembre de 1996

127

De qu religin es
heredera la Ciencia?

Cmo podemos juntar sin contradiccin dos palabras


como institucin y razn? Acaso no pelearon entre ellas
siempre la ms despiadada de las guerras? No es librndose
de las cadenas de los poderes establecidos, de los lmites de
la tradicin, de la interpretacin de los escritos, que se llega,
como Descartes, a la razn verdaderamente libre? La ciencia,
por definicin, no es justamente lo que pennite que la humanidad prescinda por fin de las instituciones tenindolas bajo la
vigilancia de una razn cientfica superior a ellas?
Todo el inters del ltimo libro de Pierre Legendre' proviene, en cambio, de la estrecha unin que establece entre el poder dogmtico de la institucin, la religin catlica y la historia
de las ciencias occidentales.^ Historiador del derecho romano
' Ultimo en orden cronolgico pero primero en el orden lgico: Pierre Legendre,
Leons I. La 901" conchision tude sur le thtre de la Raison, Paris, Fayard, 1998.
Podemos juzgar la disminucin del debate intelectual en Francia por medio de im i'mico
dato: el diario Le Monde dio cuenta de l en una noticia breve de 10 lneas!
^ Una deliciosa novela verdadera, especie de Memorias de Adriano, permite, por
otro lado, volver a encontrar esa mezcla ntima de religin, ciencia y tradicin en el

2 2 8

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

y de la administracin francesa, psicoanalista, antroplogo,


Legendre no es fcil de leer: su prosa tiene ms de profeca que
de demostracin y sus libros, a fuerza de collages, se parecen
algunas veces al castillo del cartero ChevaP. Ello no quita que
una sociedad que no escucha la voz singular, ronca y perturbadora de sus profetas, vaya ms rpidamente hacia su ruina.
Puede parecer extrao que se cite en una revista cientfica
el nombre de un pensador que vomita Ciencia en pginas y
pginas y que no parece conocerse ms de lo que se conocen
Heidegger o Jacques Ellul. Bajo el nombre de Gestin, de
sociologismo, de lo que llama, en otro libro, la "concepcin
carnicera" de la vida, Legendre estigmatiza el apego a los objetos, a cosas bratas, que ningn simbolismo y ningn trabajo
de la palabra podran civilizar. Hasta aqu, todo muy normal.
ste es el fondo comn de la anticiencia: la idea que los filsofos, los socilogos y los psiclogos se hacen de la humanidad
(que slo comienza al desprenderse de las cosas inertes) -lo
que justifica, para ellos, ignorar a las ciencias, reducidas a la
simple y tonta positividad. Pero a este fondo de humanismo
bastante llano, Legendre le agrega una contribucin decisiva: el
propio pensamiento de Descartes, astutamente puesto en escena por Brigitte Hermann.
Vase: Histoire de mon esprit, ou le roman de la vie de Ren Descartes, Bartillat (sin
indicacin de ciudad), 1996.
Como buen intelectual francs, no cita jams a los autores cuyos temas frecuenta.
No se nombra ni a Ren Girard sobre el ritual, ni a Michel Serres sobre la antropologa
de las ciencias, ni a Derrida sobre la inscripcin, ni a Foucault sobre la institucin, ni a
Tobie Nathan sobre la fabricacin de sujetos o la ablacin, y mucho menos se los discute,
lo que evidentemente se suma a las dificultades de lectura de un texto voluntariamente
aislado.
" N. de la T.: En sus sueos, Ferdinand Cheval (1836-1924) imagin un castillo. Un da
de 1879, durante su turno como cartero, tropez con una piedra extraa y all comenz
su aventura. Cheval transport piedras a su jardn y esculpi su sueo, inspirado en la
naturaleza y en sus lecturas. Luego de 33 aos de trabajo, este campesino haba creado
un palacio nico en el nmndo. En 1969, Andr Malraux catalog al Palacio Ideal como
monumento histrico. Objeto de buria en su poca, esta obra de arte fue y es admirada
por artistas como Andr Breton, Picasso, Tiirguely, Max Ernst.

DE

QU

RELIGIN

ES

HEREDERA

LA

CIENCIA?

ser humano no se arranca por s mismo al imperio de las cosas


ejerciendo su libertad, sino porque se lo arranca desde el exterior y violentamente por medio del sello ritualizado, teatral, de
una institucin dogmtica que se caracteriza por el proverbio
latino, a la vez fuente de certeza, de clausura y de artificio: "res
indicata pro veritate accipitur" ("la cosa juzgada debe ser admitida como verdad") (p. 314).
De golpe, "el imperio de la Ciencia" quiere decir, en este libro, dos cosas bastante diferentes: por un lado, la creencia tan
ingenua como engaosa de que el reino de las cosas va a poder
extenderse a todo, incluso a la sociedad, a la subjetividad, a la
gestin, al cuerpo y a la vida, abandonando todo dogmatismo;
por otro lado, el reconocimiento, por parte de la cultura occidental, del rol instituyente de la propia Ciencia. As como el
Estado laico francs le sucedi al Papa, de la misma forma la
Ciencia y la tcnica se convirtieron en la fuente de la dogmtica y de su poder de fabricacin articial de los sujetos: "Hoy,
apuntalada sobre la ciencia, la tcnica se adue de la Imagen
monotesta: no puede, segn el acto de fe tradicional, ni equivocarse ni engaarnos" (p. 357).
No nos equivoquemos de blanco: semejante asimilacin de
la Ciencia al dogma no tiene ya como objetivo criticarla, como
en todos los panfletos contra la "religin de la ciencia", sino, al
contrario, exigir de efla que acepte su rol fundador y su carc-

'' "No debe escaprsenos, en la era ultra cientfica, que la produccin de las ciencias
permanece sometida a la funcin inaugural que consiste en cerrar la escena de la interpretacin para fundar el cuestionamiento [...]. En este sentido, el cientfico moderno
conserva la vestimenta del augure, exgeta de los signos porque est fundado para
cuestionar; a este ttulo, puede ser llamado auctor, el a,utor en el antiguo sentido de la
palabra: hbil para hacer nacer, surgir frente a s mismo el hecho, es tambin el que, por
su relacin con la funcin inaugural, asume la distribucin de la Razn instituida, ensea
la verdad del fundamento" (p. 319).

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

ter "papal": "A pesar del shock provocado por el surgimiento


del espritu cientfico en la poca moderna, la matriz de la institucin de las ciencias yace en ese sitio de la historia, recorrido por los filsofos-telogos y cubierto, y no destruido, por
los sedimentos del pensamiento posmedieval europeo -pensamiento que poco a poco se separa de la representacin de un
Tercer Estado divino y sin embrago arraigado en ese subsuelo
teolgico-metafsico-" (p. 204).
El ms virulento de los crticos del cientificismo no pretende escapar de la Ciencia, sino, al contrario, exigir de ella que
asuma finalmente sus responsabifidades reconociendo, no sus
lmites como en el humanismo comn, sino su poder incomparable de definir los lmites: "Abordamos la hermenutica
como poder de manipular, del modo adecuado, la distincin
entre lo verdadero y lo falso en el gobierno de la humanidad.
[...] Esta confusin [de los planos cientficos y dogmticos]
est hoy en su punto culminante, ya que nos negamos a levantar acta de un efecto lgico mayor: introducida en la escena
del Texto a ttulo de fundamento, la Ciencia adquiere un estatuto dogmtico" (p. 348). Dicho de otro modo, la Ciencia sera
menos peligrosa si fuera hasta el punto de tomar los hbitos
del Papado, ya que en ese caso revestira tambin los atributos jurdicos, artsticos, rituales, teolgicos que permitiran
instalar, en el corazn de la sociedad occidentaF, el poder de
la ficcin. No se puede ir ms lejos en la provocacin. Paul
Feyerabend exiga que se separara la Ciencia del Estado:
'' Para una resea mucho mejor argumentada aunque menos profunda de la bibliografa sobre la relacin positiva de la religin y de las ciencias, vase el excelente libro de
David F. Noble, The Religion of Technology. The Divinity of Man and the Spirit of
Invention, Nueva York, Knopf, 1997.
' Legendre pone por otra parte todo su libro bajo la gida de ima antropologa simtrica que "hace que Occidente sea comparable" (p. 93), ahondando en la distincin
naturaleza/cultura (pp. 108 y 157) sin dividirla.

DE

QU

RELIGIN

ES

HEREDERA

LA

CIENCIA?

Legendre exige que se eleve la Ciencia al nivel del derecho


romano del siglo XII!
Todo el razonamiento depende a partir de all del sentido
positivo o negativo que se le d a la nocin de institucin. El
libro desgraciadamente no da una respuesta clara a esta pregunta. Hay en efecto dos Legendres, mezclados a veces en una
misma pgina. El primero, obsesionado por Saussure, Freud y
Lacan, retoma la vieja idea moderna de que la nada reina sola
en el centro del poder. La institucin es entonces sinnimo de
arbitrariedad, cosa que Legendre aprueba pero que justifica
la desconfianza de los pensadores crticos. Es difcil, en todo
caso, servirse de ese vaco absoluto para volver a hablar inteligentemente del contenido de las ciencias. Pero existe tambin
otro Legendre, el jurista, que ve en la institucin el poder de
las ficciones positivas, que no tienen nada de arbitrario incluso
aunque hayan sido construidas. As como el primer Legendre
le otorga fuerza al horror que el pensamiento contemporneo
debe sentir frente al vaco en el que tanto se complaci, el
segundo puede servirles a los cientficos para reconciliar por
fin estas dos palabritas: fabricacin y verdad. Cientficos, sintanse orgullosos de su herencia! Convirtanse finalmente en
religiosos de Estado...
Octubre de 1998

Hay ciue ir a buscar en las impecables investigaciones de Yan Thomas ese sentido positivo de la palabra instituir, en particular, "Fictio Legis. L'empire de la fiction romaine
et ses limites mdivales", Droits, vol. 21, 1995, pp. 17-63.

133

Es la ciencia ms
espiritual que la religin?

El papa hizo del ao 2000 un ao de jubileo. Aunque el pasaje del milenio slo tenga sentido para los cristianos (para
los dems es slo el franqueamiento de un lmite arbitrario),
no es una mala ocasin para volver sobre los lazos que unen
a la ciencia con la religin. Desgraciadamente, este tema evoca molestos debates entre gente achacosa de los que salimos
bostezando y con ganas de dormir la siesta. Y es porque tanto
la ciencia como la religin se presentan en su peor faceta, porque se encuentran en el nico terreno de lo que ignoran tanto
una como la otra. Al agregar los connes del conocimiento a
los enigmas de la Escritura, slo se produce una amable confusin que permite hablar con la voz entrecortada por sollozos
del Big Bang, de los agujeros negros y de los designios impenetrables de Dios.
Sin embargo, el lsofo ingls Whitehead haba propuesto, hace ya mucho tiempo, una va completamente diferente
al disponer para los creyentes esta noble conminacin: "La
religin slo encontrar su antiguo poder si welve a ser
capaz de enfrentar el cambio con el mismo espritu que la

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

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LAS

CIENCIAS

ciencia".' Segn el filsofo, la ciencia posee este espritu, esta


espiritualidad, por su capacidad de modificar rpidamente sus
representaciones en funcin de los nuevos descubrimientos.
Puede abandonar muy rpido, por ejemplo, la nocin de ter o
la visin comn del espacio y del tiempo, si las exigencias de su
teora y si las evidencias de los hechos la obligan a semejantes
revisiones.
Pero, cundo fue la ltima vez que escuchamos hablar de
una revisin desgarradora en el mensaje religioso?, se pregunta
Whitehead. A qu siglo hay que retrotraerse para dar con una
total reorganizacin del cristianismo, que innova sin miedo y
distingue sin temor las antiguas imagineras que hay que tirar
por la borda de las tradiciones verdicas que tomaran entonces
nuevo color? Mientras que del lado de la religin como del de
la ciencia no estemos posedos por el mismo "espritu" para
enfrentar el cambio, el encuentro entre los dos no merecer
semejante desplazamiento.
Si la religin permanece slidamente encerrada en el Arca
de No que le permite resistir al diluvio del tiempo presente^,
es porque no ve cmo salir de all sin ahogarse en el espritu
de las ciencias. Se imagina, en efecto, que debe responder a
la pregunta por la creencia en los mismos trminos generales
que los del saber. Que la pregunta "Cree usted en Dios?" debe
tener la misma forma que la pregunta "Cree usted en el recalentamiento global?", aunque las respuestas, evidentemente,
difieran. En ambos casos, el asunto consiste en obtener una
informacin. La creencia tomara prestado el mismo vehculo

' Alfred North Whitehead, Science and the Modern World, New York, Free Press
1925 [1967], p. 224.
^ Otra metfora de Whitehead en otro libro: "Un sistema de dogma puede brindar el
arca en el que la Iglesia flota con toda seguridad a travs del diluvio de la historia. Pero
la Iglesia perecer si no abre sus ventanas para dejar que la paloma parta a la bsqueda
de la rama de oHvo" (Religion in the Making 1926, pp. 145-146).

ES

LA

CIENCIA

MS

ESPIRITUAL

QUE

LA

RELIGIN?

J^gg

que el saber, con la excepcin de que no conducira a un conocimiento asegurado. Tratara sobre fenmenos diferentes, situados ms all de los fenmenos, en otro mundo que escapara al
conocimiento, incluso aunque la escalera que lleva a l tuviera
tantos escalones como la que permite acceder a los hechos.
Dicho de otro modo, los religiosos intentan presentar el tema
de su fe como algo lejano a lo que habra que acceder, pero que
permanece para siempre inaccesible e inefable. Semejante actitud explica la esterilidad de tantos dilogos entre cientficos y
religiosos con los ojos alzados hacia el Cielo.
Pero parece que la religin cristiana, si consideramos el
estudio emprico de su prctica, tiene muy poco que ver con
el acceso misterioso a objetos inaccesibles. La nocin de
creencia refleja muy mal la originalidad del reUgioso. Si los
instrumentos y los laboratorios de ciencias permiten alcanzar
lo que est lejos y lo que est ausente, los rituales y las elaboraciones intelectuales de las religiones permiten, al contrario,
recibir lo que est cerca y lo que est presente. "Quin es
mi prjimo? Cmo volverse atento a lo que est presente y
a lo que es la propia Presencia?" Tales preguntas se plantean
en el curso ordinario de la accin religiosa. Los creyentes no
creen tanto como se dice - o como querran creer los que los
desprecian.
La creencia en un ms all, en otro mundo suprasensible,
parece ms bien uno de esos artefactos que se deben a la compostura de xm Dios inmutable, figura que ya no corresponde,
como tambin dice Whitehead, a la psicologa contempornea
y que entonces hay que rechazar con el mismo espritu de re'' Como acaba de hacerlo un socilogo franco-belga, Albert Flette, La Religion de
prs, Paris, Anne-Marie Mtaili, 1999, en un libro que, utilizando principios de metodologa desarrollados por Elizabeth Claverie, "Voir apparatre, regarder voir". Raisons
pratiques, vol. 2, 1991, pp. 1-19, renueva profundamente la sociologa de la religin.

136
novacin de las ciencias que, desde hace mucho tiempo, "ya
no necesitan esta hiptesis".
Comprendemos por qu el dilogo entre ciencia y religin
desde entonces se anima un poco. Ya no tenemos que oponer
a los que saben y a los que creen; a los que se ocupan de la materia visible y a los que buscan el espritu invisible; a los que se
interesan por el cmo y a los que quieren el por qu; a los que
dicen cmo va el cielo y a los que muestran cmo ir al Cielo,
segn palabras de Galileo. Los cientficos, al contrario, son los
que se ocupan de acceder a lo que es invisible e incluso inaccesible, son ellos los que, por la frgil senda de las pruebas, pavimentan los caminos que conducen a lo que era hasta all lejano
y ausente. Los religiosos, a la inversa, son los que se aterran a
lo que ahora ya es presente, muy cercano, y lo que olvidamos
por perdicin o, segn su expresin, por pecado.
Esto promete ms "jbilo" que el actual compromiso entre
una ciencia que se toma por religin aunque no d el sentido
de la existencia y una religin que pretende otorgar el sentido,
aunque perdiendo la razn.
Octubre de 1999

137

Visible e invisible en ciencia

Hay para las ciencias la misma "querella de las imgenes"


que hay para la teologa? Oponemos a menudo la investigacin
religiosa de lo invisible y la bsqueda cientfica de lo visible.
Como se puede constatar leyendo cualquier artculo tcnico de
esta revista, las cosas deben ser un poco ms complicadas. En
efecto, nunca se ven directamente virus o galaxias, sino sienipre indirectamente.' Una nica imagen de una galaxia no alcanza jams para prevalecer sobre la comdccin de un astrnomo.
Hacen falta varias que correspondan a diferentes longitudes de
onda, diferentes codificaciones, diferentes tratamientos de la
imagen. El fenmeno no reside tanto en una imagen tomada en
s misma como en la superposicin de una multitud de indicios
diferentes. Qu es, en consecuencia, lo que el astrnomo ve?
En una nica imagen, nada de nada. Lo que ve es lo que permanece estable entre un indicio y otro, lo que supone constante a
' Esta es por cierto una propiedad general de las imgenes cuyas consecuencias para
las ciencias se aplican rara vez; vase Rgis Debray, Cours de. mdiologie genrale,
Paris, Gallimard, 1991.

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

travs de las transformaciones de los grficos, de los cuadros,


de las fotografas, de los informes, de los clculos. Lo que ve
permanece entonces, al pie de la letra, invisible. La galaxia no
es comparable con la perla de un collar, sino antes bien con un
hilo invisible que mantendra todas las perlas juntas.^
La obsesin de los "uflogos" por el indicio definitivo, por la
perla rara, indiscutible, que probara, segn ellos, la presencia
de platos voladores o de monstruos extraterrestres nos ofrece
un divertido contraejemplo. Siempre encuentran con qu marcar placas fotogrficas, manchas, bandas, halos, sombras inexplicables. Superficialmente, los indicios que obtienen a duras
penas se parecen bastante, en efecto, a aquellos sobre los que
la ciencia llamada oficial funda su conviccin. Pero los uflogos cargan a un indicio aislado con todo el peso de la evidencia.
Esa es la nica diferencia. Los astrnomos nunca haran eso.
Un indicio aislado no tiene para ellos verdaderamente un referente. Comienza a tenerlo solamente cuando se puede definir
un fenmeno como la constante que se mantiene a travs de
una serie indefinida de deformaciones. All donde el uflogo
cree encontrar el bicho raro, la prueba milagrosa, lo escondido vuelto visible, el astrnomo, un poco ms agudo, persigue
una forma muy particular de invisible: aquello que permite dar
sentido a un haz de evidencias. El primero cree que debe ver; el
segundo sabe que no ver nada.
Los uflogos se indignan siempre con que la "ciencia oficial"
^ Vase el nmero 22 de la difmita revista Culture Technique, dirigida por Jocelyn de
Noblet (1991) y el nmero especial de Science et Avenir, n 104, diciembre de 1995, sobre la imaginera cientfica. Vase, finafinente, el clsico y siempre muy completo trabajo
de lan Hacking, Concevoir et exprimenter
Thmes introductifs la philosophie
des sciences exprimentales, Paris, Christian Bourgois, 1989.
Vase el nmero especial coordinado por Pierre Lagrange y particularmente su artculo, "Les extraterrestres rvent-ils de preuves scientifiques?". Ethnologie franaise,
n3, 1993.

VISIBLE

E INVISIBLE

EN

CIENCIA

139

no reconoce sus "datos" y se imaginan entonces que "se complota contra ellos" para "disimular las pruebas"/ La verdad es
menos extica. Los uflogos olvidan que los cientficos tienen
una relacin mucho ms sutil con lo invisible que lo que permiten creer los manuales y los informes. Desde luego sucede
a veces que un investigador, cuando se dirige al gran pblico,
extrae uno de sus indicios, lo resalta, lo engarza y dice "Hete
aqu una galaxia!", como si en efecto esa imagen aislada fuera
exactamente el fenmeno que quiere sealar. Pero esta facilidad del lenguaje slo le es til a la pedagoga. Cuando se trata
de convencer a los pares, no se puede dar una perla por el
collar Los colegas quieren experimentar toda la serie de transformaciones, una por una. De all proviene la confusin de los
registros: cuando finalmente aporta un indicio visible de lo que
habla, el uflogo cree probar a la manera de una verdadera
ciencia, cuando lo nico que hace es imitar al pedagogo que
aisla un indicio para hacer de l el representante nico de todo
lo que representa... En el mismo momento en el que agita la
evidencia en el aire es cuando el uflogo es lo menos cientfico
que se puede ser.
Si esta teora es correcta, me objetarn, por qu asociar la
ciencia con lo visible y con la inmediatez, en lugar de insistir
sobre su bsqueda tan particular de lo invisible y de la mediacin? La primera razn se debe probablemente a la historia del
arte. De dnde sacamos, en efecto, esa idea curiosa segn la
cual habra por un lado un modelo y por el otro una sola y nica
imagen de ese modelo? De una forma muy particular de pintu'' Vase el curioso libro que el mismo Pierre Lagrange consagr a La Rumeur de
Boswell, Paris, La Dcouverte, 1996. Slo un complot de proporciones fantasiosas puede explicar cmo pruebas tan contundentes pueden haber sido disimuladas frente al
pblico. Slo falta, evidentemente, hacer la prueba del complot! Y en ese caso, las evidencias nuevamente se vuelven increblemente firmes, conduciendo a la investigacin
interminable del socilogo sobre las causas de la imsiblUdad del complot...

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

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LAS

CIENCIAS

ra, probablemente de la pintura holandesa. Es all, en efecto,


donde se forma una idea de la descripcin en la que siempre
se puede encontrar la fuente de numerosas metforas sobre
"la correspondencia" entre la "representacin" del cuadro y "la
realidad". Sin embargo, entre una serie de perlas y el hilo que
las mantiene unidas, la relacin no es para nada igual a la que
existe entre un cuadro y su modelo. La metfora de la pintura
acenta la importancia de la correspondencia uno a uno entre
un modelo y su copia, y hace invisible la forma tan particular de
visualizacin y de modelizacin propia de las ciencias exactas.
Las ciencias no copian el mundo.
Pero, probablemente la dificultad para representar el trabajo de la imagen cientfica proviene de la querella antirreligiosa,
tan importante para la formacin de las ciencias. En un libro
apasionante de teologa bizantina, Marie-Jos Mondzain recuerda que la palabra "economa" designa a la vez una manera
de gobernar, una forma de interpretacin de las imgenes religiosas y, finalmente, una teora muy sofisticada de la relacin
entre lo visible y lo invisible. Nos falta, sin duda, una economa
de las imgenes cientficas que posean tambin una sutileza
bizantina! Los iconoclastas, en efecto, existen en las ciencias
tanto como en la religin. Quieren privarse de los socorros de
la mediacin material de la imagen y pasar directa, espiritual,
milagrosamente hacia el modelo indecible que slo debera inspirarlos. Pero, los iconfilos, tanto en ciencia como en religin,
insisten sobre una va completamente diferente que obliga a
tomar muy en serio el simple hecho de que las cosas de las que
se habla no se vean directamente. En lugar de oponer en vano
Svetlana Alpers, L'Ait de dpoindre. La peinture hollandaise au XVII" sicle,
Paris, Gallimard, 1990.
" Marie-Jos Mondzain, Image, icne, conomie. Les sources byzantines
de
l'imaginaire contemporain, Paris, Le Seuil, 1996.

VISIBLE

E INVISIBLE

EN

C I E N C I A 141

lo visible y lo invisible, haramos bien quizs si nos uniramos a


las fuerzas de esas dos grandes prcticas de la imagen que son
la religin cristiana y las ciencias. La oposicin clsica entre
racional e irracional parece mucho menos pertinente que la que
hay entre iconoclastas e iconfilos. Pero cmo se hace para
ser a la vez iconfllo en ciencia y en religin?
Febrero de 1997

143

La obra de arte en la poca


de su reproduccin digital

"La digitalizacin de la imagen va a matar el arte!" Ya se


levantan quejas contra esta matematizacin del ojo, el olvido
de los viejos oficios, la frialdad informtica. Inversamente,
se anuncia con bombos y platillos que con la informatizacin
del arte los viejos oficios finalmente desaparecern y que se
nos ofrecern las posibilidades ms inauditas gracias a la
total y definitiva estabilidad de la informacin, reemplazada
por ceros (0) y unos (1). Como siempre, con la informtica,
si se quiere escapar del coro de lloronas y de las cornetas de
los fanfarrones, hay que ir a mirar ms de cerca y seguir las
experiencias que llevan a cabo los practicantes.
En una recopilacin de lminas, acompaada de un libro.
Digital Prints', el pintor ingls Adam Lowe explor, a partir de un detalle de alrededor de un milmetro extrado de
' Adam Lowe (obra dirigida por), Digital Pnts, Londres, Permaprint, 1997. Este
suntuoso estudie representa por s solo una sorprendente experiencia sobre los oficios
de la impresin en la poca de la informtica y debera figurar en todas las escuelas de
arte y de imprenta.

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

una imagen, todas las transformaciones de la imagen digital


cuando se la imprime con los dieciocho tipos de procedimientos disponibles en la actualidad, desde la copia lser a
color para todo el mundo hasta el transfer de pigmento del
que es uno de sus adeptos, pasando por la electrofotografa,
la litografa, etc. Cada una de estas imgenes representa
exacta, literal, y digitalmente la misma informacin con un
grado de aproximacin de una unidad de informacin, de
un bit. Pero los resultados difieren tanto que incluso nos
preguntamos si se trata del mismo detalle. Cada uno de los
procedimientos, por codificacin, filtrado, transcripcin,
impresin, modific profundamente la naturaleza de la
imagen. La mecanizacin final de la obra de arte, contrariamente a las predicciones catastrficas de Benjamn^, slo
tiene como resultado el hecho de multiplicar las pequeas
diferencias y de abrirles a los artistas - a l menos a aquellos
a los que la modernizacin no deja ciegos- un nuevo campo
para producir especificidad: cada familia de tirada difiere de
las dems, incluso aunque la impresin debiera transportar
sin deformar la misma, y exactamente la misma, cantidad de
informacin.
Me dirn que son pequeos matices que introducen el
grano del papel, la fluidez de la tinta, las perturbaciones
del calor, la dispersin de los pigmentos, pero que la informacin, por definicin, sigue siendo la misma. Pero, Brian
Cantvi^ell Smith, un informtico filsofo, demuestra que esta

- Walter Benjamin, "L'uvre d'art l'poque de sa rproduction mcanique", 1936,


en crits franais, prs. Moniioyer, Gallimard, 1991, pp. 140-171 [Hay traduccin al
espaol: Walter Benjamin, "La obra de arte en la poca de su reproduccin tcnica", en
Discursos Intemimpidos
I, Taurus, Buenos Aires, 1989|.

LA

OBRA

DE A R T E

EN

LA

POCA

DE

LA

REPRODUCCIN

D I G I T A L 145

indecisin se remonta incluso hasta el corazn de la silicona


con la que se hacen los chips.
Porque materializa el formalismo, la computadora vivida
-"in the wild", como dice Smith, es decir, en la realidad y no
en el pensamiento de los que la admiran o critican- no tiene
una existencia verdaderamente digital: los potenciales elctricos, para cumplir su rol, deben repararse constantemente,
reinterpretarse, verificarse, corregirse, mantenerse, conservarse, si se quiere poder extraer de ellos un clculo por O y
1. Afirma que en el mismo momento en el que los filsofos
toman la computadora que soaron por el ejemplo mismo
del formalismo, la computadora real demuestra que en todos
lados, incluso en el formalismo, las divisiones claras entre
O y 1 slo pueden ser por aproximacin: "contra la continua
devastacin fsica de la seal en el nivel microscpico, las
computadoras tienen que emplear correctores de errores
de una complejidad fenomenal de manera de preservar y
recuperar la seal ideal tal como se la quiso digitalizar" (p.
8). La computadora de silicona no realiza el sueo de una
realidad por fin lgica -ni, por supuesto, la pesadilla de un
clculo fro- sino que demuestra, al contrario, la imposibilidad de extender el formahsmo ms all del ideal. El cuerpo
de las computadoras esconde secretos de los que nos damos
cuenta cuando decimos que son puras calculadoras. La conversin de la seal modifica profundamente la informacin.
No sorprende demasiado entonces que, desde las fases de
tratamiento de la imagen, mltiples diferencias compliquen
los proyectos del infgrafo.

Su captulo se llama "ideas indiscretas" en oposicin, por supuesto, a las entidades


discretas que supuestamente forman los bits. Acaba de escribir tambin un libro de metafsica: lo que no es nada banal para un especialista en computadoras, Brian C. Smith,
On the Origins of Objects, Cambridge, Mass., MIT Press, 1997.

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Artistas, filsofos e ingenieros siempre trabajaron de comn acuerdo a la vanguardia de las tcnicas disponibles. En
un libro magnfico, William Ivins, conservador de los grabados, haba, hace ya mucho tiempo, mostrado los estrechos
lazos que unen las ciencias, el arte y la teologa en la invencin por parte del Renacimiento de las primeras imgenes
calculadas.'' Si hay un fenmeno que no es nada revolucionario, es la utilizacin por parte de los artistas de todos los
medios de clculo disponibles para engendrar nuevas diferencias, nuevos contrastes, nuevos efectos. La digitalizacin por
computadora, lejos de suspender ese movimiento, lo nico que
hace es acelerarlo.
Como por otra parte lo demuestra el primer artculo
de Digital Prints, escrito por un erudito biblifilo, Colin
Franklin, esta digitalizacin no naci ayer: afirma, con buenos argumentos, que al primer grabado "digital" se lo puede
datar de 1642, una mediatinta hecha por Ludwig Von Siegen
que representaba a una princesa alemana. Por qu digital?
Porque el procedimiento consiste en marcar toda la placa
con la ayuda de un instrumento llamado "raedor", compuesto
de pequeos dientes filosos que surcan una multitud de agujeritos, equivalentes a los pxeles de hoy. En ese estadio, la
placa es uniformemente oscura, de all proviene la expresin
"grabado a media tinta". Es la primera vez que se puede localizar en la historia la fabricacin mecnica de informacin
recortada en pedazos uniformes. Alcanza luego con aplanar
' Libro que, desgraciadamente, nunca ha sido traducido al francs, William M. Ivins,
Prints and Visual Communications,
Cambridge, Mass., Harvard U. R, 1953 (varias
veces reeditado). Mucho ms reciente, M. Kemp, The Science of An. Optical Themes
in Western Art from Brunelleschi to Seurat, New Haven, Yale University Press, f 990.
Florian Rodari (obra dirigida por), Anatornie de la couleur. L'invention, de l'estampe
en couleurs, Paris, LausaruTe, Bibliothque Nationale de Fnmce, Muse Olympique de
Lauscmne, 1996. Leer en especial el captulo de Maxime Praud, pp. 18-50.

LA

OBRA

DE A R T E

EN

LA

POCA

DE

LA

REPRODUCCIN

DIGITAL

147

los agujeros con la ayuda de un rascador o de un raspador


para obtener puntos que con la impresin se vuelven blancos
porque ya no se rellenan de tinta. Gracias a esta pixelizacin
de la imagen, el grabado puede imitar los colores plenos de la
pintura porque permite pasar progresivamente por todos los
matices del gris. Como puede verse en el sorprendente catlogo que rehabilit la historia de este mtodo, la invencin de
la media tinta permiti, desde el comienzo del siglo XVIII, que
el grabador Le Blon inventara la cuatricroma, un siglo antes
del fotograbado!'^
Que los crticos de la informtica se tranqtiilicen y que los
paladines se calmen: no hay informacin que no sea transformacin; en cuanto a la historia de la infografa, ya tiene ms de
tres siglos...
Enero de 1998

" Me dirn que la cantidad de tinta varia de manera analgica y no digital en cada uno
de los agujeros que se obtienen con esta tcnica. Segn la experiencia de Adam Lowe,
lo mismo sucede con todos los procedimientos modernos utilizados para imprimir lo que
sale de las computadoras, ya sea que se trate de tinta, calor, luz, colorante, pigmento,
o polvo. Tanto en el interior como en el exterior de la computadora, la digitalizacin
estricta sigue siejido un ideal.
' Para comprender las sutilezas, es mejor mirar en paralelo el film realizado por Henri
Coomer, A7iato7iie de la peinture (ediciones de la BNF), 26 min. Como se puede ver
en el catlogo de la exposicin de la BNF, los descubrimientos de la cuatricronria se aplicaron tempranamente a la imagen cientfica y, en especial, a las planchas anatmicas.

149

Tengamos cuidado con


el principio de precaucin

Si no tenemos cuidado, el principio de precaucin, invento


tan til como frgil, va a banalizarse al punto de confundirse con la simple prudencia. Pronto los padres ya no dirn:
"Cuidado al cruzar la calle" sino "Aplic el principio de precaucin, mirando a la izquierda y luego a la derecha". En lo que
concierne a Caperucita Roja se le recomienda fervientemente,
si realmente pretende compartir cama con la abuela, que piense en el principio de precaucin antes de tomar los dientes
del lobo por la dentadura postiza de su abuelita... No, definitivamente, si haca falta un sinnimo de prudencia, no vala la
pena inventar un trmino tan pedante -con "prestar atencin"
hubiese alcanzado.
El surgimiento de este principio remite a una cosa completamente diferente de la sabidura milenaria: rompe el lazo tradicional entre peritaje y accin. Si antes era necesario "saber
antes de actuar", conviene a partir de ahora actuar sin contar
con las certezas del saber. El principio de precaucin es entonces el exacto opuesto de la prudencia: sta peda que nos
abstuviramos a falta de conocer todos los pormenores de una

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

accin; aquel exige que actuemos por otras razones y siguiendo


otros criterios adems del conocimiento preciso de las causas
y de las consecuencias, incluso aunque se trate de enredos de
ciencias y de tcnicas.
El asunto de la vaca loca ofrece una buena ilustracin de
este contraste. Se quiso ver en la decisin del gobierno de
mantener el embargo sobre las carnes britnicas una prueba
de la aplicacin de este famoso principio. Se afirm, en efecto,
que, ya que los cientficos de la Agencia Independiente de la
Seguridad Alimentaria tenan reservas - y las haban explicitado- sobre la inocuidad de los procedimientos ingleses, el
Gobierno deba "en aplicacin del principio de precaucin"
mantener el embargo. Los investigadores tienen y exponen
dudas, por consiguiente el gobierno mantiene sus reservas. Si
este es el caso, no vemos muy bien qu es lo que los polticos
agregaran a la intervencin de los cientficos.
Para comprender que no puede tratarse aqu de una aplicacin del principio de precaucin, alcanza con imaginar lo que
el gobierno hubiese hecho si los especialistas hubiesen declarado que las carnes no corran ningn peligro: muy aliviado
de no tener que vrselas con el Sr. Blair, el gobierno hubiese
autorizado nuevamente las importaciones. En ambos casos, en
consecuencia, el poltico queda en segundo lugar frente al cientfico. Incluso aunque se mantenga la ficcin de creer que los
investigadores proponen y los polticos disponen, no podemos
imaginar ni por un segundo que la decisin pueda separarse del
saber que la precede.
El verdadero test hubiera sido escuchar al gobierno, luego
de que ste hubiera recogido la opinin de los cientficos que
afirmaba la probable aunque no cuantificable existencia de
un peligro, decir que era preferible aliarse con los ingleses, a
riesgo de perder a algunos comedores de bifes. En ese caso, y
slo en ese caso, el principio se aplicara al pie de la letra: "la

TENGAMOS

CUIDADO

CON

EL

PRINCIPIO

DE

PRECAUCION

151

incertidumbre sobre los resultados cientficos no debe impedir


que se tomen medidas".
Para justificarse, el primer ministro explic a los ingleses que
a sus vecinos franceses los haba paralizado el caso de la sangre contaminada y que, por consiguiente, no podan permitirse
poner en peligro nuevamente la salud pblica. Hete aqu una
respuesta que se parece mucho a la historia de Epaminondas,
que segua siempre los consejos de su madre pero con un tiempo de retraso. Si bien es absolutamente cierto que la trgica historia de la sangre contaminada podra haberse evitado en parte
si se hubiera recurrido al principio de precaucin, es justamente porque los polticos, tambin aqu en segundo plano frente
a los investigadores, esperaban para actuar recibir certezas
absolutas sobre la gravedad del peligro y sobre la fiabilidad del
test. Tambin en este caso, por consiguiente, haba que actuar,
impedir las colectas sin esperar las certezas.
Extraer enseanzas del caso de la sangre contaminada no
significa entonces que debemos convertirnos en pusilnimes
luego de haber sido arrogantes, sino que debemos desprender
la decisin poltica colectiva del trabajo de investigacin de los
cientficos. La vida pblica debe acostumbrarse a partir de all
a convivir ya no con cientficos que deciden impulsados por la
certeza indiscutible de sus opiniones sino con investigadores
que justamente se caracterizan por la incertidumbre y el carcter controversial de sus resultados provisorios. La democracia
triunfar; las ciencias tambin.
El principio de precaucin no tiene nada que ver con la inaccin ni tampoco con la accin precavida. Al contrario, est
absolutamente gobernado por una nueva urgencia de la decisin. Detrs del principio de precaucin se esconde en realidad
una reorganizacin profunda de la vida pblica: al ir ms all
de la opinin de la Agencia independiente, el gobierno en ningn caso deslegitimaba las opiniones de estos investigadores.

152
como se dijo errneamente. Nada impide, en efecto, que una
vez tomada la decisin de suspender el embargo, se pongan
en marcha los procedimientos que permiten amplificar todava ms los medios de los que disponen los investigadores, de
ambos lados del Canal de la Mancha, para alertar al gobierno.
Al contrario, decidir correr el riesgo no impide que se multipliquen los medios de medirlo. Lo que resulta asombroso es que
haya que haber esperado el surgimiento de este principio para
pensar nuevamente una evidencia semejante: en lugar de fingir
creer que la accin sigue siempre al saber o que permanece
suspendida en tanto ste es incierto, ms vale hacer como si
las dos tareas, la de la alerta y la de la decisin, fueran no slo
paralelas, sino incluso complementarias.
Tal es la leccin de este clebre principio: "la vida piblica
camina con ambas piernas y no con una pata coja". Tiene tanta
necesidad de mantener la perplejidad como de correr riesgos
clausurando la discusin. Al banalizar el principio de precaucin, perderamos la oportunidad de pensar finalmente a la
poltica en situacin de incertidumbre cientfica.
Le Monde, 3 de enero de 2000

153

Diversos sentidos
de la representacin

Estamos en Estocolmo, en una gran plaza ptiblica. En el


centro de la plaza, versin modesta de la Concorde parisina,
se destacan solemnemente dos obeliscos de estilo neoegipcio.
Es acaso un intento de arquitectura posmodema? No, es su
Majestad el rey Carlos XVI Gustavo que orden que se la erigiera, en el afio de gracia de 1994.' Cmo! el rey de Suecia,
modesto monarca que hace las compras como cualquier hijo
de vecino, se habra sbitamente credo que era Ramss II,
Mohamed Ali o Louis-Philippe, al punto de ponerse a erigir
obeliscos en honor al sol? Se cree faran? No, si a su Majestad
se le meti en la cabeza reinventar el obelisco, es en honor a la
Ciencia, con C mayscula, y ms particularmente, para sacrificar a las nuevas divinidades de la antipolucin...
En efecto, no lo notamos enseguida, pero en lugar de
los jeroglficos que habitualmente decoran este tipo de
monumentos, se pueden ver cintas de nen coloridas que
serpentean a lo largo y que dan a las piedras alzadas el aspecto
' Agradezco a Petra Adolfsson por haberme hecho conocer este objeto notable.

228

CRNICAS

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UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

de carteles luminosos de estilo Egipto-Disney. Una estela nos


explica la voluntad cientfica y meditica del soberano: los
jero-glficos (inscripciones sagradas) de las antiguas religiones
dieron lugar a lo que hay que llamar "epistemo-glficos",
inscripciones cientficas.
Se trata de mostrarle al pueblo, gracias a contrastes cambiantes de colores vivos, los niveles de polucin de los dos
elementos a los que, se supone, debera querer en mayor medida: el aire y el agua (todava faltan la tierra y el fuego). Los
faraones de Egipto tambin hacan que la felicidad de su sbdito dependiera de la calidad de las aguas del Nilo. Medan la
prosperidad pblica con "nilmetros", instalados a lo largo del
ro, como hoy lo hacemos al examinar con cierta ansiedad el
nivel de nuestro PBL
Pero en Suecia la medida se ha vuelto ms sutil y ms cientfica: cada obelisco sirve de punto extremo a una vasta red de
instrumentos diversos que brindan en tiempo real el estado de
la polucin en la ciudad. La cara oeste lleva los estigmas del
monxido de nitrgeno que emiten los autos en el centro de la
ciudad y sus datos se actualizan a cada hora. La cara norte calcula la tasa de dixido de nitrgeno (NO^) con una escala que
va de O a 120 microgramos por metro cbico. "Las luces que
parpadean rpidamente sealan la acumulacin en el centro de
la ciudad y las que parpadean lentamente sealan la cantidad
presente en las afueras". El lado este transmite la polucin del
conjunto de la ciudad en NOg y en CO^: "Cuanto ms oscuro es
el color, ms contaminada est la ciudad". Finalmente, la cara
oeste transmite la velocidad del viento.
El obeUsco levantado en honor a la Ciencia del agua no se
queda atrs. Es incluso ms extrao todava porque, si el oeste
marca la calidad del agua en el Lago Mlaren (los datos, esta
vez, son slo semanales), la cara sur indica la calidad del agua
a la salida de las fbricas de reprocesamiento (enfriamientos

DIVERSOS

SENTIDOS

DE

LA

REPRESENTACIN

155

cada seis minutos!). An ms precisa, la cara este compara la


diferencia entre la calidad del agua antes y despus del reprocesamiento.. . Uno se pregunta si los ciudadanos quieren saber
tanto. En todo caso, no hay lugar a dudas, el folleto es formal:
los habitantes de Estocolmo tienen frente a sus ojos la prueba
diaria de la incomparable calidad de su agua y de su aire.
Estos curiosos obeliscos reales mezclan con razn diversos
sentidos de la palabra representacin. Se habla a menudo de
representacin para designar la imagen que las ciencias logran
brindar de la realidad. Estos monumentos erigidos representan
en este sentido diversas variables que agrupan y sintetizan. Es
imposible, sin embargo, confundirlas con la ventana de los instrumentos cientficos del servicio de las aguas o de la polucin
de la ciudad de Estocolmo. Su lectura, en efecto, no ofrece asidero suficiente a la necesidad de precisin y de registro.
Sucede que los megalitos tambin representan la polucin
en un sentido completamente diferente, artstico. Pusimos en
escena la polucin para que la comprensin sea ms chocante, ms dramtica. Si bien estos monumentos no permiten el
clculo, s generan sorpresa y quizs admiracin al poner en
escena, de manera esttica, la representacin cientfica.
Representan incluso en un tercer sentido porque, por su
solemne inauguracin, testimonian la preocupacin que el
soberano, nuestro representante, tiene del bienestar de los
sbditos. Descendiente de los Bernadotte, el rey de Suecia no
tiene nada de un heredero de derecho divino. Y sin embargo,
debe, como en la antigua China, probar que puede preservar
al Imperio de toda polucin ligando la suerte del reino a la de
todo un cosmos -cuyos constituyentes se han modernizado en
trminos de ozono, nitrgeno y CO2
Pero las tres representaciones cientficas, estticas y polticas, culminan en un cuarto sentido de la palabra: le permiten al
pasante, a los donantes, a los turistas, a los amantes de la cien-

156
cia, darse cuenta, representarse la nueva importancia que ocupa la polucin en la definicin del bien pbfico.^ La reflexin,
la reflexividad nunca est en primer lugar, sino que, por definicin, siempre en segundo. Sin estos curiosos amalgamas de
saberes, de poderes y de esttica, no sabramos lo que somos ni
el todo que formamos a partir de entonces con los elementos.
Es fcilmente comprensible el desconcierto de los arquelogos del futuro: a qu dioses podan adorar aquellos que levantaban semejantes monolitos? Al Cosmos? A la Propiedad? A
la Pureza?
Diciembre de 1999

^ Es posible encontrar en la lnea que va desde el Observatorio hasta el Senado toda


una serie de obeliscos y de estatuas que representan en varios siglos un programa que
es a la vez real, artstico y cientfico alrededor de la cartografa. Para el perodo antiguo,
vase Josef W. Konvitz, Cartography in France, 1660-1848. Science,
Engineering
and Statecraft, Chicago, Chicago University Press, 1987.

157

La espada de Damocles

Nada es ms irritante para los cientficos que ver al pblico


rechazar toda forma de riesgo en materia de tecnologa. Luego
de haber recibido con entusiasmo la causa de la modernizacin, nos encontramos sbitamente tan pusilnimes que ya no
queremos aceptar el ms mnimo producto qumico, el ms inocente de los colorantes, la ms segura de las manipulaciones
genticas sin que se haya probado su total inocuidad. E incluso
en ese caso desconfiamos. Esta exigencia imposible de un
"riesgo cero" parece tanto ms excesiva cuanto que ese mismo
pbUco bebe, fuma, conduce, crea, invierte, juega, construye
y especula - n o dudando en fiirtear con peligros mucho ms
grandes. Lejos de evitar los riesgos, los busca con avidez. Hay
que ver en estas actitudes contradictorias un crecimiento de lo
irracional? No necesariamente.
Cuando el socilogo alemn, Ulrich Beck, propuso para describir nuestra poca el trmino "sociedad del riesgo"', no quera decir que vivimos una vida ms peligrosa, sometida a ms
azares que la de nuestros precursores, sino que a partir de ese
' Ulrich Beck, La Socit du risque: Sur la voie d'une autre modernit, Paris,
Flaininarion, 2003 [Hay traduccin al espaol: Ulrich Beck, La Sociedad del riesgo:
Hacia una nueva modernidad, Barcelona, Paids Ibrica, 2006],

228

CRNICAS

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DE

LAS

CIENCIAS

momento era imposible creer que las tcnicas y las industrias


nos permitiran escapar de todos los peligros. Se pueden trasladar los riesgos a otras generaciones, a otros pases, a otras especies, pero no se puede hacer que desaparezcan gracias a un
juego de manos. A la produccin desigual de los "bienes", hay
que agregar; deca Beck, la desigual distribucin de los "males".
Lo nuclear, por ejemplo, no nos libra de toda preocupacin,
aunque nos embarca en una experiencia delicada que reclama
cuidados y precauciones. La leccin no corra el riesgo de pasar inadvertida porque su libro apareci en Alemania justo en
el momento de Chernobyl...
Entrar en la sociedad del riesgo no significa entonces que
corramos hoy ms peligros que ayer, ni que el pblico deje de
tener confianza en las ciencias y tcnicas, sino que stas ya no
escapan a la suerte comn. Ya no estn por im lado los riesgos
"objetivos", que especialistas calculan para nosotros, y por el
otro riesgos "subjetivos", vanos fantasmas que unos pollos mojados proyectan sobre certezas indiscutibles. Nos burlbamos
antao de "nuestros ancestros los galos" que tenan miedo de
que el cielo cayera sobre sus cabezas: con el calentamiento
global, sabemos ahora que el cielo puede caer sobre nuestras
cabezas en cualquier momento! Todos estamos obhgados a domesticar en comn las consecuencias desconocidas de nuestras acciones.^
Es intil protestar contra la irracionalidad de las poblaciones o lamentar la incapacidad del espritu humano para
comprender los razonamientos probabilistas. Es mejor forjar
un vocabulario que permita comparar los tipos de riesgos y que
^ La empresa no es nueva como puede verse en el bello libro de lan Hacldng, The
Taming of Chance, Cambridge, Cambridge University Press, 1990: sin embrago, ya no
se trata de calcular el azar sino de repartirlo [Hay traduccin al espaol: lan Hacking, La
domesticacin del azar, Barcelona, Gedisa, 2006).

LA

ESPADA

DE

DAMOCLES

159

entable de ese modo una discusin razonada. Es todo el inters de un trabajo, tambin venido de Alemania, en el que dos
especialistas de la evaluacin tecnolgica lograron nombrar a
los monstruos a los que debemos enfrentamos inspirndose en
personajes de la mitologa griega.
Para llevar a cabo ese proyecto, no podemos conformarnos con las dos dimensiones habituales: la probabilidad del
acontecimiento y la amplitud de los deterioros esperados. A
ellas hay que agregarles seis ms que son la naturaleza de la
incertidumbre en la que nos encontramos para calcularlas; la
difusin geogrfica de los efectos potenciales; la persistencia
de esos efectos a travs de las generaciones; su reversibilidad,
el tiempo de latencia entre la causa y la consecuencia; en fin, el
carcter chocante o no de los daos infligidos que facilita o ralentiza la movilizacin militante. Armados con estas variables,
los autores del estudio afirman poder dominar todos los riesgos
y hacer que salten como los leones a travs de un crculo de
fuego.
Los riesgos del tipo "Espada de Damocles", por ejemplo, ya
no deben confundirse ms con los del tipo "Cabeza de Medusa"
de lo que los riesgos "Casandra" se confunden con los "Caja de
Pandora", ni las "Pitonisas" con los "Cclopes". La explosin
de una central nuclear o el impacto de un meteorito son a la
vez muy poco probables y devastadores en sus consecueiicias,
pero su dbil probabilidad se deja calcular fcilmente, aunque
el momento preciso sea imposible de prever: es la espada de
Damocles. La influencia de las lneas de alta tensin o de los
telfonos mviles sobre la salud, en cambio, parece tan por
debajo de los umbrales de deteccin que los laboratorios
Andreas Klinke y Ortwin Renn, Prometheus Unbound. Challenges of Risk
Evaluation, Risk Classification and Risk Management, Bade-Wurtemberg, Akademie
fr Teclmikfolgenabschtznng, n 153, noviembre de 1999.

160
deben confesar su ignorancia, y sin embargo, a pesar de los
deterioros invisibles, hay aqu riesgos que fascinan tanto como
la cabeza de Medusa. Si, como para los cambios climticos, las
consecuencias son terribles, la probabilidad tanto como la incertidumbre muy grandes, y el retraso entre la causa y el efecto
muy largo, es la ocasin para que Casandra se queje sin que la
escuchen. Algunas industrias, con la diseminacin de ciertos
productos qumicos, abrieron la caja de Pandora llena de males no siempre graves aunque s difusos, persistentes, y que no
pueden indemnizarse fcilmente. Qu decir de ciertos tipos de
peligros, como los creados por el genio gentico, del que no sabemos ni el impacto potencial ni la probabilidad de que suceda,
y que parecen tan ambiguos como los orculos de la Pitonisa?
Cada vez es otra combinacin de variables y por lo tanto
otro proceso de discusin para dominar el tipo de riesgo y
llevarlo hacia un terreno en el que investigadores, militantes y
polticos podrn comenzar a comprenderse. Estamos lejos de
la estril oposicin entre riesgos percibidos y riesgos reales.
Es mejor que los investigadores se acostumbren: la discusin
sobre los riesgos se convirti en una de las formas nuevas de la
vida democrtica y de la poltica cientfica a la vez.
Octubre de 2000

161

Hasta dnde debe


llegar el debate pblico?
Hasta el cielo!

Hemos perdido la inocencia? Eso es lo que afirma un consejero de Estado, Max Querrien, en el muy oficial diario de los
Anuales des ponts et chausses: "Sin duda el TGV Mditerrane
ser el ltimo operativo de infraestructura que el Estado habr
emprendido con la conciencia tranquila, por no decir con la
inocencia, que puede habitar el espritu de los responsables
cuando, libres de toda duda acerca de la utilidad pblica, se
alistan para abrirse camino serenamente entre la lgica de
proyecto y la legitimidad social, esta ltima de antemano asegurada por el respeto de los procedimientos clsicos"'. Luego
del caso de la sangre contaminada^ y la crisis de la vaca loca,
las controversias sobre los proyectos de autopistas o de TGVs
' Citado en el artculo de Jean-Michel Fourniau, "La porte des contestations du TGV
Mditerrane", en el nmero de cologie politique, n 21, 1997, p. 61. Sobre el mismo
asunto del TGV, vase tambin la tesis muy profundizada de -Jacques Lohve: "La mise en
uvre controverse d'une politique de rseau: Les contestations du TGV Mditerrane",
Tesis doctoral en ciencias poKticas, Universidad MontpelUer I, 1997 (pubUcada.en 1999
por L'Harmattan).
Marie-Angle Hermitte, Le Sang et le droit. Essai sur la transfusion
sanguine,
Paris, Le Seuil, 1996.

228

CRNICAS

DE

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LAS

CIENCIAS

ponen en duda la capacidad del Estado para definir el bien


pblico. Decididamente, estamos en otro mundo, pero los
procedimientos que permiten que entendamos la nueva forma
todava no aparecen con claridad.
El nmero 21 de cologie politique (revista muy til cuya
reaparicin debemos celebrar) permite determinar el grado de
evolucin de lo que se ha acordado llamar el "debate pblico".
Para impedir que la sospecha genere dudas sobre la calidad de
sus decisiones tcnicas, el Estado multiplica sin cesar, desde
hace quince aos, los procedimientos que permiten que el pblico d su opinin. Una regla implcita parece presidir estas
innovaciones sucesivas: cada vez que un procedimiento nuevo
se pone en marcha, va ms por encima del precedente, desciende ms por delante en las consideraciones tcnicas y se toma
ms tiempo!
Las primeras inspecciones pblicas tenan como objetivo
proteger a los propietarios de las usurpaciones abusivas de
la administracin. El proyecto tcnico ya estaba all, atado,
indiscutible: slo se poda regatear en el margen. Gracias a la
ley Bouchardeau de 1983, se puede ir ms lejos, porque el comisario investigador registra las opiniones que pueden muy rpidamente desbordar el estrecho marco de la solucin tcnica
propuesta.'' Este desbordamiento, por otro lado, llev, en 1992,
a la puesta en marcha de un rmevo procedimiento llamado "de
la circular Bianco", propio de las autopistas y de las vas ferroviarias. Por esta formula, se abra la discusin mucho antes de
El ejemplo ms sorprendente lo da la ley Bataille sobre los desechos nucleares.
Vase la obra de Yannick Bartlie, Le pouvoir d'indcision: La mise en politique des
dchets nuclaires, Paris, conomica, 2006.
' Xavier Piechaczyk, en el mismo nmero de cologie politique, pp. 43-60, tuvo la
feliz idea de estudiar a esa poblacin de comisarios investigadores, nuevos mediadores
cuyo rol todava incierto prefigur bastante bien el futuro poder sumarial que permitir
acompaar la experiencia colectiva.

HASTA

DNDE

DEBE

LLEGAR

EL

DEBATE

PBLICO?...

j^gg

la fase del trazado -sometido ms tarde a la investigacin pblica. Procedimiento paradjico, con efectos polticos inesperados, porque agit a toda una regin, cuando el trazado slo
amenazaba a los ribereos. Sin embargo, a pesar de la apertura
de las elecciones, la solucin tcnica permaneci intacta: se
puede rechazar o aceptar el TGV o la autopista, pero no se puede transformarlos en bicisendas!
Tres aos ms tarde, en 1995, la ley Barnier innov todava
ms instituyendo la Comisin nacional del debate pblico que,
en esos momentos, dio sus primeros pasos en el nuevo puerto
de El Havre. Esta vez, ya no se cxientan las investigaciones en
meses, sino en aos; ya no se decide slo sobre el trazado y
sus variantes, sino sobre la propia solucin tcnica y sobre
las alternativas que podran encontrrsele; ya no se moviliza
a particulares contra proyectos ya dibujados, sino ciudadanos
que se enfrentan en nombre de los diferentes mundos posibles
que pretenden habitar. La diferencia entre el innovador, el diseador, el nanciador, el utilizador y el ribereo disminuy
un poco. A fuerza de pequeas modificaciones, el modelo de
decisin pblica comienza a cambiar.
Antes, el tecncrata reuna en su mano los tres poderes:
tcnicos, polticos y administrativos. Era la era de la inocencia
de la que hablaba Max Querrien. Una vez que la instruccin del
expediente haba terminado, se tena entre las manos a la vez
el buen procedimiento, la mejor solucin tcnica, y el inters
general. El ribereo, reducido a sus intereses y a su ignorancia,
slo poda negociar sus indemiiizaciones o hacer que se levan-

Efectos que estudia Sandrine Rui, cologie politique, 1997, n 21, pp. 27-42.
" Los especialistas de la poltica pblica no se ponen siempre de acuerdo sobre
la amplitud de estos cambios, vase por ejemplo Pierre Lascoumes, co-pouvoir.
Environnements
et politiques, Paris, La Dcouverte, 1994.

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LAS

CIENCIAS

taran muros antirruidoJ Hoy, los procedimientos se inventan


de a poco, el inters general est todava por hacerse, las soluciones tcnicas se abren en medio de controversias cada vez
ms intensas. El tecncrata se da cuenta, no sin cierto estremecimiento, de que ya no posee ninguno de los tres poderes: no
conoce de antemano el inters general, no conoce la naturaleza
de los hechos, no sabe qu procedimiento har que su decisin
est al resguardo de la sospecha.
Se puede plantear la hiptesis de que la institucin del debate pblico, introducida por medio del collage y el bricolaje
en un cuerpo administrativo que le era extrao, prefigura la democracia del futuro. sta ser tcnica o no ser. Es decir que
tratar sobre las cosas tanto como sobre los humanos.
La diferencia se ve en las condiciones de aprendizaje. En el
antiguo modelo tecnocrtico, los ribereos amenazados por la
infraestructura, aprenden cmo defenderse de ellas, pero sus
promotores no tienen nada ms que aprender: ellos saben.
Todo cambia cuando hablamos de la experiencia colectiva.
El aprendizaje concierne a todo el mundo. Nadie, al comienzo
de la investigacin, sabe con precisin cmo est compuesto
el inters general, cmo encontrar la mejor solucin tcnica.
Justamente hay que aprender, investigar, experimentar. Hace
falta un procedimiento que permita una curva de aprendizaje
tan rpida y tan "virtuosa" como sea posible.
La reunin de Kyoto, no ofrece el mejor ejemplo de estos
procedimientos nuevos? No es raro ver reunidos en un concino a jefes de Estado, lobistas, ecologistas militantes, investigadores de todas las disciplinas, para decidir la continuacin
^ El ribereo estaba reducido a ese rol bastante triste simbolizado por el trmino, ain
ms triste, de NIMBY (not in my ac/ci/ard), romia contempornea del incorregible egoismo del que, sin embargo, Muriel Tapie-Grime, cologie politique, 1997, IL" 21, pp. 13-26,
demuestra adems todas las ventajas polticas que los actores pueden extraer.

HASTA

DNDE

DEBE

LLEGAR

EL

DEBATE

PBLICO?...

j^gg

que se le debe dar a esta inmensa experiencia colectiva a la


que llamamos "el recalentamiento concertado del planeta"? Un
concilio para decidir la manera en la que la Tierra debe girar, va
seguramente ms lejos que la ley Barnier. Esto representa un
cambio simptico con respecto al proceso Galileo! Podemos
imaginar una asamblea que habra reunido en Florencia o en
Roma, hacia 1633, a los cardenales y a los prncipes, a los
matemticos, astrlogos y astrnomos para decidir junto con
Galileo la cada de los cuerpos y la manera en que la llerra
debe girar? Comparando la asamblea de Kyoto con este cnclave imaginario, se pude medir bastante bien el cambio que se
esconde detrs de estas inocentes palabritas que son "debate
pblico".
Febrero de 1998

167

Hay que tenerle


miedo a los suizos?

Cul es la peor pesadilla de im investigador? Derramar sus


probetas? Que la revista Nature le rechace un artculo? No. Es
ver que sus investigaciones se someten al voto de una asamblea
que decide, sin entender nada al respecto, si hay que prolongarlas o no. La pequea democracia suiza acaba de hacer que sas
cientficos pasaran por esta ruda prueba al pedirle a la poblacin,
gracias a im "referndum de iniciativa popular", que vote a favor
o en contra de que se suspendan las investigaciones en gentica
aplicada. Por suerte para los investigadores, la "votacin" (con
una tasa de participacin superior a la registrada en el referndum contra la entrada de Suiza en Europa!) finalmente rechaz
la convocatoria de los que pensaban que ese tipo de investigacin
era muy peligroso para el medio ambiente y la democracia suiza.
Los investigadores pueden continuar trabajando libremente -es
decir, b^jo el estrecho control de las potentes industrias farmacutica y agroalimentaria- ...
Al comienzo de la campaa, los cientficos helvticos no saban bien cmo comportarse. En efecto, aplicaban sin pensarlo
las perezosas costumbres adquiridas durante la guerra fra, y

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CRNICAS

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CIENCIAS

continuaban dirigindose al pblico como si fueran iletrados en


clases del tumo noche. Segn la antigua relacin del pblico y
la Ciencia, a los suizos se les exigi respectivamente: que sostuvieran las investigaciones pagando regulannente sus impuestos;
que no trataran de intervenir en la seleccin de los programas de
investigacin que se deciden nicamente entre cientficos; que no
olvidaran tampoco apasionarse por los resultados de la Ciencia;
que slo se interesaran por esos resultados bajo la forma debidamente sellada de la pedagoga; finalmente, y es lo ms importante,
que consideraran sus inquietudes y escrpulos como cuestiones
subjetivas y personales que slo comprometen su fuero interior
Comprendemos que, provistos de semejaiite concepcin del
pbUco, los portavoces de la Ciencia hayan tenido algunas dificultades para convencer a su auditorio. En efecto, en el perodo
actual, no queda ningn trazo de ese venerable arreglo: la gentica
aplicada se encuentra en los productos que la industria pone en el
mercado y hace ya un tiempo que no son tnicamente los impuestos los que la financian; los industriales, y ya no slo los cientficos, deciden soberanamente los programas de investigacin que
deben seguir adelante; los riesgos para la salud y para el medio
ambiente impiden que el pblico reduzca a pura admiracin su inters por los resultados que salen de los laboratorios; finahnente,
el pblico se niega obstinadamente a considerar las cuestiones de
valor como un simple asunto personal, como una religin ntima,
sin relacin con la naturaleza de las cosas. Los suizos, cosa espantosa, parecen considerar la ciencia como una cuestin de poltica
ordinaria sometida a los procedimientos habituales de seleccin
colectiva del bien comn.'
Por supuesto que tienen razn si consideramos que con la

' Francia, pas infinitamente ms ilustrado que Suiza, slo reuni en la Sorbonne, en
junio, para discutir estas mismas cuestiones, a quince personas elegidas como "representativas" por medio de un procedimiento de sondeo!

HAY

QUE

TENERLE

MIEDO

A LOS

SUIZOS?

gentica aplicada el conjunto del mercado -por intermedio de


los bienes puestos en venta-, del medio ambiente -por el relajamiento de los organismos que poseen su propia dinmica-, de
la poblacin -por las modificaciones de la competencia entre los
vivos-, en resmnen, toda la Suiza est incluida, al menos potencialmente, en la experiencia de difusin de los organismos genticamente modificados. Por mucho que digamos entonces que los
rudos montaeses, sus ancestros, practican ese "biopoder" desde
el neoltico, que se han tomado todas las precauciones para localizar y confmar a los genes, que la prosperidad helvtica depende
de esas industrias, no deja de ser menos cierto que los suizos se
han vuelto, todos, colaboradores de ima experiencia colectiva de
enormes proporciones y que es bastante normal que participen
de las decisiones que los conciemen en primer lugar a ellos, a sus
vacas, a su pasto, a sus montaras y a sus balcones oridos.
Desgraciadamente, no existe una concepcin tan expandida de
lo poltico que corresponda a esta gran loable preocupacin. Los
investigadores, por su parte, todava viven con la idea de que la
Ciencia modestamente define slo los hechos, lo que, como reconocen de buena gana, no alcanzar para decidir sobre cuestiones
morales y polticas que dejan a otras personas ms competentes
que ellos. Es en nombre de esta modestia que los investigadores
exigen poder continuar con sus trabajos sin que unos ignorantes
voten para impedrselo. Cada vmo en su campo de trabajo -los
cientficos se ocupan de los hechos, los polticos de los valores-y
las vacas estarn a salvo.^
El malentendido es total, porque es justamente esta visin
modesta y voluntariamente delimitada de la Ciencia lo que hoy se
cuestiona. Los suizos partidarios de la interrupcin de las investi^ N. de la T.: La expresin proviene del proverbio francs " chacun son mtier, les vaches sont mieux gardes" que literalmente significa "Cada uno a su trabajo y las vacas estarn mejor cuidadas" cuyo equivalente en espaol podra ser "Zapatero, a tus zapatos".

170
gaciones afirmaban justamente que los cientficos -bajo el manto
de los hechos- comprometan a toda la Suiza en una decisin
sobre los valores que a ellos les parecan inaceptables. La falsa
modestia de los cientficos es lo que justamente se ataca. "Ustedes
sostienen que no resuelven todos los problemas, nosotros creemos a la inversa que los resuelven demasiado rpido, dgannos
en qu Suiza querran ustedes que viviramos!", esto es lo que los
partidarios del s le gritaban a los cientficos que continuaban haciendo como si no supieran hablar de poltica.
El procedimiento hubiese tomado un giro ms prometedor
si aceptbamos considerar que todos -investigadores, polticos,
industriales y simples ciudadanos- hacan simplemente "poltica
cientfica". Este trmino hbrido indica bastante bien lo que no va
ms en el antiguo modo de reparticin entre ciencia y poltica. Lo
que liasta aqu le era reservado a unos pocos burcratas y mandarines que discutan en un cuarto ceirado sobre qu investigaciones conviene interrumpir y cules conviene desarrollar, se extiende hoy al conjunto de la poblacin. Porque todos nos hemos convertido ya sea en los investigadores, ya sea en los cobayos, ya sea
en los que deciden, en todo caso en los "colaboradores" de una
experimentacin de laboratorio a escala de un pas, a todos nos
corresponde hacer poltica cientfica y decidir, para retomar una
expresin de Imre Lakatos, qu programas de investigacin sern
fecundos y cules sern estriles. A partir de ahora, la cuestin ya
no es saber quines son los cientficos y quines son los polticos,
sino quin hace buena y quin hace mala poltica cientfica.
Septiembre de 1998

Imre Lakatos, Histoire et mthodologie des sciences. Programmes


et reconstruction rationnelle, Paris, PUF, 1994.

de recherche

171

Por un derecho a la
controversia cientfica

Cmo hacer para que ni investigadores ni periodistas decidan ellos solos qu es verdadero y qu es falso? La trampa est
bien montada, el resorte muy tirante, los investigadores caen incluso sin darse cuenta y cuanto ms se mueven ms se estrechan
las redes y ms los ahogan. En im libro notable, que todo investigador al que invitan a la tele debera leer antes de meterse en
la boca del lobo, una lingista del CNRS', Marianne Doury, tuvo
la astuta idea de transcribir ima veintena de emisiones sobre las
paraciencias de las que infelices escpticos aceptaron participar.^ El anlisis meticuloso no trata sobre el fondo del debate - a
favor o en contra de las paraciencias- sino sobre la estructura de
la argumentacin. El resultado de este estudio de retrica -en el
sentido noble de la palabra- es terrorfico.
' N. de la T.: El CNRS, Centro Nacional de Investigacin Cientfica, por sus siglas
en francs, es un organismo pblico de investigacin, un establecimiento pblico de
carcter cientfico y tecnolgico, bajo la tutela del Ministerio de Enseanza Superior e
Investigacin.
^ Marianne Doury, Le dbat immobile. Largumcntation
dans le dbat mdiatique
sur les parasciences, Paris, Kim, 1997.

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Los periodistas y sus squitos de magos, videntes, astrlogos y otros dianticos, venden gato por liebre, sin dejarle ni la
ms mnima chance a los pocos representantes de la ciencia
llamada "oficial". Los cientficos no slo son casi siempre minora sino que, adems, les han birlado todas y cada una de sus
armas. Si critican la astrologia, les hacen notar con altura que
no tienen ninguna competencia porque ni siquiera son astrlogos! Si utilizan trminos simples, sus adversarios los ahogan
bajo una multitud de trminos tcnicos. Si apelan a la conviccin unnime de los cientficos, los periodistas y sus invitados
claman a viva voz que se trata de un complot y llegan incluso a
invocar- el caso Galileo, poniendo a la numerologia o a la parakinesis en el papel de vctima modesta que la historia vengar
algn da! Emisin tras emisin, las paraciencias recurren al
argumento de autoridad, utilizan el prestigio de las revistas, la
humilde sumisin a los hechos, la experiencia metdica contra
los investigadores que tienen a sus diplomas por armaduras
a quienes se acusa de ser solamente "pseudocientficos"! Las
paraciencias en la Tele logran marginalizar la ciencia... Si en
un ltimo momento de indignacin, los escpticos vencidos se
burlan de la credulidad pblica, muy pronto los magos y videntes invocan a los "millones de simplones" que estn detrs de
ellos y que seguramente no pueden equivocarse todos al mismo
tiempo.
Efectivamente, como lo indica el ttulo de Marianne Doury,
se trata de "un debate inmvil", porque los paracientficos se
aprovechan con maestra a la vez de todos los recursos utilizados hasta aqu por la ciencia y, al mismo tiempo, de toda la
fuerza de las masas que los siguen y cuyo punto de vista pretenden expresar en su lucha contra la ciencia. Ya le encontraron la
vuelta. Cmo puede debilitarse tanto la prueba de los hechos,
ima vez puesta en escena en un estudio de televisin? Frente
a las cmaras, los argumerrtos ms poderosos se parecen a sa-

POR

UN

DERECHO

A LA

CONTROVERSIA

CIENTFICA

Y g

bles de madera. Definitivamente, el antiguo modelo de la razn


cientfica ya no parece capaz de luchar en igualdad de condiciones con el de la razn meditica.
El caso juzgado el 12 de mayo ltimo por el tribunal de gran
instancia de Pars nos ofrece otro ejemplo de esta desigualdad. Un periodista de TFL pas un film sobre Nueva Guinea,
que pretenda representar uno de sus "primeros contactos"
que los medios esperan vidos. Salvajes de la era de piedra
se encontraban por primera vez con hombres blancos ante la
mirada de la cmara! Todos los clichs racistas se acumulaban
all segn los mitos ms puros del siglo XIX: esos brbaros
amenazantes se sorprendan de que una llama les quemara los
dedos, cuando nuestros ancestros comunes dominan el fuego
desde hace 500.000 aos!; ellos slo conocen las herramientas
de piedra -que los otros abandonaron luego de la segunda guerra mundial-; apenas si saban servirse de una cuchara -que
stos emplean sin la ms mnima dificultad- y vivan en un valle
desconocido que administradores, misionarios y etnlogos visitan desde hace 30 o 40 aos! Preocupado, a pesar de todo, por
no pasar el film sin que antes lo peritaran, el periodista haba
pedido con anterioridad la opinin de los antroplogos especialistas en Nueva Guinea. Carcajada general. Ninguna duda, es
una falsificacin mal hecha. Algunos de los personajes del fUm
son incluso conocidos de los investigadores. No hay ms "primer contacto" en este film de lo que hay de pueblo de la era de
piedra en esta parte del mundo. Si decide pasarlo de todas formas, dicen los etnlogos, avise que se trata de una "ficcin".
La nica Irerramienta de piedra que se muestra en el film acaba de ser fabricada
pero al revs, como lo sefialan los tecnlogos. No hay nada sorprendente porque esos
pueblos hace tiempo que las han abandonado! Tanto ms vale pedirle a un joven criador
del Bourbonnais que muestre cmo pasarle el yugo a los bueyes. Es mejor ir a buscar ese
saber al Museo de artes y tradiciones populares.

228

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Ahora bien, TFL pasa el film como si fuera un documental


sin advertir que suscit al menos las "reservas" de los antroplogos. Escuchando slo lo que les dicta el corazn, e ignorando
el derecho, los investigadores protestan en un comunicado.
Qu piensan que sucedi? Utilizando un procedimiento que
se invent en primer lugar para ponerle freno al poder de los
periodistas, el periodista acusa de difamacin a uno de los que
protestan y, como era de esperarse"*, gana. Los investigadores
se ven atrapados y juran, aunque un poco tarde, que no los
volvern a atrapar, mientrgis que en los teleespectadores se
refuerzan las ilusiones racistas sobre la existencia de tribus lo
suficientemente primitivas como para ignorar el metal y la sal y
para tomar a los hombres blancos por los salvadores misteriosos que estn finalmente all para hacerles dar el ltimo paso
hacia la civilizacin.
Aqu tambin, bajo pretexto de luchar contra la "ciencia
oficial", los periodistas creyeron poder ignorar la opinin de
los investigadores. Si son unnimes, es porque se equivocan. Si
afirman algo, estn equivocados! Como en el caso de las paraciencias, vemos cul es el punto dbil. O bien se trata de una
ficcin y los cientficos en efecto no tienen por qu protestar en

Cientficos estn atentos, el cdigo penal en ese aspecto no permite ambigedades.


La difamacin permanece totalmente independiente de la veracidad de los hechos invocados. Por otro lado, la mala fe se supone siempre. El defensor tiene diez das y slo diez
das para notificar que quiere que se lo admita para probar la veracidad de los hechos
difamatorios. Pasado ese plazo, todava puede revocar el cargo de mala fe, pero ya no
podr para ello utilizar la veracidad de los hechos. Dos consejos prcticos: no olviden
la regla de los diez ch'as; conserven siempre una copia escrita de los peritajes que les
solicitan los medios masivos de comunicacin.
N. de la T.: El autor retoma literalmente mros versos de la fbula de La Fontaine "El
cuervo y el zorro", donde se dice "mais un peu tard qu'on ne les reprendra, plus"
("aunque un poco tarde, ciue no lo volvern a atrapar". Aqu, el cuervo adulado por el zorro quiere demostrar su bella voz y deja caer el cjueso que sostem'a con su pico. El astuto
zorro, entonces, se queda con el queso y el cuervo, avergonzado y un poco confundido,
jura, un poco tarde, que no se dejar atrapar otra vez.

POR

UN

DERECHO

A LA

CONTROVERSIA

CIENTIFICA

175

nombre de la exactitud de los hechos. O bien se trata de un documento nuevo que un observador logr obtener mientras que
los mejores cientficos no lo lograban. Sucede todos los das,
unos aficionados descubren cometas, piedras, filones, cuevas
que se les escaparon a los especialistas. Preciosos documentos que aceptamos discutir pblicamente con aquellos cuya
autoridad pretendemos derrocar. Ello no slo derivara en una
ciencia mejor, sino en buena televisin.
Si ya no hay que permitir que los investigadores pontifiquen
en la pantalla sin que se los interrumpa, tambin hay que impedir que los periodistas decidan qu es verdadero y qu es
falso, evitando los riesgos de la discusin. Sin la creacin de un
verdadero derecho a la controversia cientfica en los medios de
comunicacin, el debate ser siempre "inmvil".
Octubre de 1997

'' La nica va legal que probablemente se debera haber seguido es una denuncia por
difamacin contra TFl por parte de las organizaciones antirracistas o por parte de los
representantes legales de Nueva Guinea.

\Ti

Poltica local y
ecologa prctica

Lo sabemos desde Rousseau, el primero en haber cercado


un campo se constituy en el origen de todas las desgracias de
la humanidad. Ahora descubrimos que lo mismo sucede con
las desgracias de la animalidad! En efecto, puede verse en varias regiones de Kenya, vastos parques privados o pblicos, con
una slida barrera que impide la entrada de cazadores furtivos
y la salida de la fauna salvaje. El resultado? En algunos aos,
el parque autnomo y cerrado, se vaca de todo tipo de vida
animal o humana! Toda la actividad se desplaza hacia afuera
de los espacios cercados... Sobrepoblada, sobreexplotada,
privada de los rebaos de pastores de los que se la quera preservar, la naturaleza no ha sido preservada, todos los animales
murieron o emigraron; en cuanto a los turistas, se evaporaron
con los animales salvajes. Expulsados del parque, excluidos de
las fuentes de agua, detestando aquello que llaman la "ganadera del gobierno" que destruye su plantacin, los habitantes,
al convertirse en cazadores furtivos, hacen que las bestias
paguen. As, al querer proteger a los animales eliminando a
los humanos, se los alza a unos contra otros y lo que fue un

228

CRNICAS

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UN

AMANTE

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LAS

CIENCIAS

rico ecosistema en el que los pastoralistas y la fauna salvaje se


mezclaban desde haca algunas decenas de miles de aos se
transforma en desierto.'
En un Ubro apasionante, investigadores y activistas reunieron su experiencia sobre lo que se llama en ingls "community
based conservation" y que podra traducirse como "arraigamiento local de las polticas de preservacin".^ Preservacin
de qu? No de la flora aislada, tampoco de la fauna sola. Sino
ms bien de la economa conjunta de los seres humanos y de
sus comensales. Se trata de mantener la existencia de una mezcla curiosa de ecologa y economa, sin hacer justamente mucha distincin entre ambas. Y, lo que es ms sorprendente todava, sin hacer mucha diferencia entre los pases desarrollados
y los pases en va de desarrollo. La intrincacin de humanos y
no-humanos es tal en ambos casos que preservar la fauna salvaje significa casi siempre preservar un modo de vida, un paisaje,
una cultura, es decir, lo que llamaramos hoy un patrimonio.
Pero se trata realmente de una preservacin? No, los autores del libro nos lo nmestran bien, porque esos militantes tienen
que modificar completamente la base econmica que permite
' En nn libro deslumbrante, Alston Chase, Playing God in Yellovjstone. The
Destniction of America's First National Park, New York, Harcourt Brace, 1987, ya
haba contado las desgracias de un parque cuyos fundadores haban querido eliminar a
los Indios sin darse cuenta de que eran ellos los que moldeaban el paisaje desde siempre.
Queriendo volver a la poca de "antes de Coln", el parque de "antes del hombre" se
convirti en un artefacto highl tech que requiere de la continua intervencin reparadora
de los rangers!
" David Western, R. Michael Wright y Shirley Strum (obra dirigida por), Natural
Connections. Perspectives in Community-based
Conservation, Washington DC,
Island Press, 1994.
Vase el artculo de Philippe Descola, "Les cosmologies des Indiens d'Amazonie",
La Recherche, vol. 292, 1996, pp. 62-68, que nos recuerda de manera muy til que la
naturaleza no es una categora indiscutible ni entre los Indios de Amazonia, ni en las
sociedades industrializadas. De all la imposibilidad antropolgica de una preservacin
"de la naturaleza".

POLITICA

LOCAL

Y ECOLOGIA

PRACTICA

179

que las comunidades locales subsistan, y esas trausformaciones no pueden hacerse sin un saber ecolgico de punta. Lejos
de mantener intactos intercambios supuestamente armoniosos,
la poltica local de conservacin exige, al contrario, numerosas
innovaciones a la vez en economa, en funcionamiento poltico
y en ciencia de la ecologa. Es el nico medio de obtener lo que
resume un hijo mayor de los Masai al final de una baraza ritual,
reconciliando a los responsables del parque con los pueblos
que lo rodean, luego de una historia local muy atormentada:
"La fauna salvaje volvi a convertirse en nuestra segunda ganadera. Podremos ordearla cuando nuestras vacas ya no tengan
leche a causa de las sequas. El parque nacional gan dos mil
pares de ojos para localizar a los cazadores furtivos" (p. 36).
Por medio de un sabroso giro de la historia, el primer autor
de este libro se convirti, desde hace algunos aos, en el sucesor de Richard Leakey a la cabeza del Kenya Wildlife Service.
Ecologista de gran renombre, que sigui durante un cuarto
de siglo las aventuras del ecosistema del parque nacional de
Amboseli, lo vemos ahora a cargo de un puesto eminentemente
poltico. La experiencia colectiva que provoc y que todava
est en curso brinda la mejor prueba para las tesis del libro.''
El arraigamiento local de las polticas de preservacin modifica la evolucin de la flora, de la fauna, de las culturas, de
los turistas y de los Estados nacionales en busca de divisas?
Abandonando la idea de un parque natural aislado de toda "polucin" humana, lograremos favorecer a la vez a los rboles,
a los elefantes, a los jvenes Masai, a los turistas japoneses, a
los potentados locales, y a los rebaos de vacas domsticas que
pastan al pie del Kilimanjaro?

Una filsofa inglesa, Cliaris Thomson, sigue de cerca esta experiencia y le agradezco su prepublicacin "Community-Based Conservation and Science", University of
California San Diego, 20 de mayo de 1996.

228

CRNICAS

DE

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AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

El ejemplo de los elefantes es significativo. Furtivamente


cazados en todos los dems lugares, se juntaron en rebaos
en el parque al punto de destruir todos los rboles, lo que modific el paisaje y el curso de las fuentes hasta hacer huir a los
predadores privados de resguardo, lo que hizo que huyeran los
turistas desanimados por ese paisaje lunar y por la ausencia
de leones... Pero excluir a los elefantes del parque implica que
sus inmensas rutas migratorias pasen a travs de los shambas
de los masais sedentarizados a medias y de acuerdo con ellos.
Cmo exigirles a los cultivadores que protejan a los elefantes?
Cmo convencer a los elefantes de que las antiguas rutas migratorias son nuevamente seguras y que no tienen que pisotear
los shambas? Cmo convencer a los turistas de que vuelvan?
Cosa sorprendente, lo que es cierto sobre el parque parece
serlo an ms sobre la ciencia ecolgica. Una ciencia autnoma protegida de todas las pequeas pasiones de la poltica
local parece consumirse incluso ms rpido que un parque!
En efecto, as como los rebaos de vacas son indispensables
para la supervivencia del ecosistema (segn el dicho local "la
ganadera fabrica los rboles y los elefantes fabrican el pasto"),
la presencia de los masais, de sus exigencias econmicas, de
su saber, de su desconfianza hacia las promesas no cumplidas
del gobierno central, son indispensables para la recoleccin de
datos. Hay aqu una paradoja que obliga a modificar todo lo que
creemos saber sobre la objetividad de las ciencias as como
sobre la larga convivencia de los humanos y de las grandes
sabanas de frica del Este. La idea de una naturaleza intacta,
inhumana, soberbia, a preservar por s misma - o ms bien para
el ojo de los turistas y el fusil de los primeros colonos britnicos- parece tan extraa hoy como la de una naturaleza objetiva, intacta, inhumana, a conocer por s misma - o ms bien
para enriquecer los curriculum vitas de los investigadores del
Oeste!- As como la nueva barrera ya no pasa entre los parques

POLTICA

LOCAL

Y ECOLOGA

PRCTICA

2 8 1

(sin seres humanos) y su medio ambiente (sin fauna salvaje),


la distincin ya no pasa quiz por una ciencia (sin subjetividad)
y un contexto social (sin saber preciso). El elefante, animal
"carismtico" si los hay, ofrece aqu el mejor ejemplo, porque
los conocimientos producidos acerca de l difieren segn si lo
tomamos por l mismo, a riesgo de negar sus efectos devastadores sobre la vida local, o "por los otros" haciendo de sus
rutas migratorias el vector del desarrollo local! Rica en paradojas poltico-cientficas, la experiencia de David Western seguramente se beneficiar de las experimentaciones colectivas que
se llevan a cabo en Francia en y alrededor de los parques que
ahora dudamos en llamar "naturales".
Marzo de 1997

183

Contra la reaccin morena!"

"Traicionan a la Ciencia y a la Razn". se es el ttulo del


libro escrito por dos clebres ecologistas estadounidenses,
Paul y Anne Ehrlich, que adems son apasionados militantes
del ecologismo.' Un nuevo panfleto contra la sociologa de
las ciencias? Una nueva contribucin a la lucha contra el irracionalismo? No exactamente. El subttulo indica hacia dnde
apuntan. "Cmo la retrica de los nvovimientos antiambientalistas amenaza nuestro futuro". Argumento tras argumento,
los autores responden a lo que llaman el "brownlash" y que
podramos traducir por "la reaccin morena" contra todos
los movimientos Verdes.^ En efecto, luego de que los cientficos, los periodistas, los movimientos sociales y los polticos

' Paul R. Ehrlich y Aiuie II. Ehrhch, Betrayal of Science and Reason. How AntiEnvironmental
Rhetoric Threatens Our Future, Washington, DC, Island Press,
1997. Paul Ehrlich alent mucho, en los aos 1970, la nocin de explosin demogrfica.
Para un cuadro de las diferentes esferas de influencia del ecologismo estadounidense,
vase Martin W. Lewis, Green Delusions. An Environmentalist
Critique of Radical
Environmentalism,
Durham, Duke University Press, 1992.
^ "Brownlash" est construido a partir de "backlash", que quiere decir vuelco inesperado, reaccin imprevista, contrafuego.

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CRNICAS

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LAS

CIENCIAS

se entusiasmaron durante quince aos con la proteccin del


medio ambiente, asistimos en toda Amrica -pero tambin en
Francia- a una reaccin contra las exageraciones de los "verdes", contra sus predicciones apocalpticas y, ms en general,
contra los principios de desarrollo que proponen.
Los Ehrlich tienen una respuesta absolutamente lista para
este contrafuego inesperado: poderosos intereses compraron
los medios de comimicacin, tergiversaron los hechos, corrompieron a los investigadores, turbaron con controversias
articiales el dbil espritu de los polticos y, sobre todo, se
aprovecharon de la ignorancia masiva del pblico respecto
de todo lo que es cientco. Esta retrica anticiencia amenaza
por lo tanto rmestro futuro. Algo hay que responderle. Con
otra retrica? Con otros intereses, otras coaliciones? No, por
supuesto que no, con una ciencia segura de sus conocimientos,
conciente de sus lmites, protegida contra los intereses de las
grandes firmas, y abocada al bien pblico.
Todo el inters del libro proviene del hecho de que se debate
constantemente entre un modelo tradicional de las relaciones
entre ciencia y poltica, y obligaciones nuevas que son visiblemente las de la ecologa poltica. Estos conflictos, as como la
incapacidad de los autores de sacarles provecho, probablemente explican el silencio repentino de los Verdes, y la fuerza
de la "reaccin morena".
Consideremos la ms fuerte de estas tensiones. Trmino de
Como siempre en Francia, la reaccin fue filosfica. El Mbro de Luc Ferry, Le Nouvel
ordre cologique (l'arbre, l'animal et l'homme), Paris, Grasset, 1992 [Hay traduccin
al espaol: Luc Ferry, El nuevo orden ecolgico (el rbol, el animal y el hombre),
Barcelona, l\isquets, 1994, autoriz a los franceses a no tomar ms en serio a la ecologa
poltica, as como las refutaciones violentas del darwinismo social les haba permitido,
diez aos antes, no tratar tan seriamente como corresponda a la sociobiologia. A causa
de estas dos reacciones epidrmicas, la poltica sigue siendo mcamente la de los humanos y no la de la naturaleza.

"CONTRA

LA

REACCIN

MORENA!"

^ g g

ciencia poltica, la palabra "consenso" sirve ahora para indicar


las formas de unanimidad de la comunidad cientfica. Pero los
autores saben bien que los investigadores nos conducen constantemente a romper el consenso provisorio, a modificar las
premisas de los modelos, a rectificar las previsiones. Saben el
rol enorme que jugaron en la consideracin del medio ambiente
algunos pequeos equipos de investigacin, contrarios muchas
veces a la ortodoxia de los climatlogos, de los qumicos, de los
ingenieros agrnomos, de los gelogos. De all surge una primera tensin. Para hacer reaccionar a los militantes, se necesita una ciencia consensual, indiscutible. Pero para hacer que
la ciencia ande sobre ruedas, es necesario mantener el disenso
y desconfiar, como de la peste, de las ortodoxias de los expertos." Cmo salirse de una dificultad semejante? La primera solucin es clsica: "Porque semillas de duda y confusin fueron
sembradas por la reaccin morena acerca de la calidad de las
previsiones de los ecologistas, los estadounidenses dudan de
si embarcarse en cambios que podran implicar sacrificios o
molestias" (p. 23). Eliminemos a los malos reaccionarios y a
los cientficos sobornados, nos encontraremos con la ciencia
indiscutible y podremos andar viento en popa. Sobre todo, no
hablemos de las controversias que corren el riesgo de turbar el
espritu del pblico.
Sin embargo, algunas pginas ms adelante, la solucin es
totalmente diferente: "Aunque la investigacin cientfica no
puede hacerse por consenso [...] la poltica cientfica s debe
hacerse de esa foima. As, en la mayora de estos casos, la mejor apuesta de la sociedad es confiar en el consenso -aunque.
Vase, por ejemplo, la reflexin de Philippe Roqueplo, Climats sous surueillance.
Limites et conditions de l'expertise scientifique, Paris, Economica, 1993 y el articido
de Herv le Treut, "Climat: pourquoi les modles n'ont pas tort", La Recherche, n 298,
mayo de 1997.

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CRNICAS

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AMANTE

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LAS

CIENCIAS

de vez en cuando, la minora tenga razn y obligue al consenso


a cambiar. La sociedad en la mayora de los casos no puede
permitirse actuar solamente sobre ideas cientficas tiradas de
los pelos -que para la mayora se revelarn falsas-" (p. 31).
Comprendemos la confusin del pobre pueblo: debe desconfiar de las vistas disidentes; no puede fiarse del consenso que
corre el riesgo de representar un lobby o un capricho; debe de
todas maneras apostar por el consenso, nico medio de actuar
a largo plazo sin variar todo el tiempo; debe prepararse para
actuar rpidamente sobre las vistas disidentes todava no del
todo probadas...
Los autores van a explicarnos cmo nosotros, gente comn, podremos salir de esta dificultad? Hay que hacer que
las controversias cientficas entren en los recintos polticos
-acostumbrados desde siempre a las controversias-? Hay
que introducir en todos lados la nocin de riesgo y de reparticin del riesgo, a riesgo de modificar a la vez la definicin de
la certeza cientfica y de la ley poltica? Hay que considerar
que estamos comprometidos en una experiencia colectiva que
exige la renovacin de la nocin de experto as como la de
investigador o usuario? Para nada. Los que se oponen a ellos
hacen uso de "retrica" y persiguen "intereses particulares".
La verdadera ciencia, la de ellos, persigue el inters general y
permanece conforme a la realidad de los hechos porque est
protegida contra el capitasmo... Cuanto menos poltica hace,
mejor se porta el cientfico.
Sin embargo, al final del libro, caemos sobre una nueva
Encontramos algunas de estas dificultades en la opinin de Axel Kahn, "Grandeur et
misre de l'expertise", La Recherche, n 297, abril de 1997.
" Consultaremos provechosamente los trabajos que llevan adelante Claude Gilbert y
su red del CNRS, "Risques collectifs et situation de crise", que justamente buscan renovar las relaciones de la prctica y de la sociedad bajo la categora de "riesgo".

"CONTRA

LA

REACCIN

MORENA!"

^ g ^

solucin. Encontramos en anexo bajo el ttulo "el consenso


cientfico", una peticin firmada por 1.670 investigadores que
pertenecen a "58 academias de ciencias" y que retoma el tono
ms solemne y ms poltico posible, con el objetivo de despertar la conciencia universal: "Nosotros los firmantes, miembros
eminentes de la comunidad cientfica internacional, por la presente, prevenimos a la humanidad de lo que le espera. Un gran
cambio en la manera de servir al planeta y a la vida debe intervenir si queremos evitai' que el hombre sufra inmensas miserias
y que nuestro planeta sea mutilado" (p. 244).
Al querer conservar la teora clsica de las relaciones entre
ciencia y poltica absorbiendo al mismo tiempo las controversias sobre el medio ambiente, vemos cmo los autores se
enredan cada vez ms. Decididamente, hay dos cosas que no
funcionan en la ecologa poltica: su concepcin de la ecologa
y su concepcin de la poltica! Mientras que los "Verdes" no retomen desde ambos lados los trminos del debate, su silencio
frente a la "reaccin morena" seguir siendo ensordecedor..
Junio de 1997

189

Una sesin en la
Academia de Agricultura

Quin dijo que el regreso a la tierra debera traer siempre la buclica calma de las campias? sa no es la opinin
de este acadmico que, una vez vuelta la luz, se levanta
para protestar con cierta vehemencia contra la exposicin
que acaba de escuchar: "Si entiendo bien, a nosotros que
hicimos la revolucin verde, que renovamos la agricultura
francesa, introdujimos la modernidad en la ms pequea
de las granjas, nos acusan de no haber hecho bien nuestro
trabajo, de haber matado el suelo, de haberlo esterilizado?".
Educadamente, el orador intenta atenuar la fuerza de su exposicin asegurando que no acusa a nadie. Sin embargo, el
amante de la ciencia no puede resistirse a pensar que es eso,
en efecto, lo que quiso decir. Las labranzas profundas, al eliminar las lombrices, habran hecho que el suelo fuera inerte;
si las consecuencias no se miden todava en trminos de productividad es porque la antigua tierra francesa vive de sus
adquisiciones: pero, por debajo de su brillante superficie, el
suelo habra perdido sus "bioturbadores", toda esa masa de

1 9 0

CRNICAS

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CIENCIAS

pequeos bulldozers que agitan la multitud de bacterias que


duermen en el suelo.'
Sobre ello, el presidente, luego de haber tomado la precaucin de decir que era "amigo de las lombrices", cierra muy
rpido la sesin asegurando que, lejos de las modas y de las
pasiones, "Dios reconocer a los suyos"...
Lo que sucede es que los acadmicos, ese da, no se pusieron de acuerdo sobre cul debera ser su tipo de materialismo.
Se consagraron a la losofa - e incluso a la metafsica experimental. Los oradores, venidos de la biologa, hacen que nuevamente pululen seres microscpicos cuya actividad modifica
profundamente la composicin y la dinmica del suelo. Cuanto
ms hablan, ms complejo, activo, poblado, rico, intrincado se
vuelve el sfido trozo de tierra de la pedologa - y su evolucin
se vuelve ms difcil de prever Al suelo moderno le sigue un
suelo, cmo llamarlo?, posmoderno...
Uno de los investigadores, Patrick Lavelle, le ofrece a su pbUco una nueva versin del cuento de la. Bella durmiente? Las
bacterias son tan numerosas en el suelo que pueden constituir
varias toneladas de materia orgnica por hectrea. Pero, privadas de todo medio para desplazarse, prisioneras de los trozos
de tierra entre los que el ms pequeo es para ellas como una
gigantesca fortaleza, permanecen estriles, dolientes, durmientes. Es que les falta el agua y la mucosidad indispensables
para su desarrollo. Para que se despierten, es necesario que el
Prncipe Azul venga a despertarlas con un casto beso. Cuando
finalmente aparecen, lo hacen bajo la inesperada forma de
' El trabajo clsico de Charles Darwin conforma el volumen 28 de sus uvres compltes, 1992, The Works of Charles Darwin, vol. 28: The Formation of Vegetable
Mould, Through the Action of Worms, with Observations on Their Habits, Pickering
y Chato, 1881.
^ P. Lavelle, L. Brussaard y P. Hendrix, Earthwoi~m Management in Tropical
Agroecosystems, Wallingford, UK, CABdnternational, 1999.

UNA

SESIN

EN

LA A C A D E M I A

DE A G R I C U L T U R A

ig][

lombrices! Estos formidables agitadores son capaces, en ciertos suelos tropicales, de mover, como el clebre Pontoscolex
corethrurus, cerca de mil toneladas de tierra por hectrea y por
ao. Al aportar el agua y la flora intestinal de su tubo digestivo,
se convierten en "biorreactores" y hacen explotar de una sola
vez las capacidades reproductivas de los microorganismos.
Luego de eUo, sus deyecciones dejan en su estela un suelo cuya
composicin, consistencia y permeabilidad se metamorfosean
por mucho tiempo.
Al introducir semejantes actores en la lista de los agentes
que componen el suelo, comprendemos que su dinmica se
transforme. O bien las lombrices pueden poner en contacto el
agua con las bacterias, y entonces el suelo evoluciona rpidamente; o bien, el Prncipe Azul no aparece, y el suelo, sea cual
sea su riqueza en materia orgnica, dormitar. Es imposible no
prestar atencin a las lombrices, con el pretexto de que son
pequeas y estn ocultas, para concentrarse sobre los aspectos
macroscpicos del suelo. El pequeo contiene al gratide. Lo
oculto contiene lo visible. Lo biolgico contiene lo pedolgico.
Lo microbiolgico contiene lo macrobiolgico.
Comprendemos tambin la reaccin de ciertos acadmicos,
agricultores formados en otras escuelas, que no pueden no sentirse atacados, a pesar del bro y de la diplomacia de los oradores. Hablar del suelo es hablar de los agrnomos. Cambiar su
composicin, los agentes de los que est compuesto, es modiflcar sus costumbres intelectuales, sus reflejos profesionales,
su tica, es exigir de ellos otras competencias, otras lecturas,
otros colegas, otros instrumentos. Si la dinmica del suelo
cambia, al punto que erradicando las lombrices se erradica, a

Para una presentacin general de los mtodos, vase Alain Ruellan y Mireille Dosso,
Regards sur le sol, Paris, Foucher, 1993. Para una historia, vase Georges Pedro, La
Scierwe des sols en France, Paris, rstom y AFES, 1986.

192
fin de cuentas, uno de las campos de la vida, toda su existencia
se modifica, la vision que tienen de su carrera bien establecida.
"Qu hicimos con los suelos que nos haban sido confiados?
El progreso indiscutible de la productividad no esconde el retroceso ineluctable de la diversidad? No hicimos acaso el mal
que no queramos, en lugar del bien que buscbamos?".
Segn la continuacin de los debates en la Academia de
Agricultura, los consejos que se les dan a los granjeros varan:
luego de un tiempo ms o menos largo, el aspecto de las praderas, el curso de las aguas, incluso la forma de los paisajes,
se modificarn. Con la consideracin establecida o no del rol
clave de las lombrices, la poltica tambin cambia. La poltica?
Pero s, por supuesto! Qu es la poltica sino la reunin explcita, en un forum idneo, de todos aquellos que deben vivir
juntos? Y cmo hara la poltica para no cambiar desde el momento en que se introduce en los debates un nuevo tipo de ser
(aqu, los bioturbadores) que, a mismo ttulo que los agitadores
humanos, agregan su granito de arena?
Definitivamente, es una lstima que el presidente de la sesin haya acortado la discusin: si la poltica de los suelos no
se juega en la Academia de Agricultura, dnde encontrar el
forum, el parlamento que le conviene?
Marzo de 2001

193

Hay que conservar


el principio de innprudencia?

La sensibilidad poltica de los cientficos se volvi ms


grande que la de los ingenieros sociales? Tanto cambiaron
los tiempos? Ya no podemos hablar de innovacin tcnica sin
blandir el ahora famoso principio de precaucin, mientras que
podramos seguir proponiendo iimovaciones sociales invocando siempre el venerable principio de imprudencia? Podemos
plantearnos la pregunta comparando la manera en la que tratamos a los OGM (organismos genticamente modificados) y lo
que Dominique BouUier llama los OJM (organismos jurdicamente modificados)!'
Desde el momento en que se pretende poblar los campos
con una soja que lleva genes ajenos a su historia biolgica,
todos los militantes, activitas, idelogos y polticos que hay en
Francia se ponen a discutir para evaluar los peligros y verificar,
por s o por no, si los promotores de esos OGM no introducen
como quien no quiere la cosa riesgos aterradores. Por ms que
nos digan que los OGM van en el sentido del progreso, de la ra' Dominique Boullier, L'Urbanit numrique,

Paris, fJHarmattan, 1999.

2 9 4

CRNICAS

DE U N

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

zn, de la innovacin, de la rentabilidad y del confort, muchos


de entre nosotros desconfiamos con buenas o malas razones.
Es imposible en todo caso acusar a los que se oponen a estas
innovaciones de irracionales, arcaicos, nostlgicos o reaccionarios. Gracias a la invocacin del principio de precaucin,
podemos discutir nuevamente acerca de las innovaciones tcnicas sin que en seguida se nos lance a las tinieblas del oscurantismo. Finalmente tenemos derecho a oponemos, incluso
con malas razones!
Los que se oponen a las innovaciones sociales no gozan de
tantas consideraciones. Se los trata de reaccionarios. Si dudan
sobre si poblar o no las ciudades francesas con organismos
"jurdicamente modificados" que deben adoptar modos de vida
extraos a su historia es porque no entienden la evolucin de
las costumbres. A los que se oponen a los PACS^, a la extensin
de los plazos del aborto, a las manipulaciones de los enibriones,
se los trata como ya no nos animaramos a tratar siquiera a los
crticos de lo nuclear, de la comida chatarra o de los productos
qumicos. Si objetan, si dudan, si ostentan, aunque slo fuera
con el ms mnimo escrpulo, la ms nfima restriccin mental,
lo que sucede es que buscan desacelerar la marcha ineluctable
del progreso siempre hacia una mayor emancipacin.
La paradoja es agradable: ya no se puede tocar el ncleo del
tomo sin inquietud y sin dilema moral, pero debemos poder
" N. de la T.: PACS significa "Pacto Civil de Solidaridad" y es un contrato que se celebra
entre dos personas mayores de edad, de diferente sexo o del mismo sexo, para orgarzar
su vida en comn.
Por ejemplo, enLeMonde del 14 de octubre de 2000, Eric Fassin, socilogo, no duda
en preguntarse a propsito del PACS: "Cmo comprender las resistencias formidables
que encontr este progreso moderado entre los progresistas que se dicen razonables?"
Quin se atrevera a preguntar: "Cmo comprender las resistencias formidables que
el enterramiento de los desechos nucleares suscit entre los alcaldes de ciudades que
eran, sin embargo, razonables?"

HAY

QUE

CONSERVAR

EL

PRINCIPIO

DE

IMPRUDENCIA?

tocar el ncleo de la reproduccin social sin arrepentimientos,


sin temer ningn efecto secundario, sin obtener la ms mnima
garanta experimental, sin estudio de impacto, sin conferencia
de ciudadanos, sin obtener los medios, en caso de alerta, de
volver rpidamente atrs. En materia de innovacin tcnica, el
entusiasmo revolucionario colabora desde hace tiempo con un
robusto escepticismo, mientras que en materia de ingeniera
tica hay que continuar avanzando sin escuchar los escrpulos
de los opositores que slo pueden hacer alarde de su irracionalidad congnita.
]ste desfase entre el principio de precaucin y el principio
de imprudencia es tanto ms riesgoso cuanto que los asuntos
actuales versan sobre organismos que son a la vez gentica
y jurdicamente modificados. Es la famosa biopoltica tan
magistralmente anticipada por Michel Foucault. Es imposible
que no nos perdamos si tenemos que tener dos pesos y dos
medidas, segn se trate de naturaleza o de sociedad, de genes
o de costumbres.
Por supuesto que entendemos bien el miedo que se apodera de los promotores de innovaciones ticas: si escuchramos
a los opositores, ya no podramos hacer nada ms, porque
siempre habra que quedarse en el estrecho lecho de la sacrosanta naturaleza. Temen que se les diga: "Sobre todo, no
toquemos nada, ni el ncleo del tomo ni el de la sociedad."
Pero, el principio de precaucin puede servir de modelo a las
innovaciones sociales as como a las tcnicas. Ya no se trata,
justamente, de proteger a la naturaleza, al orden inmutable
de las cosas, de la agitacin desordenada de los aprendices
de brujos. Se trata de experimentar pero sabiendo que la experiencia puede fracasar, que puede revelarse peligrosa. La
gran virtud del principio de precaucin es que permite evitar
tanto el inmovilismo como el aventurismo: nos recuerda que
no se puede innovar sin poner en marcha procedimientos de

196
rigurosa experimentacin.'' La razn siempre habla a travs de
l, pero una razn que ya no se expresa en singular: hay a partir
de aqu varias naturalezas y varios progresos.
Peter Sloterdijk da testimonio de esa necesidad de pensar
de nuevo los peligros del biopoder: "No sucede nada extrao
a los hombres cuando se exponen a una nueva produccin
y manipulacin, no hacen nada perverso cuando se transforman por autotcnica", escribe, aunque agrega rpidamente:
"si suponemos que estas intervenciones y estas ayudas se
sitan en un nivel de comprensin de la naturaleza biolgica
y social del hombre, entonces las coproducciones autnticas,
inteUgentes y productivas con potencial de evolucin pueden
ser eficaces (p. 89)". S a las manipulaciones, a las modificaciones, a la autotcnica; no al olvido del peligro, no a la ausencia de escrpulos. La inquietud debe permanecer continua en
el sentido de esta peligrosa experimentacin. Tengan piedad,
no nos hagan la jugarreta de la innovacin indiscutible que
debemos tomar o dejar Que se trate el ncleo de la existencia
social con tantas precauciones como se trata el del tomo.
Que el principio de imprudencia no barra los avances del principio de precaucin, forma nueva de la biopoltica.
Junio de 2001

" Vase Michel Gallon, Pierre Lascomnes, y Yannick Barthe, Agir dans un monde
incertain Essai sur la dmocratie technique, Paris, Seuil, 2001.
En el librito deslumbrante de Peter Sloterdijk, La Domestication de l'tre, Paris,
Mille et une nuits, 2000.

197

La sabidura de las vacas locas

Si el general de Gaulle, con una de esas tautologas


cuyo secreto conoca, poda asestar: "Francia siempre ser
Francia", ahora Jacques Chirac tambin puede, puesto que
acaba de exclamar, imitndolo: "Los herbvoros de ahora en
ms seguirn siendo herbvoros". Que nadie se burle: por una
vez se trata de buena poltica -aunque al procedimiento le falte mucho espritu democrtico. Antes, haba por un lado paisajes, animales, territorios, en pocas palabras, una naturaleza,
y por el otro, desprendindose de esos paisajes, haba seres
humanos provistos de derechos, de voluntades y de intereses,
en pocas palabras, una sociedad. Los polticos representaban
a los seres humanos; los no-humanos se las arreglaban para
hacer que se hablara de ellos por medio de los especialistas:
zologos, gegrafos, agrnomos, delegados sindicales o economistas. Los polticos por un lado y los expertos por el otro,
cada uno que se ocupe de sus cosas y las vacas estarn a salvo.' A excepcin, por supuesto, de cuando estn locas - y es
'Ver nota 2, p. 169.

198

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

ah, justamente, cuando las cosas se ponen interesantes.


Impulsados por la inquietud pblica, nuestros representantes tomaron una postura sobre uno de los componentes de la
naturaleza - y ya no de la sociedad-: las vacas comen pasto. La
antigua divisin entre naturaleza y seres humanos dio paso a
una proposicin que liga en un solo continuum a paisajes, criadores, especialistas en protenas, amantes de carnes rojas, cadenas de negocios y vacas. Dicho de otro modo, Jacques Chirac
nos propuso una cosmologa particular que arroja hiptesis
tanto sobre el gusto de los seres humanos por la carne como
sobre el de las vacas por el pasto. Pero, por supuesto, esta
cosmologa no est sola en la carrera: otras asociaciones de
vacas, de pasto, de harina, de industria, de sojas americanas y
de consumidores se perfilan en el horizonte. A partir de entonces, ya no tenemos a los expertos proponiendo y a los polticos
disponiendo: nos encontramos frente a cosmologas distintas
que hay que aprender a clasificar. Segn la fuerte expresin de
Isabelle Stengers, pasamos de la poltica a la cosmopolitica. La
cuestin ya no es saber en qu sociedad queremos vivir, sino
tambin en qu mundo. Ya no hay un solo mundo y polticos,
sino mundos en lucha. O mejor an, el antiguo mundo, simple
marco objetivo para la actividad humana, se convirti otra vez
en un cosmos del que hay que hacerse cargo con una poltica
adaptada.
Mi hiptesis es entonces que el pnico de la vaca loca no tiene nada que ver con el miedo frente a peligros nuevos o a una
bsqueda imposible de absoluta seguridad. Muchos buenos
espritus lo afirman, y no veo por qu dudar de sus opiniones:
jams la comida industrial que comemos fue tan segura, tan
controlada, tan planeable, incluso tan rica como hoy. Y, de to^ Ulrich Beck, La Socit du risque: Sur la voie d'une autre modernit, Paris,
Flammarion-Champs (2003) [Hay traduccin al espaol: Ulrich Beck, La Sociedad del

LA

SABIDURA

DE

LAS VACAS

LOCAS

I Q Q

das maneras, la madre de familia que se indigna de que "todava


se sirva" una hamburguesa en el comedor de su hijo, pasar
alegremente un semforo en rojo, poniendo en peligro la vida
de otros de una manera mucho ms directamente criminal que
todos los actores que participan de la cadena de la carne vacuna. Aquellos sobres los que se afirma que se aterrorizan frente
a sus bifes, asumen todos los das riesgos infinitamente ms
grandes cuando se casan, piden prstamos, dan a luz, plantan,
fuman o manejan.
Como bien lo constat el socilogo Ulrich Beck^, "la sociedad del riesgo" en la que, segn l, vivimos no es una sociedad
en la que se corren ms riesgos, sino todo lo contrario, una
sociedad que rechaza tajantemente que los objetos industriales
o cientficos estn aislados de la exigencia de democracia. Lo
que conmociona en el caso de la vaca loca no es slo el riesgo
alimentario sino tambin la decisin tomada anteriormente de
alimentar a las vacas con desechos animales, sin que nadie,
salvo los especialistas, lo haya decidido. Si las asociaciones
de consumidores hubiesen participado de esa decisin, la
hubieran aceptado? Y lo que todava conmociona de la reciente
decisin del primer ministro es que la dulce Francia inunde hoy
con centenas de miles de toneladas de harina animal, sin que
se le haya pedido opinin a nadie -salvo, una vez ms, a los
expertos.
La nueva visibilidad de los riesgos nos obliga a tener en
cuenta los pormenores de todos los no-humanos con los que
compartimos desde entonces nuestra existencia, terneros,
priones, vacas, genes y nidadas. Pero lo que hace que la nueva
riesgo: Hacia una nueva modernidad, Barcelona, Paids Ibrica, 2006. (n. de t.)];
Qu'est-ce que le cosmopolitisme?, Paris, Aubier (2006).

2 0 0

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

poltica sea difcil de discernir es que nos obstinamos en mantener diferenciados el trabajo de los expertos y el de la decisin
poltica. Esa antigua divisin de tareas hace imposible tanto el
rol de los especiahstas -convertidos en nuevos chivos expiatorios- como el de los polticos -obligados a seguir servilmente
a los primeros tanto como a ignorar sus opiniones a riesgo de
volver a un oscurantismo peligroso. Es todo lo que est enjuego en el a partir de entonces famoso "principio de precaucin"
que, segn las interpretaciones que se le den, puede tanto conducir a una parlisis general -la suspicacia contra los polticos
se extiende a todos los expertos- como desembocar en una
cosmopolitica que finalmente se ajuste al nuevo mundo en el
que todos debemos debatirnos.
La solucin reside, creo yo, en la introduccin de otra divisin de tareas, ya no entre "evaluacin de los riesgos" -que se
les deja a los expertos- y "gestin del riesgo" -que se abandona
a los polticos-, sino entre dos funciones de la vida pblica que
nada debe hacer que se confundan: la de la toma en cuenta por
un lado, la del ordenamiento por el otro. El pblico no exige
vivir una vida desprovista de todo riesgo, sino que quiere, y est
en todo su derecho, participar con los expertos y con los polticos de la evaluacin de los riesgos, y quiere tambin, y tambin
est en todo su derecho, participar con los expertos y con los
polticos de la decisin final sobre la jerarqua de los riesgos.
Ya no hay que asegurar slo la autonoma de los especialistas
sino tambin la autonoma de toda la funcin de toma en consideracin: todas las voces deben hacerse escuchar, las de mis
vecinos, criadores del Bourbonnais, as como las de las vacas
y las de los amantes de carnes rojas. Pero una vez que la toma
en cuenta est asegurada, debe poder elegirse una cosmologa
entre todas sus competidoras, decidirse por un mundo posible
errtre todos los mundos posibles, y no son nicamente los polticos los que deben asumir esta decisin, "zanjando" sobera-

LA

SABIDURIA

DE

LAS

VACAS

LOCAS

201

namente - y la mayora de las veces arbitrariamente- entre las


opiniones necesariamente contradictorias de los expertos.
Los que se quejan de que la poltica se ha vuelto inencontrable, olvidan que cada vez que pasamos un semforo en rojo,
compramos cerdo en vez de ternera, prendemos un cigarrillo,
regulamos un termostato, contribuimos con el Teletn, tomamos el tren... arbitramos entre dos mundos posibles, tomamos
una posicin en el conflicto de las cosmologas. A los periodistas, a los polticos, a los especialistas, a los intelectuales, les
corresponde ofrecernos, en lugar del debate imposible entre
expertos y polticos, una representacin legible de esas elecciones de mundo. Quizs entonces las vacas locas y los que
se murieron por haberlas comido, no se habrn sacrificado en
vano.
Le Monde, 14 de noviembre de 2000

203

La verdadera novela
de la investigacin

Bilogos moleculares, si estn en sus mesas de trabajo, con


la pipeta en la boca, no les cuelguen nuevos marcadores radioactivos a sus anticuerpos. Informticos, si estn determinando,
por sexto da consecutivo, su red neuronal, marquen "cdigoQ" y pongan en bandera su computadora. Mejor lean a Richard
Powers!' Aprendern all ms sobre ciencia que en sus publicaciones cientficas favoritas.
Nada que ver con la ciencia ficcin que imagina, en escenarios cada vez ms futuristas, aventuras humanas que terminan siempre, a pesar de todo, parecindose a las novelas
de capa y espada. Nada que ver tampoco con los juegos de
mente, genialmente organizados, de un talo Calvino. En la
obra de Powers se trata de investigacin y no de ciencia. Sin
embargo, Powers no habla de investigadores a los que recor' Richard Powers, The Gold Bug Variations, William Morrow and C, New York, 1991;
Galatea 2.2., Farrar, Strauss and Giroux, New York, 1995. 'IVaducidos al francs: Trois
fumiers s'en vont au bal, Paris, 10-18, 2006 y Le temps o nous chantions, Paris, Le
Cherche-Midi, 2006.

2 0 4

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

tara trozos de vida sangrantes imitando, por centsima vez, la


forma de las novelas policiales. Los personajes principales, los
que importan para el desarrollo del relato, no son investigadores humanos en lucha con los datos, sino el propio ADN o las
redes de los conexionistas. Powers, en dos libros deslumbrantes, logra cambiar la manera de hablar a la vez de los objetos de
ciencia y de los sujetos cientficos.
Que se juzgue la cuestin. Galatea 2.2. es el relato que hace
un ya clebre novelista de su contratacin por parte de un gran
instituto de informtica en algn lado en el Middle West. A pedido de Philip Lentz, un cognitivista un poco chifiado, el novelista
debe formar una red neuronal para la "comprensin" de toda
la bibliografa disponible en el campus. Para arbitrar entre las
disputas clsicas de las ciencias cognitivas sobre la comprensin del lenguaje natural, Lentz decidi subir la apuesta con un
test de Turing un poco modificado. Se trata de saber si un panel
de expertos podr decidir quin est ms preparado para pasar
el test de literatura inglesa que se les exige a los alumnos del
DEUG^: un joven deconstructivista moderno (de quien el narrador se enamora locamente) o la red de empalmes conexionistas (de la que el narrador se enamora locamente en la misma
medida)! Las primeras implementaciones de la mquina farfullan en un ingls digno de BASIC o de C. Pero, y ste es todo el
campo de la intriga, la mquina mejora capa tras capa, sesin
de training tras sesin de training. En lugar de recibir la vida
de golpe, como el monstruo de Frankenstein, o de obtenerla de
Venus, como la estatua de Pigmalin que da ttulo a la novela,
la red neuronal, poco a poco, absorbe funciones, siguiendo una
evolucin tcnicamente plausible que nos hace penetrar dentro
2 N. de la T.: En Francia, el DEUG es el Diploma de Estudios Universitarios Generales,
diploma nacional de la enseanza superior.

LA V E R D A D E R A

NOVELA

DE

LA

INVESTIGACIN

2 0 5

de toda la literatura cientfica del campo de estudio. A fuerza


de leer todo Shakespeare y todo el romanticismo ingls, la mquina se vuelve lo bastante maligna como para, despus de un
tiempo, pedirle a sus creadores su nombre y su sexo. Se "llama"
Helena. Pero cada una de las proezas de Helena exige los clculos masivamente paralelos de todas las computadoras de la
red a las que est conectada y con las que se identifica. Aunque
pueda imitar de mil maravillas el anlisis que hace Derrida de
un texto de Platn, es incapaz de comprender la diferencia entre "abajo" y "arriba" porque no tiene cuerpo!
Toda la belleza de la novela proviene del hecho de que
Helena no es la nica que farfulla en bsqueda de su cuerpo.
Todos los personajes buscan las palabras y el autor renueva,
capa tras capa, neurona tras neurona, sesin de training tras
sesin de training, la descripcin de los sujetos humanos y de
sus afectos. La mujer del cientfico loco, luego de un ataque, no
logra encontrar las palabras. El hijo monglico de una neurobiloga apenas habla. El propio novelista, luego de trasladarse
a Holanda y persiguir a una mujer que am hace tiempo, pierde
todos sus recursos y se pone a chapucear en holands! En cuanto a la deconstructivista, toda la literatura inglesa se desovilla
junto con ella y comienza a farfullar. Helena, la herona conexionista, comparada con todos estos farfulladores, termina por parecerse a un locutor casi coherente. Al punto que, luego de haber pedido m i r a r el mundo del que conoce todas las palabras
y luego de haber absorbido todos los videos de la biblioteca,
decide... pero no, no les contar el final. Sepan solamente que
no pasa el test de Turing antes de que el novelista se d cuenta
de que es l a quien estuvieron estudiando los cognitivistas todo
ese tiempo, para ver cmo haba que hacer para describirle a
una mquina no humana el mundo de los humanosEscrito algunos aos antes, Les Variations sur le Scarabe
d'or (Gold Bug Variations) -el juego de palabras con la obra de

206

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Bach no ocurre en francs- es casi ms ambicioso todava. La


narradora es una joven bibliotecaria, Jan O'Deigh. Todd, un joven un poco misterioso, testea sus capacidades documentales
pidindole que se informe acerca de un viejo informtico, con
el que vigila, por las noches, un parque de computadoras gigantes. Ressler, para l, parece haber sido, en los aos 1950, un
gran bilogo, pero ces (como Glenn Gould?) bruscamente de
"jugar" a la biologa molecular de la que era, sin embargo, justo
despus de Crick y Watson, una de sus promesas. Empiezan
entonces 600 pginas de una pasmosa meditacin sobre una
historia doble cuya estructura imita tanto las varillas entrelazadas de la doble hlice como las variaciones Goldberg: cada
captulo nos sumerge en los aos 1950 en Champagne, Illinois,
donde Ressler decodifica el ADN y la correspondencia entre los
codones y las protenas, al tiempo que se enamora locamente
de Jeanette Koss, su colega biloga, mientras que en paralelo
se lleva adelante, treinta aos ms tarde, la investigacin de
Jan O'Deigh para comprender lo que le sucedi al Dr Ressler,
la biologa que quiso descubrir, y el amor extrao que le debe
Todd, informtico frustrado de los aos 1980.
Por un lado el ADN, por el otro las computadoras y sus programas. Por un lado, el amor desdichado de Ressler y Koss,
por el otro el de Jan y Todd. Por un lado, el sumergirse en la
codificacin de la vida, por el otro, el sumergirse, tambin vertiginosamente, en los servicios de documentacin y en la red
de las bibliotecas estadounidenses. Por un lado, el esfuerzo
de Ressler por comprender en qu el ADN no es un cdigo de
criptografa, por el otro, el de Jan por comprender lo que sinti
Ressler y lo que lo excluy de la biologa, que debe parecerse.
N. de la T.: El autor se refiere a la similitud fnica entre Gold Bug Variations y Las
Variaciones Goldberg. El ttulo traducido al espaol ("Variaciones sobre el escarabajo
de oro") tampoco conserva el juego de palabras.

LA V E R D A D E R A

NOVELA

DE

LA

INVESTIGACIN

2 0 7

poco a poco lo vamos comprendiendo, a la inquietud que forz


a Todd a no ligarse de manera durable a Jan. Y qu hay en el
medio? La msica, la de Bach, que Ressler vuelve a tocar incesantemente desde hace treinta arios, por las noches, mientras
que alrededor de l roncan las computadoras a cargo de las
transacciones financieras de Wall Street. Veintitrs notas cuyas
variaciones alcanzan para codificar las veintitrs variaciones
Goldberg y los veintitrs captulos del Ubro.
No hay nada misterioso, nada esotrico, nada forzado, en
este envolvimiento de las estructuras musicales, moleculares,
informticas, y amorosas una dentro de la otra. En ningn momento el novelista busca apropiarse de un elemento estable
para apoyar a los otros como si, por ejemplo, la naturaleza del
ADN pudiera explicar el amor y sus patologas de la manera en
que Zola, en el siglo pasado, se serva de la gentica para brindarle a sus novelas un marco realista. Al contrario, los secretos
del corazn y el mundo del amor no sirven como explicaciones
"sociales" a los descubrimientos cientficos. Cada pizca de la
historia sirve de variacin a las otras. Salimos de all, deslumhrados, con otra definicin del ADN, como si las variaciones
que permite explicaran a la vez la novela y la vida. Nada que ver
con las aburridas deconstrucciones de la novela contempornea, nada que ver con los asuntos del corazn, con la pesada
objetizacin del nouveau romn. S, la nueva novela lleg, la
que se sirve finalmente del contenido propio de las ciencias
para buscar en qu somos humanos presos de las cosas. Con
Powers, la investigacin cientfica encuentra por fin una esttica a su medida.
Octubre de 1995

209

Happy Birthday to you HAL!'

Todo el mundo conoce a HAL, la computadora del film de


Stanley Kubrick 2001, Odisea del espacio. A cargo de velar
sobre la tripulacin de una nave espacial enviada a Jpiter para
descubrir la clave de una misteriosa alineacin de megalitos
dispuestos por inteligencias superiores, aparentemente responsables del desarrollo de los humanos, la computadora termina
asesinando a los cosmonautas, a excepcin del vaUente Dave
Bowman que desconecta uno por uno sus circuitos impresos.'
Si bien recordamos con emocin la muerte de HAL, nadie recuerda que tom forma en 1997 en el campus de la Universidad
de Illinois en Urbana-Champagne, uno de los mejores centros
de investigacin de Estados Unidos. Arthur Clarke, el clebre
autor de la novela que dio lugar a la adaptacin de Kubrick,
todava no logra recordar por qu situ el nacimiento de HAL
' Podemos seguir las aventuras de HAL y de sus descendientes en SOOl Odyse de
l'espace, Laffont, 1991 [Hay traduccin al espaol: Arthur C. Clarke, SOOl, una odisea
espacial, Barcelona, Ediciones DeBolsillo, 2003]; luego 2010 Odyse 11, J'ai lu, 1984; y
finalmente
Odyse HI, J'ai lu, 1991. Una ltima aventura, situada en 3001, acaba de
aparecer en ingls. Todas estas novelas de anticipacin son de Arthur Clarke.

2 1 0

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

en ese lugar y en esa fecha. Por otro lado, incluso la fecha


permanece incierta, el film sita el acontecimiento en 1992,
Kubrick en 1991 y el libro que se desprende del ilm en 1997...
Decididamente, todas las historias de orgenes se pierden en
una querella de expertos.
Sin embargo, no hay lugar a duda, vindolo al rojo vivo,
articula bien con su voz metlica: "Soy HAL-9000, la computadora de Generacin n 3. Me volv operacional en la fbrica
HAL de Urbana, Illinois, el 12 de enero de 1997". Nadie haba
reparado en este detalle insignificante del ms clebre de los
films de ciencia ficcin, salvo los miembros del departamento
de informtica conocido por haber desarrollado, junto con
Mosaic, uno de los elementos esenciales del World Wide Web,
sin hablar de algunos trabajos importantes sobre realidad
virtual y muchos otros en el campo de las computadoras que
se remontan a los tiempos heroicos de los tubos vacos del
ILLIAC.2 Se les ocurri la sorprendente idea de celebrar como
un acontecimiento capital, fundador, original, el nacimiento
de IIAL en 1997 en Urbana-Champagne. Insistamos sobre este
punto, no es una invencin de los hombres de letras, de filsofos o de crticos de films, sino de especialistas tanto del hard
como del soft, que estn a cargo justamente de transformar en
reafidad los sueos de la PantaUa. De all viene la idea de una
"cyberfiesta" que acaba de desarrollarse en el campus y que
moviliz, durante una semana, a todos los departamentos, a
todas las empresas, a todos los ex alumnos, para culminar en
una gala "cyberfestiva" en el curso de la cual el presidente de
la universidad dio un gran discurso puntuado por extractos
^^ Es tambin la sede del Beckman Institute en donde Richard Powers, un escritor
netamente ms dotado que Clarke, hizo tiue naciera Helena, el sorprendente personaje
de su Galatea 2. New York, Farrar, Strauss and Giroux, ] 995. Vase sobre sus obras la
crnica que precede a sta ("La verdadera novela de la investigacin").

"HAPPY

BIRTHDAY

TOU YOU

HAL!"

2 1 1

del film y en la que Arthur Clarke (teletransportado a la Web


desde su retiro en Sri-Lanka) declar cosas grandiosas sobre
el futuro informtico del planeta. Luego de una pera iiiteractiva en tres dimensiones, por fin se cant el "Happy Birthday
to you HAL!"3
Cosa extraa, la gala celebraba con la misma pasin los sueos futuros del cyberespacio y la fabricacin pasada del film de
Kubrick, empresa titnica que los miembros del equipo de filmacin recordaron a la masa entusiasta. Aplaudimos vivamente a
uno de los actores cuando agit sobre el podio la rbita muerta
de HAL, simple crculo de acero que conservaba preciosamente
como un fetiche que verdaderamente habra trado del espacio
exteror. Pero perdimos todava ms el sentido de la relacin
entre ficcin y realidad, cuando nos enteramos por la boca
de uno de los consejeros tcnicos del director que haba participado durante la guerra de la fabricacin de los V2 antes de
dibu,jar la nave lanzada hacia Jpiter! Haba pasado del teatro
de operaciones a la puesta en escena de films antes de dirigirse
a los ingenieros e industriales para hablarles del futuro de las
computadoras y de sus mercados suculentos! Por otra parte, el
film promocional filmado por Kubrick para "tranquilizar" a sus
inversores daba a la aventura la dimensin megalomanaca de
una verdadera conquista del espacio... Ya no nos sorprenda,
luego de algunas horas, escuchar a Hans P. Moravec anunciar
para 2020 la poca en la que los humanos debern "cambiar de
plataforma" para "bajarse a s mismos de la Web" con el objetivo
de resistir a la competencia de robots inteligentes "mejor adaptados que ellos" a la vida en la nueva idosfera...
Los antroplogos tuvieron rara vez la oportunidad de darse cuenta en vivo y en directo de la invencin de un mito de
Agradezco a la Universidad, y en particular al departamento de ingls, por haberme
invitado a esta celebracin tan inusual.

2 1 2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE L A S

CIENCIAS

origen. O se trata de una tradicin venerable celebrada con


regularidad, y el origen del mito se pierde en la noche de los
tiempos, o se trata de una ficcin reconocida como tal, y ningn ritual releva la cola frente a las salas de cine ni la moda
pasajera de los productos derivados. Pero la gala final de esta
cyberfiesta tena la particularidad de mezclar en una verdadera ceremonia a toda la comunidad cientfica, poltica y econmica local. Se trataba sin lugar a dudas de fundar, o mejor an
de refundar, el lugar de Urbana-Champagne en el Cosmos, en
algn lado entre los monos y los robots! Lo que era an ms
soiprendente era que en este ritual de fundacin no haba nada
irrisorio, nada irnico. Claro que nos burlbamos ligeramente
de l (hasta el slogan de la semana "It couldn't have happened
anywhere else!" marcado por la autoburla), pero sin que el
acontecimiento dejara por ello de ser emocionante. Hay que
aclarar que el film de Kubrick no estaba mal elegido. Entre los
antropoides del prlogo y los seres superiores del epflogo, se
divisaba bien a la Tierra, con sus ingenieros astutos, y con el
producto de su inteligencia y el campus neoclsico en medio
de los campos de maz. Un poco acomplejada por encontrarse
"in the middle of nowhere", la universidad se situaba aqu por
fin, por la gracia de un film de ficcin, en un punto notable del
Universo...
A los ingenieros entusiasmados por los sueos de la Web,
les inquietaba poner su trabajo bajo los auspicios de una ficcin filmada en plena guerra fra, sobre una misin abortada a
causa de una computadora que se volvi esquizofrnica? Para
nada. Adoraban, al contrario, esa mezcla de puesta en escena,
de desmesura, de pera, de drama, de falhdos. Ese ambiente
de artificio, lejos de devaluar su trabajo y de hacerles perder
un poco de su seriedad, parece ofrecerles, al contrario, la
nica grandeza que le sienta bien a sus delirantes proyectos.
Definitivamente, tenemos mucho que aprender sobre la an-

"HAPPY

BIRTHDAY

TOU

YOU

HAL!"

2 1 3

tropologa de las tcnicas. Como dira Michel Serres: "No hay


puro mito sino el de una ciencia pura de todo mito"".
Mayo de 1997

'' En un gnero completamente diferente, podr leerse en la obra de Franois Jullien,


Trait de l'efficacit, Paris, Grasset, 1997, la ms sorprendente descripcin antropolgica de la eficacia occidental. Vista desde China, parece an ms extraa que los ingenieros robticos de Illinois.

215

Cuidado!
Material culturalmente sensible'

El objetivo de un museo no es siempre mostrar los tesoros


que alberga. Por encima de una vitrina llena de magnficas mscaras esculpidas por los indios, puede verse, en el apasionante
museo de antropologa de Vancouver, en Columbia Britnica,
una gran caja blanca. Por encima de ese paraleleppedo de
cartn, se puede leer la siguiente advertencia: "Material culturalmente sensible". En el medio de la caja, otro cartel, ms
detallado, explica qu peligro oblig a los conservadores del
museo a ocultar el material que deberan haber expuesto all:
"En esta caja hay ima mscara de ceremonia que pertenece al
pueblo de los Nuu-chah-nulth. Segn su costumbre, este objeto
slo puede verse durante una ceremonia. Retiramos entonces
el objeto de la vista por respeto a sus tradiciones".
Es fcil imaginar el pavor del visitante: bastara con que
cada una de las "Primeras Naciones" de Amrica del Norte
le transmitiera a los conservadores las mismas exigencias,
para que poco a poco las vitrinas del museo se cubrieran de
cortinas y advertencias diversas, ocultando cada uno de los
ttems, cada una de las mscaras, de los bastones de ceremo-

2 1 6

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

nia, borrando una por una las vitrinas, opacando los estantes
expositores, reenterrando solemnemente las osamentas de los
muertos, en resumen, cubriendo con un velo pdico lo que ya
no podramos v e r ' El museo, ese espacio dedicado al acto con
el que la mirada panptica del visitante occidental devora a los
indios, se convertira en un verdadero templo en el que todo se
mantendra en secreto - y en cuyos secretos slo se podra penetrar a condicin de ser iniciado por aquellos que decidieron
ya no dejar que nadie ms hable en lugar de ellos.
Un simple mapa de los grupos lingsticos de la regin de
Vancouver alcanza para hacer que el viajante tome conciencia
de la transformacin que debe sufrir. Esperbamos informacin, encontramos iniciacin: una arenga "de implicacin"
reemplaza cada panel explicativo. Luego de haber utilizado
las convenciones de la cartografa occidental, un largo panel
explica bajo el mapa que se trata de una seguidilla de errores
muy poco polticamente correctos y que convendra entonces
rectificar: los nombres que se le dan a los diferentes grupos de
indios - y ese mismo estpido nombre de "indio"- no son los
nombres con los que las Prinieras Naciones se designaban a
s mismas; las fronteras administrativas impuestas por los invasores no corresponden a las fronteras reconocidas por los
pueblos que se representan all; por otro lado, la propia nocin
de frontera no tiene el nsmo sentido, dice el panel, para las
Primeras Naciones que para los colonos. Se podra agregar que
la cartografa difiere tambin de una civilizacin a la otra y que.
' El efecto de ese retirar por fuera de la visibilidad es tanto ms vivo cuanto ese museo tiene la sorprendente particularidad de hacer visibles sus colecciones permitiendo
que sus visitantes abran los cajones de los depsitos y que compongan as sus propios
recorridos a partir de su propia seleccin de objetos y obras. La extrema sensibilidad
de los conservadores fue alimentada en parte por las bsquedas de Jean Jarnin, Jim
Clifford y Georges Stocking sobre la mirada del etnlogo y sobre la puesta en museo de
otras culturas.

CUIDADO!

"MATERIAL

CULTURALMENTE

SENSIBLE"

2 1 7

en buena lgica, los pueblos no deberan proyectarse de ese


modo sobre un fondo de mapa indiferenciado.
Los franceses se burlan con mucho gusto de lo "polticamente
correcto" de los estadounidenses; aunque hayan exportado
al mvmdo entero el escrpulo posmoderno, creyeron poder
dispensarse de todos esos sermoneos que se les aparecan
como tantos otros melindres para disimular la brutalidad de las
relaciones de fuerza. Sin embargo, a fuerza de precauciones,
el museo de antropologa de Vancouver acab modificando
profundamente la relacin del visitante con las obras que va
a visitar: crea que encontrara muertos, y encuentra vivos;
pensaba que slo encontrara las cenizas de tradiciones
folclricas, pero eirtra en una sala en donde se define, en la
tensin, la justa relacin de una asamblea deliberativa. La visita
a im museo se convierte en una experiencia de transformacin
poltica acerca de la cuestin de saber a quin le pertenece
Vancouver^: "Con el objetivo de reconocer a nuestros vecinos
de las Primeras Naciones con quienes compartimos la regin
de los estrechos de Georgia, insistimos, dice el panel, sobre
los nombres distintivos tal como se los utiliza localmente".
Esto quizs todava huele a paternalismo, pero hay otras cosas
en juego que estn muy presentes en el museo, adems de la
esttica y del archivo.
A fuerza de ser polticamente correctos, los antroplogos estadounidenses modificaron la manera en la que los
Occidentales entablan ima conversacin con las dems culturas. Antes, el encuentro se llevaba a cabo sin grandes dificul^ La transformacin poltica es todava ms importante para los que hacen las exposiciones teniendo en cuenta las exigencias de los que se niegan a que a partir de entonces "se los muestre". Para un testimonio sorprendente, vase Aldona Jonaitis (obra
dirigida por). Chiefly Fests. The Enduring Kwakiu Potlach, Seattle, University of
Washington Press, 1991.

2 1 8

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

tades: exista una naturaleza universal y unificadora a la que


todos los pueblos pertenecan por igual; y luego, haba culturas diversas que se sobreaadan a la naturaleza y que exigan,
cada una de ellas, un esfuerzo especial de comprensin. El
antroplogo alternaba entonces entre la arrogancia y la modestia: con la naturaleza universal saba a ciencia cierta "de qu"
estaba hecho el ser humano; con cada cultura particular, era
necesario que emprendiera una meticulosa investigacin. Los
filsofos diran: a la naturaleza nica las "cualidades primeras",
a las culturas mltiples las "cualidades segundas". Para decirlo
de otro modo: mononaturalismo y multiculturalismo.
Pero, desde ya hace algn tiempo, se abre una nueva poca:
las culturas se niegan a presentarse frente a la mirada sobre un
fondo de naturaleza universal. Frente al pavor de los espritus
refiexivos, al monstruo del multiculturalismo se le une desde
hace un tiempo un monstruo todava ms extrao y frente al
cual habra que tener el coraje suficiente como para llamarlo
"multinaturalismo". No es la existencia, la exterioridad, la realidad de la naturaleza lo que este monstruo cuestiona, sino su
unidad o, mejor dicho, su capacidad poltica para definir sin
discusin qu es la unidad. Ya no se puede modificar de antemano y sin otra forma de proceso lo que pertenece al mundo
comn.
Contrariamente a los barriles radioactivos o a las cabinas
de alto voltaje, no existe todava un logo standard que permita
identificar el peligro que significara que alguien abriera una
caja "culturalmente sensible"! Y, sin embargo, valdra la pena
Por otra parte, las iraciones indias tienen a menudo, en Estados Unidos, el extrao
privilegio de alojarse en los museos de lstoria "natural" junto con los pumas y los bisontes, Sobre las rarezas de la naturaleza estadounidense, vase la compilacin de William
Cronon (obra dirigida por), Uncommon Ground. Rethinking the Human Place in
Nature, New York, Norton, 1996.

CUIDADO!

"MATERIAL

CULTURALMENTE

SENSIBLE"

2 1 9

que lo hubiera ya que muchos contenedores podran multiplicarse con el cambio de poca... Esperemos que los que trabajan en la obra del Museo de las artes primeras, en Pars, no
cometan el error de despreciar los escrpulos de sus colegas
estadounidenses y que al visitar el futuro museo del muelle
Branly tengamos la oportunidad de preguntaros nuevamente
qu es lo que funda, despus de todo, la universalidad de la
Repblica francesa. Pregunta "culturalmente sensible" que los
Nuuh-chah-nulth parecen haber sabido plantearles a los conservadores con bastante fuerza...
Enero de 1999

221

La guerra de las calcomanas:


quin es el pez ms gordo?
Darwin o Jess?

Los tjanos se lanzaron a una extraa guerra cuya salida es


incierta: se pelean entre ellos con ilustraciones pegadas sobre
los paragolpes de sus gigantescas 4X4. Aunque ya no saben lenguas clsicas, los fundainentalistas cristianos han adoptado la
costumbre de pegar su fe en sus autos por medio de un pescado
estilizado, smbolo de Jess desde la poca de las Catacumbas
(ICHTUS forma en griego el acronimo de Jesucristo hijo de Dios
el salvador). Los laicos, a quienes la negacin de los Cristianos
a ensear la teora de la evolucin de Darwin exceda por
completo, tuvieron entonces la astuta idea de responder con
otra calcomana en el paragolpes transformando el primitivo
pescado JESS en un anbio dotado de patas primitivas, en
el interior del cual escribieron DARWIN! Por medio de este
diseo esperaban, probablemente, hacer "evolucionar" a los
tjanos hacindolos pasar, mediante sucesivas conversiones,
del pantano del oscurantismo a la tierra rme de los hechos
positivos... Ventaja de esta primera escaramuza: estacionando
el axito en el supermercado, sabemos a quin, fundamentalista
o laico, nos enfrentamos.

2 2 2

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

Hacer eso significaba no contar con el humor certero de


los red-necks} La historia, como la evolucin, no termina aqu.
Una nueva calcomana apareci entonces: al pequeo anfibio
DARWIN se lo traga entonces un pez enorme llamado ya sea
JESS, ya sea TRUTH (verdad en ingls). Como a Jons el profeta se lo haba tragado la ballena, a Dai-win, el falso profeta, se lo
come finalmente la verdad religiosa. El vendedor de la librera
cristiana donde compro estas calcomanas me explica tambin
que Darwin habra abjurado de su teora sobre su lecho de
muerte: "Todava no lo sabemos", dice con un suspiro. Yo, en
efecto, lo ignoraba...
La disputa no est clausurada. No es imposible que el aparato digestivo del pez JESS sea incapaz de metabolizar al anfibio
DARWIN. Por otro lado, la ballena, es sabido, vomit a Jons
tres das despus sobre una playa... Hay algo todava ms perturbador: al hacer que el gran tiburn de la verdad se trague a
la morralla del error, los creacionistas admitieron en el fondo
lo esencial del evolucionismo. Lo que aceptaron dibujar en su
calcomana no es otra cosa que la lucha por la vida! Aunque,
por un cambio imprevisto, es Darwin el que se traga el relato
de la Creacin porque la tnica forma que tiene para hacer que
la verdad triunfe es la dura realidad de las relaciones de fuerza:
comer o ser comido, esa es la ley de la selva religiosa.
Otra calcomana para paragolpes, comprada en el mismo
negocio, lo demuestra: esta vez, se lo ve a DARWIN escapndose del pez ICHTUS mientras que est escrito en maysculas: "la
supervivencia de los perdonados", en lugar del slogan habitual
de los evolucionistas: "the smnival of thefittesf.
La disputa va de mal en peor El darwinismo se presenta
' N. de la T: As es como se llama, peyorativamente, en Estados Unidos a los snrerlos
reaccionarios de la clase baja rural.

LA

GUERRA

DE

LAS

CALCOMANAS...

2 2 3

como una religin en conflicto abierto con la Biblia (al menos


en el nivel de los paragolpes); el creacionismo se postula como
una explicacin cientfica que para triunfar utiliza el mecanismo de la supervivencia del ms apto. Esperamos impacientemente la rplica de los evolucionistas'^...
No nos burlemos tan rpido de estas disputas. Sus lecciones
exceden al Bible Belt. Al hacer que JESS se trague a DARWIN,
los fundamentalistas no carecen de valor. Rechazan la solucin
habitual que consiste en dejar que todos los peces boguen en
paralelo en el mismo acuario: a los cientficos, el mundo real;
a la religin, el fuero interior. No, quieren que su Dios se manifieste en el mundo por medio de una Creacin que sea empricamente visible. Si buscan pelea, es porque se niegan a reducir
la Biblia a un gran relato entre otros, a una creencia respetable
sin efecto fsico. Cuando los estudiantes escuchan que en la
universidad se habla de la evolucin como si fuera una verdad
establecida, su corazoncito se enciende: ven all un sermn religioso, que atenta contra sus creencias y que es contrario a la
separacin de las iglesias y del Estado.
A la inversa, para los evolucionistas es inaceptable, y es
comprensible, que su posicin se reduzca a una creencia entre
otras. Rechazan violentamente la pretensin inaudita de los
Sudistas de otorgar a los creacionistas estrafalarios y a sus
ciencias serias el mismo tiempo para hablar. Ellos tambin preconizan la separacin de las iglesias y del Estado, y les niegan a
los oscurantistas el acceso a los campus universitarios.
Es intil esperar ocupar una posicin intermedia o separada: se trata de una guerra de los mundos e incluso de una
guerra sobre la manera de hacer la paz. Es intil, finalmente.
^ Sobre la ideologa de esta controversia, puede leerse: Dominique Lecourt,
L'Amrique entre la Bible et Darwin, Paris, PUF, 1992.

224
imaginar una solucin de compromiso, como si, entre los 5.000
aos de la Creacin bblica y los 5 mil millones de aos de la
historia terrestre, regateramos como si furamos vendedores
de alfombras: "Vamos! Quedamos en dos mil millones y medio
y somos todos amigos."
Ridiculizando a los creacionistas o relativizando a los
cientficos, perderamos la oportunidad de entablar una negociacin de paz que exige no mediadores sino diplomticos.
Abandonaramos la oportunidad de descubrir los objetivos
de guerra que persiguen unos y otros. No lograramos replantear el nuevo interrogante poltico: pueden vivir en el mismo
mundo comn, formar la misma Repblica, es decir, la misma
"cosa" pblica." Es cierto que los bilogos quieren confinar la
religin nicamente al sentimiento interior? Es posible que el
Dios de la Biblia quiera de verdad alejar a los darwinianos de su
inmensa duracin y de sus colecciones de fsiles? No se trata
en realidad de la supervivencia del ms apto, sino ms bien del
advenimiento del mejor mundo posible.
Junio de 1999

Expresin introducida en Isabelle Stengers, Cosmopolitiques, tomo 7. Pour en finir avec la tolrance, Paris, La Dcouverte-Les Empcheurs de penser en rond, 1997.
El mediador es un tercero desinteresado. El diplomtico pertenece a una o a la otra
jjarte en conflicto.
'' Se dice que la palabra cosa (res, thing) proviene de la asamblea judicial, aunque
la palabra res-publica puede designar algo completamente diferente de las relaciones
humanas. Vase el muy bello anlisis de Yan Thomas, "Res, chose et patrimoine (note
sur le rapport sujet-objet en droit romain)". Archives de philosophie du droit, vol. 25,
1980, pp. 413-426.

225

Nadie sabe con certeza...'

El amante del arte est acostumbrado desde hace mucho


tiempo a visitar museos. No se sorprende al verno slo las obras,
sino tambin los cart,eles que explican las dificultades de atribucin de un Vemieer o de un Rembrandt; la lista de coleccionistas
y donantes prestigiosos por cuyas manos pas cada ima de las
piezas; la variedad de los juicios de gusto en el transcurso de los
tiempos o las incertidumbres de las restauraciones sucesivas as
como las polmicas que despertaron. Milagro de la cultura: cuanto ms sepa, ms se formar su gusto, ms violentamente sentir
el placer o lo detestar, ms capaz ser de articular sus juicios
cuando deba justificarlos frente a los dems, frente a sus colegas
amantes, que forman un crculo, un coro, un club alrededor de
cada obra.
Para el amante de la ciencia, la visita es ms contrastante porque los museos cientficos dudan siempre entre la formacin del
' Los gabinetes de curiosidades preceden evidentemente la divisin entre los dos
tii)os de museo, como puede verse al leer a Lorraine Daston y Katharine Park, Wonders
and the Order of Nature, Cambridge, Mass., Zone Books, 1999.

226

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

gusto y la sed de saber.' No hay nada ms emocionante, desde


este punto de vista, que el Museo de historia natural de New
York, en el Central Park. En la planta ba,ja, hay una primera sorpresa: cmo puede el pas de lo "polticamente correcto" mostrar salas que se conservan exactamente en el mismo estado en
el que el racismo conquistador de los Occidentales las elabor?
Al lado de la "sala de los Mamferos africanos", se encuentra
la de los "Indios de las praderas" y, lindante con el "Hall de los
pueblos asiticos", el de los "Mamferos de Asia". Como si, en
la representacin de la naturaleza salvaje, se pudiera poner a
la vez a pumas e iroqueses sin considerar la distancia infinita
que separa la naturaleza de unos de las culturas de los otros.
Incluso encontramos en algunas vitrinas animales disecados e
indios de cera que parecen naturalizados^...
Pero, en el ltimo piso, pasamos bruscamente del siglo XIX
al XXI, descubriendo las nuevas salas de paleontologa. No
conozco otro ejemplo de pedagoga tan llevada al extremo, de
esttica tan perfecta, que sea al mismo tiempo, para el pblico
masivo que va los doiningos en familia, y tan tcnicamente
exigente: no falta ningn trmino cientfico para distinguir
los tipos de saurios, para reconocerse en la mezcolanza de
antiguos mamferos -la propia disposicin del espacio ayuda a
memorizar el laberinto de la evolucin puesta en escena para
el visitante.
Tenemos todo esto en Pars, podrn objetarme, en nues^ Existe en un museo de Npoles un Bosliiman disecado, aunque tuvieron el escrpulo
de esconder ese crimen luego de haberlo expuesto sin malas intenciones durante varios
siglos. Sobre museogratia de frica, vase Anre E. Coombes, Reinventing
Africa.
Museums, Material Cultures and Popular Imagination
in Late Victorian and
Edwardian England, Yale University Press, 1994.
' Sobre la relacin de las ciencias, del espacio y de la arquitectura, puede leerse con
provecho el apasionante compendio de Peter Galison y Emily Thompson (obra dirigida
por), The Architecture of Science, Cambridge, Mass., MIT Press, 1999.

"NADIE

SABE

CON

CERTEZA..."

227

tra suntuosa Gran Galera de la Evolucin! Es cierto, pero la


sorpresa del amante de la ciencia no proviene nicamente de
la calidad pedaggica y esttica, cada vez mejor difundida.
Proviene de esa frasecita puesta en casi todos los carteles:
"We don't knowfor sure". Pareciera que una banda de conservadores discpulos de Derrida, que una pandilla de socilogos
de las ciencias, se las ingeni para "deconstruir" cada vitrina
a fin de mostrar su fragilidad, de revelar sus entretelones, de
sealar sus incertidumbres.
Todo el mundo conoce la clebre serie de fsiles que
conduce en "lnea recta" de los ancestros liliputienses de los
caballos a los pura sangre contemporneos. La encontramos
aqu, pero historizada, deconstruida, complicada, puesta en
duda y en escena de luia manera totalmente diferente: "Un
ejemplo clsico revisado", dice el gran afiche de vidrio,
y el panel explica: "La historia de los caballos, la versin
revisada". Dnde no anidar el revisionismo? Y el amante
se vuelve ms ilustrado al aprender que, contrariamente a la
versin cannica, ciertos caballos tardos eran ms pequeos
que sus predecesores y que otros, aunque fueran tardos,
tenan tres dedos en lugar de una sola pezua. Es un poco
fuerte! En medio de este templo de la pedagoga simplificada
y depurada, complican hasta la historia de los caballos, ese
tpico del darwinismo, desplegando frente a los visitantes
querellas de especialistas. El hecho de atribuirle un rango a
un fsil, se volver tan disputado como la atribucin de un
Van Gogh? Definitivamente, estos conservadores no respetan
nada. Hasta son tan audaces como para "revisitar" al gran
diplodocos, orgullo del Museum: "En 1992 los especialistas
empezaron a remontar el espcimen para reflejar lo que
aprendimos sobre los saurpodos desde 1905. El crneo, el
nmero de vrtebras del cuello, la configuracin de los puos
y el largo de la cola fueron modificados". Y a mostrar una jun-

228
to a la otra la antigua y la nueva versin, como se hara con la
disputada restauracin de Saint Sernin de Toulouse..."
Una vez que pas la sorpresa, una vez que se adquiri la
costumbre de leer las advertencias "Nadie sabe con certeza",
una vez respetado el trabajo de los artistas zoolgicos, una vez
comprendidas las dificultades de la excavacin, el amante de
ciencia percibe que, cuanto ms se toma en cuenta la historia
de los cientficos, ms se profundizan el respeto y la confianza
que sus resultados provisorios le generan. La competencia
pedaggica est siempre all, la sed de conocimientos tambin,
pero a stas se agrega por aadidura la cercana del frente de
investigacin. En vez de atenuar la fe que se les puede atribuir
a los hechos establecidos, esta inyeccin masiva de historia
revisada en el corazn de un museo cientfico tiene como
efecto el hecho de multiplicar las fuentes de placer, de inters
y de pasin. El museo de ciencia se eleva entonces al nivel del
Metropolitan, museo de arte del otro lado del Central Park,
y los nios en grupos revoltosos, a quienes los hechos por s
mismos no hubieran conmovido, tienen ms posibilidades de
exclamar como aquel pintor del Renacimiento: "Yo tambin
soy paleontlogo!"
Noviembre de 1999

' Misma disputa de ambos lados: hay que conservar preciosamente como fsiles de
un pasado reciente las restauraciones de nuestros predecesores? Hay cine preservar la
idea que Viollet-le-Duc poda hacerse hace un siglo de lo que era una verdadera iglesia
romana? Sobre la historia precoz de la patrirnonializacin, vase Dominique Poulot,
Muse, nation, patrimoine. 1789-1815, Paris, Gallimard, 1997.
Un video nos permite conocer en detalle el trabajo de Jay H. Matternes que tiene a
su cargo la ruda tarea de dramatizar la reconstruccin de los seres desaparecidos hace
mucho tiempo.

229

Elfin de las tcnicas

Esln esos acontecimientos niinscnlos, que pasan casi


inadvertidos, que revelan, sin embargo, frente a la mirada del
amante de la ciencia, a qu punto cambiamos rpidamente de
poca. Lo que los socilogos de las tcnicas venan diciendo
desde hace veinticinco aos, y que pareca incongruente o forzado, est convirtindose en un elemento de sentido comn:
los objetos tcnicos ya no son ajenos al mundo social.' Dicho
de otro modo, ya no hay caja negra.
Propongo como prueba este extracto del Intemational
Herald. Tribune que relata uno de los episodios del juicio con
golpe de efecto que el gobierno de Estados Unidos, en nombre
de la ley antitrust, instaur contra Microsoft. Los jueces de
apelacin haban exigido que se les dieran unos cursitos recuperatorios para comprender mejor el mundo esotrico de las

' Para una presentacin clsica, vase Wiebe Bijker y John Law, eds., Shaping
Technology-Building Society. Studies in Sociotechnical Change, Cambridge, Mass.,
MIT Press, 1992, y para un ejemplo reciente, vase el muy til librito bajo la direccin
de Donrinique Vinck, Ingnieurs au quotidien, Grenoble, Presses universitaires de
Grenoble, 1999.

2 3 0

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

computadoras. Nada ms inocente, podrn decir; nada en todo


caso que pruebe mejor la modestia, la seriedad y la imparcialidad de los jueces. Un tal Sr. Hites haba aceptado presentarles
los rudimentos de la informtica.
Pero, qu creen que pas? Los abogados de ambas partes
en litigio lograron impedir que el profesor impartiera su curso!
"Entre los diferentes problemas sobre los que las partes en
juicio por violacin de la ley antitrust, aunque profundamente
divididas, se pusieron de acuerdo, estaba el hecho de que probablemente el briefing del Sr. Hites tocara temas controversiales. Por ejemplo, el Sr. Hites haba previsto explicarles a los
jueces el funcionamiento de los sistemas de explotacin. Pero,
justamente, durante todo el juicio, esta cuestin -qu es im
sistema de explotacin?- fue objeto de muchas deposiciones
contradictorias.
"Para Wilham Kovacic, un profesor especializado en el contencioso antitrust en la Universidad George Washington, que
sigui la totaUdad del juicio, la idea de un briefing era buena,
pero los jueces 'evaluaron mal el alcance de las controversias
sobre tecnologa'.
"Como lo demuestra la experiencia, agreg el Sr Kovacik,
'en el momento en que el Sr. Hites empiece a definir la expresin 'browser', se irn a las manos en la sala de audiencia'
(International Herald Tribune, 30 de octubre de 2000)".
Qu? Ya no habra entonces cmo definir objetiva, calmadamente, qu es una computadora, ese smbolo de la razn
moderna, ese parangn de todas las virtudes lgicas, no habra
cmo exponer sus rudimentos, cmo expresar su quintaesencia, sin que enseguida se desatara una pelea acerca del ms
elemental de sus componentes? Como buenos racionalistas
a la antigua, los jueces haban pedido que se les presentaran
primero los hechos indiscutibles, y se reservaban, como sabios
habitus de los pretorios, los desacuerdos espinosos que segu-

EL

FIN

DE L A S

TCNICAS

2 3 1

ramente surgiran sobre la interpretacin de esos hechos.


Pero nuestros buenos jueces se equivocaron de poca, "evaluaron mal el alcance de las controversias sobre tecnologa".
Los hechos se volvieron tan controvertidos como las interpretaciones. Ya no hay cmo descansar de las pasiones de lo contencioso interesndose slo por las propiedades puramente
objetivas de los dispositivos tcnicos. Los hechos tambin se
convirtieron en casos. Cada cosa se convirti - o mejor dicho
se volvi a convertir- en una causa, clebre o no.^
No hay nada sorprendente en todo esto. Los innovadores y
aquellos que los estudian -socilogos, antroplogos, historiadores o ergnomos- saben bien que cada elemento de una disposicin tcnica depende de una eleccin de mundo, propone
cierta definicin del usuario, implica una poltica de patentes
y normas, entraa una estrategia industrial. A tal punto que, si
quisiramos hacer el mapa sociotcnico de cualquier invencin
material, podramos ya sea describirla como una organizacin
de objetos, ya sea como xma disposicin social. De Diderot a
Simondon pasando por Marx o Leroi-Gourhan, es siempre el
mismo grito -incluso el de Cuvier: "Denme la punta de una
aguja y les trazar el retrato de toda la civilizacin que la hizo
posible!".
Lo que es nuevo es que este estudio, reservado hasta entonces a los especialistas de la tecnologa, se vuelve, cada da
ms, bajo la presin de los querellantes, de los abogados, bajo
las embestidas de la prensa, una evidencia de sentido comn.
Ya no hay tcnica en s que pueda descansar, por fuera de toda
controversia, en la evidencia tranquila de sus lmites bien
deUmitados. "Navegador Web" ya no es un simple objeto que
^ Las dos palabras, no lo olvidemos, tienen la misma etimologa, sobre la cual pensadores como Michel Serres jugaron mucho. Vase, por ejemplo, su Statues, Paris, Franois
Bourin, 1993.

232
podramos poner en una caja negra para slo ocuparnos de
sus entradas y salidas. De tan cerrado se volvi abierto. De tan
calvo se volvi despeinado. Lejos de poner fin a las controversias por el peso de su objetividad, de sus funcionalidades, de
su eficacia, las abri, las aviv, despert sus peleas a golpes de
puo. Ya no es la arena que se lanza para apagar un principio de
incendio, es el aceite que se tira sobre el fuego para avivarlo.
En este nuevo mundo de las controversias tcnicas, los
dispositivos, incluso los rudimentarios, aparecen como tantas
otras hiptesis sobre la reparticin de los seres capaces o incapaces de convivir: los estadounidenses pueden o no pueden
vivir con Microsoft, su sistema operativo y su buscador Web?
Quizs sera el momento de que los expertos a cargo de la formacin de los tcnicos se beneficien a su vez de la punzante
leccin que los jueces de apelacin, privados de cursos recuperatorios, acaban de recibir Como lo demuestra esta pequea
ancdota, cambiamos de mundo - y lo hacemos rpidamente. Si
las causas se convirtieron en causas, se termin el viejo oficio
del ingeniero tanto ms eficaz cuanto ms encerrado viva.
Enero de 2001

233

Cmo evaluar la innovacin?

El dilema del innovador es muy conocido: cuando puede,


no sabe; cuando sabe, no puede. Al principio de su proyecto, si
todava no conoce en lo ms mnimo las reacciones del priblico,
de los flnanciadores, de los proveedores, de los colegas y de las
mquinas que debe combinar en conjunto para que su proyecto
tome cuerpo, puede, sin embargo, muy rpidamente, modificar
de arriba a abajo la naturaleza de sus planes para adaptarse a
sus desiderata. Al final de su proyecto, habr aprendido finalmente todo lo que habra tenido que saber sobre la resistencia
de los materiales, la fiabilidad de los componentes, la calidad
de sus subcontratistas, la fidelidad de sus banqueros, la pasin
de sus clientes, pero ya no podr cambiar ni un poco sus planes: muy tarde, ya estn ah moldeados en bronce. La astucia
de la innovacin consiste entonces en hacer que dos curvas se
entrecrucen: la primera representa la adquisicin de los conocimientos sobre los estados del mundo; la segunda registra la
prdida de los grados de libertad del irmovador.' El saber sobre
' Encontraremos en el libro ele Christophe Midler, L'Auto qui n'existait

pos, Paris,

234

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

lo que se debera haber hecho se paga con dinero contante y


sonante, en margen de maniobra.
La buena economa de la innovacin, puede comprenderse
sin el ms mnimo problema, consiste en aprender lo mximo
posible sobre el mundo que le espera al innovador, cerrando
lo ms tarde posible el abarco de posibilidades. Lo ideal sera
que la primera curva subiera rpido y que la segunda descendiera lentamente, al experimentar, de tal manera que la prueba
aporte el mximo de enseanzas que se podrn muy rpidamente, y a un costo bajo, hacer actuar sobre la definicin de
un proyecto al que se le ha dado flexibilidad.^ Vctima de esa
inquietud devoradora, el jefe de proyecto debe entonces evaluar sin cesar la calidad de las pruebas a las que somete sus
planes para sacar partido lo ms rpido posible, antes de que
sea demasiado tarde.
El ejercicio no es tan fc como se cree. Efectivamente, se
opone al sentido comn que presupone que hay que "saber antes de actuar" y que un buen jefe de proyecto, en consecuencia,
es el que "apUcar en la reaUdad", con la menor deformacin
posible, lo que habra dibujado de antemano hasta en sus ms
mnimos detalles. Sin embargo, fuera de los casos de rutina
absoluta, un proyecto jams se encuentra en la situacin que
el sentido comn prev: no sabemos antes de actuar, actuamos
para saber Aunque hay que sacar de ello algn provecho. Hace
ya al menos siete aos, por ejemplo, todos los especialistas del
transporte saben que las dos lneas OLE y MTOR, surcadas
en pleno Pars, son una locura absoluta. Sin embargo, ese saluterditions, 1993, una presentacin de estos dilernas en relacin con la organizacin
por proyecto, tan popular hoy en las empresas.
- Para una representacin mucho ms amplia de los problemas que la incertidmnbre de
la investigacin le plantea a la economa, vase Dominique Foray y Christopher Freeman
(obra dirigida por), Technologie et richesse des nations, Paris, Economica, 1992.

CMO

EVALUAR

LA

INNOVACIN?

2 3 5

ber nunca tuvo ni la ms mnima oportunidad de ejercer una


influencia sobre las lneas que se dibujaron demasiado tempranamente; en lugar de servir para el aprendizaje, se transforman
en lamentos intiles sobre el despilfarro de una administracin
incapaz de experimentar. Las dos curvas se cruzaron de la peor
manera posible: se gastarn miles de millones sin que entendamos siquiera lo que tendramos que haber hecho en lugar de
OLE y de MTOR, cuya inauguracin presenciaremos con el
corazn roto y a las que habremos de mantener por dcadas.
Los ingenieros, administradores y jefes de proyecto deberan
tomar de las ciencias experimentales algimos de sus secretos.
Entre el saber y la ignorancia, todo el mundo en el laboratorio
lo sabe, est la experiencia. Se la puede echar a perder; puede
no ser significativa; podemos vernos forzados a abandonar una
pista de investigacin; nadie jams, en todo caso, tendra la
absurda idea de actuar sin recolectar permanentemente, por
medio de un protocolo muy cuidado, el efecto de las pruebas
que se han experimentado. Pero, dnde estn, en la administracin, en el Estado, en las grandes empresas, los experimentadores a cargo de recolectar permanentemente el resultado,
positivo o negativo, de las pruebas por las que pasan continuamente los proyectos en curso? Quin define el protocolo?
Para utilizar un trmino militar, quin redacta el debriefing de
las misiones? Podemos imaginar un investigador que nunca
extrajera ninguna leccin de sus fracasos? Un laboratorio que
no anotara jams el resultado de sus experiencias?
Ms extrao an: qu hacemos cuando no sabemos, cuando carecemos de certezas? Dibujamos un camino de pruebas
para tantear, para aprender, poco a poco, acerca de modelos
reducidos, de programas piloto, de muestras representativas,
cmo anticipar las reacciones del futuro? Para nada: vamos a
decidir; a resolver. El sentido comn rene entonces los dos
inconvenientes: imagina a un ingeniero que sabe antes de ac-

236

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

tuar y a un politico que resuelve sin saber. De la experiencia, de


la seguidilla de fracasos, del encadenamiento de los xitos no
aprenderemos nada. Volveremos a empezar la vez siguiente, sin
haber adquirido ningn aprendizaje. El tiempo habr pasado en
vano.
Hay que imaginar entonces un nuevo poder que no se defina ni por su saber, ni por su aptitud para resolver, sino por su
capacidad para seguir las experiencias en curso y para estimar
la calidad de su aprendizaje. Una mala experiencia no es la
que fracasa, sino aquella de la que no se aprende nada para la
siguiente. Una buena experiencia, a la inversa, es aquella cuyas
pruebas muy tempranamente ponen en peligro las evidencias
que servan para definir el proyecto.^ La bsqueda de la "falsificacin", cara a Karl Popper, no es una virtud nicamente del
laboratorio: hay que extenderla a todas las experiencias colectivas con las que estamos comprometidos, muy a nuestro pesar.
No esperamos que ese poder nos diga lo que hay y no hay que
hacer, sino que documente obstinadamente el aprendizaje al
que nos sometemos."
Siempre nos burlamos de la tecnocracia. Efectivamente,
tenemos razn en criticar a los cuerpos tcnicos capaces de
reunir los defectos de la poltica, de la ciencia y de la administracin, sin tener ninguna de las virtudes. En efecto, hay algo
La bsqueda de los "caminos crticos", tan tiles en los perodos tardos de gestin
de los proyectos, no sirve de nada en las fases de elaboracin. Nadie sabe todava con
qu obstculo nos encontraremos en el camino, porque el propio cainino todava no est
definido. Entonces hay que aumentar, de manera general, lo que podramos llamar "la
criticidad" de un proyecto, es decir, imaginar a la vez los caminos posibles y sus posibles
obstculos multiplicando las descripciones contradictorias del propio proyecto por la
mayor cantidad posible de partes involucradas.
"I Sobre la puesta en estado de alerta de una administracin capturada por la incertidumbre tcnica, vase el libro capital de Marie-Angle Hermitte, Le sang et le droit. Essai sur
la transfusion sanguine, Paris, Le Senil, 1996 (comeritado en este jnismo libro: "Cmo
acostumbrar a los investigadores a vivir peligrosamente?", pp. 121-125).

;CMO

EVALUAR

LA

INNOVACIN?

237

intolerable en el hecho de ver cmo se acumulan en las mismas


manos tantas capacidades de ignorar: los tecncratas no pagan
ni el precio de la representacin popular, ni el de la difcil investigacin cientfica, ni el de la continuacin incierta y la evaluacin arriesgada. Sin embargo, estos cuerpos tcnicos tienen
la enorme ventaja, en Francia, de ser poderosos. Si pudiramos
quitarles su extraa concepcin del ingeniero que sabe y del
poltico que resuelve, dispondramos entonces, quizs, de un
recurso maestro para redeflnir el Estado.
Para reformar la poltica, los franceses, hasta aqu, se inspiraron siempre en las certezas de la ciencia. Es tiempo de que se
inspiren en las incertidumbres de la investigacin.
Noviembre de 1998

239

Siguiendo la huella
de la innovacin arriesgada

Los directores de investigaciones, pblicas o privadas, lo


saben muy bien: en los primeros estadios de la innovacin, hay
demasiadas incgnitas como para calcular las posibilidades
de un imevo procedimiento o de un nuevo producto. Deben
encomendarse a la suerte, al olfato, a la opinin ms o menos
informada de algunos caciques - o apoyarse en una especie
de seleccin natural para hacer que emerjan los ms aptos.
Desgraciadamente, la evolucin darwiniana nunca culmina
en lo ptimo: excelentes innovaciones pueden ser espantadas
por otras ms brutales, por no haber sido protegidas el tiempo
suficiente.
Lo que sucede es que todos los descubrimientos importantes nacen siendo ineficaces: son hopeful monsters, "monstruos
prometedores". Para darles su oportunidad es necesario que se
los haya protegido por mucho tiempo de los competidores que
ya estaban en sus puestos, mejor armados, que tenan todos
los argumentos a su favor. Qu posibilidad tena la lmpara de
Edison frente a las poderosas compaas de gas? Qu resultados habran arrojado los clculos, si se hubiese comparado, en

240

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

1930, el inters de la energa nuclear con el carbn? Cunto


vala el tranva veinte aos atrs?
Para evaluar las posibilidades de una innovacin ms o
menos radical, no podemos confiarnos al clculo porque el
mundo en el que sta se insertar no es lo suficientemente
estable como para brindar cifras confiables; sin embargo, sera
en vano confiarse a la seleccin natural ya que ningn sentido
de la eficacia gua la evolucin. Hay que bajar los brazos y celebrar los peligros y grandezas de la investigacin, "que nadie
sabra digir", sosteniendo los proyectos a la buena de Dios?
Si bien algunas veces puede halagar a los investigadores, esta
manera de ver culmina, la mayora de las veces, en un inmenso
despilfarro.
La cuestin consiste entonces en saber si se puede evaluar
sin calcular. Pero, lo que no se puede calcular, puede, a pesar
de todo, ser descripto. Pero, cmo hacer una buena descripcin de una innovacin que todava no ha nacido? La manera
habitual de presentar los proyectos de investigacin no permite mucha evaluacin. Un investigador siempre ser propenso
a presentar su descubrimiento como la octava maravilla del
mundo: sin defectos, sin enemigos, sin competidores, se impone, segn l, con todas las fuerzas combinadas de la verdad
cientfica, de la eficacia tcnica, de la rentabilidad econmica, e
incluso de la justicia social -sin olvidar el ineluctable progreso.
Al escuchar esto, los accionistas, capitales de riesgo, colegas y
consumidores slo tienen que sacar sus chequeras... Es humano, pero no es evaluable.
Supongamos ahora que se le pide al innovador ya no que
describa su proyecto como ima necesidad ineluctable, sino
que lo cuente como una peligrosa aventura que perfectamente
puede fracasar: se le exige que cite a los competidores cuyos
productos ocupan hoy el nicho en el que pretende insertarse; se
le pide que trace los rumbos alternativos que podra tomar su

SIGUIENDO

LA

HUELLA

DE

LA

INNOVACIN

ARRIESGADA

2 4 1

proyecto si no logra convencer; nos gustara saber cmo podra


modificarse para integrar en su cuaderno de especificaciones
tcnicas las objeciones de los opositores, y as sucesivamente.
En lugar de que "construya en hormign" su presentacin, se le
pide que haga una "descripcin arriesgada."'
Por qu esta descripcin, podrn objetarme, permitira una
mejor evaluacin que el clculo imposible? Si no podemos sin
cometer una injusticia pedirle al paladn de una innovacin
radical que calcule de entrada las posibilidades de su proyecto, todava menos podemos exigirle que conozca la respuesta
a todas estas preguntas sobre la ecologa de una innovacin
futura.
Tampoco el juicio de un evaluador se refiere a un conocimiento profundo: a un embrin de innovacin slo se le puede
pedir un embrin de respuesta. La evaluacin no se refiere al
conocimiento completo del entorno del proyecto, sino solamente a la "riqueza" cada vez ms grande de la descripcin
que ofrece el innovador. El inventor no conoce el mundo
futuro; puede fracasar; puede equivocarse; tantea a ciegas;
no podemos confiar en ningn experto para juzgarlo; no podemos confiarnos a la injusta seleccin natural; todo esto es
cierto y, sin embargo, hay slo una cosa que no miente, hay un
solo hilo de Ariadna que permanece slidamente en mano: la
descripcin del mundo futuro del proyecto es ahora ms rica
y ms detallada, luego de las pruebas que sufri el proyecto,
que durante el precedente encuentro entre el innovador y el
evaluador? Lo que el evaluador puede medir con un principio
de certeza es el "delta de aprendizaje" que permite, entre dos
pruebas, entre dos encuentros, mejorar la descripcin del pro' Una lista completa de los diecisis indicadores de una "descripcin arriesgada" fue
prop\iesta y arriesgada en el marco del proyecto ERANIT, luego PROTE. Vase ms
informacin en el site de B. Latour.

242
yecto, hacerlo a la vez ms articulable y ms negociable.^
"Negociable? Pero seor, mi proyecto es un tmelo o djelo!", se indignar el innovador, exclamando como Cyrano:
"Imposible, Seor; Mi sangre se coagula / Cuando pienso que
cambian mis comas". Entonces, no le den ni un peso; dejen que
el proyecto terirne en los placares donde duermen las innovaciones geniales aunque irrealizables. No tienen frente a ustedes
a un monstmo prometedor, sino a un "elefante blanco", dicho
de otro modo, un "devorador de recursos". Para que exista dentro de diez o veinte aos, el proyecto tiene que ser capaz de insertarse en una ecologa tan frgil como la de una selva amaznica: o bien el innovador busca comprender junto con ustedes
ese medio ambiente - y hay que respaldarlo en sus pruebas-; o
bien, slo le interesa su proyecto y no su ecologa -pero su proyecto no tiene ni la ms mnima posibilidad de existir AI exigir
la descripcin, se harn ahorros que el clculo no hubiese permitido. Esto es mejor que invocar a San Darwin.
Noviembre de 2000

^ Esto supone por supuesto que el evaluador y el innovador se incluyan en el nsmo


"pacto de aprendizaje".
Expresin estadounidense que designa los proyectos admirables, como Super
Phnix, que se llevan al extremo indefinidamente en lugar de pararlos a tiempo.

243

Hay que saber


antes de actuar?

No parece que haya habido en Francia, recientemente, una


experiencia colectiva ms dolorosa que la de la sangre contaminada. Sin embargo, habra que saber exactamente de qu
experiencia se trata y qu lecciones se han podido extraer de
ella. Al leer las opiniones libres y apasionadas que sirven de
disparos de artillera preparatorios al juicio del Alto Tribunal
de Justicia, nos quedamos perplejos frente a las dificultades de
aprendizaje.
Un modelo de sociologa del conocimiento por suerte se
desmoron: aquel que quera que las certezas circularan instantneamente, como un fluido elctrico, a partir de un nico laboratorio fuente y que sin vehculo, sin gradaciones, obligaran
a todos los espritus a tomar posicin inmediatamente. Todos y
cada uno deben admitir hoy que el conocimiento de un hecho,
por muy evidente que nos parezca a posteriori, adquiere muy
lentamente su claridad deslumbrante. Dicho de otro modo, la
evidencia no se encuentra en el comienzo de la historia sino
al final. Para que la relacin entre un agente infeccioso y una
enfermedad se vuelva visible para todos, hace falta un largo

2 4 4

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

y progresivo trabajo de "puesta en evidencia", trabajo del que


participan las mltiples instituciones que describen los historiadores y socilogos de las ciencias: preconceptos, instrumentos, escuelas y camarillas, coloquios y diarios, medios masivos
y manuales.' Lo que el drama del SIDA nos record tan violentamente, ya lo habamos aprendido - o deberamos haberlo
aprendido- con Pasteur y Koch. Por otra parte, no tiene sentido ir a buscar ejemplos tan lejos: cada uno de nosotros sabe
bien que el conocimiento de una correlacin entre el tabaco y
el cncer no impide en mayor medida que se deje de fumar as
como, en una autopista, la certeza matemtica de una relacin
entre la velocidad y la muerte no hace que desaceleremos.
A todo el mundo le parece que, en este asunto, hay que tener
cuidado con el pecado capital del error retrospectivo -lo que los
historiadores de las ciencias llaman la historia "whiggish"- que
le atribuira al pasado un conocimiento deslumbrante cuando
en realidad esa claridad es slo el resultado tardo de una institucionalizacin del sentido comn. Los contemporneos de
Coprnico, a partir de la aparicin de su tratado, no estaban
todos equivocados al rechazar el heliocentrismo. En todo caso,
no lo ignoraban solamente por puro oscurantismo. Slo mucho
ms tarde se pudo ver en su trabajo la evidencia de un sistema
del mundo que probablemente ni el propio Coprnico haba
percibido.^ La humanidad no est entonces llena de incapaces
y malos que rechazaran, a causa de la "pesadez sociolgica"
de las instituciones, la verdad desnuda que tienen frente a
sus ojos. Est llena de casi ciegos que andan a tientas sin otro
' Encontraremos en Joseph Ben-David, lments d'une sociologie histcn~ique des
sciences (Textos reunidos e introducidos por Gad Freudenthal), Paris, PUF, 1997, una serie de ejemplos ya antiguos de esas instituciones necesarias al ejercicio del conocimiento.
^ Vase el libro por suerte traducido al francs de Augustine Brannigan, Le Fondement
social des dcouvertes scientifiques, Paris, PUF, 1996.

HAY

QUE

SABER

ANTES

DE A C T U A R ?

2 4 5

auxilio que el de las frgiles instituciones que logran mantener


y equipar.
Detrs de toda teora del conocimiento, se esconde una filosofa de la historia. Pero es all donde, justamente, las cosas
se complican: los adversarios del proceso en la Corte Suprema
utilizan esta nueva sociologa del conocimiento que reconoce
grados progresivos en la evidencia, para absolver de antemano
a todos los que tomaron las decisiones de la poca. La antigua
versin injusta y "whiggish" poblaba al mundo de ciegos voluntarios que se resistan a la luz de lo verdadero por pura y
exclusiva maldad; la nueva sostiene que, ya que la luz del conocimiento era slo parcial y progresiva, cada uno tena entonces
excelentes razones para rechazar saberes incompletos y que,
en consecuencia, todo el mundo es inocente. Dentro de esta
ptica, el proceso sera slo una venganza tarda perpetuada
para satisfacer la aficin ancestral de las masas por los chivos
expiatorios. El antiguo modelo vea villana en todos los seres
de antes que no haban sabido ver lo que tendra que haberles
saltado a la vista; el nuevo slo ve mezquindad en las poblaciones de hoy sedientas de sangre!
La idea segn la cual se debera absolver a los polticos, responsables administrativos, porque a pesar de su apariencia de
sentido comn no saban completamente, de la manera plena y
entera en que sabemos hoy, me parece, al contrario, aterradora:
prueba, en efecto, que no se espera para actuar otra luz que no
sea la del conocimiento, que confundimos el ejercicio del poder poltico con la aplicacin de los saberes cientficos, que les
pedimos a nuestros administradores que sean cientficos y, lo
que es an ms espantoso, les exigimos a nuestros cientficos
que aporten luces deslumbrantes y hechos indiscutibles antes
de que la mquina del Estado se ponga en marcha. La campaa
a favor de la inocencia de los ministros revela hasta qu punto
sus autores no imaginan otro fundamento para la poltica que

246
no sea la seguridad que brindan las certezas cientficas. O bien
sabemos y podemos pasar a la accin; o bien no sabemos, y
entonces tenemos razn en no hacer nada. Definitivamente, el
viejo Augusto Comte todava no ha muerto.
Como lo demostr tan elocuentemente Marie-Angle
Hermitte, la terrible leccin de la sangre contaminada nos
obliga justamente a abandonar a la vez la idea de que los conocimientos cientficos son indiscutibles y la idea, de otro
modo temible, de que los polticos deben basarse en ellas. Al
contrario, hay que organizar el Estado en base a esta doble
incertidumbre: la que otorgan las ciencias, lentas, progresivas,
controvertidas, y la de los polticos obligados a experimentar a
tientas. Al confundir las ciencias con la poltica, se pierde toda
posibilidad de obtener alguna luz de su doble indecisin, es
decir, de experimentar colectivamente.
Marzo de 1999

' Marie-Angle Hermitte, Le Sang et le droit. Essai sur la transfusion


Paris, Le Seuil, 1996.

sanguine,

247

Sujetos recalcitrantes

Las ciencias humanas, cmo pueden de una vez por todas


volverse "duras"? En sus Cosmopolitiques, Isabelle Stengers
propuso que se aplique a las ciencias del hombre un principio
de mtodo que puede renovar profundamente su estilo.' En
los debates sobre las ciencias humanas se distinguen habitualmente dos acercamientos: el primero se esfuerza por "tratar a
los hechos sociales como cosas", segrv la clebre frmula de
Durkheim, buscando las situaciones en las que los seres humanos en masa se asemejan lo ms posible a los comportamientos
de la materia -multitud, cola, embotellamiento, competencia,
atraccin, perturbacin, mercado. La segunda aproximacin, al
contrario, se esfuerza por distinguir lo ms posible el comportamiento de los actores sociales del de los objetos. La conciencia, la reflexin, la intencin, la moral, la historia impiden que
se apliquen a las ciencias del hombre los mtodos cuantitativos
de las ciencias de la naturaleza. Para simplificar, podemos decir
' Isabelle Stengers, Cosmopolitiques,
penser en rond, 1996.

Paris, La dcouverte & Les Empcheurs de

2 4 8

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

que la primera va es objetivante, la segunda interpretativa.


Estas dos posiciones tradicionales comparten el hecho de
creer que las ciencias de la naturaleza tratan a los objetos
"como cosas", es decir, que los controlan y dominan. Pero esto
es justamente lo que Isabelle Stengers se niega a creer. Para
ella, en efecto, los objetos tericos o experimentales se caracterizan por su carcter recalcitrante. El investigador puede exigir una respuesta por medio del montaje de una experiencia; el
objeto no se sentir obligado a responder en los mismos trminos. Si la experiencia est bien montada, desviar la pregunta,
sorprender al interrogador, trastornar los pronsticos y har
que la interpretacin corra riesgos insospechados. En la perspectiva de Stengers, existe una relacin directa entre la calidad
de una disciplina cientfica, el inters de una experiencia o de
una teora, el riesgo que corre el investigador y lo recalcitrante
de los objetos. Un saber ya no se mide por la vara de su objetivacin, sino por los riesgos que comparten el observador y lo
observado.
Con este nuevo principio, la comparacin entre las ciencias
naturales y las humanas cambia de cabo a rabo. Cmo lograr
imitar de la mejor manera posible la sorpresa de la experiencia
que caracteriza los dispositivos de las ciencias de la naturaleza?
Importndoles a las ciencias del hombre el control de las cosas
inertes, respondern los defensores del acercamiento clsico.
Negndose a tratar a los humanos como cosas, replicarn sus
oponentes.
Ni lo uno ni lo otro, afirma Stengers. El mejor medio de imitar a las ciencias naturales es dotarse de sujetos recalcitrantes,
capaces justamente, como los objetos de las ciencias exactas,
de rechazar las exigencias del investigador y de imponerle
nuevas obfigaciones. Un socilogo al que se enva a un hogar
para hacer que una madre soltera complete un cuestionario
slo puede producir ciencia repetitiva, porque la entrevistada

SUJETOS

RECALCITRANTES

2 4 9

obedecer pasivamente, marcando con una cruz las respuestas


en orden, cumpliendo de mil maravillas con el rol de sujeto encuestado. Pero, si el mismo socilogo interroga a una feminista
militante que rechaza las preguntas, que le plantea otras, que
invierte el sentido de la prueba y que finalmente lo echa, all
entonces podr hacer una obra de ciencia! Se habr topado
entonces con un sujeto recalcitrante. Habr exigido respuestas, pero estar obligado, a partir de ese momento, a plantear
otras preguntas. Por haber corrido un riesgo, su discurso podr
volverse cientfico.^
Vemos la novedad del principio de mtodo. Para los defensores del acercamiento interpretativo, hay que evitar a toda
costa el hecho de "objetivar" a los actores humanos... Sin esto,
no hay verdadera ciencia del hombre. Para los defensores del
acercamiento objetivante, hay que hacer que los humanos sean
tan mudos, tan inertes, tan dominados, tan contabilizables
como una cosa. Sin esto, no hay verdadera ciencia del hombre.
Pero, el principio de Stengers invierte las dos posiciones a la
vez: "aprendan a tratar a los sujetos humanos al menos tan
bien como tratan a los objetos recalcitrantes de los laboratorios!" En efecto, el gran peligro de los vivos -seres humanos
incluidos- no proviene del carcter recalcitrante "natural" de
toda investigacin sino, al contrario, de su asombrosa aptitud
para dejarse inuenciar por las exigencias del encuestador.
Adoran instalarse en la postura pasiva de una cosa a la que se
domina de lejos y que se conoce desde el exterior. Los nicos
- Los antroplogos se acostumbraron desde hace tiempo a entablar relaciones ya no
con informantes sino con otros antroplogos provenientes de las sociedades que estudian. Lo que perdieron en distancia, lo ganaron en virulencia. En sociologa, el principio
est en la base de la etnometodologa inventada por Harold Garfinkel: el actor social
hace tanta sociologa como el socilogo y es a menudo ms reflexivo que l. Lo nsmo
sucede en la etnopsiquiatra donde el terapeuta considera al paciente como un colega
puesto, l tambin, en situacin de investigacin.

250

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

seres que escapan a esta connivencia son las entidades de la


fsica que van por su camino sin preocuparse en lo ms rm'nimo
por los intereses y las exigencias de los cientficos. En consecuencia, el tnico medio de encontrar un poco de esa distancia
entre los seres vivos consiste, paradjicamente, en nunca tratar sino con sujetos recalcitrantes que se niegan a convertirse
en objetos de ciencia! nicamente la igualdad entre investigador e investigado permite importar a las ciencias del hombre la
indiferencia del objeto respecto de las preguntas del cientfico,
indiferencia que les permiti tan bellos logros a las ciencias de
la naturaleza."
Comprendemos a partir de este hecho la diferencia entre el
principio de Stengers y el famoso principio de "falsificacin"
de Karl Popper. ste permite eliminar, como tantas falsas
ciencias, todas las actividades que no pueden obtener de sus
objetos de estudio la respuesta "s" o "no" (slo la segunda es
portadora de una informacin, la primera slo viene a confirmar las hiptesis del cientfico). Ahora bien, estas situaciones
son a la vez raras y muy fcilmente difundidas. Popper elimina
tanto el marxismo como el darwinismo, el psicoanlisis como
la historia, pero conserva todos los montajes experimentales,
aunque estn llenos de artefactos, en los que seres imposibilitados de responder responden por "s" o por "no". Stengers hace
que su criterio de demarcacin pase por otro lado. Descarta
como no cientficas las disciplinas experimentales no obstante
El caso ampliamente estudiado por Stengers es el de Stanley Milgram, Obedience to
Authority. An Experimental View, New York, Harper Torch Books, 1974.
'' La igualdad juega en ambos sentidos. Un jefe de una empresa no puede exigir que el
encuestador estudie de cierta manera y no de otra. Lo nsmo sucede con los cientficos
que evidentemente no pueden exigir que aquellos que vienen a estudiarlos les hagan
slo un tipo de preguntas y slo imo. Si el encuestador no quiere tratar desde el exterior
con seres mudos a quienes donnara con la mirada, no quiere tampoco que sus objetos
de estudio le dicten las preguntas... Ningn diktat, ni de un lado ni del otro, sa es la
exigencia de igualdad.

SUJETOS

RECALCITRANTES

2 5 1

muy cientficas pero que no permiten la igualdad entre lo que


el investigador exige y aquello a lo que lo investigado lo obliga.
Acepta en cambio considerar cientficos a todos los dispositivos que obligan al investigador a reconfigurar de arriba a abajo
las preguntas que le dirige. Las ciencias humanas pueden ganar
con ello una "dureza" nueva que ya no les vendra de la vana
imitacin de las ciencias duras. Si el dominio de los objetos dio
tan buenos resultados en las ciencias de la naturaleza es justamente porque los objetos siempre escaparon a ese control.
Encontremos en las ciencias del hombre las situaciones en las
que los sujetos escapan al control, quizs finalmente obtengamos mejores resultados...
Septiembre de 1997

253

Por qu vens tan Tarde?

Siempre cre, lo confieso, que lo real era racional y que los


buenos autores, al final de cuentas, siempre triunfaban. La
reciente publicacin de las obras de Gabriel Tarde, socilogo
y metafisico, alcanza para probar todo lo contrario. Hete aqu
una tradicin cientfica en sociologa que desapareci muy
seguramente como lo hizo Jean-Baptiste Lully. Privar a los socilogos de semejante filosofa, no sera tan grave como haber
privado a los amantes del arte de la msica barroca? Quin
sabe qu hubiera sido de las ciencias sociales si hubieran sabido conservar ambas herencias, la de Tarde y la de Durkheim?
Comparemos primero las dos tradiciones. Todo socilogo,
todo antroplogo, todo economista, todo historiador, todo lingista aprende a reconocer detrs de las conductas individuales
la presencia de una estructura ms vasta y ms general que sola
puede darle sentido. Desde el DEUG' que estamos adiestrados
para descubrir el "nosotros" bajo el "yo". Qu dice Tarde? Casi
' N. de la T.: En Francia, el DEUG es el Diploma de Estudios Universitarios Generales,
diploma nacional de la enseanza superior.

254

CRNICAS

DE

UN A M A N T E

DE

LAS

CIENCIAS

exactamente lo contrario: "En el fondo de nosotros, buscando


bien, slo encontraremos una cierta cantidad de ellos y de ellas
que se nublaron y confundieron al multiplicarse"^ (p. 61). Hay
efectivamente efectos de estructuras, de los contextos, de las
inercias ms pesadas, pero el investigador obstinado siempre
puede desenredar la madeja de acciones individuales que poco
a poco los fue engendrando. Yendo del "yo" hacia el "nosotros",
nunca estamos obligados a pasar por la "sociedad", el "contexto global", o el "yo colectivo".
Por qu Tarde est taii seguro de su hecho? Por la historia
de las ciencias! Efectivamente, la ciencia es una produccin
colectiva relativamente reciente cuya rastreabilidad, para
utilizar los trminos de los industriales, es tan perfecta que
se puede seguir en detalle cmo cada evidencia fue, un da u
otro, producto de un laboratorio particular. "En cuanto al monumento cientfico, el ms grandioso de todos los monumentos
humanos, no hay duda posible. Este se edific a plena luz de la
historia, y seguimos su desarrollo desde aproximadamente el
principio hasta nuestros das. [... ] Todo aqu es de origen individual, no slo todos los materiales, sino tambin los planos, los
planos de detalles y los planos de conjunto; todo, incluso lo que
hoy se extiende a todos los cerebros cultivados y se ensea en
la escuela primaria, comenz siendo el secreto de un cerebro
solitario [...]" (p. 125).
Pero qu gran hallazgo!, me dirn, Tarde descubri la
plvora al oponer psicologa individual y sociologa colectiva... Esto es lo que nos hicieron creer los durkheimianos y lo
que les permiti ganar frente a Tarde aquel malsimo proceso
en psicologa. Pero, en ningn momento se trata de partir del
- Tarde, Gabriel, Les lois sociales, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1999
(reedicin) [Hay traduccin al espaol: Tarde, Gabriel, Las Leyes Sociales, Barcelona,
Editorial Sopea, 1967[.

POR

QUE

VENIS

TAN

TARDE?

255

individuo sino de seguir la fina red de lo que lo alcanza y de lo


que ste restituye. A la psicologa intrapersonal, Tarde opone
una psicologa interpersonal, en resumen, una sociologa, pero
que tendra por motor, por mvil, por objeto, la influencia que
cada individualidad ejerce sobre cada una de las otras. "Lo que
hay que otorgarles a los adversarios de la teora de las causas
individuales en historia es que se la ha falseado al hablar de
los grandes hombres cuando haba que hablar de las grandes
ideas, que a menudo surgieron en hombres muy pequeos
[...]" (p. 127). No conviene interesarse por las personas sino
por aquello que las atraviesa y que, sin embargo, jams tiene la forma de un yo colectivo. Mucho antes de que Richard
Dawkins propusiera su extraa sugerencia de los "memes", capaces, como los genes, de reproducirse explicando la cultura".
Tarde quiso centrar la atencin sobre el problema -que se ha
vuelto central- de la coordinacin de las acciones a partir de
los bienes, de las palabras, de las leyes, de las obras de arte, de
las teoras cientficas. Partiendo de una sociedad sui generis
para explicar el comportamiento, los durkheimianos toman el
problema por la solucin y construyen su ciencia sobre una
tautologa carente de sentido. "En verdad, semejantes explicaciones son ilusorias, y sus autores no se dan cuenta de que
postulando de este modo una fuerza colectiva, una similitud
de millones de hombres a la vez bajo ciertas relaciones, eluden
la dificultad mayor, la cuestin de saber cmo pudo ocurrir
esta asimilacin general" (p. 62). Hay que obtener la similitud
en lugar de partir de ella. Decididamente, los "socilogos de lo
Vase el prefacio de Bruno Karsenti, Les lois de l'imitation, Paris, dition Kim,
1993 (reedicin).
'' Encontraremos en Sperber, Dan, La contagion des ides, Paris, ditions Odile
Jacob, 1996, una versin naturalizada de uno de los argumentos de Tarde. (Los "memes"
son el equivalente cultural de los genes en lo que llamamos la memtica.)

256
social" deberan haber perdido su juicio por difamacin.
Sin embargo, si se trata ms bien de una ruina majestuosa
antes que de un programa de investigacin vivo, el estructuralismo siempre organiza las ciencias sociales, de la lingstica
a la etnologa. As como Rusia espera siempre la econonra de
mercado que le prometieron, los postestructuralistas no se
cansan de esperar la reanudacin del gran proyecto de explicar el "l" a travs del "nosotros". Pero, un siglo antes. Tarde
haba abierto una alternativa muy rpidamente cerrada y que
permita, sin perder el ideal de cientificidad, interesarse por las
particularidades de las redes antes que por las generalidades
de los tipos. "En general, hay ms lgica en una frase que en un
discurso, en un discurso que en una seguidilla o que en un grupo de discursos" (p. 115). Microhistoria avant la lettre? Para
nada, porque aquel que lleva lo microscpico lleva tambin por
aadidura lo macroscpico, que no es su explicacin sino su
simplicacin! Lo social global es slo un caso particular, un
debilitamiento de lo social local.
Parece que en las ciencias sociales, como en el arte, el tiempo marcha torcido y que a veces atrasamos respecto de nuestros precursores...
Mayo de 1999

Podemos leer en el ltimo libro de Sylvain Auroux, La raison, te langage et les


nomes, Paris, PUF, 1999, una destruccin del estructuralismo en lingstica y su reconstruccin a partir de un argumento muy "tardiano" que obliga a tomar la gramtica y a los
gramticos como objeto de estudio.
" Hay que leer para ello el primer volumen de sus obras completas: Monadologie et
sociologie, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1999 (reedicin) y aceptar que
hay que hacer metafsica para poder hacer sociologa, volviendo entonces al prejuicio
antifrlosfico de Durkheim.

257

La guerra de
los dos Karl o crno hacer para
antropologizar la economia

La izquierda nunca tuvo mucha suerte con la Ciencia. Luego


de haberla asociado con la lucha contra el oscurantismo, quiso, bajo la slida frula de los marxistas, inventar una poltica
"finalmente cientfica". Pero, la vida poltica no careca de ciencia, ms bien lo que le faltaba era democracia. AI inventar una
economa cientfica de izquierda, los marxistas descubrieron
una forma de crear un cortocircuito en las exigencias de la vida
poltica. Bajo el manto de una extensin de la razn cientfica,
se esconda un slido desprecio por las formas antiguas de la
vida poltica: en nombre de la "ciencia" econnca, de las leyes
"cientficas" de la historia, de una poltica finalmente "cientfica" qu crmenes no se han cometido!
Quieren hacernos creer que luego de la "desviacin" poltica
del marxismo, slo queda una ciencia triunfante e indiscutible,
la de la economa. Se dijo que el marxismo se hundi porque
habra politizado indebidamente una ciencia exacta: la economa liberal neoclsica. Pero, extraer semejante conclusin de
la terrorfica experiencia de este siglo sera agregarle un nuevo
terror al que ya se pretende explicar. En efecto, el marxismo se

2 5 8

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

hundi porque cientifiz la poltica por la economa y no porque haya indebidamente politizado la ciencia econmica.
Por suerte encontramos en Karl Polanyi' a un maestro,
tambin de izquierda, pero muy diferente de Marx. Los pecados que cometi un primer Karl, puede borrarlos un segundo
Karl! En Marx, tanto como en los liberales a los que combate,
la economa sin lugar- a dudas existe y sirve de infraestructura
indiscutible al resto de la vida social. En Polanyi, al contrario,
se trata justamente de la creencia que permiti el desarrollo del
capitalismo y que una teora poltica de izquierda debe cuidarse
de compartir. La ciencia econmica es solamente una interpretacin desafortunada de fenmenos desatados por eiror: "Para
aturdimiento de los espritus reflexivos, xma riqueza inaudita
resultaba inseparable de una pobreza inaudita. Los cientficos
proclamaban al unsono que se haba descubierto una ciencia
que no dejaba ni la ms mnima duda sobre las leyes que gobernaban el mundo de los hombres. Fue bajo la autoridad de estas
leyes que se despoj a los corazones de la compasin y que
una determinacin estoica a renunciar a la solidaridad humana
en nombre de la mayor felicidad de la gran mayora adquiri
la dignidad de una religin secular" (p. 144). Descubrimiento
sorprendente: la economa como cosa proviene de la economa
como disciplina, o como dira el idioma ingls que posee dos
trminos para lo que el espaol slo posee uno: economy viene
de economics.
Si Polanyi, cincuenta aos despus, permanece tan fresco
como los primeros das, es porque es uno de los nicos que
' Karl Polanyi, La Grande Transformation. A'ox origines politiques et conomiques de notre temps, Paris, Gallimard, 1993. Este libro mayor, que aparece en 1944 en
Estados Unidos, no tuvo la descendencia poltica que se mereca. nicamente los antroplogos se aduearon de l para fundar la antropologa econmica [Hay traduccin al
espaol: Karl Polanyi, La gran traiisformacin. Los orgenes polticos y econmicos
de nuestro tiempo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1992|.

LA

GUERRA

DE L O S

DOS

KARL

0 COMO

HACER

PARA..

259

supo antropoligizar el mercado.^ No se trata solamente de


agregar a la economa la influencia del mundo social, el rol de
las relaciones de confianza. Se trata de mostrar cmo la economa-disciplina no describe el mercado autorregulado, sino que
lo performa, es decir, lo produce por imposicin ms o menos
violenta de lo que debe ser. La ciencia econmica no descubre
las leyes indiscutibles de la naturaleza social: ofrece una interpretacin cuya extensin es indispensable a su prolongacin.
Si el hombre de izquierda, para Marx, deba sustituir una economa "burguesa" o "ideolgica" por una economa "finalmente
cientfica", debe, para Polanyi, prohibirse creer que la ciencia
econmica describe el mundo del que habla. Lo nico que hace
es prescribir la manera en la que desea a partir de entonces
que se hable de ella, externalizando lo que decidi no tener en
cuenta.
Estas dos interpretaciones de las relaciones entre la izquierda, la ciencia y la economa traen aparejada una visin diferente
de quines son los vencederos y quines los vencidos. Mientras
que para el primer Karl la historia obedece a una ley dialctica
por la cual el socialismo "acababa", en todos los sentidos de la
palabra, con la economa burguesa, para el segundo Karl siempre tenemos razn cuando nos resistimos a la interpretacin
que nos brinda la economa de los fenmenos desatados bajo
sus auspicios: "Es el mito de la conspiracin antiliberal que,
bajo una u otra forma, es comn a todas las interpretaciones
[...]. Es as cmo, bajo su forma ms espiritualizada, la doctrina
^ Encontraremos en el libro colectivo dirigido por Michel Gallon una sntesis de las
discusiones recientes sobre las fuerzas y debilidades de la antropologizacin del mercado:
Michel Gallon (obra dirigida por), The Laws of Oie Market, London, Routledge, 1998.
Vanse tambin los cuadernos publicados regulannente por el MAUSS en La Dcouverte.
Esto funciona tambin en la compatibilidad, como lo muestran los apasionantes trabajos remiidos en Michael Power (obra dirigida iior), Accounting and Science: National
Inquiry and Commercial Reason, Cambridge, Cambridge University Press, 1995.

260
liberal realiza una hipstasis del funcionamiento de una ley
dialctica de la sociedad moderna que le quita todo valor a los
esfuerzos del pensamiento iluminado, mientras que en su cruda
visin, se reduce a un ataque contra la democracia poltica, que
se supone es lo que principalmente le incumbe al intervencionismo. El testimonio de los hechos contradice la tesis liberal de
la manera ms decisiva posible. La conspiracin antiliberal es
puro invento. La gran variedad de las formas que toma el contramovimiento "colectivista" no se debe a ninguna preferencia
por el socialismo o por el nacionalismo por parte de los intereses concertados, sino exclusivamente al registro ms amplio de
los intereses sociales vitales que el mecanismo del mercado en
extensin alcanza" (p. 196).
Mientras que este siglo fue a muy menudo marxista, el
prximo quizs sea polanyista. No creer en la economa como
descripcin de mercados es quizs el nuevo signo a partir
del cual podremos reconocer a un demcrata. En todo caso,
est claro que a partir de aqu ya no aceptaremos llamar "de
izquierda" a alguien que pretendiera que las leyes indiscutibles
de la economa le permiten finalmente hacer ms rpidamente
un cortocircuito en la vida poltica. Habr que hacer con la
economa lo que la Repblica hizo con el catolicismo romano:
separarla del estado?
Abril de 1999

261

La objecin de
las ciencias sociales

Esto corre en los ministerios; se lo repite en los simposios;


excelentes apstoles, que parecen afligidos, lo sirven con una
fina sonrisa: "No hay objetividad cientfica en las ciencias sociales, slo la hay en las ciencias matemtico-fsicas; ustedes
los socilogos pierden su tiempo, y ustedes, socilogos de
las ciencias, lo pierden todava ms porque la distancia entre
los objetos universales de las ciencias duras y las opiniones
errticas de las ciencias blandas crece cada da, a pesar de sus
esfuerzos.
"No, decididamente no sirve de nada hablar de 'ciencias sociales': es un abuso unir esas dos palabras".
El veredicto suena tanto ms fuerte y su influencia sobre
los presupuestos se hace tanto ms temible que parece reunir
la crtica que nmchos socilogos, economistas, demgrafos,
antroplogos, psiclogos le hacen a sus colegas que se envuelven desde hace cien aos en la manta de prpura de la ciencia.
Si hubiesen querido poner las ciencias sociales al mismo nivel
que las ciencias duras, slo hubiesen logrado imitar su aspecto
sin encontrar la sustancia. As como la rana que quera ser ms

262

CRNICAS

DE

UN

AMANTE

DE

LAS

CIENCIAS

grande que el buey, pronto explotarn...


Pero la objetividad se dice de dos maneras diferentes: la
primera seala una virtud interior, cercana a la justicia, al desinters, a la indiferencia, a la honestidad; la segunda remite a la
presencia de los objetos.
"Objetivo" ya no designa una actitud mental, sino la influencia sobre el discurso de lo que "objeta", erigindose en obstculo, contradiciendo, interrumpiendo lo que los seres humanos
pretenden decir al respecto. El objeto se convierte entonces en
un "caso" en el sentido casi jurdico del trmino.
Como nos lo recuerda Yan Thomas acerca del uso de la palabra "cosa" en el derecho romano: "Cuando aparece [la res]
en esa funcin, no es como sede donde se ejerce el dominio
unilateral de un sujeto [...]. Si la res es objeto, lo es antes que
nada de un debate o de una discrepancia, objeto comn que
opone y rene dos protagonistas en el interior de una misma
relacin"' (p. 417).
Olvidemos por algunos minutos la distincin de sentido
comn entre ciencias naturales y ciencias sociales para
ocuparnos slo de las condiciones de su objetividad - e n el
sentido que acabo de exponer. Esta objetividad depende a
partir de aqu de la aptitud de una disciplina para crear un
recinto, un higar, un terreno, un laboratorio, un dispositivo,
un foro que le permita a un objeto: a) resistirse a lo que se
afirma respecto de l, b) falsificar lo ms rpidamente posible
las hiptesis que se hacen sobre l, c) enunciar en sus propios
trminos las preguntas que habra que hacerle, finalmente
' Y ms adelante: "Su objetividad est asegurada por ese acuerdo comn del cjue la
controversia y el debate judicial son el punto de origen" (p. 418), Yan Thomas, "Res,
chose et patrimoine (note sur le rapport sujet-objet en droit romain)". Archives de philosophie du droit, vol. 25, pp. 413-426, 1980. Mismo argumento en Michel Serres, quien
hizo la innovacin decisiva de su Contrat naturel, Paris, Bourin, 1990.

LA

OBJECIN

DE

LAS

CIENCIAS

SOCIALES

263

d) hacer que sea imposible un acuerdo que se hara a sus


espaldas y sin su participacin.
Intentemos ahora utilizar esta definicin para retomar la
comparacin entre las ciencias llamadas duras y las que hay
que llamar "blandas". Es imposible, lo concebimos sin esfuerzo, encontrar de una vez por todas un mtodo seguro para
alcanzar la objetividad: cada vez, el descubrimiento del buen
dispositivo, de la buena experiencia, de la prueba pertinente
parecer singular, casi milagroso, en todo caso, es tan poco
frecuente que merece quizs un premio Nbel.
Si tantas veces a las ciencias sociales les falta objetividad,
no es a falta de imitar a las ciencias exactas, sino porque, justamente, no tratan de encontrar los dispositivos raros y frgiles
que les permitiran descubrir los buenos objetos: los que objetaran sin piedad lo que se pretende decir a propsito de ellos;
los que falsificaran al mismo tiempo las hiptesis emitidas en
su lugar; los que haran imposible que los dems se pusieran de
acuerdo sin ellos. Extraa paradoja: tratamos a los objetos de
la naturaleza con ms infinita precaucin, prudencia, seriedad,
respeto que a los objetos del mundo social.^
En la violenta querella de los organismos genticamente modificados, por ejemplo, no encontramos a un slo bilogo que
se atreva a hablar de los genes de la soja sin "pedirles su opinin" a los genes de la susodicha soja, por medio de numerosas
experiencias que se sabe pueden fracasar; pero para hablar de
los agricultores, de las multinacionales, de los gobiernos o de
los consumidores, no tomamos tantos recaudos: una masa de
periodistas, de militantes, de economistas, de funcionarios y de
socilogos hablan de los dems sin ofrecerles la posibilidad de

- ste es todo el inters de la seleccin de la psicologa experimental hecha


por Vinciane Despret, Ces motions qui nous fabriquent. Ethnopsychologie
de
l'authenticit, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1999.

264
objetar. Como si pudiera hablarse tan fcilmente de las cuestiones humanas. Como si existiera para entender sus opiniones
un mtodo todo terreno. Como si se pudiera incluso hablar de
ellos a sus espaldas y sin que participen de ninguna manera en
el discurso acerca de ellos.
Comprendemos por qu tanta gente cree que las ciencias
sociales carecern siempre de objetividad; por qu se alienta
a los socilogos o a los economistas a que imiten la dureza de
fachada de las ciencias naturales, sabiendo muy bien que slo
podrn fracasar. En efecto, si las ciencias sociales multiplicaran dentro de la sociedad tantos dispositivos de conexin, de
sorpresa, de objecin, tantas singularidades, asuntos, tantos
res como lo hacen las ciencias naturales para los objetos de la
naturaleza, ya no nos pondramos de acuerdo tan fcilmente a
espaldas de los humanos. Peor todava: si las ciencias sociales
desarrollaran tantas objeciones, es decir, tantas objetividades
como las naturales, habra entonces que volver a hacer poltica.
Qu horror!
Septiembre de 1999

' La belleza desigual de la obra Copenhague de Michael Frayn consiste en haber


sabido mezclar en una sola tragedia contempornea el destino de las partculas y de las
naciones en el propio principio de incertidumbre sobre la guerra y la paz.

265

La diplomacia de las excavaciones


o cmo respetar a los muertos?

Todo lector de las 7 Bolas de cristal^ lo sabe perfectamente:


cuando un explorador expone a Rascar Capac, sus descendientes se vengan despiadadamente. No sorprende entonces que una
nacin india exija que se recuperen los restos de un humano
encontrado en su territorio. La cosa se complica cuando los arquelogos descubren un esqueleto que pertenece, segn su anlisis de datacin y sus estudios anatmicos, a una poca mucho
ms airtigua y a un tipo humano absolutamente diferente del de
los ocupantes actuales de la reserva. Los indios quieren enterrar
dignamente a aquel al que consideran su ancestro; los arquelo' N. de la T.: Las 7 Bolas de Cristal (Les 7 Boules de Cristal) es ima historieta del
belga Herg, realizada para su coleccin de las aventuras de Tintn. Fue publicada entre
1943 y 1944 en el diario Le Soir y cuenta la historia de los arquelogos de la expedicin
Sanders-Hardniuth q\ie regresan a Europa tras dos aos en Per y Bolivia, en donde
han hallado el sepulcro del rey inca Rascar Capac. Estos exploradores comienzan rpidamente a padecer una extraa enfermedad que los sumerge en vm profundo letargo, y
que hace que despierten a la misma hora del da, sobresaltados, como si los torturaran
para volver a caer en su sueo. Todo indicara que se trata del castigo profetizado en la
tumba de Rascar Capac. Junto a todos los enfermos aparecen los restos de unas ampollas esfricas de cristal con un veneno en su interior.

2 6 6

CRNICAS

DE

UN A M A N T E

DE

LAS

CIENCIAS

gos, apasionados por su descubrimiento, quieren, al contrario,


retirar el esqueleto de la excavacin para estudiarlo ms acabadamente y les parece ridculo que ese "caucsico" de hace diez
mil aos pase por ritos funerarios infinitamente ms recientes.^
En cuanto a los representantes de la nacin india, ellos insisten en conservar "su" esqueleto y en mantenerlo en el linaje
ancestral. Es bastante comprensible: desde el momento en que
se les asegura que son autctonos, hijos de la propia tierra, primeros habitantes de este continente, no hay nada absurdo en el
hecho de sostener que un esqueleto enterrado bajo sus territorios
sea, de ima o de otra forma, su ancestro. No hay nada absurdo
tampoco en el hecho de recibir a ese esqueleto, incluso distante,
en la genealoga mtica de los orgenes, ya que estas naciones no
insisten tan obstinadamente como los arquelogos sobre el hilo
que sostienen los genes y las razas. stas se mestizaron bastante,
en el transcurso de la historia, como para amalgamar esa pilita de
huesos de la que ignoramos, de todas fomias, la lengua y las leyes.
Si los arquelogos permanecen fascinados por lo extrao de ese
esqueleto que no corresponde ni a la raza ni a la poca, el ritual
de asimilacin puede fcilmente, a los ojos de los indios, transformar en antecesor ancestral a todo lo que cae bajo su pala y pico.
Hasta una poca reciente, hubiera sido fcil acusar a los indios de irracionales. En Norteamrica, felizmente las cosas se
complican un poco. Desde luego, comprendemos que los cien" Vase sobre el ejemplo algo diferente del hombre llamado "de Kennewick", la investigacin de Scott L. Malcomsom, The New York Times Magazine, del 2 de abril de 2000
y el site http:/wvvw.cr.nps.gov/aad/kennewick.
Los indios tienen la ley de sn lado, ei Native Americ,an Repatriation Act ( N A G P R A ) ,
que obliga a los museos de historia natural y de antropologa a devolveries los restos de
sus ancestros a las naciones indias que los pidan. Pero ninguna nacin puede alegar diez
mil aos de existencia continua, de all proviene la batalla por saber quin debe recuperar al iiombre de Kennevnck: los investigadores, obligados a sumarse al juego de la
etnizacin, afirman por otro lado que son la nica "nacin" digna de ver que ese muerto
descansa entre ellos...

LA

DIPLOMACIA

DE L A S

EXCAVACIONES

O CMO

RESPETAR...

2 6 7

tficos vean en el pedido de los indios una exigencia insoportable que quiebra la autonoma necesaria al desarrollo de sus investigaciones. Nada podr hacer que ese esqueleto rejuvenezca
y cambie la forma de su crneo para pasar por un ancestro de
los indios actuales. Un hecho es un hecho. Justamente porque
pertenece a otro tipo humano modifica tan profundamente la
dinmica y la cartografa de las diversas poblaciones norteamericanas. Para proteger este ndice cnicial, los investigadores
deben, sin embargo, resistirse a la tentacin de utilizar la nocin bien establecida de racionalidad, pared hermtica que perniitira conservar su esqueleto en el interior de la arqueologa y
dejar afuera, por irracional, insensato, en todo caso superfluo,
lo que llamaran un "conflicto de valores".
Habra una manera, falsamente caritativa, de simplificar el
conflicto: respetemos a los indios cuya "cultura" exige que ignoren las ciencias contemporr\eas y para quienes el Pleistoceno
no tiene ms sentido que el ARN ribosmico. Se aceptara entonces que los indios se negaran a dejarle "su" esqueleto a la
ciencia, no porque tendran razn en contra de los cientficos,
sino porque esos prisioneros de sus culturas no sabran escapar de sus formas habituales de pensar Slo la ciencia logra
escapar Se aceptara entonces que los desdichados cedieran
no a lo absurdo, sino a la dominacin inflexible de la cultura.
Esta lectura de la controversia tiene dos inconvenientes:
los indios estaran determinados por una cultura, y los arquelogos slo lograran datar su esqueleto porque escaparan a
toda cultura. Y lo que es an ms grave: habra que respetar la
cultura de los indios, aunque privndolos definitivamente de
todo acceso a lo real: no pueden ni salir de sus creencias, ni
aprovechar como "nosotros" el formidable descubrimiento de
la evolucin, de la dinmica de las poblaciones, de una historia
que cuenta con decenas de miles de aos. En los dos casos, no
sabramos cmo respetar a ambas partes de la controversia: o

268
se respeta mal a los cientficos privndolos de toda cultura a
pesar de la importancia de sta para formatear las investigaciones en arqueologa y en gentica de las poblaciones''; o se
respeta hipcritamente a las naciones indias admitiendo como
evidencia que su cultura inmutable y total no podr jams beneficiarse ni de la gentica ni de la arqueologa. En el primer
caso, el de los arquelogos, tenemos demasiada realidad y no
la suficiente cultura; en el otro, el de los indios, demasiada cultura y no la suficiente realidad. Slo permanecen constantes el
respeto hipcrita por los cientficos privados de sociedad y el
respeto hipcrita por los salvajes privados de ciencia.
Ahora bien, estas controversias toman hoy un nuevo cariz:
los arquelogos no acusan a los indios de irracionales para defender sus hechos contra la poltica y los valores; los antroplogos no protegen a la cultura virgen de los indios del choque de
las ciencias. No se les pide ni a los investigadores que cedan en
sus dataciones, ni a los indios que capitulen frente a los hechos
aceptando de entrada aprender lo que quiere decir la palabra
Pleistoceno. No se trata tampoco de imaginar un compromiso monstruoso entre algunos hechos bien elegidos y algunas
exigencias culturales, llevando por ejemplo el esqueleto a una
fecha intermedia: de menos 10.000 a menos 5.000! Ya no se
busca ni la exclusin ni el compromiso sino la composicin.
En resumen, la diplomacia comienza.
Junio de 2000

Vase, por ejemplo, Misla Landau, Narrutives of Human Evolution, New Haven, Yale
University Press, 1991, y Victor Stoczkowt, Anthropologie nave, anthropologie savante. De l'origine de l'homme, de la imagination et des ides reues, Paris, CNRS, 1994.
Vase sobre el caso de los Hopis el apasionante ejercicio de diplomacia emprendido por los arquelogos T. J. Ferguson, Kurt Dongoske, Mike Yeatts y Leigh Jenkins,
Working Together: Hopi Oral History and Archaeology. The Role of Archaeology,
American Archeological Association Society for American Ar-chaelogy, abril de 2000.

269

Cmo elegir la cosmologa?

Pobre de nosotros! Sin embargo, ya nos lo haban prometido


y jurado: el desciframiento del genoma humano nos brindara
toda la informacin necesaria para la comprensin de nuestro
cuerpo; finalmente obedeceramos al famoso mandato socrtico del "Concete a ti mismo"; hojeando el inventario de todas
las piezas sueltas, podramos repararnos como un automvil. Y
luego, ups, en quince das, toda la prensa cientfica finalmente
nos anuncia que no hay suficientes genes como para explicar
todas las pequeas diferencias de fenotipo, que los genes no se
parecen ni a planos de arquitectos, ni a programas de computadora, ni incluso a archivos, que el genoma, en el fondo, no es
tan importante, que habra que buscar ms bien por el lado de
las protenas, que los organismos deben comprenderse como
una ecologa compleja con fluctuaciones aleatorias, con redes,
retroacciones, parsitos, en resumen, que todo es mucho ms
complicado de lo que creamos.
Cmo se supone que se las arreglar el gran pblico frente
al cambio radical tan repentino de las metforas? Antes, las
cosas parecan ms simples: bastaba con popularizar los resul-

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CRNICAS

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CIENCIAS

tados cientficos eligiendo la va inedia y razonable dentro de


la paleta de las disensiones entre cientficos. Pero, qu hacer
hoy cuando los desacuerdos se dan sobre opciones metafsicas
fundamentales que atraviesan las disciplinas y que cambian tan
rpidamente?
Cmo arreglrselas de ahora en ms para popularizar el
gen? Qu relacin hay entre el actor egosta, atmico y maximizador, Richard Dawkins, y el que nos presentan, por ejemplo,
Jean-Jacques Kupiec y Pierre Sonigo en un libro deslumbrante*?
Ambos descienden de Darwin y, sin embargo, no se parecen en
nada: el primero calcula por su propia cuenta, mientras que el
segundo provoca una cascada de reacciones que no controla en
absoluto y que se estabilizarn por razones aleatorias debidas
al medio ambiente. El primero program todo de entrada, el
segundo tantea a ciegas. El primero es una unidad de cuenta individual, el segundo una multitud. Pero sobre todo, el primero
informa mientras que el segundo come!
La situacin no sera tan dramtica si la querella de los
genes fuera lo nico que desorienta al pblico: desgraciadamente, la guerra de los mundos -hay que llamarla por su
nombre- se extiende al conjunto de las entidades del mundo
natural. Qu relacin puede haber entre el cerebro que propone Gerald Edelman en un libro reciente^ y el de, por ejemplo,
Paul Churchland? Incluso aqu los ingredientes no son los
mismos, su disposicin, su evolucin, su historia, su modo de
causalidad difieren. "Abonarse", si es correcto el trmino, al cerebro a la manera de Edelman, no es en absoluto lo mismo que
' Kupiec, J.-J. y P. Sonigo, Ni Dieu ni gne, Paris, Le Seuii-Coleccin Science ouverte, 2000.
^ Gerald Edelman y Giulio Tononi, Comment la matire devient conscience, Paris,
Odile Jacob, 1999.
P. Churchland, A Neurocomputational
Perspective. The Nature of Mind and the
Structure of Science, Cambridge, Mass., MIT Press, 1989.

CMO

ELEGIR

LA

COSMOLOGA?

2 7 1

apostar por la computadora cerebral concebida a la manera


de Churchland. Es imposible separar el verdadero cerebro del
cerebro ideolgico.
Me dirn que, acercndose a la fsica, se podr dejar al fm
el mbito de la metafsica. Pero, cmo elegir el gran pblico
entre un cosmos a la Steven Weinberg y el de, por ejemplo, Ilya
Prigogine, mientras que el primero se encuentra desprovisto de
toda forma de temporalidad, y el segundo se niega a eliminar
el tiempo? Lo que es cierto sobre la fsica lo es an ms sobre
su epistemologa: qu relacin puede existir entre la visin de
las leyes de la fsica que propone Alan Sokal y la de una filsofa
como Nancy Cartwright^? En la primera, las leyes reinan como
amo y seor de todos los tiempos, mientras que en la segunda,
conceptualizan localmente algunos efectos en un mundo cuya
apariencia permanece tornasolada o moteada.
Frente a semejantes desacuerdos, la solucin tradicional
consista en exclamar: "Basta de metafsica, dediqense a la
ciencia, slo a la ciencia y djennos la filosofa." Antes, Louis
Althusser se haba vuelto famoso al proponer que se purgara
a las ciencias de toda influencia exterior, separndolas de una
vez por todas de la ideologa. Qu lejos parecen haber quedado esos tiempos! Kupiec y Sonigo no pretenden para nada dejar
de lado la metafsica: combaten la de Aristteles a la que ven
operando en la nocin de informacin y de programa de sus
adversarios. No oponen la verdadera ciencia racional a la bioloN. Cartwi'ight, The Dappled World. A Study of the Boundaries of Science,
Cambridge, Mass., Cambridge University Press, MIT Press, 1999.
La situacin no se arregla mucho si pasamos de la fsica grandiosa a la fsica cercana,
como lo demuestra la excelente obra de Pablo Jensen, Entrer en matire. Les atomes
expliquent-ils le monde?, Paris, Le Seuil, 2001. Esta vez, es el tomo y ya no el gen lo
que se vuelve inestable.
" Louis Althusser, Philosophie et philosophie spontane des savants, Paris,
Maspero, 1967 [Hay traduccin al espaol: Louis
Filosofa y filosofa, espontnea de los cientficos, Barcelona, Laia, 1975j.

272
gi descarriada de sus opositores: no, reivindican intensamente
una metafsica - o mejor dicho una metabiologa- darwiniana.
Dicho de otro modo, contrariamente a su etimologa habitual,
la metafsica no llega "despus" de que se haya estabilizado la
fsica, sino antes y durante el proceso; no viene del exterior a
predisponer a las teoras que estaran ms cmodas sin ella,
sino que reside en el interior de las ciencias que estimula y agita. No estn de un lado los cientficos y del otro los idelogos.
En lugar de tener que vrnosla con categoras bien definidas,
nos encontramos sumergidos en un juego de go en el que la
ciencia de uno se convierte en la sofocante ideologa del otro,
en que las especulaciones metafsicas de unos se convierten en
los descubrimientos fecundos de otros.
Y el pobre piblico? Cmo va a sobrevivir un pblico al
que se inunda de promesas y de popularizacin, de dibujos animados y de modelos simplificados, de anuncios y de hiptesis?
En qu cosmos vive? Qu cerebro usa? Qu gen hered?
En qu teora de la ciencia debe confiar? Si el gran pblico
tiene que elegir su cosmologa, hay que procurarle los medios
para que ejerza su cosmopolitica. Allora bien, cmo va a formarse el gusto? Los restaurantes tienen sus crticos, los films,
las exposiciones tienen sus crticos, los autos, los tejidos, los
perfumes, las carreras de caballos tienen sus crticos, y las
ciencias?
Abril de 2001

273

Guerra de las ciencias


- u n dilogo-

ELLA: Ah, usted es socilogo y estudia a los cientficos?


Entonces podr explicrmelo. No dejo de or hablar de "guerra
de las ciencias" en mi laboratorio. Exactamente sobre qu
discutimos?
L: Si tan slo lo supiramos! Sabramos hacia qu frente
dirigirnos, qu equipos Uevar, qu camuflaje adoptar. Pero en
este campo, se dispara para cualquier lado. Uno se pierde muy
fcilmente.
ELLA: Escuch decir que el asunto consiste en evitar el relativismo, pero como soy fsica, eso me parece difcil, porque sin
la relatividad no podramos medir nada, estaramos siempre
presos de un punto de vista; nosotros, en nuestra disciplina,
necesitamos la relatividad de los marcos de referencia para trabajar. Sobre todo yo que trabajo con acontecimientos cercanos
al Big Bang. No sucede lo mismo en su campo de trabajo?
L: (suspirando) S, s, por supuesto, pero el "relativismo"
es una de las vctimas de esta guerra, un refugiado; para usted
quiere decir "relatividad"; para las humanidades y para la moral
es una injuria, quiere decir: "Ah, entonces usted cree que todos

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CRNICAS

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los puntos de vista son equivalentes, que todas las culturas son
iguales, que se puede poner la verdad y el error en un nnismo
plano, que Rembrandt y los graffitis tienen el inismo valor y
que no se puede decidir entre creacionistas y evolucionistas,
porque es todo lo mismo y anything goes".
ELIA: Pero ustedes creen eso! Es horrible entonces! Tienen
razn en mi laboratorio cuando me dicen que nunca salga con
un socilogo...
EL: Pero no, le digo que es una injuria, no un concepto: el
relativista es siempre el otro, al que se acusa de no respetar la
jerarqua de los valores, de no saber marcar la diferencia entre
un cientfico loco y un verdadero cientfico, entre un cardenal y
Galileo, entre un negacionista y un verdadero historiador
EUJ\: Pero usted, entonces, sabe distinguirlos? O es un
relativista en serio?
L: Pero por supuesto que s distinguirlos! Por quin me
toma? Hay tantas diferencias entre los departamentos de geologa y de geociencia y los "gabinetes de curiosidades" de los
creacionistas (visit algunos en San Diego, "centros de investigacin creacionistas"!) que no veo por qu habra que agregar,
adems, una absoluta diferencia entre lo Verdadero y lo Falso.
Unos construyen desde hace dos siglos una historia de la Tierra
de varios miles de aos, los otros estn obsesionados con la
Biblia y luchan contra el aborto! No hay relacin entre ambos.
Viven en mundos incomparables.
ELLA: En consecuencia, usted rechaza la acusacin de relativismo, si entiendo bien, pero dice que no se necesita una
diferencia absoluta entre lo verdadero y lo falso para distinguir
estos diferentes casos. En mi disciplina, cuando rechazamos
los marcos de referencia absolutos, llamamos a eso relativismo. Para nosotros es un trmino positivo, y es el nico medio
de establecer comparaciones.
L: Si usted as lo quiere, muy bien, entonces s, soy relativis-

GUERRA

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-UN

DILOGO-

2 7 5

ta en el sentido en que, como usted, rechazo el punto de referencia absohito y ello permite justamente, y estoy de acuerdo,
establecer relaciones, diferencias, medir las distancias entre
los puntos de vista. Relativista para m significa: establecer
relaciones entre marcos de referencia y entonces poder pasar
de un marco a otro, transportando medidas o al menos explicaciones, descripciones. Estoy absolutamente de acuerdo en
que es un trmino positivo, en la medida en que lo contrario de
relativista es absolutista]
ELIA: Si lo que usted dice es cierto, por qu mis colegas los
atacan tanto? Me pregunto si usted no me oculta algo... Es el
lobo disfrazado de corderito, no?
L: Pero sus colegas, perdneme, no hacen slo fsica, tambin hacen poltica, y justamente es por razones polticas que
nos insultan de arriba a abajo. Ellos son los lobos que se hacen
pasar por corderitos a los que atacan los lobos!
ELLA: N O me parece! Ellos los acusan a ustedes de hacer
poltica! Dicen que ustedes mezclan cuestiones de verdad
cientfica con cuestiones de valor y que si los siguiramos a
ustedes, todo sera poltico. Para decidir si mis qusares estn
o no presentes en la constelacin de Betelgeuse y si verdaderamente su fecha es un billn de aos despus del Big Bang,
bastara con que reuniese a los miembros de mi laboratorio y
que los hiciera votar y, ups, por consenso, los cuatro qusares
en disputa estaran presentes en el cielo y en la fecha justa!
Como si se tratara de hacer una ley sobre las reglas de trnsito
o sobre el reembolso de las catstrofes naturales.
L: (suspirando) Y eso porque usted cree que la poltica son
reuniones, votos y que, "ups", como dice, se toman decisiones
que luego existen por s mismas, solas en el mundo? La cuestin es un poco ms complicada.
ELLA: Por supuesto, por supuesto, la poltica son tambin
intereses, pasiones, valores, cuestiones de moralidad, pero fi-

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CRNICAS

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nalmente, por si o por rio, usted cree que yo puedo modificar a


voluntad la cantidad de qusares que hay en Betelgeuse? Que
mis artculos cientficos no sufren ninguna tensin por parte de
esos fenmenos celestes? Que es (me dijeron que la expresin
es muy chic en su medio) un simple "juego de lenguaje"? Que
puedo decir cualquier cosa?
L: S, se puede decir cualquier cosa, usted acaba de brindar la prueba de ello con su pregunta!
ELLA: (acalorada) En lugar de injuriarme, podra explicarme
en qu un qusar es una construccin social inventada pieza
por pieza por m y por mis colegas! Parece que usted escribi
cosas horribles sobre la "construccin social" de la realidad! Es
un poco fuerte, y despus soy yo la que hace que la acusen de
decir cualquier cosa...
L: ESO es, como puede ver, la "guerra de las ciencias": dos
investigadores inteUgentes que se plantean preguntas tan idiotas... Primero "construccin social" no quiere decir nada, y
adems no soy yo el que utiUza esa expresin sino rxds colegas.
De todas maneras ese no es el problema, el problema est en
su perversidad y en su prctica escandalosa de la doble contabilidad.
ELLA: E S O es un poco fuerte! Se lo acusa pbUcamente de
ser un impostor y usted se permite, no slo injuriarme, sino
tambin insinuar que yo cometo fraude!
L: Pero usted s comete fraude, el trmino es violento,
pero despus de todo son sus colegas los que empezaron con
las injurias! Dgame, cuando trabajan con sus radiotelescopios,
cuando hacen girar sus simuladores, cuando imprimen sus
mapas en colores reconstituidos, cuando calculan el redshift,
cuando utiUzan el trabajo de los tericos de las partculas, todas esas teoras, esos instrumentos, esos medios, juegan o no
un rol en la adquisicin de sus conocimientos?
E L I A : Por supuesto, ni falta hace que lo diga, sin eUos no

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277

podramos decir nada, de hecho, la propia existencia de los qusares no se hubiera podido probar...
L: Espere, espere, no me d la razn tan rpido! Slo le
pido que considere esta primera contabilidad con una colunma
crdito y una columna dbito: entonces, si comprendo bien lo
que dice, en la columna crdito pondra los instrumentos, radiotelescopios, presupuestos, teoras, etctera.
ELLA: Por supuesto, ya que es lo que me peimite hablar de
los qusares.
L: Y entonces, en la columna dbito, qu pondr?
ELIA: N O lo s. Lo que me impide hablar de ello, los malos
instmmentos, la confusin de los datos, ciertas disputas entre
tericos, la falta de presupuesto sobre todo; no se logran coordinar los esfuerzos para transformar todo el planeta en un inmenso radiotelescopio, cosa que resulta increble, porque si pudiramos coordinar todas nuestras mquinas, lograramos... de
hecho en el ltimo encuentro de la Asociacin Internacional fui
elegida por mis colegas para organizar la segunda fase del Sloan
quasar mapping project, lo que debera interesarle, porque...
L: Por favor, no nos desviemos, sus asuntos me interesan,
pero querra terminar con esta cuestin de contabilidad: entonces jams se le ocurrir la idea de decir "Logro poner en evidencia los qusares a pesar de la existencia de los radiotelescopios
y del conjunto de los equipamientos y teoras que estn relacionados con ellos".
ELLA: Pero no, porque le digo que fui elegida incluso
como miembro de la oficina a cargo de coordinar todos los
radiotelescopios de la tierra para hacer una inmensa antena, en
2005, y usted no me escucha.
L: Pero s la escucho, la escucho incluso con mucha satisfaccin al verla hmidirse alegremente en sus contradicciones.
ELIA: (fuera de quicio) En qu me contradigo? Me gustara
mucho saberlo.

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L: Porque suda sangre y agua para obtener nuevas mquinas, que estn en la columna crdito de su primera contabilidad
y cuanto ms poderosos son sus instrumentos, ms cosas exactas dice usted respecto de los qusares ...
ELLA: S , claro, vaya hallazgo, y entonces, dnde est la
falla?
L: La falla, mi querida fsica, es que usted cambia de contabilidad segn si se dirige a rm' o al pblico medio: siempre tiene
usted dos columnas, una columna crdito y una columna dbito, pero en el crdito pone ahora a los qusares, tal como son,
indiscutibles, y en el dbito, pone los instrumentos, los presupuestos, las teoras, los artculos, a los colegas, y exclama: "Si
no tuviera todas estas mquinas y todos estos brtulos, sabra
por fin cmo hablar directamente, y sin ninguna confusin, sobre mis qusares".
E L I A : (framente) Dije e-xac-ta-men-te lo opuesto. Dije que
sin los radiotelescopios, no podramos hablar de los qiisares.
L: Por qu, para ridiculizarme, hizo usted entonces como
si hubiera que elegir entre dos posiciones? O bien usted hace
poltica y decide a voluntad, as, por consenso, reuniendo a su
laboratorio, la existencia de los cuatro qusares de Betelgeuse,
o bien los qusares tienen una influencia sobre sus artculos y
sobre lo que usted dice sobre ellos? Fue usted quien me impuso
esta eleccin conminatoria, e incluso me impuso que haba que
elegir entre "juego de lenguaje" y "realidad". Hay efectivamente
dos columnas. Una columna dbito y una columna crdito, una
columna juego de lenguaje, construccin social, discurso, y una
columna realidad, verdad, exactitud. Tiene entonces dos lenguajes, su lengua es tan viperina como la de una vbora! En un caso,
cuando le conviene (en general para pedir dinero) dice: "Los instrumentos me permiten hablar" y en el otro, cuando le conviene,
dice: "Hay que elegir entre los juegos de lenguaje y la realidad".
Personalmente, Uamo a esto un fraude caracterizado...

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ELLA: (un poco suavizada) Eh, quizs me expres mal. Mis


colegas me dijeron que son ustedes los que nos obligan a hacer
esa eleccin entre construccin social y realidad exterior, que
si se los deja hacer, ya no habra forma de distinguir entre las
ciencias y todas las absurdidades de la patafsica, de la numerologia, o de la astrologia. Acudieron a un talk de Sokal y lo que
me contaron me asust bastante. Para nosotros, segn ellos,
es realmente una cuestin de vida o muerte. No podemos dejar
que hagan eso.
L: Pero qu es "eso"? Para m, no podemos dejar que los
"sokalistas" continen perpetrando este fraude, esta impostura
intelectual, esta doble contabilidad en la que, de un lado, reahdad y construccin son sinnimos (cuanto mejores son los
instrumentos, mejor se comprende la realidad) y del otro lado
se hace como si debiramos oponer construccin y realidad.
Lo siento mucho, pero creo que all est el verdadero escndalo. En la lucha antimafia, se llamara a esto lavado de dinero
sucio... Y, adems, es anticiencia. Su impostura hace que la
defensa de la actividad cientfica sea imposible.
ELLA: Porque usted se interesa por la defensa de la actividad
cientfica, seor socilogo, y desde cundo se las da de amigo
de las ciencias?
L: (divertido) Uh, desde hace treinta aos, ms o menos.
Las ciencias me parecen interesantes, ricas, cultivadas, civilizadas, tiles, apasionantes, y no entiendo cmo, por razones polticas, tantos cientficos aceptan convertirlas en fras, idiotas,
incultas, contradictorias, asocales, initiles y aburridas.
ELLA: Estoy completamente perdida. Para m tanrbin son
apasionantes, consagro mi vida a ellas, son mi pasin. Por qu
estamos en campos enemigos entonces? Si usted tuviera razn,
seramos aliados?
L: (algo tierno) Pero si lo somos, mi querida fsica, por supuesto que somos aliados, es el grito de guerra de las science

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warriors, y unicamente l, el que nos obliga a que creamos que


estamos en campos rivales, a que nos burlemos de nosotros,
a que nos alineemos como si hubiera una batalla. Pero no hay
batalla...
ELLA: (nuevamente recelosa) No, si slo fuera eso, la guerra
de las ciencias no sera tan intensa; a mis colegas se les caa
la baba cuando soaban con el seminario; es necesario que
ustedes representen verdaderamente un peligro ms grande
que una disputa por la doble contabilidad o por los lmites del
constructivismo.
L: Por supuesto que representamos un peligro, somos sus
enemigos polticos!
ELLA: Ah, conesa por lo menos que quiere politizar
las
ciencias!
L: NO, coneso que deseo despolitizar las ciencias para
arrancarlas de esa manera poco apetitosa en las que se las
utiliza como si fueran un arma para acallar cualquier discusin
poltica.
ELLA: Slo eso faltaba; son ellos los que hacen poltica, los
"sokalistas", como los llama usted, es eso lo que me quiere
decir?
L: Pero por supuesto, porque al volver incomprensible la
articulacin entre lenguaje y realidad, construccin y verdad,
instrumentos y acceso al mundo exterior, hacen como si tuvieran, ellos y solamente ellos, algo formidable: un acceso sin
mediacin alguna, una mquina mgica para decir la verdad sin
pagar el doloroso costo de la controversia y de la construccin
de un laboratorio, sin la difcil labor de la historia.
ELLA: De todas maneras, ellos no dicen eso, son ms
razonables.
L: Ay, s, lo dicen, pero como tienen su doble contabilidad
pueden jugar en todos los frentes: cuando quieren, establecen
la relacin entre instrumentos y verdad, y cuando quieren tam-

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bin hacen como si las leyes de la fsica cayeran del cielo y


como si todos los que muestran el rol de los instmmentos y de
los juegos de lenguaje fueran locos o criminales.
ELLA: (irnica) Es gracioso lo que dice, porque, segn lo que
me contaron, a ustedes es a quienes acusan de tener un doble
lenguaje: a veces dice usted ser un constructivista social y,
cuando le conviene, dice ser el ms fiel amigo de las ciencias
y un realista bom again... y, as como as, le dice a todos los
pblicos (a los anticiencias y a los prociencias) lo que ellos
quieren escuchar, sin manchar su reputacin...
L: Para ellos, por supuesto que tengo un doble lenguaje
porque ellos no entienden lo que digo. Yo hablo de onda-partculas y ellos dicen que hay que elegir, o es una onda, o es una
partcula!
ELLA: Pero de todas formas usted no se va a poner a hacer
fsica.
L: Tomo una imagen para que usted comprenda el alcance de su incomprensin. Ni siquiera empezaron a plantear el
problema que nosotros intentamos resolver, en historia, en
sociologa, en antropologa de las ciencias: el acontecimiento,
la irrupcin de un nuevo objeto del mundo del que los seres
humanos son capaces de hablar de verdad. Para ellos, simplemente no hay ningn problema. Creen que me hago el vivo, que
evito las dificultades, cuando en realidad me rompo la cabeza
con lo que ellos cuidadosamente evitan con su fraudulenta contabilidad: cmo se las arreglan los seres humanos para cargar
al mundo en el lenguaje? Cmo se las arregla usted, mi querida, para hablar de verdad de qusares que tienen vm billn de
aos ms que el Big Bang? Pero ellos, en lugar de escuchar, de
comprender, de reconstruir la dificultad, niegan la existencia
del fenmeno y llegan en medio de la discusin, con sus zapatones y gritan: "La cuestin no se plantear, estn por un lado
los cuatro qusares de Betelgeuse y por el otro, la Seora X, la

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fsica; los que quieren complicar las cosas son peligrosos relativistas". Yo digo: "Djennos trabajar y vayan a hacer sus sucios
asuntos a otra parte. Si ustedes no entienden el problema que
planteamos, no espanten a los dems!"
ELLA: (absolutamente suavizada) Pero yo entiendo este problema, incluso me parece interesante, me mantiene ocupada
da y noche. Cmo hablar de verdad?, usted tiene razn, no
se puede eliminar as como as... esa es la investigacin que
usted lleva a cabo?
L: (un poco emocionado) S, es mi qusar, mi Betelgeuse, lo
que ocupa mis das y mis noches.
ELLA: Entonces usted tambin es un investigador, yo crea
que los socilogos... (sarcstica y tierna) de hecho, tiene usted
una profesin respetable.
L: Eso creo, bueno, eso espero. Solamente modificando la
concepcin de la ciencia, impedimos el uso poltico que hacen
sus amigos los fsicos, y es eso, en el fondo, lo que no nos perdonan. La disputa no se refiere directamente a un problema de
investigacin.
ELIA: N O comprendo en qu aspecto la actitud de ellos sera
una cuestin poltica.
L: Pero si, al insistir incansablemente sobre la existencia
de un mundo exterior indiscutible, directamente conocido, sin
mediacin, sin controversia, sin historia, hacen que toda voluntad poltica sea impotente: la vida ptiblica se reduce a una
rabadilla.
E L I A : Pero si no me perd, usted tambin cree en la reafidad
exterior, o no entend nada?
L: Ah, debera darle un beso! Podra usted firmarme un
diploma que dijera "La Seora X, fsica, certifica por su honor
que tuvo pruebas de que el Seor Y, socilogo, cree en la realidad exterior"! Claro que creo. Es la palabra indiscutible lo que
est en duda. A m las realidades exteriores me hacen hablar.

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aumentan, complican, alargan la discusin...


ELLA: Ah, pero para m tambin, usted no sabe las dificultades que tengo para convencer a mis colegas de que hay cuatro
y no tres qusares en ese rincn del cielo y que uno de ellos era
el ms antiguo objeto jams localizado.
L: Pero ellos, los science warriors, asimilan la realidad
exterior con lo indiscutible, el silencio, lo que permite acallar
a los desgraciados seres humanos, a los que hablan sin decir
nada, a los polticos...
ELLA: Quizs los polticos hablan sin decir nada, pero yo?
Sera un alivio ver que tratan de acallarme con su realidad indiscutible? Ah, y bueno, vea usted, es como ese profesor..., un
terrible machista, quera hacerme callar con el pretexto de que
me habra equivocado en el clculo del redshif Lo mand al
cuerno. Usted tiene razn, hay que luchar contra los que quieren cerrarnos el pico. Si eso es la guerra de las ciencias, estoy
lista para luchar con usted...
L: Conmigo? Pero si para usted estbamos en campos
opuestos, y los que quieren clausurar toda discusin confundiendo realidad exterior y silencio son sus colegas, mi querida
amiga, sus queridos colegas, sobre los que usted dijo...
ELLA: Ah, s, es posible, ya no s muy bien dnde estoy parada, esta guerra de las ciencias de todas formas es un poco
oscura...
L: ES lo que le deca al principio. Por qu no podramos
hablar simplemente de paz?
ELLA: S, hablemos de algo ms interesante, tengo que explicarle ese asunto de la antena grande como el planeta, seguramente lo apasionar el tema [...]
2000

Coleccin Ciencias Humanas

Con un estilo irnico, agudo y provocador, Bruno Latour redact entre 1996
y 2001 para La Recherche una serie de breves crnicas en las que despliega
todo su conocimiento sobre la prctica cientfica actual.
Calcomanas en Texas donde Jess se come a Darwin, el acta de deftmcin
de la Ciencia, una momia que enferma tres mil aos despus de muerta. A lo
largo de estas pginas, Latour desmonta mitos, denuncia imposturas, lee y
crtica sin concesiones a sus colegas y alza su voz en medio de las controversias con la vehemencia y la pasin de un verdadero "amante". El resultado
es un rico entramado de ideas e interrogantes que tiene una premisa fundamental: hoy todos hacemos poKtica cientfica. "Ya sea que se trate de elegir
de un estante un sachet de soja genticamente recombinada, de sufrir o no
sufrir una operacin riesgosa, de abandonar nuestro auto Diesel, de hacer
que nos extraigan sangre, de pasar a una moneda nica nos encontramos en
el corazn de las controversias cientficas, jurdicas, tcnicas, legales,
obligados a imaginar un programa de investigacin y a apreciar los saberes
por otras cualidades ms aU de lo verdadero y lo falso."
Sin duda, estas Crnicas de un amante de las ciencias son una leccin de
esto y agudeza intelectual que bien pueden incluirse, por su calidad literaria, en la mejor tradicin ensaystica francesa, desde Montaigne hasta
Barthes y Deleuze.
Bruno Latour es uno de los socilogos ms destacados de la actualidad y
referente de la teora del actor-red o sociologa de la traduccin. Sus obras
ms importantes son La vida en el laboratorio (1979) j Nunca fuimos
modernos (1991).

Dedalus Editores