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DE PUESTO DE AVANZADA A SOCIEDAD DE ESCLAVOS

1620-1700
Alan KULIKOFF , From Outpost to Slave Society, 1620-1700, en TOBACCO AND
SLAVES: The Development of Southern Cultures in the Chesapeake, 1680-1800 ,Chapel
Hill, N.C. y Londres; The University of North Carolina Press, 1986, cap. 1, pg.23-44.
Virginia y Maryland fueron fundadas como puestos de avanzada de la economa
inglesa, y su poblamiento inicial financiado por comerciantes y especuladores ingleses. Las
autoridades reales apoyaron estas empresas coloniales arriesgadas porque esperaban que los
inversionistas atrajeran muchos colonos a la regin, encontraran un cultivo principal que
Inglaterra no podra producir, y proporcionaran un mercado para los productos
manufacturados del reino. La colonizacin no solo llenara la caja real inglesa, sino proveera
un lugar donde enviar a los hombres y mujeres pobres y peligrosos que, segn pensaban los
ingleses ricos, haban invadido el pas.
Durante la mayor parte del siglo XVII, la regin del Chesapeake contena
innumerables aldeas indgenas rodeando los desparramados puestos de avanzada poblados por
los plantadores blancos y sus siervos contratados. Los ingleses aprendieron como sobrevivir
de los indios, hicieron del maz indgena su pan y del tabaco indgena su cultivo principal, y
luego expulsaron a los indios de las tierras que siempre haban usado. Poco a poco explotaron
las tierras confiscadas a los indios, pero an en 1700 solamente unas pocas reas a los largo
de los grandes ros de la regin fueron completamente ocupadas con plantaciones.
Cuando los pobladores descubrieron un mercado para el tabaco en Inglaterra, dejaron
de lado toda otra actividad econmica. Los plantadores podran aprovecharse del mercado de
tabaco solo si podan controlar suficiente mano de obra para aumentar su produccin Por lo
tanto, utilizaron las ganancias que sacaron del comercio para traer ms siervos contratados
ingleses para trabajar en los campos de tabaco. Pero la oferta de siervos contratados
disminuy a fines del siglo XVII, y los plantadores desesperados se volcaron hacia los
esclavos africanos. La esclavitud transform las relaciones sociales de produccin de la
regin al crear una nueva clase y una sociedad de castas raciales. Los esclavos negros se
convirtieron en una casta baja permanente sin esperanzas de emancipacin, y los plantadores
que tenan muchos esclavos se volvieron mucho ms acaudalados que sus vecinos sin
esclavos. Sin embargo, las familias blancas pobres mantuvieron un lugar tenue en la regin
porque el cultivo de tabaco- no como el cultivo del azcar- requera slo una pequea
inversin inicial y se poda cultivar en pequeas unidades productivas.

DE INGLATERRA AL CHESAPEAKE
Una pequea clase de gentry y un grupo mayor de comerciantes, clrigos, y pequeos
terratenientes acomodados (Yeomen) dominaron la sociedad inglesa durante la primera parte
del siglo XVII. Muchos de estos hombres compartan un conjunto integrado de ideas acerca
del modo en que una sociedad buena debe estar organizada e intentaron inculcar estos ideales
en el resto de la poblacin inglesa. Crean que los maridos deban mandar dentro de la familia,
los caballeros deban controlar el reino, y las comunidades deban de estar libres para seguir
las costumbres locales bajo la direccin de la gentry. Aunque enseaban estas virtudes a sus

hijos, deban imponer sus ideas sobre los sirvientes domsticos y la gente pobre que vagaba
por el pas en busca de empleo.
Las familias de clase media y de la gentry estaban llegando a ser cada vez ms
patriarcales en la Inglaterra del siglo XVII. Los maridos insistan en el deber de que sus
esposas obedecieran sus dictmenes porque las mujeres eran miembros del, supuestamente
ms dbil y menos inteligente de los sexos, mientras que a los hijos les exigan respetar a sus
padres para aprender a controlar su maldad. Los hombres dirigan los asuntos familiares,
dejando la organizacin domstica a sus esposas. El patriarcalismo se extenda ms all de la
familia nuclear. Los hijos de trabajadores pobres que llegaban a ser sirvientes en los hogares
yeomen o gentry tenan que obedecer a su patrn, o padre sustituto, y tomar rdenes de la
seora de la casa. Aunque pocas familias lograron este ideal patriarcal, algunos pensadores
legitimaron la autoridad paterna al ligarla a la jerarqua poltica; el quinto mandamiento,
segn el catecismo, le mand al pueblo obedecer a nuestros padres naturales, los padres de
nuestro pas, o de nuestra casa, los ancianos y nuestros padres en Cristo.1
La vida social inglesa del siglo XVII estaba organizada en una jerarqua a partir del
status y la riqueza. Los caballeros idealizaron esta jerarqua e insistieron en que era
establecida por Dios y por lo tanto inmutable. Como afirm John Winthrop en su famosa
oracin en la Arabella, Dios Todopoderoso.ha dispuesto de la condicin del hombre de tal
manera , que algunos siempre tienen que ser ricos y algunos pobres, algunos importantes y
eminentes en poder y dignidad; otros miserables y subyugados. Pensadores sociales
conservadores como Winthrop insistieron en que los grupos altos y bajos se deban
obligaciones recprocas. El rey reinaba el pas con la misma autoridad que un padre dominaba
su familia, pero ni reyes ni padres deban gobernar arbitrariamente. Un caballero era la vez
padre, marido, soberano de sus sbditos y vasallo del rey2.
Las familias yeomen de Inglaterra deban lealtad al liderazgo clerical y gentry de su
comunidad local en lugar de a una unidad nacional. Las aldeas fueron diversas e insulares, y
la costumbre local regulaba las relaciones entre caballeros y los yeomen. Los aldeanos rara
vez recibieron noticias de otros lugares an durante la Revolucin de la dcada de 1640 y la
informacin que aprendieron de viajeros, clrigos o caballeros fue distorsionada por los lazos
locales tanto de oradores como de oyentes. Por supuesto, miles de personas se mudaron de
lugar en lugar, y muchos de ellos eventualmente llegaron a Londres. Los que se mudaron a
corta distancia probablemente retenan sus lealtades locales, mientras que los que se fueron a
Londres pueden haber empezado a identificarse como ingleses3.
Los valores tenidos por los ingleses privilegiados y de los sectores medios
implcitamente suponan que Inglaterra era una sociedad estable de campesinos de
autosubsistencia, bien alimentados y dispuestos a respetar a sus superiores sociales. Esta
visin no reflejaba la realidad social. Inglaterra estaba organizada en una serie de mercados
locales integrados, con su centro en pueblos con sus mercados donde los agricultores vendan
sus productos y compraban bienes de consumo. Tampoco la gente pobre se ajust al papel de
sirviente que los caballeros esperaban de ella. Los aldeanos pobres subsistieron en parcelas
minsculas de tierras marginales- y todos los miembros pobres de la familia- tanto hombres
como mujeres- suplementaron los ingresos de estas parcelas pequeas con el trabajo agrcola
1

Peter Laslett, The World We Have Lost: England befote the Instrial Age, 2. Ed. (New York, 1971), cap. 1;
Lawrence Stone, The Family, Sex, and Marriage in England, 1500-1800 (New York, 1977), cap.4, 5 ; Godron J.
Schochet, Patriarchalism, Politics, and Mass Attitudes in Stuart England: Historical Jorunal, XII (1969), 413411 (cita en 421).
2
Peter Laslett, The World we have lost, caps.2,8;Jhon Winthop, AModell of Chistian Charity en Perry Miller
y Thomas H.Johnson, eds., The Puritans,ed.rev.(New York,1963),I,195.
3
Alan Everitt, Cahnge in the Provinces:The Seventeenth Century;University of Leicester Department of
English Local History Occasional Papers, 2 ser, No.1 J (Leicester,1963)

o industrial. Trabajadores y an algunos aldeanos, recorrieron a pie los caminos buscando


trabajos estacionales o empleos industriales4.
Entre esta gente pobre muchos no compartan los valores patriarcales y jerrquicos de
la gentry, aspiraban a un orden social ms igualitario en que todo hombre respetado tuviera
derechos polticos, e incluso algunos, crean que los maridos y mujeres podan compartir
igualmente el gobierno de la familia. Probablemente compartan algunas de las ideologas
radicales que surgieron durante la revolucin inglesa de la dcada de 1640. Hombres sin
Patrones se congregaron en el New Model Army (Ejrcito del Nuevo Modelo) y escucharon
los debates sobre las responsabilidades polticas y el sufragio. Lideres levellers (niveladores)
como Gerald Winstanley hablaban de intentar por nuestro recto actuar no dejar ms a
nuestros hijos la tierra enredada por propietarios egostas; dejarla como almacn libre y
tesoro comn para todos, sin distincin de personas. Winstanley alent los matrimonios
entre clases e insisti en que los hombres tomaran responsabilidad por su comportamiento
sexual; sectas ms radicales, aprobaron la libertad sexual, el divorcio fcil, y derechos ms
igualitarios para las mujeres en el matrimonio y en la sociedad5.
Los caballeros ingleses teman a la gente pobre y buscaron regular su comportamiento.
Menos de la mitad de la gente pobre trabajaba como sirvientes en las casas de sus patrones. El
resto, inclua vagos y viudas pobres meritorias y pensionistas, podra ser controlado solamente
por la coercin social. Las leyes inglesas de la pobreza de 1598 y 1601 definieron el
vagabundaje y les permitieron a las autoridades locales castigar bajo amenaza de ltigo a
cualquier persona de este grupo, establecer asilos de pobres para hombres y mujeres
desocupados, y provee estipendios para los pobres meritorios6.
Ni la disciplina impuesta por los patrones ni el control social estipulado por las leyes
inglesas de la pobreza tuvieron xito en subordinar a la gente pobre a sus superiores sociales.
La poblacin inglesa creci rpidamente durante los ltimos aos del siglo XVI y los
primeros aos del siglo XVII, a la vez que caan los jornales de los trabajadores agrcolas. El
nmero absoluto y relativo de gente pobre, junto con los problemas que causaban a los
gobernantes de Inglaterra, se increment enormemente en vsperas de la colonizacin
americana. Algunos caballeros consideraban a las nuevas colonias ideales como basural para
los mendigos desocupados y vagabundos de Inglaterra. La Virginia Company esperaba traer a
Amrica barcos llenos de desempleados para trabajar en sus plantaciones como sirvientes.
Incluso Jacobo I orden secuestrar y mandar un grupo importante de pobres difciles7.
Durante las dcadas iniciales de asentamiento de las colonias del Chesapeake, la
Virginia Company y los Calvert intentaron organizar sociedades jerrquicas que igualaran su
visin de cmo Inglaterra deba ser gobernada. En Virginia, las autoridades de la compaa
tenan toda la tierra y todo el poder y alojaron a los inmigrantes en barracas; a travs de reglas
detalladas buscaron instalar obediencia y una disciplina rgida entre los aventureros,
4

Alan Everitt, Farm LAbourers y The Marketing of Agricultural Produce en Joan Thirsk, ed, The Agrarian
History of England and Wales (Cambridge,1967),IV,cap7,8.
5
Christopher Hill,The World Turned Upside Down:Radical Ideas during the English Revolution
(London,1972),cap.3,15; Christopher Hill,ed.Winstanley:the law of Freedom and Other Writings
(Harmondsworth, England, 1973),99-(cita en 106),300-309.
6
Un buen resumen de las leyes y algunos documentos representativos sobre la administracin de la ley se puede
encontrar en John Pound,Poverty and Vagrancy in Tudor England (Cambridge,1971) ,especialmente 53-56, y
pt.4.
7
Everitt,FArm LAboureres en Thirsk, Ed, Agrarian History,IV 390-400;y Peter BowenAgricultural
Prince,Farm Profits,and Rents ibid.,cap.3 especilamente 594-609,617-633;E.A.Wrigley y R.S.Schofield,The
Population History of England,-1541-1871:a Reconstrution (Cambridge,MAss,1981),166-191,402-412; Karen
U.Kupperman,Settling with the Indians:The Meeting of English and Indian Cultures un America,1580-1640
(Totowa,N.J.,1980)135-140 ;y Edmund S.Morgan,American Salavery Amrican Freedom:The Ordeal of
Colonial Virginia (New York,1975),32-33,44-46,65-68, documentan actitudes hacia los pobres en Inglaterra o el
deseo de autoridades de la compaa de usarlos en Virginia.

mayormente pobres, que migraron a la colonia. Los propietarios Calvert, por su parte,
tambin buscaron establecer una sociedad seorial segn su modelo de la Europa Medieval;
creyeron que a travs de un fuerte control judicial y la organizacin de grandes plantaciones
otorgadas a cada seor alentaran un rpido desarrollo8.
El xito de los fundadores de Virginia y Maryland para realizar sus utopas
conservadoras dependa del tipo de personas que migrara y de su grado de adaptacin al
medio ambiente de la regin. La migracin de familias, junto con tasas de mortalidad bajas
para adultos, permitira la creacin de familias patriarcales y proporcionara mecanismos para
controlar a los trabajadores y sirvientes, pero el control poltico sera difcil si la mayora de
los inmigrantes fueran hombres jvenes sin vnculos. Si los migrantes vivieran en granjas y
aldeas similares a las de Inglaterra y permanecieran contentos con las tierras que les otorgaran
la Virginia Company o los seores, la jerarqua econmica y social que los fundadores haban
concebido podra desarrollarse. Pero si los migrantes insistieran en tierras agrcolas fuera de
las comunidades pobladas, el control social de la gentry podra desaparecer pronto poco
despus de la colonizacin inicial.
Los primeros colonos ingleses encontraron una vasta tierra, poco poblada segn las
normas europeas, con suelo frtil, bosques densos y anchos ros. La Baha de Chesapeake
dividi las tierras en dos costas, pero la mayora de los primeros pobladores se quedaron en el
lado occidental de la baha. Seis grandes ros- que los ingleses llamaron: James (cerca de la
entrada sur a la baha), York, Rappahannock, Potomac, Patuxent, y Susquehanna (cerca del
margen norte de la Baha)- desembocaban en el Chesapeake. Mientras que partes del
Tidewater eran casi llanas, mucho de ese pas no era ni montaoso ni an bajo, sino de
colinas tan agradables y sencillas y valles frtiles, lindantes unos con otras y regadas
convenientemente con sus arroyos dulces y manantiales cristalinos, cmo si el arte mismo los
hubiera ideado. Grandes cascadas sealaban los comienzos de las colinas onduladas del
piedmont, y los indios contaron a los ingleses de montaas vastas localizadas lejos en el
oeste (mapa 1) 9.
Los primeros exploradores de Virginia percibieron a los indios como salvajes y
pensaron que la tierra que habitaban era un vasto desierto que contena una cornucopia de
riquezas esperando ser utilizadas para transformar el rea en granjas y aldeas. Aun John Smith
, que describi la poltica y cultura de los indios con gran detalle, comparta esta visin.
Virginia-mantena- era un paraso: La suavidad del aire, la fertilidad del suelo, y la situacin
de los ros son tan propicios para la naturaleza y uso del hombre, ningn lugar es ms
conveniente para el placer, provecho y sostenimiento del hombre. Pero era un paraso
salvaje. Todo el pas estaba cubierto de rboles e invadido de yuyos, una situacin que
poda ser pronto corregida por una buena agricultura, despus de que lo ingleses se
apoderaran del rea donde los indios haban hecho tan poco provecho de su tierra, por frtil
que fuera10.
Los ingleses no vieron que los indios explotaran las tierras del Chesapeake con mucha
eficacia. Por lo menos 25.000 indios vivan dentro de los lmites eventuales de las dos
colonias en 1600, y la poblacin probablemente fue mucho ms numerosa antes de que un
nmero no contado de indios muriera a causa de enfermedades europeas, luego del contacto
8

Morgan,American Slavery, American Freedom, caps.3-7; Sigmund Diamond,From Organization to


Society:Virginia in the Seventeenth Century,American Journal of Sociology, LXIII(1957-1958),457475:Russell R. Menard Marylands Time of trubles:Sources of political Disorden un Early St.Mary
s;Maryland Historical Magazine, LXXVI (1981),124-140;Russell R.Menard Economy and Society in Early
Colonial Maryland(Tesis doctoral, University of Iowa,1975)cap.1,2.
9
John Smith,A Map of Virginia (1612), en Phillip L.Barbour,ed.,The Jamenstown Voyages under the First
Chartes, 1606-1609 (Hakluyt society Publications,2 ser.,CXXXVII(Cambridge,1969),II,330.
10
Ibid.,353,345,354.Para un anlisis general de las visiones de los exploradores sobre le uso del medio ambiente,
vase Louis B.Wright,The Dream of Prosperity in Colonial American Freedon, cap.1

inicial. Vivan en pequeas aldeas de dos hasta cincuenta habitaciones rodeadas por cultivos
de maz, porotos, calabazas, y otras verduras. Estos cultivos, junto con la pesca y las presas
obtenidas por los cazadores indgenas, proporcionaron a cada aldea lo suficiente para
alimentar a su gente y pagar tributo a jefes poderosos11.
Tampoco era Virginia un desierto en 1607 cuando los primeros pobladores blancos
llegaron. Por lo menos 200 aldeas se podran encontrar en el tidewater de Virginia y
Maryland, y anchos caminos indgenas conectaban el tidewater de Virginia con el piedmont y
el Rio Potomac con el ro James, situado a ochenta y hasta cien millas al sur ( o sea alrededor
de 145 a 182km). Los indios crearon cientos de prados donde antes el bosque denso cubra el
rea cuando cortando rboles y quemando bosques preparaban nuevos campos para el cultivo.
Como los indios utilizaban un campo solamente hasta que las cosechas permanecieran buenas
y luego lo dejaban en barbecho hasta que se restaurara la fertilidad, continuamente creaban
campos nuevos y ms claros en los bosques12.
Los pobladores ingleses contaron con la colaboracin de los indios para adquirir
alimentos e instruccin en el uso de la tierra durante sus primeros aos en la regin. Los
primeros virginianos estaban vidos por riquezas instantneas o productos rentables y estaban
tan preocupados por estos asuntos que no prestaron atencin a su propio sostenimiento.
Entonces acudieron a los indios para alimentos, agotando los excedentes de ellos y restando
de su subsistencia. Una vez que los ingleses empezaron a cultivar sus propios alimentos y
tabaco adoptaron los mtodos indios de cultivo, inclusive el sistema de rotacin de cultivos
que los nativos haban perfeccionado13.
Los blancos crean que los indios eran paganos salvajes que no tenan ttulo real a las
tierras que usaban, y por lo tanto tomaron tierras cerca de los asentamientos indgenas,
afectando sus posibilidades de cazar y recolectar frutas silvestres y hierbas. Cuando surgieron
disputas entre los ingleses y los indios, los colonos recurrieron a la violencia y al pillaje de
cultivos y aldeas. Finalmente, en 1622, los indios se levantaron y mataron a 347 pobladores
blancos. La respuesta inglesa a este ataque, y a un levantamiento parecido en 1644, fue rpida
y cruel. Los ingleses masacraron a muchos indios y mandaron a la mayora de los que
quedaron al exilio lejos de los lmites del asentamiento blanco. En 1669, alrededor de 2000
indios vivan en la Virginia del tidewater, solamente la tercera parte de los que se encontraban
all en 160714.
Aunque los pobladores ingleses no se encontraron con un desierto crearon uno.
Despus de que forzaron a los indios a dejar el tidewater, las viejas sendas y aldeas se
llenaron de yuyos y viejos bosques de pino. Slo lentamente las familias blancas llenaron las
tierras que los indios haban dejado. Setenta aos despus de que los primeros ingleses haban
llegado a Virginia, el asentamiento blanco haba progresado solamente alrededor de sesenta
millas (un poco ms de 110 kilmetros) al oeste de la Baha del Chesapeake an esta rea
estaba poco habitada. Dos pobladores ingleses y un escoses comentaban en 1697 sobre las
11

Ben C.McCary,Indians in Seventeenth-Century Virginia (Williamsburg,Va.,1957)1-10,16-24; Raphael Semmes


Aboriginal Maryland,1600-1689, Maryland Historical Magazine,XXIV (1929), 157-171, 195-209,
especialmente 170-172,208-209:S.Melvin Herndon,Indian Agriculture inthe Southern Colonies North
Carolina Historical Review, XLIV (1967),283-297; Morgan, American Slavery, American Freedom,53-55.
12
Edwar G.Roberts,The roads of Virginia, 1607-1840(tesis doctoral, University of Virginia,1950), mapa
opuesto a la pgina 111,122-127:Herndon,Indian Agriculture,North Carolina Historical Review,American
freedom,53-55.
13
Morgan, American Slavery, American Freedom,caps.2,3:Herndon,Indian agricultura North Carolina
Historical Review,XLIV (1967), 286-288
14
Morgan, American Slavery, American Freedom, 74-75,97-101,149. El debate sobre las imgenes blancas de
los indios se puede seguir en Francis Jennings, The Invasion of America :Indians,Colonialism,and the Cant of
Conquest (Chapel III 11,NC., 1975),pt.1; Kuperman, Settling with the Indians, especialmente cap.6;Bernard
W.Sheehan, Savagism and Civility:Indians and Englishmen in Colonial Virginia (Cambridge,1980),
especialmente cap.6.

riquezas naturales de la provincia con palabras casi idnticas a las de Smith. Afirmaron que
ni la centsima parte del pas an ha sido desmontado, y ni un pe (un poco menos de un
metro) de pantanos drenados, y la tierra les pareca a ellos como un desierto salvaje; las
tierras altas cubiertas de rboles, y las tierras bajas inundadas por agua, pantanos y
cinagas. Un cuarto de siglo ms tarde, Hugh Jones lament que todo el pas es un bosque
perfecto, excepto donde los bosques se han desmontado para plantaciones, y los campos
viejos, y donde han estado antiguamente aldeas indgenas15.
Los plantadores blancos reempezaron las aldeas indgenas con alqueras dispersas; los
virginianos se asentaron sin regla ni orden en plantaciones rurales se quejaban los tres
observadores en 1697. Los plantadores del Chesapeake, sin embargo, no estaban dispersos en
el paisaje al azar, cultivaron a lo largo de las orillas de los ros y riachuelos para estar cerca de
las rutas comerciales y para aprovechar mejor el suelo. Adems, los plantadores necesitaban
grandes cantidades de tierras para madera, prados y barbecho. Los plantadores en el condado
de Calvert, Maryland, a fines del siglo XVII teman que la poblacin haba llegado a ser
demasiado grande, aunque solamente alrededor de dos o tres familias vivan en cada milla
cuadrada (casi 3,5 kilmetros cuadrados) que pagaba impuestos en el condado. Aunque
estamos asentados bastante cerca, escribi el pastor del condado en 1699, no podemos ver
la casa del vecino ms cercano por los rboles, pero tema que dentro de pocos aos
podemos esperar lo contrario, porque el comercio del tabaco destruye la abundancia de
madera, tanto por la construccin de hogsheads (los barriles en que transportaban el tabaco)
como por la construccin de casas de tabaco; adems del desmontaje anual para el cultivo16.
A pesar de los intentos de dos asambleas coloniales de crear pueblos durante el ltimos
tercio del siglo XVII, la gente de Maryland y de Virginia se negaban a mudarse all, temiendo
que cien familias fueran confinadas dentro de los lmites de la mitad de una milla de tierra
para la desventaja de todos. Los nicos pueblos de importancia en 1700 fueron Williamsburg
y Annapolis, las dos capitales coloniales, y juntos alojaron menos de 1000 almas. Una media
docena de aldeas estaban esparcidas por los ros, pero la mayora de los negocios se
concretaron en los muelles, los hogares de los grandes plantadores, los tribunales, las fondas,
las iglesias, y los talleres de los artesanos dispersos por la tierra17.

15

Henry Hartwell et al.,The Present stats of Virginia and the College, ed.Hunter Dickison Farish
(Williamsburg,Va.,1940 (orig.Publicado Londres,1727),3-4,8; Hugh Jones, The Present State of Virginia, from
whence is Inferred a Short View of Maryland and North Carolina, ed.Richard L.Morton (Chapel Hill,N.C,1958
(original publicado Londres,1724)),74. Jennings, Invasion of America, cap.2, trata imaginativamente con al
confiscacin blanca de las tierras indgenas y muestra como llegaron a ser acres enviudados.
16
Hartwell et al., Present Satte of Virginia, ed.Farish, 11; Michael G.Kammen, ed.,Maryland in 1699:A Letter
from the Reerend Hugh Jones, Journal of Southerns History,XXIX (1963),367. Kevin P.Kelly. In Disperd
Country Plantations Settiement Patterns in Seventeenth-Century Surry Country,Virginia , en Thad W. Tate y
David L. Ammerman, eds, The Chesapeake in the Seventeenth Century: Essays on Anglo-American Society
(Chapel Hill, NC,1979) 183-205, da un caso del proceso de asentamiento; y Rhys Isaac, The transformation of
Virginia,1740-1790 (Chapel Hill,N.C.1982), cap.1, evoca el paisaje del Chesapeake brillantemente.
17
Hartwell et al.,Present satte of Virginia, ed Farish,10-14 (cita en 14);Edward C.Pappemfuse, In Pursuit of
Profit: The Annapolis Merchants in the Ea of the American Revolution, 1763-1805 (Baltimore,1975), 14, calcula
la poblacin de Annaplis en 1699 en 252 y 332 en 1705; si la poblacin de Williamsburg fue doble de la de
Annapolis (ningn clculo sobrevive) entonces la poblacin de los dos lugares estara entre 776 y 996.

LA EDAD DEL PEQUEO PLANTADOR


Las esperanzas utpicas de la Virginia Company y de los Calverts para el desarrollo de
sociedades jerrquicas estables en la regin del Chesapeake nunca fueron realizadas. Aunque
muchos caballeros inmigraron con los primeros pobladores, algunos murieron en el ataque
indio de 1622, y otros se fueron cuando descubrieron las dificultades de hacer plantaciones
entre los bosques. Como otros caballeros ingleses, se negaron a migrar a las dos colonias
debido a la falta de un liderazgo jerrquico. Adems, los plantadores vivan esparcidos por las
riberas de los ros y riachuelos, en lugar de en aldeas donde los pocos caballeros que se
quedaran podran vigilar su comportamiento. Los plantadores pequeos del comn, que
fueron dueos de una propiedad de unos cientos de acres y tal vez de un siervo contratado,
llenaron el vaco dejado por los caballeros y llegaron a dominar la poblacin y la poltica de la
regin18.
La introduccin del tabaco como el producto exportable principal en la dcada de
1620 termin con cualquier esperanza de la Virgina Company o de los Calverts de introducir
sus planes conservadores para la regin, Todos los esfuerzos de los pobladores se volcaron a
la produccin del tabaco para el mercado. Como la produccin de tabaco requera mano de
obra, los plantadores compraron gran nmero de sirvientes entre las clases pobres de
Inglaterra. Cuando el trmino de su servicio expiraba, estos hombres empezaban nuevos
hogares, construan nuevas plantaciones, y cultivaban an ms tabaco. La movilidad de la que
disfrutaban los ex sirvientes destruy el orden jerrquico que los caballeros ingleses deseaban,
y llev a una sociedad incluso ms igualitaria que la inglesa.
El rpido crecimiento del mercado para el tabaco del Chesapeake en Inglaterra creo
importantes oportunidades para los sirvientes liberados e inmigrantes comunes. Entre 1620 y
1680 el precio y la produccin del tabaco siguieron la curva de un nuevo producto. Los
plantadores de tabaco recibieron un precio muy alto para su producto en la dcada de 1620, y
este precio alent la bsqueda de nuevos modos de aumentar la productividad y persuadi a
ms hombres a cultivar el tabaco. La produccin anual de tabaco por trabajador aument de
alrededor de 710 libras (322,7 kilos) en la dcada de 1620 a alrededor de 1600 libras
(727,3kilos) en la dcada de 1670; al mismo tiempo, los costos de fletar una libra de tabaco
disminuyeron hasta la mitad. Los precios del tabaco cayeron rpidamente en la dcada de
1620, de alrededor de 16 a 5 peniques por libra, y luego ms lentamente pero continuamente
en la dcada de 1630 hasta fines de la dcada de 1660, llegando a alrededor de un penique por
libra en 1670. Sin embargo, los plantadores todava podan sacar una ganancia de su tabaco
porque producan ms del cultivo con menos mano de obra. Precios menores del tabaco
condujeron a un mayor consumo del tabaco del Chesapeake en Europa; las exportaciones del
tabaco de la regin explotaron en las dcadas de 1620 y 1630 y luego aumentaron menos
rpidamente hasta principios de la dcada de 1680. Los virginianos fletaron un promedio de
65.000 libras de tabaco a Inglaterra a principios de la dcada de 1620,pero ms de un milln
de libras anualmente a fines de la dcada de 1630; y los plantadores del Chesapeake
exportaron un promedio de ms de 20.000.000 de libras por ao a fines de 167019.

18

Bernard Bailyn,Politics and Social structure in Virginiaen James Morton Smith,ed., Seventeenth-Century
America: Essays in colonial History (Chapel Hill,N.C,1959), 90-115, especialmente 92-96;Menard, Economy
and society,cap.5
19
Russell R.Menard The tobacco Industry in the Chesapeake Colonies,1617-1730: An
Interpretation,Research in Economic History,V(1980),109-177, especialmente 111.145-147,156-161.Estos
nmeros son medios redondeados para cinco aos. Un anlisis ms terico de la industria del tabaco se
encontrar en David W.Galenson y Russell R.Menard, Approaches to the Analysis of Economic Growth in
Colonial British America Historical Methods,XIII (1980), 6-10.

Aunque la produccin de tabaco por brazo aument durante mediados del siglo XVII,
los plantadores pronto descubrieron que la adicin de ms obreros incrementaba la
produccin aun ms rpidamente. Como la poblacin del Chesapeake era todava reducida,
Inglaterra proporcionaba la mayor fuente de mano de obra, y los plantadores persuadieron a
miles de ingleses a migrar a la regin para escapar de un mercado de trabajo deprimido y
sueldos bajos. Alrededor de 75.000 blancos inmigraron a las colonias del Chesapeake desde
Gran Bretaa entre 1630 y 1680, y entre la mitad y las tres cuartas partes de ellos llegaron
como siervos contratados. Los emigrados solan ser pobres, jvenes descalificados de 18, 19
aos hasta 22 y 23 aos, un grupo que haba perturbado la paz de los caballeros ingleses
durante medio siglo y sera inevitablemente difcil de controlar una vez que arribaron.
Probablemente la mitad de estos hombres jvenes eran o desempleados u obreros
descalificados, y solamente uno de cada cuatro provino de un hogar yeoman20.
Los plantadores buscaban especialmente trabajadores varones que pudieran poner a
trabajar en los cultivos de tabaco. Tuvieron xito en este objetivo: ms de seis veces ms
hombres que mujeres servan durante la dcada de 1630, y ms de tres hombres migraron por
cada mujer entre 1640 y 1680. Esta tasa alta de hombres en relacin con las mujeres en la
poblacin de sirvientes agreg un sinnmero de hombres jvenes sin vnculos a la poblacin
del Chesapeake, hombres que frecuentemente murieron sin dejar herederos y as ayudaron a
perpetuar la necesidad de mano de obra inmigrante21.
La demanda de sirvientes por parte de los plantadores fue insaciable. No slo
necesitaban encontrar reemplazos para los hombres cuyos trminos haban expirado, sino
tambin tenan que conseguir nuevos trabajadores cuando los sirvientes moran, como muchos
lo hicieron durante su primer ao en la regin, a falta de familiaridad con el clima hmedo y
defensas ante las enfermedades de la regin. Pero aun aquellos hombre que pasaron la prueba
de su primer ao, sufrieron de enfermedades crnicas como el paludismos que afectaron su
productividad y los dejaron en situacin de ms riesgo de muerte durante las epidemias
peridicas de viruela de gripe22.
Los plantadores de tabaco tuvieron que volver a Gran Bretaa para encontrar nuevos
sirvientes porque los inmigrantes no se reemplazaban entre la poblacin local. Los
casamientos tardos, una mortalidad alta, y la alta tasa de hombres en relacin con las mujeres
entre los ex sirvientes contribuyeron a que las familias fueran poco numerosas. La mayora
de las mujeres inmigraron como sirvientas y no podan casarse hasta alrededor de los 25 aos
de edad. Las ex sirvientas que se casaron y sobrevivieron los aos frtiles probablemente
20

El clculo de la inmigracin blanca utilizado aqu se encontrar en Russel R.Menard, British Migration to
the Chesapeake Colonies in the seventeenth Century(trabajo presentado en Third Hall of Records Conference
on Maryland History,Maryland a Product of Two WorldsMAy 1984), especialmente la tabla 6;vase tambin
Wesley Frank Craven, White, red, and Black:the Seventeenth-Century Virginian (Charlottesville,Va., 1971),
15-16; Russell R.Menard, Inmigrants and their Increase: The Process of Population growth in Early Colonial
Maryland (Baltimore,1977), 88-91; Henry A .Gemery, Emigration from the British Isles to the New World,
1630-1700: Inferences from Colonial Populations, Research in Economic History, V, (1980),179.231,
especialmente 215; y David W. Galenson, White Servitude in Colonial America: An Economic Analysis
(Cambridge, 1981),212-219. Las edades de los sirvientes se encuentran en Galenson, 26-39, y James Horn,
Servant Emigration in to the Seventeenth Century, 62. Los argumentos de Galenson (White Servitude, cap.3) en
pro de los frecuentemente bajos orgenes de los sirvientes son ms convincentes que los en pro de que los
sirvientes fueron yeomen hechos por Mildred Campbell, Social Origins of Some Early Americans en Smith
eds., Seventeenth-Century America,70-74
21
Menard,Inmigrants and Their Increase en Land et al., eds., Law, Society, and politicw,95-97.
22
Lorena Seebach Walsh y Russell R.Menard Death in the Chesapeake:two Life Tables for Men In Early
Colonial Maryland Maryland historical Magazins, LXIX (1974), 214-219; Darrett B.Rutman y Anita Rutman
Of Agues and Fevers: Malaria in the Early Chesapeake. William and Mary Quarterly, 3er ser., XXXIII (1976),
31-60; Lorena S. Walsh, Charles County, Maryland, 1658-1705: A study of Chesapeake Social and political
Structure(tesis doctoral, Michigan State University,1977)39-52.
The Inmigrants and Their Increases, en Land et.al., LAw, S

habran dado a luz a seis hijos. Pero un gran nmero de mujeres inmigrantes murieron antes
de cumplir los 30 o 40 aos y, por lo tanto, dejaron menos, o ningn hijo. La tpica mujer
inmigrante en dos condados de Maryland dio a luz a menos de cuatro hijos antes de que ella o
su marido murieran, y uno o dos de estos hijos moran antes de llegar a su mayora de edad.
Como la poblacin de ex sirvientes cont con tres hombres por cada mujer, la prole de las
mujeres inmigrantes reemplazaba solamente las tres cuartas partes de cualquier generacin de
inmigrantes (vase tabla 1).23
Aunque las hijas de las inmigrantes tenan familias ms grandes que reemplazaron la
generacin de sus madres (tabla 1) tantos inmigrantes llegaron a las colonias del Chesapeake
que la mayor fertilidad de esta segunda generacin no alcanz a generar un excedente de
TABLA 1: CRECIMIENTO Y DECLINACION VEGETATIVOS DE LOS
BLANCOS EN EL CHESAPEAKE DEL SIGLO XVII
FACTOR DE CRECIMIENTO DE LA POBLACIN
INMIGRANTES NATIVOS
(1) Edad de las mujeres al casarse por primera vez
24,9
16,8
(2) Nmero de hijos , todas las familias
3,7
5,5
(3) Proporcin mxima de hijos vivos al cumplir 20 60,8
60,8
aos
(4) Nmero de hijos vivos al cumplir 20 aos por pareja 2,2
3,3
(5) Tasa de masculinidad (hombre cada 100 mujeres)
300,0
100,0
(6) Indice de reemplazo generacional
0,6
1,7
FUENTES: Los clculos fueron computados de datos en RUSSELL R. Menard, Immigrants and Their
increase: The Process of Population Growth in Early Colonial Maryland en AUBREY C. Land et. al., eds, Law,
Society, and Politics in Early Maryland (Baltimore, 1977), pg.100-102; Lorena SEEBACH WALSH,
Charles County, Maryland, 1658-1705: A Study of Chesapeake Social and Political Structure (tesis doctoral,
Michigan State University, 1977), 71; Daniel BLAKE SMITH, Mortality and Family in the colonial
chesapeake, Journal of Interdisciplinary History, VIII (1978, 412-414; WALSH y MENARD, Death in the
Chesapeake: Two Life Tables for Men in Earley colonial Maryland, Maryland Historical Magazine, LXIX
(1974), 220-223; MENARD Y WALSH, The Domography of Somerset county, Maryland: A progress Report,
Newberry Papers in Family and Community History, 81-2 (1981), 32-33, 36.

nacimientos sobre muertes en el total de la poblacin blanca. Solamente uno de cada ocho
adultos blancos libres en el condado de Charles, Maryland, en 1675 fue nativo y esa
proporcin aument a solamente uno de cada tres en 1690. Asimismo, la proporcin de
nativos entre todos los blancos del condado de Middlesex, Virginia, aument de alrededor de
uno de cada cinco a nueve de cada veinte entre 1668 y 1687, siendo mucho de ellos nios24.
Las tasas de natalidad proporcionaron pocos trabajadores para las plantaciones del
Chesapeake. Solamente un hijo naca por cada dos plantadores en Maryland a mediados del
siglo XVII y, los inmigrantes casados podan contar con los servicios de solo un hijo
23

Menard, The Immigratnts and Their increase, en Land et.al., Law,Society, and Politicsm 96, 100-102; Louis
Green Carr y Lorena S.Walsh, The planter s Wifw:The Experinece pf White women in Senventeenth-century,
William and Mary Quarterly, 3er ser., XXIV (1977),550-553; Walsh ;Charles County, 71; Daniel Blake Smith,
Mortality and family in the colonial Chesapeake, Journal of Interdisciplinary History , VIII (1977-1978),220223: Walsh y Menard, Death in the Chesapeake Maryland Historical Magazine, LXIX (1974),220-223;
Russell R. Menard y Lorena S.Walsh ,The Democraphy of Somerset County Maryland: A progress Report
Newbewrry Pappers in Family and Community History, (1977),32-33,36
24
Para las proporciones de nativos, vase Darrett B.Rutman y Anita H.Rutman, More True and Perfect
List:The Reconstrution of Censuses for Middlesex Century, Virginia , 1668-1704 Virginia Magazine Of
History and Biography, LXXXVIII (1980) , 58-63; Lorena S.Walsh, Mobility, Persistence and Opportunity in
Charles County, Maryland , 1650-1720 (trabajo presentado en le congreso anual del social Science History
Association, Bloomiington, Ind., Oct.1982),Tabla 1.

adolescente. En cambio, la mayora de los plantadores nativos de la primera generacin


eventualmente contaron con el trabajo de dos hijos. Como estos jvenes llegaban a la edad
para cultivar tabaco cuando sus padres estaban ya un poco mayores de 40 aos, los jvenes
plantadores casados tenan que competir con los solteros para adquirir sirvientes ingleses si
queran aumentar su produccin de tabaco. Una vez que los hijos cumplieron ms de 20 aos
y salieron de casa, sus padres tenan que entrar en el mercado de sirvientes nuevamente25.
Los sirvientes y ex sirvientes que poblaron las colonias del Chesapeake durante el
siglo XVII amoldaron las condiciones demogrficas no favorables- la alta tasa de hombres en
relacin a las mujeres, alta mortalidad, y matrimonios tardos- a su propia ventaja. Los
hombres libres persiguieron, con gran vigor, dos objetivos, la formacin de una familia y la
compra de su propia tierra. Estos objetivos estaban ligados: un hombre no podra atraer a una
esposa, dada la relativa escasez de mujeres, a menos que poseyera tierra.
Las metas de los recin liberados sirvientes y los ya establecidos plantadores chocaron
y el conflicto entre los dos grupos fue inevitable. Como haba una escasez constante de mano
de obra por todo el Chesapeake, los plantadores emplearon tantas personas libres como
podran encontrar. Su objetivo, por supuesto, fue incrementar sus ganancias al contratar
brazos a sueldos bajos para producir tabaco .Los hombres libres que saban como trabajar la
tierra y fueron dispuestos a trabajar por jornales bajos podran proveer ayuda calificada para
lograr esta meta. Al emplear a los ex sirvientes, los propietarios pequeos podan mejorara su
tierra con poco gasto. Los hombres libres, por otro lado, quisieron ahorrar suficiente dinero
para alquilar o comprar tierra y establecer un hogar. A diferencia de los sirvientes los hombres
libres no fueron obligados a quedarse con un solo patrn viajaron de lugar en lugar y
trabajaban para el plantador que les pagase el jornal ms alto. Por eso, los plantadores teman
que los hombres libres se levantaran si su progreso hacia la tenencia de tierras no fuese
rpido, y ese temor se cumpli cuando los sirvientes liberados e inquilinos se convirtieron en
los partidarios ms vigorosos de la rebelin fracasada de Nathaniel Bacon contra la autoridad
inglesa en Virginia en 1676.
Sin embargo, la mayora de los hombres libres acumularon suficiente capital para
empezar un hogar y comprar tierra, y sus oportunidades probablemente aumentaron a lo largo
de las primeras dos terceras partes de los siglo XVII. Durante el boom del tabaco en la dcada
de 1620, los empresarios exitosos amasaron fortunas grandes por medio de la explotacin del
trabajo de los siervos contratados, pero los sirvientes frecuentemente murieron antes de
finalizar su contrato, y an los que sobrevivieron consiguieron una propiedad con alguna
dificultad. La mayora de los sirvientes, despus de 1640, sobrevivieron a los primeros aos
de su estada en las colonias, al tiempo que, las condiciones econmicas de los hombres libres
tambin mejoraron. Aunque ya no se podan hacer grandes fortunas con el cultivo de tabaco,
los sirvientes liberados, amasaron propiedades valoradas en dos libras esterlinas cada ao que
estaban libres. Entre 1640 y 1670, en varios condados de Maryland los ex sirvientes
permanecieron en la regin del Chesapeake, trabajando durante unos aos, y luego compraron
tierra y sirvieron en puestos polticos. Aunque la proporcin de hombres libres que salieron de
Maryland aument en la dcada de 1670, casi la mitad de los que se quedaron compraron
tierras. Como los agricultores libres y pobres compraron tierras y sirvientes, la distancia
econmica entre los dueos de casa mas ricos y los ms pobres declin, mientras que el
porcentaje de propietarios de cientos de acres aument26.
25

Menard, Immigrants and Their Increase, en Land et.al.,eds, Law, Society, and Politics, 91-93. Dividi el
nmero de hijos vivos en la tabla 1 por la mitad para determinar el nmero de hijos adolescentes que un
plantador tendra para ayudarlo.
26
Estos prrafos sobre la oportunidad combinan los puntos de vista de Morgan ,American Slavery, American
Freedon, cap.9 y 429-430, con el punto de vista de Russell R.Menard , Louis G. Carr y Lorena S.Walsh que
se encuentra en Menard ,Economy and society, Cap.5; Menard et al,., Opportunity and Inequality :The
Distribution of Wealth on The Lower western Ahore of Maryland, 1630-1705, Maryland Historical Magazine,

10

Una vez que un ex sirviente haba juntado suficiente capital para alquilar o
comprar tierras, podra empezar a buscar una esposa. Los hombres libres deben haber sentido
alguna urgencia, porque la vida era todava precaria, y un hombre de 30 aos probablemente
morira antes de cumplir los 50 aos. La mayora de los ex sirvientes que sobrevivieron y
alcanzaron los 30 aos establecieron sus hogares, se casaron, y empezaron una familia, pero
los matrimonios de parejas inmigrantes probablemente duraron solamente 9 a 13 aos antes
de que el marido o la mujer murieran. Esta situacin dejaba nios al cuidado de un padre solo,
de parientes, o de miembros de la comunidad no emparentados27.
La movilidad de los ex sirvientes, junto a su corta esperanza de vida, condujo a una
bsqueda febril de ganancias que dej poco tiempo para la imposicin del control social,
similar al practicado por los caballeros y esposos patriarcales en Inglaterra, sobre los mismos
sirvientes, la gente pobre y las mujeres. Los hombres competan por el poder y la riqueza y
hasta se negaron deferir a hombres en posiciones de autoridad. Aunque el gobierno local,
sostenido por redes sociales rudimentarias, generalmente uni a una sociedad contenciosa de
plantadores, estas instituciones no pudieron contener la Rebelin de Bacon en 1676, un
violento conflicto sobre la poltica indgena, que empez en la frontera pero se difundi por
casi toda la colonial y amenaz el control del gobierno de Virginia28.
El sistema basado en la diferencia sexual de roles y el control familiar de la sexualidad
practicado en Inglaterra tambin se rompi. Como las mujeres fueron escasas y no haba
mecanismos para ahorrar trabajo, las mujeres hicieron aproximadamente las mismas tareas
que los hombres, incluso a veces trabajaban en los cultivos con los otros sirvientes o con sus
maridos. Las mujeres tenan ms libertad sexual que sus hermanas inglesas, pero tambin es
probables que fueran mas presionadas para someterse a las demandas sexuales masculinas.
Las parejas tenan que decidir tener relaciones sexuales fuera del matrimonio o casarse por su
propia cuenta; frecuentemente no podan buscar la bendicin de lo padres para el matrimonio,
porque o estaban en Inglaterra o ya haban muerto. Liberadas de las cohibiciones familiares en
una sociedad en que muchos hombres buscaban una salida sexual, las mujeres inmigrantes a
veces se sometieron, de buena gana o no, a las lisonjas masculinas. Cerca de una dcima parte
de los nacimientos en el condado de Somerset, Maryland, fueron ilegtimos, y casi todas las
mujeres involucradas eran todava sirvientas que no podan casarse. Ms de la tercera parte de
las mujeres inmigrantes en ese condado, adems, estaban encinta cuando se casaron. Las
presiones sexuales sobre las mujeres nativas, que frecuentemente se casaron a los 15 o 16
aos, deben de haber sido igualmente fuertes. Aunque estas mujeres se casaron muy jvenes,
la quinta parte de ellas estaban encinta el da en que se casaron29.
LXIX (1974), 178-183; Menard From servant to Freeholder: status , Mobility and Property Accumulation in
Seventeenth Century Maryland, William and Mary Quarterly, 3ser, XXX (1973), 37-64; Walsh Servitude and
opportunity in Charles County,Maryland, 1658-1705, en Land et al., eds., Law , Society, and politics, 111-133;
y Carr y Mennard, Immigration and opportunity:the freedman in early colonial Maryland, en Tate y
Ammerman, eds., Chesapeake in the Seventeenth Century, 206-242. Un punto de vista algo distinto que subraya
la interdependencia de los ex-sirvientes y los propietarios medios se puede encontrar en Darrett B.Rutman y
Anita H.Rutman, A Place in Times: Middlesex County, Virginia, 1650-1750 (New York),73-75.258-25927
Walsh y Menard, Death in the Chesapeake, Maryland Historical Magazine, LXIX (1974),214-217; Menard
y Walsh, Demography of somerser County, Newberry Papers, 81-82 (1981), 30-2,34; Walsh ,Charles
County,68; Darrett B. Rutman y Anita H. Rutman, Now-wives and Sons-in- Law: Paprental death in a
Seventeenth Century Virginia County en Tate y Ammerman, eds., Chesapeake in the Seventeenh Century, 153182; Lois G. Carr The Development of the Maryland Orphans Court,1654-1715,en Land et.al., eds., Law
,Society, and Politics, 41-62
28
Morgan , American Slavery, American Freedom, Caps.11-13; Bailyn, Politics abd Social Structure, en
Smith, ed., Seventeenth-Century America, 93-99; Putman y Rutman, A Place in Time, 79-93; Lois Green Carr,
Souerces of Political satbility and Upheavela in Seventeenth-Century Maryland , Maryland Historical
Magazine, LXXIX (1984),44-70
29
Carr y Walsh, Planters Wife, William and Mary Quarterly, 3er ser., XXXIV (1977), 543-571; Menard y
Walsh, Demography of Somerset County, Newberry Papers, 81-82 (1981), 23-24, 34-35.

11

LA GRAN TRANSFORMACIN; DE SIRVIENTES A ESCLAVOS


El dominio de los pequeos plantadores en la sociedad del Chesapeake comenz a
desintegrarse en la dcada de 1680 porque la base econmica que haba sostenido su dominio
se desmoron. Los plantadores comunes haban contado con la mano de obra de sirvientes y
sirvientes liberados para aumentar sus ingresos, pero arribaron menos cantidad a la regin en
las dcadas de 1680 y 1690, y el comercio de sirvientes casi desapareci a partir de 1700. Los
ex sirvientes pudieron acumular capital para establecer sus propias granjas cuando el precio
del tabaco fue alto, pero los plantadores no sacaron ganancias frecuentes en las dcadas entre
1680 y 1720 y, por lo tanto, la tasa de movilidad social disminuy sensiblemente.
La declinacin del comercio de sirvientes transform el sistema laboral de la regin en
dos maneras. Forz a los plantadores a sustituir a los sirvientes blancos por esclavos
africanos, y permiti a la poblacin blanca entera reproducirse. Los plantadores buscaron
retener una fuerza de trabajo blanca, pero eventualmente reemplazaron a los siervos
contratados por esclavos negros y para 1700 los esclavos negros producan mucho del tabaco
de la regin. Mientras que el nmero de sirvientes y de otros inmigrantes blancos declinaba y
los hijos de los inmigrantes anteriores llegaban a su mayora de edad, la proporcin de
blancos nativos dentro de la poblacin aument. Los blancos nativos se casaban jvenes y
tenan muchos hijos para asegurar una poblacin que creca vegetativamente.
La transformacin de una fuerza de trabajo dominada por plantadores inmigrantes y
sirvientes blancos a una operada por plantadores y sus esclavos negros revolucion las
relaciones sociales de produccin. El conflicto poltico entre grupos de blancos disminuy
porque haba menos sirvientes y ex-sirvientes en la poblacin y, an los blancos pobres
buscaron convertirse en dueos de esclavos y as explotar el trabajo de gente que
consideraban inferior. Sin embargo, disminuy la probabilidad de que los blancos ms pobres
pudieran avanzar econmicamente ya que no tenan suficiente capital para comprar un
esclavo. A principios del siglo XVIII, un grupo nativo de dueos de esclavos que heredaron
riqueza y estatus haban reemplazado al orden social relativamente igualitario de la sociedad
de mediados del siglo XVII por una sociedad jerrquica30.
La adopcin de la mano de obra esclava result de una serie de hechos econmicos y
demogrficos que se extendieron desde la dcada de 1660 hasta las primeras dcadas del siglo
XVIII. Una declinacin de la tasa de natalidad en el segundo tercio del siglo XVII, junto con
el alza de los sueldos reales, al entrar la dcada de 1680 habra reducido sustancialmente el
nmero de hombres dispuestos a venir al Nuevo Mundo. Las nuevas colonias de Pennsylvania
y Carolina del Sur, adems, ofrecieron oportunidades tentadoras. Para atraer su porcin de
este disminuido grupo de migrantes, las colonias del Chesapeake necesitaban ofrecer
oportunidades para avanzar que pudieran competir con las de estos nuevos asentamientos31.
Pero una severa depresin en la economa tabacalera a fines del siglo XVII disminuy
las oportunidades relativas de las colonias del Chesapeake. Los precios de la planta de tabaco
cayeron por debajo de un penique la libra durante la dcada de 1680 y permanecieron casi tan
bajos durante la mayora de los aos hasta 1715. Al no poder absorber los precios declinantes
30

Estos temas se evocan brillantemente en Morgan, American Slavery, American Freeedom, caps.14-17, pero
esta seccin se basa fuertemente en el ensayo pionero de Russell R Menard From Servants to salves:Hie
Transformation of the Chesapeake Labor System, Southern Studies, XVI (19777), 355-390.
31
Wrigley y Schofield, Population History, 179-187,219-221,402-412,417-421.531-532,642-643; Menard,
British Migration ,14-18, tabla 6; Gemery, Emigratino from the British Isles; Research in Economic
History, V (1980),215

12

con un incremento de produccin por brazo, los plantadores no pudieron sacar ganancias
hasta que se mejoraron los mercados. Aun cuando los precios eran bajos, las guerras
frecuentes subieron los costos al consumidor por encima del precio de la granja, haciendo que
el consumo europeo de tabaco no aumentara y por lo tanto las exportaciones no crecieran.
Estas condiciones no favorecieron a los inmigrantes, que frecuentemente decidieron que
tenan mejores oportunidades en otros lados. La proporcin de inmigrantes britnicos que
vinieron a las colonias del Chesapeake, de hecho, declin desde ms de las dos quintas partes
en la dcada de 1670 a un poco ms de la tercera parte en la dcada de 169032.
Los plantadores del Chesapeake, sin embargo, todava queran sirvientes, y algunos de
ellos todava tenan capital para comprar mano de obra. La larga depresin afect a algunos
plantadores ms severamente que a otros. Los agricultores que cultivaron tabaco en tierras
marginales encontraron que no podan seguir competiendo y sustituyeron el tabaco por el
cultivo de cereales y la cra de ganado. Pero los plantadores que vivan en tierras ms frtiles,
especialmente los que se adentraron en nuevas fronteras, muchas veces tuvieron xito en
mejorar su condicin a pesar de la depresin general. Estas familias, relativamente prsperas,
no como los agricultores menos afortunados, podan comprar sirvientes33.
Estos plantadores del Chesapeake no lograron persuadir a un nmero suficiente de
ingleses para cubrir sus necesidades. Desde 1680 hasta 1699 solamente alrededor de 30.000
blancos migraron a Maryland y Virginia, aproximadamente, las cuatros quintas partes de la
tasa correspondiente a las tres dcadas anteriores. Cmo el nmero de hogares haba
aumentado mucho, el nmero de obreros blancos con que los plantadores podan contar haba
declinado drsticamente. El nmero de sirvientes solteros por jefe de familia en el condado de
Middlesex, Virginia, cay de cinco en 1668 a slo uno en 1687. Haba dos sirvientes por cada
hogar en el condado de York en la dcada de 1660, menos de dos sirvientes por cada 10
plantaciones en la dcada de 1690, y durante los mismos aos el nmero de sirvientes
disponible para los plantadores del sur de Maryland declin de seis a menos de dos por cada
cuatro hogares34.
Muchos de los sirvientes inmigrantes que haban trabajado en las plantaciones
tabacaleras se fueron de la regin cuando fueron liberados, mientras que otros establecieron
hogares y compitieron por la escasa mano de obra blanca. Alrededor de la mitad de los
hombres que terminaros su servicio en el condado de Charles, en Maryland, durante la dcada
de 1690 se fueron del condado en busca de empleo, mientras que ms de las tres cuartas
partes de los que se quedaron vivieron precariamente como trabajadores o inquilinos. En
total, solamente 9.000 migrantes se quedaron en las colonias del Chesapeake durante la
dcada de 1680, y ms personas se fueron del rea que aquellas que migraron a ella durante la
dcada de 169035.

32

Menard, British Migration,Tabla 6; Menard , The tobacco Industry, research in Economic History,
V(1980)136-142,114-115,150-155.159-160
33
P.M.G.Harris Integrating Interpretations of local and Regionwide Change in the Study of Economic
Develoment and Demographic Growth uun the Colonial Chesapeake; 1630-1775 Working Papers from the
Regional Economic History Center, I, No. 3(1978), Economic Change in the Chesapeake Colonies ,35-71. Harris
insiste que el tiempo de asentamiento, en vez del mercado de tabaco, determin el comportamiento econmico
local.
34
Los clculos sobre migraciones se encuentran en Menard, British Migration, tabla 6; Crave, White, Red, and
Black, 16-17; Terry L. Anderson y Robert Paul Thomas, The Growth of Population and Labor Force in the
Seventeenth-Century Chesapeak,Explorations in Economic History, XV (1978),296-298. Para el nmero de
sirvientes por hogar, vase Rutman y Rutman, More True and Perfect Lists, Virginia Maganzine of History
and Biography, LXXXVIII (1980),59; Menard, From Servants tos laves, Southern Studies, XVI (1977), 360369.
35
Walsh, Mobility, Persistence, and Opportunity 11 y tablas 2-4 (modifica el trabajo anterior citado arriba, cita
26); Galenson, White Servitude, 217.

13

La declinacin del comercio de sirvientes transform la fuerza de trabajo de la regin


del Chesapeake. Los plantadores preferan emplear sirvientes blancos y angloparlantes en vez
de blancos extranjeros o esclavos negros, pero mientras que la poblacin del Chesapeake
creca y el nmero de hombres que deseaba mano de obra blanca aumentaba, se emplearon
ms y ms trabajadores extranjeros. As, cuando la oferta relativa de sirvientes empez a
declinar en las dcadas de 1670 y 1680 y no podan procurar hombres blancos ingleses, se
volcaron primero a las mujeres inglesas y cuando la oferta de estas disminuy, compraron
hombres irlandeses36.
Cuando los plantadores haban agotado la oferta de trabajadores blancos, se volcaron a
los esclavos africanos, pero de mala gana. El comercio de esclavos en las colonias del
Chesapeake empez lentamente en el tercer cuarto del siglo XVII. En 1660 no ms de 1.700
negros vivan en Maryland y Virginia, y a principios de 1680, su nmero haba aumentado a
casi 4.000. Durante las dcadas de 1660 y 1670 la mayora de los esclavos negros llegaron en
grupos pequeos de las Antillas, pero alrededor de 3.000 negros, inclusive muchos africanos,
fueron esclavizados en la regin entre 1674 y 1695. Como la oferta de sirvientes haba
declinado, estos pocos negros componan una proporcin creciente de la mano de obra no
libre a fines de la dcada de 1670 y la dcada de 1680. Solamente durante la segunda mitad de
la dcada de 1690- dos dcadas despus de que el comercio de sirvientes empezara a
disminuir- los plantadores compraron un nmero sustanciosos de esclavos negros.
Esclavizaron alrededor de 3.000 africanos, tantos como haban llegado en los 20 aos
anteriores, entre 1695 y 170037.
La composicin racial de la fuerza de trabajo del Chesapeake cambi gradualmente
durante el ltimo tercio del siglo XVII, pero a principio de 1700 la mayora de los
trabajadores no libre eran negros. La transicin ocurri primero en los condados ricos del
tabaco de dulce aroma a lo largo del rio York y luego se difundi al norte por la costa
occidental de la baha a reas que producan los tabacos, menos rentables. Solamente una
tercera parte de los trabajadores no libres en las plantaciones del contado de York eran negros
durante la dcada de 1670, pero la reduccin en el nmero de sirvientes disponibles para los
plantadores del condado en la dcada de 1680 los impuls a adquirir todos los africanos que
llegaban a la regin. Como resultado, las cuatro quintas partes de los trabajadores no libres en
las plantaciones de York eran negros en la dcada de 1690 (1680 y haba 19 esclavos de cada
20 obreros no libres en el condado durante la dcada de 1690). Los plantadores que vivan en
el condado de Middlesex, Virginia, que cultivaron el tabaco de aroma dulce y los que residan
en la baja costa occidental de Maryland, un rea ms pobre, empezaron a invertir en mano de
obra esclava unos aos ms tarde. Solamente unos de cada tres trabajadores no libres del
condado de Middlesex (Virginia) y de la costa baja occidental de Maryland, era negro en
1680, a pesar del declinante nmero de sirvientes disponibles para los plantadores. Sin
embargo, entre las dos terceras partes y las tres cuartas partes de todos los trabajadores no
libres eran esclavos en la dcada de 1690 y principios de 170038.
Aunque los plantadores seguan fieles a su preferencia por los sirvientes blancos sobre
los esclavos negros, durante mucho de la ltima parte del siglo XVII, se reconciliaron y
llegaron a ser entusiastas por la mano de obra negra en los primeros aos del siglo XVIII.
36

Menard,Servants tos laves, Suthern studies, XVI (1977),380; Menard, Economic and Society, 414-417.
Menard, Servants to Slaves, Southern Studies, XVI (1977),363-375; Craven, White, red, and Black, 8586; Anderson y Thomas,Gruwth of Population, Explorations in Economic History, XV (1978),300-305.
38
Menard, Servants to laves, Soutehrn studies,XVI (1977), 368-369; Rutman y rutman More true and Perfect
Lists, Virginia Magazine of History and Biography, LXXXVIII (1980),58. P.M.G.Harris sostiene en pro de una
cronologa ms temprana en algunos de los condados ms viejos en The spread of Slavery in the Chesapeake,
1630-1775 (trabajo presentado en la Third Hall of Record Conference en Maryland History, Mariland, a
Product of two Worlds, May 1984.
37

14

Cuando la oferta de sirvientes empezaba a disminuir durante la dcadas de 1670 y 1680, el


precio de los hombres blancos aument, tanto absolutamente como relativamente, al precio de
brazos full-time para el campo. A principios de la dcada de 1670 los plantadores del sur de
Maryland podan comprar tres hombres blancos al precio de un solo brazo negro en la flor de
la vida para los trabajos del campo, pero el mismo esclavo vala solamente dos sirvientes a
fines de la dcada. Esta pauta sugiere firmemente que los plantadores queran sirvientes ms
que esclavos, porque si hubieran credo que los esclavos eran ms rentables, el precio relativo
de los sirvientes habra disminuido. La relacin entre el precio del sirviente y el esclavo
aument en la dcada de 1690 y a principios de la dcada de 1700, sin embargo, alcanz
nuevamente la proporcin de tres sirvientes por cada esclavo en la dcada de 1710. Por esa
poca, los plantadores haban aprendido que los esclavos podan ser tan productivos como los
blancos y los buscaban vidamente cada vez que llegaban los barcos esclavistas39.
La declinacin de la servidumbre blanca y la adopcin de la esclavitud transformaron
la economa familiar de los granjeros blancos. Un breve anlisis sugiere que la esclavitud y la
economa familiar estaban ligadas. Durante la mayor parte del siglo XVII, los plantadores
empezaron su carrera en el Chesapeake como sirvientes, establecieron sus hogares y
compraron tierras y sus propios sirvientes cuando completaron su contrato. Cuando el nmero
de inmigrantes declin, la proporcin de adultos nativos en la poblacin blanca aument.
Estos nativos, a diferencia de sus padres inmigrantes, comenzaron su mayora de edad no
estorbados por la servidumbre y recibiendo herencia de sus progenitores. Por lo tanto se
casaron jvenes y acumularon propiedades ms rpidamente de lo que los haban hecho sus
antepasados inmigrantes.
Estos cambios en las caractersticas de las familias blancas no pudieron ocurrir hasta
que la poblacin blanca en su conjunto hubiera logrado un incremento vegetativo, y dicho
crecimiento no pudo comenzar hasta que los hombre y mujeres nativos dominaron la
poblacin adulta de la regin. El nmero de adultos nativos sobrepas aparentemente al
nmero de inmigrantes en la dcada de 1690 en la mayor parte de la regin del Chesapeake.
En el condado de Charles, Maryland, la proporcin de hombres blancos nativos creci de
alrededor de un tercio en 1690 a tres quintos en 1705; y una tendencia parecida se podra
encontrar en el condado de Middlesex, donde alrededor de las tres cuartas partes de la
poblacin blanca en total (adultos y nios) en 1699 haban nacido en el condado40.
El aumento en la proporcin de los adultos blancos nativos acentuaba la importancia
de las hijas de los inmigrantes para determinar la tasa de crecimiento de la poblacin. Estas
mujeres nativas tenan familias ms grandes porque se casaron, en promedio, antes de los 20
aos de edad, es decir ocho aos ms jvenes que la generacin de sus madres. A pesar de
estos casamientos jvenes, fue posible que las mujeres nativas dieran a luz solamente dos
nios ms que las inmigrantes porque solamente la mitad sobrevivi los aos frtiles. Muchos
de sus hijos murieron antes de llegar a su mayora de edad. Sin embargo los casamientos
tempranos de las mujeres de la primer generacin condujeron a un crecimiento vegetativo
importante, y, a diferencia del caso de las inmigrantes cuyos hijos reemplazaron solamente a
tres quintas partes de la poblacin, las mujeres nativas alcanzaron un ritmo de reproduccin
ms que suficiente para reemplazar a sus padres41.
En las dcadas de 1690 y 1700, un grupo grande de mujeres nativas empezaron a
tener hijos, y estos nacimientos (junto con el porcentaje creciente de adultos nativos)
cambiaron el balance demogrfico de una declinacin a un crecimiento vegetativo en buena
39

Menard, Servants to Slaves, Southern Studies, XVI (1977), 371-375. El trabajo de Harris Spread of
Slavery, sostena que las fuerzas demogrficas, independientemente del cambio econmico, condujeron a esta
transformacin.
40
Wlash,Mobility, Persistence, and Opportunuty,tabla 1; Rutman y rutman, Mort, True and Perfect Lists,
Virginia Magazine of History and Biography, LXXXVIII (1980) 63,66.
41
Vase los trabajos citados en la cita 23, arriba.

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parte de la regin. Este baby boom (gran ola de nacimientos) empez a principios de la dcada
de 1690 en el condado de Cork, Virginia, que se haba poblado en la dcada de 1620; en el sur
de Maryland, donde el asentamiento empez en la dcada de 1640, el boom comenz en las
ltimos aos de la dcada de 1690; y en Eastern Shore (Costa Oriental), poblada despus de
1660, comenz en los primeros aos de la dcada de 1700. No hubo un auge de nacimientos
en el condado de Middlesex, donde el paludismo falcipario, la forma ms letal de la
enfermedad, atac con especial virulencia en las dcadas de 1680 y 1690, pero an all el
nmero de nacimientos casi igual al nmero de muertes42.
La adopcin de la mano de obra esclava por parte de los plantadores y el crecimiento
vegetativo de la poblacin blanca crearon juntos nuevas relaciones sociales de produccin en
las granjas tabacaleras del Chesapeake. An cuando los plantadores del siglo XVII creyeran
que los sirvientes blancos y los brazos contratados que empleaban eran hombres pobres que
merecan poco respeto, saban que muchos de ellos eventualmente se convertiran en
granjeros tabacaleros independientes y por lo tanto, mantenan la disciplina dentro de lmites
estrictos. Dos tipos de plantaciones reemplazaron a estas empresas de patrn-sirviente una vez
que se estableci la esclavitud. La vasta mayora de los plantadores fueron dueos de granjas
familiares y dispusieron del trabajo de sus propios hijos, unos o dos esclavos y,
ocasionalmente, un brazo blanco contratado. Una minora de los blancos, se convirtieron en
dueos de un nmero predominante de esclavos, operando grandes empresas con muchos
esclavos. Contrataron a los jvenes blancos de las plantaciones pequeas cercanas para servir
como capataces y les instruyeron a disciplinar duramente a los esclavos si se atrevan a
sobrepasar los lmites de la autoridad blanca.
Aunque la mayora de los blancos libres disfrutaron de oportunidades similares
durante gran parte del siglo XVII, sujetos solamente a las incertidumbres de la economa, los
grandes costos de la mano de obra esclava hicieron de la herencia un premio como modo de
acumulacin de riqueza. Los nativos hijos de plantadores importantes disfrutaron de una gran
ventaja sobre los dems blancos, ya que pudieron recibir numerosos esclavos al casarse o a la
muerte de sus padres. Al contrario, los hombres ms pobres contaban con pequeas
inversiones y poca o ninguna ayuda de sus padres.

El LEGADO DEL SIGLO XVIII


El orden social del siglo XVII tuvo un impacto muy ambiguo sobre los desarrollos del
Chesapeake en el siglo XVIII. La apertura, las oportunidades y la libertad de que los hombres
blancos disfrutaron durante las dcadas de mediados de siglo nunca volvieron, an en las
reas fronterizas, y la homogeneidad de la poblacin fue rota para siempre despus de que los
42

Menard,Immigramts and Their Increase, In Land et.al., eds., Law, society, and Politics, 88-110, pero
especialmente 90-92,100-103; Smith, Mortality and Family Journal of Interdisciplinary History, VIII (19771978), 408; Menard,Economy and Society,408-413; Rutman y Rutman, Of Agues and Fevers, William
And Mery Quarterly 3er. Ser., XXXIII(1976), 31-60; Rutman y Rutman, More True and Perfect Lists,
Virginia Magazine of History and Biography (1980),61-65; Anderson y Thomas, Growth of Population,
Explorations in Economic History, XV (1978), 290-312; P.M.G.Harris, Setting the Chesapeake: The Growth,
spread, and Stabilization of the European Population (trabajo presentado en el Philadelphia Center for Early
American Studies, nov.1983),15-26. Los Rutman encuentran poco mejoramiento a fines del siglo XVII;
Anderson y Thomas sostienen un crecimiento vegetativo para la dcada de 1670; Harrys sugiere que un auge
similar del crecimiento vegetativo ocurri en todas partes, pero en distintas poca, comenzando a mediados del
siglo XVII. A pesar de estos ataques al modelo de Menard, yo todava encuentro su argumento general (pero tal
vez no su cronologa )conveniente. Vase Russell R. Menard, The Growth of Population in the Chesapeake
Colonies: A Comment, Explorations in Economic History, XVIII (1981),399-410; Menard y Walsh,
Demography of Somerset, Newberry Papers, 81-2(1981) cita 10

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africanos aumentaron su presencia en la regin en la dcada de 1690. El conflicto entre los


blancos eventualmente disminuy a medida que la mayora intentaba procurar tantos esclavos
como pudiera y a medida que, para preservar la seguridad de su propiedad, se necesitaron los
unos a los otros. Las relaciones sociales de produccin del siglo XVIII desarrolladas por el
sistema esclavista, una sociedad de clase y de casta, en que la propiedad de los esclavos
determin el status de los blancos y en que el pueblo negro fue una clase subordinada de
esclavos, reemplaz al conflictivo sistema laboral blanco y libre.
Sin embargo, los ideales sociales de los fundadores de las colonias reaparecieron en el
contexto de la esclavitud. Los plantadores adoptaron las imgenes negativas que los
caballeros ingleses utilizaban para describir a los pobres blancos y embellecieron su retrica
con ideas racistas. Los caballeros del Chesapeake, adems, impusieron estructuras patriarcales
sobre sus esposas e hijos y exigieron deferencia de los yeomen y de los pobres blancos. El
orden social jerrquico que la Virginia Company y los Calverts queran establecer se
desarroll, irnicamente, dentro de un sistema ajeno, la esclavitud, que no haban previsto.

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