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MANUAL DE INGENIERIA DE DISEO

VOLUMEN 15
GUIA DE INGENIERIA

PDVSA N

TITULO

SEPARADORES LIQUIDO VAPOR

90616.1.027

MAY.91

REV.

FECHA

PARA APROBACION

APROB. Jos Gilarranz

1994

DESCRIPCION
FECHA MAY.91

17

J.S.

J.G.

E.S.

PAG. REV. APROB. APROB.


APROB. Eduardo Santamara

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ESPECIALISTAS

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SEPARADORES LIQUIDOVAPOR

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Indice
1 ALCANCE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
..
2 .REFERENCIAS
..........................................

..
3 .OBSERVACIONES
.......................................
..
4 .GENERAL
..............................................

..
5 .METODOS
DE DISEO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
..
5.1
Valores K para Clculo de Tamao del Recipiente . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5.2
.5.3
.
.
5.4

Separadores Verticales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Separadores Horizontales (GasPetrleo) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Separadores Horizontales (GasPetrleoAgua) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6 ELIMINADORES DE NIEBLA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.
7 .LISTA
DE VERIFICACION . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
.7.1
.
...
7.2
.7.3
..
...
7.4
...
7.5
.7.6
...
..
7.7
....

Espumosidad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Flujo de Avance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Crudo Parafinoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Bajas Temperaturas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Arena . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Conexiones de Instrumentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dimetro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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ALCANCE
1.1

Esta Gua de Ingeniera contiene los procedimientos para calcular el tamao de


separadores horizontales y verticales de dos y de tres fases.

REFERENCIAS
2.1

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Las siguientes publicaciones son referenciadas aqu, o son de inters general:

2.1.1

API RP521, Guide for Pressure Relief and Depressuring Systems, Ultima
Edicin.

2.1.2

Campbell, John M., Gas Conditioning and Processing (1976).

2.1.3

Kerns, G.D., New Charts Speed Drum Sizing, HYDRO. PROC. 39 (7), 168
170 (July, 1960).

2.1.4

Lobdell, W. R., y L. M. Ayers, Separators Cut Weight, Cost for GasProduction


Equipment, OIL GAS J., 5659 (March 10, 1975).

2.1.5

Natural Gas Processors Suppliers Association (NGPSA) Engineering Data Book


(1972).

2.1.6

Neimeyer, E. R., Check These Points When Designing Knockout Drums,


HYDRO. PROC. 40(6), 1556 (June, 1961).

2.1.7

Perry, Robert H., y Cecil H. Chilton, Chemical Engineers Handbook, Fifth


Edition, McGrawHill, 561 ff (1973).

2.1.8

Peters, B. A., How to Adjust Water Weirs in 3Phase Field Separators,


WORLD OIL, 125, 1278 (April, 1974).

2.1.9

Scheiman, A.D., Horizontal VaporLiquid Separators, HYDRO. PROC. 43(5),


155160 (May, 1964).

2.1.10

Souders, Mott, y G.G. Brown, Design of Fractionating Columns 1. Entrainment


and Capacity, IND. ENG. CHEM. 26(1), 98103 (1934).

2.1.11

Watkins, R.N., Sizing Separators and Accumulators, HYDRO. PROC. 46(11),


253256 (Nov. 1967).

2.1.12

Younger, A.H., Como Calcular el Tamao de Recipientes para Procesos


Futuros, CHEM. ENG., 201202 (Mayo, 1955).

OBSERVACIONES
3.1

Esta Gua de Ingeniera se relaciona slo con el tamao bsico de separadores


desde el punto de vista del proceso por ej. especificacin de longitud de costura
a costura (C/C), dimetro interno y niveles aproximados de lquido. Los detalles
de diseo mecnico estn cubiertos en otras Guas de Ingeniera para diseo
de recipientes.

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3.2

Las frmulas para el tamao del separador, en esta Gua de Ingeniera, no


contienen correcciones especficas para espumeo, tensin superficial y
similares. Sin embargo, se dan algunas recomendaciones referentes a estos
factores.

3.3

Estas guas para clculo del tamao, se usan para establecer tamaos mnimos
aceptables de los recipientes, con fines de estudios econmicos o para indicar
en las solicitudes a los suplidores, el tamao ms pequeo que pueden ofrecer
y que sean considerados en sus ofertas. Las solicitudes de cotizacin a los
suplidores, deben contener siempre las especificaciones de servicio ms
exigentes que debern llenar los recipientes y el suplidor deber proponer un
tamao tal, que l garantice que prestar ese servicio. A menudo ste es ms
grande que el mnimo especificado.

3.4

Algunos fabricantes especficos proveen elementos internos patentados en sus


separadores vaporlquido. Obviamente, los mtodos aqu propuestos no
consideran estos renglones patentados. Sin embargo, cualquier separador
deber tener como elementos internos mnimos: un interruptor de movimiento
de entrada, un preventor de torbellino a la salida del lquido y pozos para
conexiones de cualquier flotador interno.

GENERAL
4.1

Un separador lquidogas tiene dos secciones bsicas. En la seccin superior


el gas fluye hacia arriba o a travs del recipiente y las gotitas de lquido caen a
travs del mismo hacia la fase de lquido. La seccin inferior permite que las
burbujas de gas en el lquido emerjan y pasen a la fase de gas. Un recipiente
de tamao satisfactorio proveer espacio apropiado en cada seccin para
permitir que estas funciones se lleven a cabo con alguna eficiencia arbitraria.
Siempre habr algn arrastre de cada fase en la otra. Es conveniente mantener
el arrastre dentro de lmites razonables.
No debe hacerse una seleccin arbitraria entre un separador vertical y
horizontal; cualquiera de los dos tipos ser efectivo, si est diseado
debidamente. La eleccin debe estar basada en muchos factores, incluyendo
el econmico. Un separador horizontal dar ms capacidad por el mismo
dinero, que un separador vertical cuando se comparan los costos del equipo.
Sin embargo, un separador vertical puede ser preferible en situaciones donde
el espacio est limitado o la arena es un problema.

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4.2

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En algunos casos, la seccin de manejo de lquido del separador tendr un


tamao basado en el tiempo de retencin. El separador puede servir no slo
como un separador de fases sino tambin como un recipiente compensador de
lquido, amortiguando las variaciones del flujo, de modo que los controles
automticos aguas abajo puedan operar con un mnimo de perturbacin.
El principio fsico apropiado para los clculos del separador es la cada libre de
una partcula (esfera) a travs de un fluido. La ecuacin es (Perry, 5ta. Ed.,
p561):
Vt

(1)

3 .c
4 g . D p ( p )

Donde:
Vt

= velocidad de asentamiento libre

= aceleracin de gravedad

Dp

= dimetro de la partcula

= densidad de la partcula

= densidad del fluido

= coeficiente de arrastre

El coeficiente de arrastre es una funcin del nmero de Reynolds.


La ecuacin (1) se usar en dos formas. Para BURBUJAS DE LIQUIDO que se
suben o caen a travs de lquidos, se obtiene el flujo laminar para partculas
pequeas. En ese caso la Ec. (1) se vuelve (Perry, 5ta. Ed., p. 561).
Vt
Donde:

D 2p (
18

gD

(subiendo)

(
18

(cayendo)

(2)

es la viscosidad del fluido.

Para Vt en pie/min., Dp en micrones,


se vuelve:
Vt

1, 072 x 10
p )

en g/cm3, y
2

Dp (

en centipoise, la Ec (2)
(2A)

Para GOTITAS DE LIQUIDO cayendo a travs de los gases, usar la forma


presentada por Souders y Brown IND. ENG. CHEM. 26, 98 (1934):
Vt

(3)

K
(

Donde:
Vt = m/seg (pies/seg)

= kg/m3 (lb/pie3)

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Los valores para la constante K se han determinado a partir del equipo en


operacin.

METODOS DE DISEO
5.1
5.1.1

Valores K para Clculo de Tamao del Recipiente


Separadores Verticales y Depuradores:
WL

0, 1

0, 35

1, 0 K

0, 25

WG
WL
WG

0, 1

WL

1, 0

0, 20

WG

Donde:

WL = tasa de flujo de lquido, lb/seg.


WG =tasa de flujo de vapor, lb/seg.
5.1.2

Separadores Horizontales:
L
D

2, 5

4, 0

0, 4

(NOTA: mnimo permisible L = 7,5 pies)


L
D

4, 0
L
D

6, 0
6, 0

K
K

0, 5
0, 5

( L )
0, 05
L Base

(NOTA: mximo permisible K = 0,7)


Donde :

5.2

L Base
D

6, 0

Separadores Verticales
PASO 1:

Calcular la velocidad de diseo del gas por Ec. (3):


L

VG
PASO 2:

G
G

Calcular la tasa de flujo volumtrico del gas:


QG = QW /

m3/seg (pie3/seg)

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Donde:
QG =

tasa de flujo volumtrico del vapor, m3/seg (pie3/seg)

WG = tasa de flujo del vapor, kg/seg (lb/seg)


G

= densidad del vapor, kg/m3 (lb/pie3) (a temp. y presin


de operacin).

PASO 3

Calcular el rea de la seccin transversal del recipiente:


QG
A
m 2 (pie 2)
VG

PASO 4:

Calcular el dimetro interno del recipiente:


DI

4A

m (pie)

Aproximar el dimetro prctico ms alto prximo (por ej: uno que se ajuste a un
cabezal tamao estndar) y recalcular el rea de la seccin transversal. La
profundidad de las fases lquidas debe escogerse considerando estos factores.
5.2.1

Proveer tiempo de retencin adecuado para la separacin de fases.


a.

Para separacin de dos fases, proveer un mnimo de:


Un minuto y medio para destilados y petrleo crudo con gravedades de 40
API o mayor.
Tres minutos para petrleos crudos que sean considerados no
espumosos a condiciones operacionales y gravedades API entre 25 y
40 API.

Cinco minutos para petrleos crudos que sean considerados


espumosos y/o gravedades API por debajo de 25 API. No deben
usarse separadores verticales para servicios con espumeo severo.

b.

Para una operacin de tres fases (gas, petrleo, agua), proveer un


mnimo de cinco minutos para la separacin de las dos fases lquidas.
Los separadores verticales no trabajan bien en servicio de tres fases, de
modo que siempre que el espacio lo permita debern usarse separadores
horizontales.

c.

Permitir un mximo de 37,8 lt/min. (10 gal/min) de lquido por pie


cuadrado de rea de separacin.

5.2.2

Proveer un volumen de oleaje adecuado.

5.2.3

Proveer una profundidad adecuada para evitar que el gas sople violentamente
y dar espacio de separacin suficiente para evitar el arrastre de lquido.

5.2.4

Proveer espacio adecuado para evitar que la fase de agua se vuelva a mezclar
con la fase aceitosa.

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PASO 5:

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Calcular la tasa de flujo volumtrico del lquido:


QL = WL/

QL = tasa de flujo volumtrico de lquido, m3/seg (pie3/seg)


WL = tasa de flujo msico del lquido, kg/seg (lb/seg)
= densidad del lquido, kg/m3 (lb/pie3) (a temperatura y
presin de operacin).

PASO 6:

Calcular el volumen de retencin de lquidos:


VL = 60 QL tH, m3 (pie3)
Donde:
tH =

PASO 7:

tiempo de retencin del lquido, min.

Calcular la altura del lquido en el recipiente:


VL
, m (pie)
hL
A

Donde:
hL =

altura del lquido, m (pie)

VL =

volumen de retencin del lquido, m3 (pie3)

A =

rea de la seccin transversal, m2 (pie2)

Para los separadores de tres fases deben ejecutarse los pasos 5, 6 y 7 por
separado para las fases de agua y petrleo, luego las dos alturas obtenidas
deben sumarse para dar la altura total del lquido.
La boquilla de entrada debe tener un tamao calculado segn las frmulas
enunciadas por Watkins (ref. 2.1.11)
PASO 8:
nulo):

Calcular la densidad de mezcla (basada en deslizamiento

mezcla

PASO 9:

WL
QL

WG
, kg m 3 (lb pie 3)
QG

Calcular la velocidad en la boquilla permisible para la mezcla:


V boquilla

80

mezcla

, m seg. (pie seg)

(Nota: mxima permisible Vboquilla = 9 m/seg. (30 pie/seg)


PASO 10:

Calcular el dimetro de la boquilla y redondearlo al tamao


estndar:
D boquilla

V
4 (Q L

, m (pie)
Q G)

boquilla

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PASO 11:

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Estimar la longitud total de costura a costura del


recipiente considerando las relaciones econmicas L/D del
recipiente con el margen desde 2,5 hasta 6. Verificar que la
relacin L/D final computada cae en este margen. Si L es
demasiado baja, proveer arbitrariamente mayor tiempo de
retencin de lquido. Si L es demasiado alta, seguir un diseo
horizontal. Siempre que sea posible las longitudes y los
dimetros deben ajustarse para producir tamaos que
coincidan con los diseos estndar de los suplidores del
equipo.

a.

La boquilla de entrada debe estar aproximadamente a dos tercios de la


altura de la carcaza por encima de la costura inferior cabezalcarcaza.

b.

La boquilla de entrada debe estar equipada con un dispositivo deflector para


rotar la entrada al separador, para una mejor desgasificacin del lquido.

c.

La distancia mnima entre la entrada y el nivel normal del lquido debe ser
61 cm (2 pie); debe permitirse un mnimo de 91 cm (3 pie) entre la entrada
y el fondo del extractor de niebla.
La distancia mnima entre la boquilla de entrada y el nivel normal de
lquido debe ser 0,3 veces el dimetro. Debe permitirse 0,6 veces el
dimetro entre la entrada y el fondo del extractor de niebla.
La velocidad del gas en la boquilla de salida debe ser 1827m/seg (6090
pie/seg) y la velocidad del lquido 1 m/seg (3 pie/seg.)

d.

5.3

La conexin del drenaje no deber usarse como salida normal de lquido.

Separadores horizontales (GasPetrleo)


Determinar el tamao de la seccin de gas como se describe en el prrafo 5.2.
PASO 1:

Calcular la velocidad de diseo del gas:


L

VG
PASO 2:

, m seg (pie seg)

Calcular la tasa de flujo volumtrico del gas:


QG

PASO 3:

WG
G

, m3 seg (pie 3 seg)

Calcular el rea de la seccin transversal del espacio de gas


en el separador
AG

QG
, m 2 (pie 2)
VG

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PASO 4:

PASO 5:

PASO 6:

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El dimetro del recipiente se determina en este punto,


suponiendo la relacin hG/D. Vase Figura 1. En trminos
generales, hG/D ser 0,5. Para petrleos espumosos, usar hG/D
= 0,333 y hL/D = 0,333. La banda restante estar en el centro
del
recipiente y ser para acumulacin de espuma. El tiempo de
retencin del lquido debe ser el mismo que el especificado
para separadores verticales, el cual afectar el valor de h L
seleccionado. Las tablas del Libro de Datos de Ingeniera
NGPSA (p. 146 y 147) (Ref. 2.1.5) o tablas similares son
tiles
para relacionar dimetros con volmenes parciales. Redondear
el dimetro al prximo valor prctico ms alto y volver a
computar el rea de la seccin transversal. Verificar el tiempo
de retencin del lquido para ver si es razonable.
La altura mnima del espacio de vapor encima del nivel lquido
ms alto debe ser 20% del dimetro del recipiente 30 cm (12
pulgadas), cualquiera que sea mayor. Si se usa un extractor de
niebla, ste debe colocarse en un plano horizontal por lo menos
3845 cm (1518 pulgadas) por encima del nivel mximo de
lquido.
Suponer una longitud L costuraacostura de un recipiente.
Las longitudes comunes comienzan con 2,25 m (7,5 pie) y
aumentan en incrementos de 75 cm (2,5 pie).
Calcular el volumen de retencin de lquido VL:
VL = AL . L , m3 (pie3)

PASO 7:

Calcular el flujo volumtrico del lquido QL:

PASO 8:

QL = WL/L, m3/seg (pie3/seg)


Calcular el tiempo de retencin de lquido, tH
tH

PASO 9:

5.4

VL
, min
60 Q L

Ajustar L como sea necesario. Una relacin L/D entre 2,5 y 6


es satisfactoria.

Separadores Horizontales (GasPetrleoAgua)


En los separadores gaspetrleoagua debe permitirse que el agua y el
petrleo se desprendan uno del otro. Este mismo procedimiento debe aplicarse
a un separador glicolcondensadogas.
PASO 1:

Determinar el tamao del rea de gas por el mtodo para


separadores horizontales gaspetrleo. Suponer un hG/D
arbitrario, digamos 0,5. Referirse a la Figura 1.

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Los comentarios generales sobre profundidades de lquido y tiempo de


retencin discutidos en el Paso 4 de separadores verticales tambin se aplican
para separadores horizontales. Adems, deben considerarse los siguientes
factores:
5.4.1

Despus de haberse establecido las dimensiones para lograr la separacin


requerida, debe proveerse un mnimo de 75 cm (21/2 pies) adicionales de
longitud para acomodar: indicadores de nivel, controles de nivel, vlvulas de
drenaje, etc.

5.4.2

El contenido de agua del crudo que sale del separador debe suponerse que es
un 5 por ciento de agua por volumen para los contenidos de agua a la entrada
de 10 por ciento o mayor.
PASO 2:

Calcular las tasas volumtricas de petrleo y agua (si es


necesario; normalmente son dadas):
Wo
3
3
Q
o , m seg (pie seg)
o
WW
QW
W

PASO 3:

Calcular la relacin de rea:


Qo
Ao
Aw
Qw

PASO 4:

Calcular el rea para flujo de agua:


Ao
Aw
2
2
Aw
1
(A o A W) , m (pie )

PASO 5:

Calcular el rea para flujo de petrleo:


Ao

PASO 6:
PASO 7:

(A o

A W) A w , m 2 (pie 2)

Hallar hw en las tablas de rea segmental en el Libro de Datos


de Ingeniera de NGPSA (p. 146, 147).
Calcular la velocidad de elevacin de las gotitas de petrleo a
travs de la fase de agua para algunos tamaos de partcula,
normalmente 150 micrones, por la Ec. (2A) modificada para
servicio de petrleo/agua:.
2

Vo

1, 072 x 10 4 D o (
w

o)

, pie min

Donde:
Do =

dimetro de las gotitas de petrleo, micrones

o =

densidad de las gotitas de petrleo, g/cm3

w =

densidad del agua, g/cm3

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PASO 8:

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viscosidad del agua, centipoise

Calcular la velocidad de asentamiento de las gotitas de agua


en el petrleo para algunos tamaos de partcula, normalmente
150 micrones, por la Ec. (2A) modificada para servicio
petrleo/agua:
2

1, 072 x 10 4 D w (

Vw

Dw =

PASO 9:

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o)

, pie min

dimetro de las gotitas de agua, micrones


viscosidad del petrleo, centipoise

Calcular los tiempos de retencin de petrleo y agua mnimos


requeridos:
tw
to

h w V o , min
(h L
h w)
Vw

ho
, min
Vw

NOTA: Proveer 5 minutos por lo menos.


PASO 10:

Calcular las longitudes requeridas para el recipiente,


suponiendo que slo dos tercios estn disponibles para un
asentamiento efectivo de las partculas.
Lw

3 (60 Q w) t w
2
Aw

Lo

90 Q o to
, m (pie)
Ao

90 Q w t w
, m (pie)
Aw

Seleccionar la longitud mayor de las dos.

PASO 11:

Si es necesario ajustar los niveles de lquido para proveer


un diseo razonable. Ver la nota bajo el paso 9 para
separadores horizontales de gaspetrleo.

PASO 12:

Generalmente se usa un recipiente horizontal para separar dos


lquidos inmiscibles del gas y uno de otro simultneamente;
para una buena separacin no debe excederse la velocidad de
asentamiento de 6,1 m/h (20 pie/h).

ELIMINADORES DE NIEBLA
6.1

Ultimamente se han desarrollado dispositivos para aglomerar las partculas de


lquido en una corriente de vapor, mejorar la separacin y disminuir el arrastre.
Los siguientes tipos de eliminadores de niebla son los ms comunes:

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6.1.1

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Tipo de aletas: Los eliminadores de niebla de aleta son usados para separar
gas de las gotitas de lquido arrastradas, cuando tienen un tamao de 10
micrones o mayor. Muchos fabricantes aseguran un 100 por ciento de
remocin de las gotitas y a menudo es comn una garanta de arrastre que no
excede 13,38 lt/m3 (0,1 gal/MMPCN). La eficiencia de estas unidades
disminuye rpidamente con la presencia de partculas de un tamao ms
pequeo que 10 micrones. Aun cuando la aleta de choque es una eleccin
mejor que los eliminadores de niebla de malla de alambre, en presencia de
partculas slidas, la eficiencia de la primera se reduce tambin
substancialmente cuando se encuentran partculas slidas pequeas en la
ausencia de lquidos. A diferencia de las unidades de malla de alambre, el
drenaje de lquido en los eliminadores de niebla tipo aleta ocurre fuera del flujo
del gas, eliminndose el rearrastre del lquido.
La eficiencia de una unidad tipo aleta depende enteramente de las
configuraciones individuales de la aleta, el ancho y profundidad de los
colectores de lquido y el espacio entre las aletas. La cada de presin hallada
en tales unidades vara normalmente entre 515 cm (26 pulg.) de agua,
dependiendo del tamao de la unidad.

6.1.2

Tipo malla de alambre: Hoy en da se usan frecuentemente los eliminadores de


niebla que contienen una malla tejida de alambre. El diseo de malla de
alambre, est considerado como poseedor de una eficacia de remocin de las
ms altas y se prefiere a los otros tipos debido a su bajo costo de instalacin.
Cambiando el espesor de la almohadilla, puede manejar varios grados de
arrastre requeridos en la operacin.
Un arrastre de lquido menor que 13,38 lt/m3 (0,1 galones/MMPCN) de gas
puede lograrse con un eliminador de niebla de malla de alambre debidamente
diseado. Dependiendo de la operacin, tiene una cada de presin mucho
ms baja que el eliminador de niebla tipo aleta. Un margen de cada de
presin de 2, 5425,
4 cm (0,11,0 pulgadas) de agua es normalmente observado para varias
condiciones de cargas de lquido y vapor. Este tipo de eliminador de niebla
est considerado como altamente efectivo si la velocidad del vapor puede
mantenerse entre 34, 5 m/seg (1015 pie/seg).
Una desventaja de las unidades tipo malla de alambre con respecto a los otros,
es que si hay slidos pegajosos en la corriente de gas el sistema es ms
propenso a obstruirse. An cuando el tamao y calidad del sistema de malla de
alambre vara ampliamente, el alambre ms comunmente usado tiene una
densidad en masa de aproximadamente 0,192 g/cm3 (12 lb/pie3), usando un
dimetro de alambre de 0,28 mm (0,011 pulg.) y provisiones para un volumen
de huecos de aproximadamente 98 por ciento. El fabricante siempre debe ser
consultado para un diseo detallado de los eliminadores de niebla.

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Comnmente se usa una almohadilla de 1015 cm (46 pulg.) de espesor,


dependiendo de las condiciones de proceso, an cuando pueden usarse
espesores de hasta 30 cm (12 pulg.) cuando el arrastre consiste de neblinas o
nieblas muy finas.
6.1.3

Tipo centrfugo: El principio de la fuerza centrfuga puede ser usado con xito,
al disear algunos elementos del eliminador de niebla, para separar el gas de
las gotitas de lquido arrastradas. Se requiere una velocidad de vapor alta para
una separacin eficiente en este tipo de unidad. Suponiendo una velocidad
promedio constante en la unidad, el tipo de la partcula recogida puede definirse
por la ley de Stoke como:
Dp

Vo N (

Donde:

(4)

S
1

Dp = Dimetro de la partcula recogida, pie.


= Viscosidad del gas, centipoise.
S

=Paso radial de la partcula, pie.

Vo
= Velocidad promedio del gas,
pie/seg.
N = Nmero efectivo de giros dados por la corriente del gas en la centrfuga.
El valor debe determinarse experimentalmente.
1

= Densidad del lquido, lb/pie3.

= Densidad del gas, lb/pie3.

Normalmente, se usan tubos centrfugos de 5 cm (2 pulg.) de dimetro en


paralelo para obtener una velocidad alta, eliminando as las partculas ms
pequeas posible. Arreglos de tubos centrfugos mltiples son igualmente
efectivos para la remocin tanto de lquido como de partculas de polvo. Los
fabricantes a menudo alegan, que usando separadores centrfugos, el arrastre
de lquido puede ser reducido a menos de 13,38 lt/m 3 (0,1 gal/MMPCN) de gas
y tambin es posible la remocin del 100 por ciento de las partculas de polvo
de tamaos de ocho micrones y ms. Hasta las partculas con un tamao de
dos micrones y mayores pueden ser removidas con una eficiencia del 8085
por ciento en algunos diseos.
La eficiencia de estas unidades aumenta con un aumento en la velocidad, pero
decae muy rpidamente si sta disminuye, como puede verse en la Ec. 4,
donde el dimetro de la partcula es inversamente proporcional a la raz
cuadrada de la velocidad. Esto limita el uso de separadores centrfugos para
aplicaciones donde las cargas de gas no son ampliamente variables. Adems, la
cada de presin en estas unidades es alta. Normalmente se observa una cada
de presin en el margen de 3570 Kpa (510 lb/pulg2).

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El uso de separadores centrfugos es preferido, por lo tanto, cuando se


encuentra una separacin difcil, esto es entre un gas de alta densidad 0,15
g/cm3 (unas
10 lb/pie3. o ms) y lquido de baja densidad 0,48 g/cm3 (unas 30 lb/pie3 o
menos)
y cuando es tolerable una cada de presin alta.
Debido a la alta velocidad a travs del tubo centrfugo, debe tenerse cuidado
cuando se construyen estos tubos para que soporten una tasa alta de
desgaste abrasivo. Debe usarse acero de aleacin especial resistente al
desgaste para la construccin de las partes crticas de los tubos centrfugos.
Aun cuando los separadores centrfugos verticales son muy comunes, para
ahorrar espacio, para tasas altas de flujo se prefiere una configuracin horizontal
para evitar problemas de vibracin que pueden hallarse en la tubera. Un
elemento de choque puede usarse a veces con efectividad delante de estas
unidades centrfugas para obtener mejor separacin.
6.1.4

Separadores de filtro. El aumento en la demanda de gas de mejor calidad (con


arrastre de gotitas de tamao menor que 5 micrones) ha aumentado
dramticamente el uso de separadores de filtro durante los ltimos aos. Los
separadores de filtro usan el principio de aglomeracin de gotitas de lquido en
un medio filtrante seguido por un elemento eliminador de niebla.
El aglomerador ms comn y eficiente est compuesto de un filtrado tubular de
fibra de vidrio el cual es capaz de retener las partculas de lquido hasta
tamaos de submicrones. El gas fluye dentro de la parte superior del
empaque de filtro, pasa a travs de los elementos y luego viaja hacia afuera a
travs de los tubos. Las partculas pequeas, secas, son retenidas en los
elementos filtrantes y el lquido se aglutina para formar partculas ms
grandes.
Como gua general para determinar el tamao de los filtros, puede estimarse la
capacidad del filtro usando la siguiente ecuacin.
Capacidad, C = 38.400 (P 0,47), MMPCND por pie2 de rea de filtro.
Donde, P = Presin de operacin, lb/pulg2.
El lquido aglomerado en el empaque del filtro es removido por un elemento
eliminador de niebla situado cerca de la salida del gas.
La eficiencia de un separador de filtro, depende mayormente del diseo
apropiado del empaque del filtro y que este produzca una cada de presin
mnima, mientras retiene su eficiencia de extraccin. Una cada de presin de
aproximadamente 714 Kpa (12 lb/pulg2) es normal en un separador de filtro
limpio. Si estn presentes partculas excesivas de slido, puede ser necesario
limpiar o reemplazar los filtros a intervalos regulares, cuando se observe una
cada de presin mayor de 70 Kpa (10 lb/pulg2). La remocin del empaque de
filtro debe ser fcil, a travs de un cierre de abertura rpida.

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Los fabricantes de separadores de filtro dan garantas para remocin del 100
por ciento de las gotitas de lquido de 9 micrones y mayores y remocin del
99,5 por ciento de partculas en el margen de 0,58 micrones.
Mientras todas las partculas slidas secas de tres micrones y mayores son
removibles, la eficiencia de remocin es de alrededor del 99 por ciento para
partculas ms pequeas que tres micrones.
Para cargas de lquido pesado o cuando los lquidos se condensan en la
interetapa del compresor, se prefiere un separador de filtro horizontal con un
sumidero de lquido, el cual recoge y vierte los lquidos de entrada
separadamente de los lquidos aglomerados.

LISTA DE VERIFICACION
7.1

Espumosidad
La tendencia a formar espuma de una mezcla de gaspetrleo gas
petrleoagua afectar severamente el desempeo del separador.
Generalmente, si se sabe que la espuma es un problema antes de instalar el
recipiente, pueden incorporarse deflectores de espuma como el mtodo ms
econmico de eliminar el problema. Sin embargo, en algunos casos puede ser
necesario resolver un problema en particular usando soluciones ms efectivas
como agregar longitud extra al recipiente o usar aditivos qumicos. Cualquier
informacin que pueda obtenerse sobre la dispersin de espuma por anlisis
de laboratorio del petrleo crudo antes del diseo del separador ser de mucha
ayuda.
A presiones elevadas es menos costoso construir grandes separadores porque
se ahorrara en el espesor del plato carcasa usado, lo cual reduce los costos de
fabricacin.

7.2

Flujo de Avance
Algunas lneas de flujo de dos fases muestran una tendencia a un tipo de flujo
inestable, de oleaje, que se denomina flujo de avance. Obviamente, la
presencia del avance necesita capacidad extra de oleaje en el separador.

7.3

Crudo Parafinoso
Los petrleos crudos parafinosos pueden presentar problemas, especialmente
si los elementos internos se ensucian fcilmente.

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7.4

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Bajas Temperaturas
Aun cuando esta condicin no se encuentran a menudo, la temperatura baja y
la presin alta presentan la posibilidad de formacin de hidratos de gas. Es
correcto suponer que cualquier gas natural o gas asociado contiene vapor de
agua al producirlo y que esta agua puede condensarse y causar formacin de
hidratos. Este rengln debe ser verificado ya que puede ser necesario el
calentamiento para resolver el problema.

7.5

Arena
Considerables cantidades de arena pueden ser producidas con el crudo. En los
separadores en servicio de petrleo arenoso deben proveerse aberturas para la
limpieza.

7.6

Conexiones de Instrumentos
En todos los casos, debe asegurarse que las alturas de lquido sean adecuadas
para permitir el espacio necesario para instrumentacin y control.

7.7

Dimetro
Se evitarn en lo posible los recipientes con un dimetro menor de 60 cm
(2 pie).

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Fig 1. SEPARADORES HORIZONTALES (GAS PETROLEO)

Fig 2. SEPARADORES HORIZONTALES (GAS PETROLEO AGUA)

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