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MANUALES ESCOLARES

Y CONSTRuCCIN DE
NACIN EN colombia:
SIGLOS XIX Y XX

MANUALES ESCOLARES
Y CONSTRUCCIN DE
NACIN EN colombia:
SIGLOS XIX Y XX

lvaro Acevedo Tarazona


Gabriel Samac Alonso
Editores

Coleccin Escuela de Historia 25 aos


Bucaramanga, 2013

Universidad Industrial de Santander


Coleccin Escuela de Historia, 25 aos
N 1. Manuales escolares y construccin de nacin en Colombia:
siglos XIX y XX
Editores: lvaro Acevedo Tarazona y
Gabriel Samac Alonso
Direccin Cultural
Universidad Industrial de Santander
Rector UIS: lvaro Ramrez Garca
Vicerrectora Acadmica: Janeth Aid Perea Villamil
Vicerrector Administrativo: Luis Eduardo Becerra Ardila
Vicerrector de Investigacin y Extensin: David Alejandro Miranda Mercado
Director de Publicaciones: scar Roberto Gmez Molina
Director Cultural: Luis lvaro Meja Argello
Diseo: Cart Spim / cartspim@gmail.com
Impresin: Divisin de Publicaciones UIS
Comit Editorial: Gabriel Samac Alonso, lvaro Acevedo Tarazona,

Armando Martnez y Luis lvaro Meja A.
Asistentes editoriales: Sol Caldern Patio y Rolando Humberto Malte Arvalo
Primera edicin: Abril de 2013
ISBN: 978-958-8777-37-5
Direccin Cultural UIS
Ciudad Universitaria Cra. 27 calle 9.
Tel. 6846730 - 6321349 Fax. 6321364
divcult@uis.edu.co
Bucaramanga, Colombia
Impreso en Colombia

Contenido
Presentacin

Introduccin
lvaro Acevedo Tarazona y Gabriel Samac Alonso

11

Captulo I. Los secretos y engaos de las historias


nacionales del siglo XIX: el caso de Jos Antonio de Plaza
y las memorias para la historia de la Nueva Granada.
Silvia Juliana Rocha Dallos

21

Captulo II. La gua de institutores de Romualdo Guarn


y la formacin de maestros en la reforma instruccionista
de 1870.
Rolando Humberto Malte-Arvalo

81

Captulo III. La historia escrita en el centenario de la


independencia: Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla
1910.
Alejandra Constanza Barn Vera

131

Captulo IV. Condiciones de posibilidad en un manual


escolar de geografa: una mirada a lo institucional
Jorge Alejandro Aguirre Rueda

173

Captulo V. FORJANDO UNA PATRIA: Iniciativa de los


Hermanos de las Escuelas Cristianas en Colombia 1920-1948
Laura Victoria Rivas Ortz
Captulo VI. Txicas o innovadoras?: Las
representaciones de la nacin en los manuales escolares
de historia de Colombia (1984 1986)
Sol Alejandra Caldern Patio
Captulo VII. Apuntes sobre autores, proceso de
produccin y fuentes en los manuales escolares de
ciencias sociales en los aos noventa en Colombia.
Gabriel David Samac Alonso

209

237

277

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Presentacin

n sus 65 aos de existencia la Universidad


Industrial de Santander ha venido brindando
cada vez ms espacios y acompaamiento
a los estudios sociales y humansticos como parte de
su proyecto educativo institucional. Baste recordar
cmo en los aos sesenta se cre el primer programa
relacionado con las Ciencias Humanas, y luego, desde
los aos ochenta hasta entrado el siglo XXI, se configur
paulatinamente una Facultad de Ciencias Humanas
que hoy cuenta con varios programas de pregrado,
especializacin y maestra. Precisamente, la Escuela
de Historia cumpli el ao anterior sus primeros 25
aos de existencia, fecha de relevancia para nuestra
institucin, pues constituye una de las principales
experiencias acadmico-formativas de la UIS en el
camino de consolidacin de las Ciencias Sociales en
Colombia.
Uno de los indicadores ms importantes en el
mundo acadmico para dar cuenta del cumplimiento
de la misin institucional de las universidades es
la generacin de nuevo conocimiento. El apoyo a
eventos acadmicos, ya sea en su organizacin o en la
participacin de docentes y estudiantes, los programas

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de becas y, en general, toda clase de estmulos para la


investigacin, contribuyen al fortalecimiento de los
programas y al posicionamiento de la universidad como
institucin. Durante sus veinticinco aos de labores, la
Escuela de Historia y sus profesores han contado con el
respaldo de la institucin para difundir los resultados
de sus proyectos de investigacin, especialmente
por intermedio del Anuario de Historia Regional y de las
Fronteras, el VI Coloquio de Estudios Histricos de los
estudiantes del programa en su VI versin y varios
libros publicados por la editorial de la Universidad.
Entre ellos, cabe destacar las memorias, en texto
impreso, del VIII Congreso Colombiano de Historia
y, en versin digital, del XIII, organizados por la UIS
y la Asociacin Colombiana de Historia en los aos de
1992 y 2006, respectivamente; la coleccin bibliogrfica
dedicada a la historia de los procesos de poblamiento
de las provincias de Santander y, ms recientemente,
la coleccin bicentenaria de la independencia nacional
con una produccin investigativa que supera la
veintena de ttulos. A estos resultados se pueden sumar
compilaciones de eventos acadmicos organizados
por la Escuela de Historia, trabajos de investigacin
de pregrado y maestra, compilaciones documentales
como el libro sobre las constituciones santandereanas
del siglo XIX y, ltimamente, una produccin de
investigaciones y textos sobre la memoria del conflicto
en Colombia y de la historia del tiempo presente o de
nuestros das.
Con motivo del primer cuarto de siglo de labores
del programa de Historia, la Rectora y la Direccin
Cultural de la Universidad Industrial de Santander
se han propuesto apoyar una coleccin bibliogrfica
que recoge algunos de los ms recientes desarrollos
investigativos de profesores y egresados. El lector
interesado encontrar obras sobre historia de la
8

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educacin nacional en perspectiva regional, historia de


la salud pblica, la justicia y la criminalidad, el hecho
religioso, entre otros campos de reflexin historiogrfica
que se vienen abriendo un lugar en Santander y el pas.
Sin abandonar las tendencias ms importantes que han
caracterizado la historiografa elaborada desde la UIS,
dirigida a la historia poltica y regional, la coleccin
que presentamos pretende ampliar el horizonte sobre
el devenir regional y nacional con nuevas temticas de
la historiografa actual.
El volumen de esta coleccin fue editado por
los profesores lvaro Acevedo Tarazona y Gabriel
Samac Alonso, y rene trabajos de egresados de la
Universidad dedicados a la historia de la educacin,
todos convergentes en la importancia de los manuales
escolares como dispositivos constructores de la nacin
colombiana. Pese a que la historia de la educacin no ha
sido uno de los campos ms trabajados por la historia
profesional en Colombia, este volumen pretende
compartir con la comunidad acadmica algunos estudios
que se ocupan de la importancia de los manuales en la
configuracin de la memoria y representaciones de los
colombianos en sus dos siglos de existencia republicana.
El lector de este libro encontrar reflexiones
acerca de los manuales fundacionales de la historiografa
colombiana como los de Jos Antonio Plaza, Jess
Mara Henao y Gerardo Arrubla. Adems se incluyeron
trabajos sobre el proceso formativo de los maestros
decimonnicos, a propsito del estudio de un manual
clsico en el contexto de la reforma educacionista de
1870 y el compromiso de algunas rdenes religiosas en la
produccin de este tipo de artefacto cultural en campos
como la Geografa y la Historia Patria. La historia
reciente tambin se tuvo en cuenta en este libro con
dos trabajos interesados en preguntarse por la ruptura
o continuidad de las representaciones histricas en
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manuales presentados como novedosos entre las


dcadas de los aos ochenta y noventa del siglo XX.
Con la publicacin de estos trabajos esperamos
confirmar y mantener el compromiso de la institucin
por contribuir no solamente con la promocin de los
logros cientficos y profesionales de los docentes y
egresados del programa de Historia, sino tambin por
tender puentes de dilogo con la sociedad.
Como rector de la Universidad Industrial de
Santander, y conocedor de su configuracin histrica
como la casa de estudios ms importantes del nororiente
colombiano, me complace entregar a la comunidad
de interesados en los temas histricos este nuevo
proyecto editorial liderado por la Escuela de Historia
y la Direccin Cultural de la Universidad Industrial de
Santander. Esperamos que el oficio de los historiadores
en la bsqueda de respuestas cada vez ms elaboradas
sobre el acontecer permita hacernos a mejores y
ms claros argumentos para disear el futuro de la
institucin y, en la medida de nuestras posibilidades,
de la regin y la sociedad colombiana.
lvaro Ramrez Garca
Rector
Universidad Industrial de Santander

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Introduccin

ace algunos aos, varias universidades


del mundo iberoamericano se dieron a la
tarea de crear una red que definiera una
agenda investigativa centrada en el estudio sistemtico
de los manuales escolares entre los siglos XIX y XX.
Esta red articul profesionales de diferentes reas de
estudios sociales de pases como Espaa, Portugal,
Blgica, Argentina, Mxico y Colombia. Del pas,
participaron activamente la Universidad Pedaggica
Nacional y la Universidad del Atlntico, bajo el
liderazgo de profesores como Martha Cecilia Herrera y
Luis Alarcn Meneses. Los resultados de esta iniciativa
global de investigacin y creacin de conocimiento sobre
la historia de la educacin fueron libros, artculos en
publicaciones cientficas, investigaciones para obtener
ttulos a nivel de pregrado, maestra y doctorado y la
digitalizacin de un conjunto de manuales de diferentes
naciones producidos entre finales del siglo XIX y la
primera mitad del siglo XX.1
1 Las bases del proyecto as como la informacin de sus ms importantes logros se puede consultar en: http://hum.unne.edu.ar/investigacion/educa/alfa/index.htm [Consultada el 16 de febrero de 2012].
Para el caso espaol se puede consultar el siguiente portal que recoge
todo el trabajo de la Universidad Nacional a Distancia UNED: http://
www.uned.es/manesvirtual/portalmanes.html [Consultado el 18de
marzo de 2012]

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Esta dbil participacin colombiana en redes


especializadas en trabajos con base en manuales
escolares es la muestra patente del lugar que ocupa la
historia de la educacin en el campo historiogrfico
nacional. Generalmente, los trabajos que se han
ocupado de esta temtica se enmarcan en facultades
o departamento de Educacin en el interior de
universidades dedicadas a la formacin de maestros.2
Afortunadamente, los investigadores consagrados
en sacar estas temticas del olvido procuraron crear
espacios de difusin y actualizacin acadmica tales
como las revistas de educacin en las que dan cabida a
textos de contenido histrico.3 Esto no significa que en
los departamentos de historia las investigaciones sobre
la trayectoria de la educacin a nivel regional o nacional
estn proscritas, aunque carecen de atencin debido al
inters en otras reas de la historia.
Experiencias como la espaola, la argentina y la
francesa demuestran que s es posible desarrollar lneas
de investigacin en historia que tomen como fuente
2 Nos referimos claro est a la importante experiencia de la Universidad Pedaggica Nacional que no slo dedica sus recursos a la formacin
de las nuevas generaciones de educadores sino que no ha abandonado la investigacin educativa y social cuyo eje es la educacin. En el
mismo sentido podemos mencionar los casos del doctorado interinstitucional RUDECOLOMBIA que aglutina universidades con facultades o
escuelas de educacin y que ha posibilitado el desarrollo de algunas
investigaciones importantes sobre las escuelas normales, la formacin
de maestros, las elites intelectuales, la historia de la universidad, entre
otros temas. Mencin aparte merece el caso de la Universidad de Antioquia que viene fungiendo como epicentro del grupo de investigaciones
sobre la prctica pedaggica a cargo de Olga Luca Zuluaga, en el que
adems han trabajado por varias dcadas acadmicos de la talla de
Javier Senz Obregn, Alberto Martnez Boom y scar Saldarriaga, por
citar tres nombres. Ver: http://historiadelapracticapedagogica.com/
y http://www.rudecolombia.edu.co/ [Consultado el 6 de febrero de
2012]
3 Por citar algunos de los nombres ms conocidos podemos mencionar: Revista Colombiana de Educacin de la UPN, Revista Educacin y
Pedagoga de la UDEA, Revista de Historia de la Educacin Latinoamericana y Revista de Historia de la Educacin Colombiana del doctorado
Rudecolombia.

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prioritaria los manuales escolares. Las obras de autores


como Agustn Escolano Benito, Rafael Valls Montes
o Gabriela Ossenbach en Espaa, o en Argentina la
labor desarrollada por Rubn Cucuzza y el proyecto
Emanuelle en Francia estn en la base de las actividades
emprendidas en nuestro pas con base en este tipo de
artefacto cultural.4 Por citar un par de casos, el libro
de Alba Patricia Cardona titulado La nacin de papel:
Textos escolares, lectura y poltica. Estados Unidos de Colombia,
1870-1876, es la muestra fehaciente de un buen trabajo
histrico que tom como eje el anlisis de los textos
escolares de enseanza de lectura para auscultar la
formacin de la cultura poltica, el espacio pblico y
los procesos de construccin de ciudadana como parte
de la inacabada invencin de la nacin.5 Caso similar
lo encontramos en el texto de Martha Herrera, Alexis
Pinilla y Luz Marina Suaza sobre la formacin de la
identidad nacional a travs de los manuales escolares
de Ciencias Sociales en la primera mitad del siglo XX
en Colombia.6
Si bien el propsito de esta breve presentacin no
es realizar un balance sobre la produccin historiogrfica
en torno a estos temas7, es necesario contarle al lector
4 ROMERO, Lus Alberto (Coord.) La Argentina en la escuela: la idea
de nacin en los textos escolares. Buenos Aires: Siglo XXI, 2004, p. CUCUZZA, Hctor Rubn. Yo Argentino: La construccin de la Nacin en los
libros escolares (1873-1930). Argentina: Universidad Nacional de Lujn/
Mio Dvila, 2007 y ESCOLANO BENITO, Agustn. Sobre la construccin histrica de la Manualstica en Espaa. En: Revista Educacin y
Pedagoga. Vol. XIII. No. 29-30. Medelln: Universidad de Antioquia, p.
20-22.
5 CARDONA ZULUAGA, Alba Patricia. La nacin de papel: Textos escolares, lectura y poltica. Estados Unidos de Colombia, 1870-1876. Medelln: EAFIT, 2007.
6 HERRERA, Martha Cecilia, PINILLA, Alexis y SUAZA, Luz Marina. La
identidad nacional en los textos escolares de ciencias sociales. Colombia 1900-1950. Bogot: UPN, 2003.
7 SAMAC ALONSO, Gabriel David. Manuales Escolares y Nacin: Balance bibliogrfico con pretensiones historiogrficas sobre el caso colombiano. Ponencia presentada en el V Coloquio de Estudios Histricos
del Nororiente Colombiano. Bucaramanga, 2009.

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que los textos reunidos en este volumen son deudores


directa e indirectamente de estos esfuerzos acaecidos en
diferentes lugares del pas y del espacio iberoamericano.
Sin embargo, ello no agota la explicacin de por qu en
una universidad como la Industrial de Santander, en
su Escuela de Historia, surgi una tendencia que, -sin
planearlo intencionalmente- convergi en una serie de
preocupaciones respecto a la historia de la educacin,
el lugar de los manuales escolares en la implementacin
de los proyectos educativos y, en ltimas, en el papel de
la educacin en la creacin de la nacin.
Las historiadoras e historiadores que convergen
en este libro tuvieron diferentes motivaciones
acadmicas, personales y laborales para abordar, desde
su formacin profesional, uno de los campos laborales
ms recurrentes que se les presentan a los noveles
historiadores en nuestro contexto: el espinoso objeto
del mundo educativo. Podemos comentar dos grandes
razones que impulsaron a los autores a investigar,
escribir y difundir sus trabajos sobre los manuales de
Pedagoga, Historia, Geografa y Ciencias Sociales para
recibirse como profesionales de la ciencia histrica.
De una parte, algunos de ellos fueron influenciados
por el quehacer del docente en su ms temprana
formacin a nivel secundario. Sus experiencias como
sujetos educados en las escuelas normales orientaron
los respectivos trabajos de grado o, en su defecto,
sirvieron para desempearse en el mundo magisterial, a
propsito de la configuracin de los saberes escolares y
sus alcances polticos y culturales.
Por otro lado, el inters por sacar de los anaqueles
de la biblioteca de la universidad la historiografa
profesional y los trabajos de grado, condujo a un grupo
de estudiantes de la carrera de historia a fijar su atencin
en la importancia que tena pensar la enseanza de la
historia desde la historia de la enseanza. Un primer
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acercamiento a este complejo mundo de la formacin


de las nuevas generaciones fue posible gracias a la
experiencia de compartir con estudiantes de educacin
bsica algunos de los descubrimientos sobre el
acontecer regional. La carencia de elementos propios de
la pedagoga y la didctica nos convenci que se poda
realizar un dilogo con la historiografa regional y quiz
nacional desde nuestro perfil investigativo. A partir
del estudio sistemtico de los manuales escolares, los
proyectos educativos y en alguna medida los procesos
de elaboracin de representaciones sobre el acontecer,
el espacio y el deber ser ciudadano, surgieron varios
trabajos de grado que cubrieron desde la segunda mitad
del siglo XIX hasta las postrimeras del siglo XX.
Como el lector se percatar, los trabajos
reunidos en este volumen no pretenden erigir verdades
inamovibles sobre una serie de temas que se encuentran
en una fase germinal en materia investigativa.
Tampoco hallar una unidad terica o conceptual,
no slo porque el libro no es el resultado de un nico
proyecto de investigacin, centralizado y dirigido por
una persona que impusiera su visin de estudio, sino
porque creemos tcita o explcitamente que no se
puede restringir la investigacin histrica a modelos
que sacrifiquen la riqueza documental e interpretativa
a un conjunto de categoras a veces inaprehensibles.
Esto no significa que los textos no tengan en cuenta
reflexiones conceptuales y propuestas que enriquecen
la lectura de la informacin primaria, cruzada con la
escasa produccin historiogrfica que hay en el pas
sobre estos temas.
Inscritos en esta poca bicentenaria que cubre los
aos 2010-2019, coyuntura histrica favorable para hacer
balances de lo que ha sido la enseanza de la historia
en el pas, este libro pretende ser una contribucin de
la Escuela de Historia de la Universidad Industrial de
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Santander a la ciudadana interesada en los temas de


la educacin a nivel nacional y regional. Cualificar las
reflexiones sobre las formas, mecanismos y proyectos
educativos que, desde el Estado colombiano, se han
diseado y puesto en marcha a travs del sistema
educativo es otro de los propsitos que se trazaron los
autores de esta obra. Con ello, ojal se pueda ayudar
a dilucidar la compleja trama de intereses, avatares,
marchas y contramarchas, que se han tejido en torno
a lo que las sucesivas generaciones de colombianos
y colombianas deban recordar de un pasado que se
presentaba como compartido y por tanto, nacional; as
como a las maneras que se propuso para la enseanza
de la ciudadana ya fuese en el siglo XIX o a finales del
siglo XX.
Antes de enunciar brevemente los temas
abordados en cada uno de los captulos, es necesario
decir que aspiramos a que se desarrollen nuevas
investigaciones que empleen los manuales escolares
como fuente para la historia de la educacin. Algunos de
los temas que se encuentran sin explorar y que podemos
enumerar como parte de una agenda investigativa en
construccin colectiva son: Las prcticas de lectura y
en general el uso de los manuales por parte de maestros
y estudiantes; el estudio de la industria editorial
dedicada a la produccin de los textos escolares y, con
ello, la reflexin sobre el papel de los autores, editores
y equipos que en diferentes momentos histricos
han elaborado estos artefactos culturales, estrategias
didcticas y mercancas. Igualmente, los futuros
trabajos podrn explorar reas diferentes a las del
conocimiento social, pensando incluso en definir una
lnea de estudios sobre la configuracin de los saberes
escolares y la transposicin didctica; la pesquisa a
periodos poco estudiados como el siglo XIX, los aos
sesenta a ochenta del siglo XX o las primeras dcadas
del actual milenio. En todo caso, y sin pretensiones de
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crear una nueva disciplina en la joven historiografa


profesional colombiana, anhelamos la consolidacin
de una historia de la educacin que recoja lo mejor de
sus tradiciones acadmicas y no se piense alejada de los
procesos polticos, econmicos y sociales, sino como un
campo en el que se anudan todas las tensiones histricas
y que puede dar cuenta desde nuevos ngulos de cmo
hemos llegado a ser una nacin.
En el primer captulo, escrito por Silvia Rocha, se
realiza un estudio historiogrfico de una de las obras
histricas de Jos Antonio de Plaza, empleada en el
mundo educativo del siglo XIX. Interesada en abordar
la escritura de las obras histricas fundacionales
como parte del proceso de creacin de una conciencia
histrica nacional, Rocha estudia las condiciones
de elaboracin de las Memorias para la historia de la
Nueva Granada, mediante la reconstruccin detallada
y crtica de las principales fuentes empleadas por su
autor, para desentraar de esta manera la cadena de
mediaciones presentes en ella. En el captulo nmero
dos, Rolando Malte-Arvalo toca uno de los fenmenos
educativos ms importantes del siglo XIX: la Reforma
Instruccionista de los liberales radicales. Su objetivo
central es, sin embargo, analizar el proceso de formacin
de los maestros y las maestras normalistas, hecho por el
cual se da a la tarea de analizar un manual de pedagoga
elaborado por uno de los primeros pedagogos modernos
de nuestro pas, el profesor Romualdo Guarn.
Alejandra Barn Vera aborda en el tercer captulo
uno de los manuales escolares ms importantes
en la historia de la educacin colombiana en tanto
dispositivo configurador de la memoria nacional. Nos
referimos a la obra de los abogados antioqueos Jess
Mara Henao y Gerardo Arrubla, quienes en el marco de
la conmemoracin del centenario de la Independencia
en 1910, escribieron la obra cannica en la enseanza
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Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de la historia patria en Colombia. La autora inscribe


su anlisis de contenido en el contexto histrico del
concurso del que sali ganadora la obra en cuestin,
al tiempo que destaca la creacin de una memoria
centrada en la figura del hroe.
Este mismo periodo es abordado tambin
por Laura Rivas y Alejandro Aguirre. En trabajos
individuales los dos investigadores se interesan por la
produccin de manuales escolares llevada a cabo por
los Hermanos de las Escuelas Cristianas en nuestro
pas. Rivas aborda la nocin de Patria a partir del
estudio de las disposiciones legales entre 1920 y 1948.
El planteamiento central defendido en este captulo
consiste en que el proyecto educativo agenciado por los
Hermanos de las Escuelas Cristianas desarroll un alto
componente de formacin patritica. La descripcin
de tal iniciativa sirve de marco para la comprensin
del contenido de los manuales escolares de historia,
geografa y cvica elaborados por esta orden religiosa.
Ms all de los proyectos polticos nacionales, la autora
plantea que los estudiantes de la poca experimentaron
una formacin catlica y patritica. Aguirre, caracteriza
lo que denomina como las condiciones de posibilidad y
de emergencia de uno de los manuales de geografa ms
importante de la primera mitad del siglo XX, la Geografa
Superior de Colombia del hermano Justo Ramn.
La segunda mitad del siglo XX fue abordada a
travs del estudio de los manuales escolares empleados
en el pas a finales de los ochenta y la primera mitad
de los noventa del siglo XX. Sol Caldern analiza la
experiencia de tres textos que se presentaron como
renovadores de la historia que se deba ensear en
las escuelas colombianas, elaborados por autores
vinculados a diferentes disciplinas sociales. En este
captulo, la autora reconstruye a grandes rasgos un
combate por la historia entre la tradicin acadmica
18

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y la universitaria y describe las principales novedades


de unos manuales calificados como subversivos por
sectores acadmicos. Recuerda, adems, que tales
intentos por superar la llamada historia de bronce
se inscribieron en un proyecto educativo estatal que
facilit esta apuesta revisionista.
Por su parte, Gabriel Samac presenta un trabajo
sobre el proceso de elaboracin de los manuales
escolares de Ciencias Sociales en la primera mitad de
los aos noventa. Con base en entrevistas, hojas de vida
de algunos autores y los mismos manuales, el autor
muestra cmo la Nueva Historia entr lentamente en el
mundo escolar a partir de la contratacin de licenciados
e historiadores profesionales, que en el marco de la
lgica empresarial dominante, slo alcanzaron a realizar
apretadas sntesis de los trabajos ms conocidos de la
historia universitaria. Con este trabajo la Escuela de
Historia de la UIS intenta ofrecer una visin panormica
sobre lo que ha sido y puede ser una historia de la
educacin en el pas en dos siglos de construccin de la
nacin, proceso que se puede rastrear por intermedio de
una fuente poco valorada como los manuales escolares
empleados en la formacin de maestros y estudiantes.

19

Captulo I.
Los secretos y engaos de las historias
nacionales del siglo XIX: el caso de Jos
Antonio de Plaza y las memorias para la
historia de la Nueva Granada*
Silvia Juliana Rocha Dallos**

* El presente artculo es resultado de la investigacin denominada La


escritura de los manuales escolares de historia en Colombia durante la
segunda mitad del siglo XIX (junio, 2008), dirigida por el Dr. Armando
Martnez Garnica, para optar al ttulo de Historiadora en la Universidad
Industrial de Santander.
** Silvia Juliana Rocha Dallos, Historiadora de la Universidad Industrial
de Santander, Magister de Historia de la Universidad de los Andes,
y candidata a Ph.D en Lenguas Hispnicas y Literatura en Washington
University in St. Louis.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin

urante el siglo XIX las naciones


latinoamericanas
compartieron
la
difusin de un proyecto poltico
encaminado a la introduccin de un ideario nacional
entre los diversos sectores de la sociedad. En el campo
de la historiografa, ese proceso se tradujo en la
escritura de las historias nacionales a mediados de siglo,
cuando la formacin de los estados ya haba alcanzado
una relativa estabilidad. Y aunque surgieron diversos
obstculos en el proceso de creacin historiogrfica
que postergaron dichas historias8, tambin existi
una preocupacin historicista a lo largo del proceso
de constitucin de los nacionalismos, ya que una cosa
era el nacimiento de una conciencia nacional y su
formalizacin en ciertos discursos de carcter histrico,
y otra la estandarizacin de las historias nacionales
como expresin de una conciencia histrica.
La escritura de las historias nacionales no fue un
reto simple: por un lado, supona una serie de decisiones
y la divulgacin de respuestas en torno a cul pasado
elegir, dnde establecer el origen, cmo marcar las
etapas, cules obras seleccionar y con cules criterios
8 GONZLEZ STEPHAN, Beatriz. La historiografa literaria del liberalismo hispanoamericano del siglo XIX. La Habana: Casa de las Amricas,
1987. p. 101.

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Coleccin Escuela de Historia 25 aos

determinar las obras nacionales; por el otro, implicaba


la propagacin del ideario de la nacin a travs de
diversos medios de difusin tales como la prensa, las
fiestas patriticas, la palabra del maestro y las historias
nacionales, textos que, a pesar de las dificultades para
su circulacin, tuvieron una funcin esencial en la
construccin del imaginario nacional9.
Concebida la historiografa como el registro
escrito de la historia, encargado de agrupar los trabajos
de quienes se han ocupado de narrar la historia de los
pueblos, es decir, los acontecimientos que han marcado
hitos en el devenir de una nacin y se han considerado
historiables10, el presente captulo intenta develar el
proceso mediante el cual fue elaborado uno de los textos
de historia de Colombia en el siglo XIX, haciendo nfasis
9 ALARCN MENESES, Lus. Ciudadana y nacin en los textos escolares
colombianos del siglo XIX. En: Independencia y transicin a los estados
nacionales en los pases andinos: Nuevas perspectivas. Memorias del
Segundo Mdulo Itinerante de la Ctedra de Historia de Iberoamrica.
Cartagena de Indias, Agosto 10 a 13 de 2004. Bucaramanga: Universidad
Industrial de Santander, 2005. p. 177. Sobre este punto, debe citarse
una tradicin de historias nacionales y una tradicin de manuales y
compendios de uso escolar publicados durante el siglo XIX en Colombia.
Dentro de las historias nacionales se cuenta con: SAMPER, Jos Mara.
Apuntamientos para la historia poltica i social de la Nueva Granada,
desde 1810, i especialmente de la administracin del 7 de marzo. Bogot: Imprenta del neogranadino, 1853. RESTREPO, Jos Manuel. Historia
de la Revolucin de la Repblica de Colombia en la Amrica Meridional.
Besanzon: Imprenta de Jos Jacquin, 1858. GROOT, Jos Manuel. Historia eclesistica y civil de Nueva Granad. Bogot: Medardo Rivas, 1869.
Dentro de los manuales y compendios se cuenta con: ACOSTA, Joaqun.
Compendio histrico del descubrimiento y colonizacin de la Nueva
Granada en el siglo decimosexto. Bogot: Imprenta de la Luz, 1848.
QUIJANO, Jos Mara. Compendio de Historia Patria. Bogot: Imprenta
de Medardo Rivas, 1883 BORDA, Jos Joaqun. Historia de Colombia
contada a los nios. Bogot: Imp. de El Mosaico, 1872. BONILLA, Enrique lvarez. Compendio de Historia Patria. Bogot: Imp. de Vapor de
Zalamea, 1893. PALACIOS, Belisario. Historia de Colombia para uso de
las escuelas primarias (1896), ACOSTA DE SAMPER, Soledad. Lecciones
de Historia de Colombia. Bogot: Imprenta Nacional, 1908.
10 RENGIFO, Diana. El uso del lenguaje en la elaboracin historiogrfica. (Los manuales escolares). En: Cifra Nueva, Enero-Junio de 2002.
p. 46. Versin electrnica: http://saber.ula.ve/db/ssaber/Edocs/pubelectronicas/cifra-nueva/anum15/articulo4.pdf [Consultado el 16 de noviembre de 2007]

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Coleccin Escuela de Historia 25 aos

en los personajes y los acontecimientos establecidos, a


la par del proyecto educativo frente al dominio poltico
de la poca. Para ello, se examina un texto utilizado en
la difusin de la historia nacional: las Memorias para la
historia de la Nueva Granada, desde su descubrimiento hasta el
20 de julio de 1810, publicado por Jos Antonio de Plaza
en 1850. Se aclara adems, que para la escritura de este
artculo tambin se revis el Compendio de la historia de la
Nueva Granada: desde antes de su descubrimiento, hasta el 17 de
noviembre de 1831 (136 pginas), publicado en el mismo ao
de las Memorias; empero, luego de examinarse ambos
textos, se consider pertinente la utilizacin de las
Memorias por ser un trabajo ms detallado, extenso, y que
demuestra un ejercicio historiogrfico ms exhaustivo.
Adems, el Compendio es una sntesis de las Memorias11
con una clara ampliacin en el rango temporal del
relato, pues narra los hechos histricos de la Nueva
Granada desde antes de su descubrimiento hasta el 17
de noviembre de 1831, fecha de expedicin de la Ley
Fundamental de la Nueva Granada, mientras que las
Memorias finalizan con la declaracin de Independencia
en 1810.
Este captulo tambin responde a tres preguntas.
Primero: Quin fue Jos Antonio de Plaza? es decir,
cun importante fue la participacin de este escritor
en la vida nacional para que el gobierno le asignase la
tarea de escribir una historia nacional?; segundo Cules
fueron las principales fuentes utilizadas por Plaza a
la hora de elaborar su texto? Y tercero Cules de los
sucesos, acontecimientos y personajes de la historia de
11 El Compendio es un manual de historia con 136 pginas de extensin, una introduccin escrita por Plaza y veinte captulos, cada
uno con secciones finales de preguntas sobre su contenido. El primer
captulo empieza en 1470 con la descripcin del reino de Bacat o Cundinamarca antes de la llegada de los europeos, y el captulo XX termina
con la convocatoria en 1827 de la Convencin de Ocaa. PLAZA, Jos
Antonio. Compendio de la Historia de la Nueva Granada desde antes de
su descubrimiento hasta el 17 de noviembre de 1831, Bogot: Imprenta
de El Neo-Granadino, 1850. 136 p.

25

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la Nueva Granada fueron relevantes para este autor?


Tales cuestionamientos permitirn el reconocimiento
de las fuentes histricas que fueron examinadas por
Plaza, presentando las condiciones intelectuales en que
se produjo la escritura de su texto, la relacin existente
entre los rasgos biogrficos de su autor y la escritura
de su obra, la descripcin y clasificacin de las obras
empleadas en el relato de la historia segn su criterio.
Por lo anterior, la importancia asignada a las
historias nacionales en la segunda mitad del siglo XIX
fue evidente: textos y compendios se convirtieron en
estrategias a travs de las cuales se pretenda impulsar
el proyecto de construccin de nacin, aquel que pasaba
necesariamente por la existencia de una ciudadana
que reconociera el poder de la escritura, erigida
en el espacio de la ley, de la autoridad, y en la base
fundacional del nuevo orden institucional12. Escribir
textos y compendios histricos durante el siglo XIX
significaba la materializacin del inters poltico y el
compromiso con la narracin de un pasado que trataba
de reconocerse en civilizaciones indgenas o en hazaas
de conquistadores tras la bsqueda de la identidad
nacional13.

Las fuentes de la historia nacional


Durante el siglo XIX, segn Norbert Lechner,
el pasado era abordado de dos maneras muy distintas:
mientras la historia mostraba un notable progreso
12 ALARCN MENESES, Lus. Construir la Repblica y redefinir el pueblo. El discurso poltico en los manuales escolares colombianos del siglo XIX. Revista Institucional del Observatorio del Caribe Colombiano.
Versin electrnica. http://www.ocaribe.org/investigacion/historia_
caribe/7/estado_educacion_1.htm [Consultado el 15 de diciembre de
2007]
13 COLMENARES, Germn. La nacin y la historia regional en los pases
andinos, 1870-1930. En: Varia. Seleccin de Textos. Bogot: Banco de la
Repblica, 1998. p. 143.

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Coleccin Escuela de Historia 25 aos

como ciencia y disciplina institucionalizada en las


universidades, tambin se produca una sacralizacin
del pasado. De esta manera, no se construa la memoria
nacional sobre la base de simples datos histricos, era
necesaria una simbolizacin de lo ocurrido, reforzada
por los monumentos y los museos nacionales. En los
museos se produca la escenificacin del pasado, la
interpretacin consagrada que pretenda fijar lo que
era la historia comn y atar la identidad nacional a la
memoria de ese pasado comn14, siendo esta la dimensin
en la cual se inscribe la funcinde los textos de historia,
dado que esas representaciones historiogrficas hicieron
parte de dicho proceso de escenificacin.
La funcin de las fuentes en este proceso fue
fundamental durante la segunda mitad del siglo XIX,
ya que a partir de la documentacin y de las obras
histricas seleccionadas por los autores de las historias
nacionales se cre y fij la representacin histrica de
la naciente repblica. En este artculo se entiende la
representacin histrica como el constructo diseado
por los historiadores para darle sentido a una seleccin
de datos provenientes de fuentes que remiten a lo que
alguna vez tuvo presencia en un mundo que ha dejado
de ser15. El producto del trabajo del historiador es pues
una representacin de lo acontecido a una persona o a
una sociedad, resultado de una peculiar interpretacin
de las fuentes disponibles en tanto materia prima de la
historia.
El presente texto reconoce las fuentes utilizadas
por Jos Antonio de Plaza en el proceso escritural de
14 LECHNER, Norbert. Orden y Memoria. En: SANCHEZ GMEZ, Gonzalo y WILLS OBREGN, Mara. (Comp.) Museo, Memoria y nacin. Bogot: Ministerio de Cultura, 2000. p. 70
15 MARTNEZ GARNICA, Armando. Reduccin de mediaciones en la enseanza de la historia. En: Conmemoraciones iberoamericanas y enseanza de la historia. Iber. Didctica de las Ciencias Sociales, Geografa
e Historia. Barcelona: Gra, 2006. p. 39.

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Coleccin Escuela de Historia 25 aos

su historia nacional, llamando la atencin sobre los


siguientes aspectos:
a. Las fuentes utilizadas: crnicas de Indias,
relaciones de mando, documentacin legal, memorias
eclesisticas, historias particulares, informes de
expediciones, diccionarios, biografas, escritos polticos,
sumas geogrficas, manuscritos, cartas de viajeros,
epistolarios, colecciones, peridicos y miscelneas.
b. Los documentos empleados segn la periodizacin
histrica determinada por cada autor: fuentes para
la conquista y el descubrimiento, fuentes coloniales,
y fuentes del Virreinato de la Nueva Granada y de la
Independencia.
c. Los autores de las fuentes: cronistas, historiadores,
conquistadores, eclesisticos, autoridades polticas,
viajeros, antroplogos, gegrafos, publicistas, literatos
y fillogos.
d. El momento en que se escribieron esas fuentes.
e. Otros aspectos como el idioma de las fuentes
(latn, ingls, francs) y el lugar donde fueron halladas
por los autores de los manuales.

De las fuentes empleadas en la escritura de esta


historia, se estudian tambin los criterios de seleccin
de Plaza, a la par de las caractersticas que buscaba
en los diferentes documentos y fuentes interrogadas y
contrastadas.

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Las fuentes de las Memorias para la historia de


la Nueva Granada: caractersticas generales
Obra precursora en su gnero, el texto de Jos
Antonio de Plaza sintetiz su valor historiogrfico en
la inaugural bsqueda, seleccin e interpretacin de las
fuentes documentales necesarias para escribir la historia
de la Nueva Granada desde el descubrimiento hasta los
nacientes acontecimientos del siglo XIX. Una detallada
revisin al cuantioso nmero de manuscritos, relaciones
y obras que hacan referencia a los sucesos acaecidos en
el territorio neogranadino fue llevada a cabo por este
escritor, a quien el pensamiento independentista, la
designada historia de los magistrados espaoles, y la historia
misma movieron a fijar las bases de la historia nacional
hacia el ao de 1850.
Escrita con fines polticos, incluso educativos,
las Memorias para la historia de la Nueva Granada pueden
definirse, luego de una observacin a las fuentes
empleadas, como una historia crtica, capaz de
condensar en un solo relato los acontecimientos y los
personajes representativos de la historia neogranadina.
El compromiso adquirido por Plaza, tanto con la
comunidad educativa del pas como con los crculos
de ilustrados de la Nueva Granada, hizo de su trabajo
todo un reto en materia de investigacin histrica
nacional, si se tiene presente que slo una obra preceda
la publicacin de su texto, y que dicho compendio,
escrito por Joaqun Acosta, haba sido impreso en Pars
hacia 1848, lleg al pas veinte aos ms tarde y slo se
dedicaba a la historia del siglo XVI.
Son pocas las investigaciones dedicadas al examen
completo de la obra historiogrfica y educativa de Jos
Antonio de Plaza. Hasta el da de hoy se destacan tres
monografas sobre el historiador: la primera (1989),
contribuy al entendimiento de Plaza no slo como
29

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un historiador liberal sino como un hombre pblico


de mediados del siglo XIX que incursion en diversas
actividades a la manera como se esperaba de un intelectual
de la poca16. La segunda (2008), tiene como principal
mrito el establecimiento de las fuentes utilizadas por
Plaza para la redaccin de las Memorias17. La tercera
(2012)18, propone como tesis que la publicacin en 1850
de las Memorias para la Historia de la Nueva Granada supuso
el primer estudio comprehensivo de la historia colonial
en el pas. Su autor sustenta, cmo gracias a las Memorias,
Plaza alcanz la cspide de su carrera literaria, al cabo
de 25 aos de escritura en los que public artculos
periodsticos, folletos polticos, textos de estadstica y
una novela. Las Memorias para la Historia fueron entonces
el resultado de su carrera en la burocracia republicana
16 COGOLLOS AMAYA, Claudia Silvia. Pensamiento y teora histrica de
la Nueva Granada: Jos Antonio de Plaza y Racines, vida y obra. Tesis
de grado. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana: 1989, 304 p. Citada
por AMAYA FERNNDEZ, Carlos Eduardo. Despierten al Progreso. Las Memorias para la Historia de la Nueva Granada (1850) de Jos Antonio de
Plaza (1807 1854). Bogot: Universidad de los Andes, 2012, p. 10.
17 ROCHA DALLOS, Silvia Juliana. La escritura de los manuales de historia en Colombia durante la segunda mitad del siglo XIX. Bucaramanga:
Universidad Industrial de Santander, 2008, 210 p. Esta investigacin se
divide en cuatro captulos. En el primero se dan a conocer las fuentes
histricas que fueron examinadas por cuatro escritores de compendios
e historia nacionales (Joaqun Acosta, Jos Antonio de Plaza, Jos Mara
Quijano Otero y Soledad Acosta de Samper), presentndose la relacin
entre los autores y la escritura de sus obras, la descripcin y clasificacin de las obras empleadas en el relato de la historia. En el segundo
captulo se exponen las ideas sobre la Independencia colombiana que
difundieron los autores de las historias y compendios nacionales. Aqu
se observan las razones por las cuales los historiadores colombianos
destacaron el proceso de Independencia, y las ideas que Plaza, Quijano Otero y Soledad Acosta difundieron sobre la Independencia. En el
tercer captulo se expone la invencin y construccin de un nuevo sujeto histrico denominado la Colonia, presentndose la invencin colonial
de la historiografa de la post-Independencia y la invencin colonial de
la historiografa liberal. En el cuarto captulo se exponen los recursos y
anotaciones de la enseanza de la historia que sirvieron para difundir
las representaciones histricas contenidas en los manuales escolares
durante la segunda mitad del siglo XIX.
18 AMAYA FERNNDEZ, Carlos Eduardo. Despierten al Progreso. Las Memorias para la Historia de la Nueva Granada (1850) de Jos Antonio de
Plaza (1807 1854). Bogot: Universidad de los Andes, 2012, 132 p.

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desde 1827, sus estudios eruditos y su participacin en


un proyecto poltico que en 1850 atravesaba su mayor
auge. Plaza fue el historiador entre los hombres de Jos
Hilario Lpez, y su obra dot a los liberales reformistas
con la primera interpretacin de la historia general,
segn afirma Carlos Eduardo Amaya Fernndez19.
Adems de los trabajos anteriores, Plaza y su obra
han sido comentados de manera muy breve por Jorge
Orlando Melo y Bernardo Tovar en textos que repasan
su contribucin al conocimiento del periodo colonial.
Melo reconoce la importancia de Jos Antonio de Plaza
como el primer historiador que intent ofrecer un relato
completo de la historia de la Nueva Granada, y lo reprocha
por no recurrir a los archivos virreinales de manera no
muy sistemtica ni rigurosa, una acusacin que es, por lo
dems, comn contra Plaza. Por su parte, Tovar explica
cmo el primer intento de narracin del periodo colonial
fue el realizado por Plaza en las Memorias. Segn este
historiador, la principal motivacin de Plaza era llenar
un vaco de conocimiento entre la juventud granadina
y aclarar los prejuicios de los extranjeros respecto a
la Nueva Granada. Para Tovar, las Memorias son una
crtica moderada a la colonia y sus instituciones, cuya
importancia fue el erigirse en el canon en cuanto a la
interpretacin colonial20.
Sobre las fuentes reconocidas por este autor no se
tiene ms referencia bibliogrfica que sus Memorias y uno
que otro comentario acerca de la utilizacin y posesin de
los escritos de Gonzalo Jimnez de Quesada. Una previa
descripcin de las fuentes histricas sobre las cuales
construy Plaza su historia pone de relieve la diversa
documentacin y el arduo trabajo de rastreo que se llev
a cabo en la consecucin de ciertos manuscritos y en la
bsqueda de algunos escritos inditos de considerable
19 Ibd. p. 7.
20 Ibd. p. 10.

31

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importancia, segn el juicio del autor. As, prefiri Plaza


las obras de cronistas e historiadores como Gonzalo
Jimnez de Quesada, el obispo Lucas Fernndez de
Piedrahita, el poeta Juan de Castellanos, fray Pedro
Simn, el fillogo fray Bernardo de Lugo, fray Alonso de
Zamora, el padre Jos Gumilla, o el padre Jos Cassani,
junto a una serie de documentos de carcter legal como
los informes de virreyes, legislaciones, capitulaciones
y relaciones de expediciones del tiempo de conquista
y descubrimiento. A pesar de que este historiador no
ilustr al lector sobre los pasos especficos de su proceso
de seleccin de fuentes histricas, un acercamiento
a los apartados tomados de cada obra, permiti la
identificacin de algunos de los criterios por los cuales
se eligi a una u otra fuente y autor.
En el quehacer historiogrfico de Plaza se
advierte un conocimiento especial y relativo a las
ciencias auxiliares de la historia, a saber, la cronologa,
la genealoga, la etimologa (particularmente la
toponimia), la paleografa y la diplomtica. Esto se
percibe no slo en la descripcin de lugares, en la
exactitud de los linajes de los conquistadores que
vinieron al Nuevo Reino, o en la puntualidad de las
fechas de los acontecimientos, sino tambin en la
interpretacin de documentos de los siglos XVI, XVII,
y XVIII. Se atendi a un autor versado en otras ciencias
complementarias como la Economa y la Estadstica. En
este contexto, fue notable el examen hecho por Plaza
a los informes de las administraciones virreinales de la
Nueva Granada, en los cuales expuso los movimientos
y reformas de la Real Hacienda; el comercio, las
exportaciones e importaciones, la explotacin de
minas y el incremento o disminucin de los impuestos.
Asimismo, fueron incluidas reseas histricas de los
tributos, de las instituciones del rgimen mercantil
neogranadino, y algunas de las determinaciones
comerciales acogidas durante el periodo virreinal en
32

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la Nueva Granada. Para esta exposicin emple cifras,


porcentajes, registros, censos y catastros referidos a
las diferentes regiones del territorio, y en general, una
gama de datos cuantitativos y de tcnicas analticas que
le sirvieron como soporte de su investigacin.
Una muestra de ello son las explicaciones de
algunos temas econmicos en las Memorias:
- Creacin del tributo de alcabala
- Estado de las rentas fiscales en tiempos del virrey
Pedro Messa de la Cerda.
- Incremento y apertura de la exportacin del trigo de
la Nueva Granada a las costas americanas por el virrey
Manuel de Guirior.
- Adopcin del reglamento de comercio libre para las
colonias americanas, 1778.
- Imposicin de reglamentos econmicos a los colonos
por Juan Gutirrez de Pieres.
- Estado general de la explotacin de oro en el
virreinato.
- Incremento del comercio libre entre Espaa y sus
colonias.
- Incremento de la exportacin de productos agrcolas
del pas.
- Estado general de la Real Hacienda y nmero de
impuestos que agravaban los trabajos de los colonos.
- Estado del sistema tributario bajo el virreinato de
Antonio Caballero y Gngora.
- Aumento del producto del laboreo de minas bajo el
virreinato de Jos de Ezpeleta.
33

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

- Variaciones en el sistema tributario: aumento de los


estancos e impuestos recaudados en la ltima dcada
del siglo XVIII.
- Estado general de las importaciones y exportaciones
en el ao de 1802.
- Estado general de los estancos de tabaco, aguardiente,
naipes y plvora bajo el virreinato de Pedro de
Mendinueta.
- Ramos propios de la Real Hacienda y rentas
recolectadas en las Cajas Reales. En este punto,
nociones sobre: tributos de indios, diezmos, utilidades
de amonedacin, bulas de cruzada, impuesto de timbre
real, temporalidades de los Jesuitas, valor de oficios
vendibles, medias anatas, mesada eclesistica, derecho
de lanza, ramos de salinas, aduanas, tabaco, plvora,
naipes y aguardiente.
Plaza construy su propia representacin sobre
la realidad poltica y econmica de los virreyes de
la Nueva Granada, valindose de fuentes y registros
histricos cualitativos y cuantitativos. Tal ejercicio,
como normalmente se llevara a cabo por cualquier
historiador, no presenta mayores innovaciones; lo que s
llama la atencin en el quehacer historiogrfico de Plaza
es la gran cantidad de informacin numrica dispuesta
en cada punto, las considerables enumeraciones, los
copiosos balances y los apartados dedicados al anlisis
de las cifras de cada una de las administraciones
virreinales, dando la impresin al lector de estar frente
a un manual de estadstica o de historia econmica, y
no ante una historia nacional. Frente ello, una duda
nos surge: si este texto se encargara de complementar
los contenidos del Compendio e iba, por consiguiente,
dirigido a los alumnos de los recin constituidos
Colegios Nacionales, cmo se explica el nfasis dado
a la historia econmica de la Nueva Granada? Dos
34

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

justificaciones se ponen de manifiesto: en el primero


de los casos, se tiene conocimiento del Decreto del
25 de agosto de 1850, expedido por el presidente Jos
Hilario Lpez, por el cual fueron creados tres Colegios
Nacionales en las ciudades de Bogot, Cartagena y
Popayn, organizados en las escuelas de literatura y
filosofa, de ciencias naturales, de fsica y matemticas,
de artes y oficios, y de jurisprudencia21. En la escuela de
literatura y filosofa se estableci por primera vez22 en
nuestro pas la ctedra de historia especial de la Nueva
Granada, dirigida por Plaza con base a su Compendio
y a sus Memorias. A este historiador le fue tambin
asignada la ctedra de Estadstica Universal23, as que
buscando la concatenacin entre las dos asignaturas,
Plaza enfatiz en la historia econmica y cit, a manera
de ejemplo, la estadstica histrica neogranadina.
El segundo punto se halla ligado al primero,
ya que en esta misma legislacin se estableci la
libertad absoluta de enseanza, y se suprimieron las
universidades y grados acadmicos. Las universidades
fueron convertidas en Colegios Nacionales, de ah que se
necesitase una educacin intermedia entre la secundaria
y la universitaria, cuyos conocimientos fuesen ms
21 Decreto del 25 de agosto de 1850 por el cual se organizan los Colegios nacionales. Captulo II: De las enseanzas, artculo 4. En: Compilacin de normas sobre la Educacin Superior. La Repblica Neogranadina. Vol. II parte II. Bogot: ICFES, 1974. p. 567.
22 Se habla que fue por primera vez instituida la ctedra de historia
especial de la Nueva Granada, porque segn antecedentes presentados
por Miguel Aguilera slo se haban dado dos intentos durante el gobierno del General Francisco de Paula Santander para que la asignatura de
historia fuese incorporada: 1 En el ao de 1826 se haba adoptado el
clebre plan de estudios que abarcaba desde las escuelas de parroquia
y cantn, hasta las facultades de carrera profesional. Inclyose en l
la enseanza de principios de geografa, cronologa e historia, pero
sin especificar la extensin de ninguna de estas asignaturas; y 2 en la
Escuela de Medicina se cre la clase de historia, pero de esta ciencia.
AGUILERA, Miguel. La enseanza de la historia en Colombia. Mxico:
Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1951. p. 5.
23 Ctedra regentada con base en un manual creado tambin por Plaza denominado Lecciones de estadstica, o testo de enseanza para la
clase de esta ciencia hacia 1851.

35

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

complejos, por lo que los contenidos del texto de Plaza


se ajustaban a este nivel educativo.
Una caracterstica especial del trabajo de Plaza
es el carcter testimonial de sus fuentes, pues era
necesario que las elaboraciones histricas dieran cuenta
de una historia objetiva que relatase lo ocurrido porque
fue visto y vivido. Con esta condicin, se acerc a los
escritos dejados por los testigos de la historia: ley a los
cronistas que recorrieron el Nuevo Reino, estudi a los
escritores que convivieron con los indgenas, investig
las obras de aquellos personajes que participaron en la
fundacin de pueblos, ciudades o conventos; indag las
relaciones de los expedicionarios que se enfrentaron
a los naturales, e interpret a algunos de los primeros
historiadores neogranadinos. Entre sus fuentes
preferidas estuvieron Gonzalo Jimnez de Quesada,
Lucas Fernndez de Piedrahita, fray Bernardo de Lugo,
y tres misioneros jesuitas: fray Alonso de Zamora, y los
padres Jos Cassani y Jos Gumilla. A su juicio,
[] pocos eran los trabajos histricos en los
que se haba podido hallar algunas noticias acerca
de estos pases, i por lo comn tan diminutas, tan
descarnadas i tan faltas de criterio, que ellas no
llenaban el inters de quien se tomara la pena de
leerlos, porque ms de una vez se haba arrojado
ya la pluma, perdida la esperanza de cumplir con
este propsito24.

La labor de este historiador puede definirse


como concienzuda, incluso escrupulosa, teniendo que
recurrir a otra clase de fuente y que ojear una infinidad
de documentos para extraer aquello que luciera ms
acorde con la verdad de los hechos y con el testimonio de lo
acaecido. No fue entonces para Plaza una casualidad que
24 PLAZA, Jos Antonio. Memorias para la historia de la Nueva Granada. Desde el descubrimiento hasta el 20 de julio de 1810. Bogot:
Imprenta del Neogranadino, 1850. Introduccin del texto.

36

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la genealoga y los lazos de parentesco le permitiesen


valerse de un instrumento ms de investigacin
histrica: la tradicin oral, fuente til en la construccin
del relato histrico de la segunda mitad del siglo XVIII y
de los primeros aos del siglo XIX. Recordemos que una
de las razones por las cuales escribi sus Memorias fue
la participacin de su abuelo materno, -Juan Antonio
de Racines-, en la administracin virreinal de Jos
Alfonso Pizarro, y la intervencin de su abuelo paterno,
-Jos Antonio de Plaza-, en la administracin virreinal
de Manuel de Guirior. Uno y otro, fueron testigos
presenciales de los hechos de dos gobiernos en el campo
de la Real Hacienda, especficamente, en la organizacin
del sistema de estanco de aguardiente, el primero, y en
la organizacin del estanco del tabaco, el segundo. As
lo deja consignado en su obra:
Bajo el ministerio de Fernando VI se
acord el estanco del tabaco en la Nueva Granada
segn los reglamentos que expidieron, i nombr
de comisionado, para plantear el nuevo sistema,
i de administrador general de este ramo a D.
Juan Antonio de Rasines, abuelo materno del
autor de esta historia, quien en calidad de tal
llev a cabo el proyecto fiscal sin hacer uso de
las terribles instrucciones que la corte haba
expedido para castigar a los defraudadores, y
teniendo la satisfaccin de presentar el primer
ao un aumento en la renta de doce mil pesos,
sobre el muy insignificante que producan los
contratos antes celebrados. La inteligencia que
despleg el comisionado, para plantear el estanco,
su lenidad y medidas suaves con que lo llev a
cabo, su indulgencia para con los que se hicieran
acreedores a alguna clase de responsabilidad
i las instrucciones oportunas que dict para
regularizar el monopolio en todo el virreinato,
le procuraron justos encomios de Guirior, quien
37

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

en su exposicin al virrei Flres habla del


comisionado i administrador con debido elogio25.

Tambin existi la posibilidad de que


personalidades de la vida pblica, dados los cargos
oficiales desempeados por este historiador, le
proveyeran datos sobre determinados procesos
histricos acaecidos en el siglo XIX.

Clasificacin de las fuentes documentales de las


Memorias
A continuacin se catalogan las fuentes de la
historia de Plaza.
1. Manuscritos: Especial atencin merece uno de
los escritos legados por el Adelantado Gonzalo Jimnez
de Quesada, el Compendio Historial, texto escrito unos
aos antes de su muerte en 1579. Alrededor de este
manuscrito y su utilizacin por el autor de las Memorias
se dedicar un apartado especfico, ya que Plaza fue
culpado de robar la nica copia del Compendio Historial
existente en la Biblioteca Nacional. Tal aseveracin ser
refutada a partir de las supuestas citas de Quesada extradas
de su relato.
Un manuscrito empleado por Plaza llama la
atencin debido a lo antiqusimo de su publicacin y su
escritura en latn; se trata de una obra de fray Lus Lpez
que data de la mitad del siglo XVI, en la cual se researon
las riquezas obtenidas por Pedro de Heredia en el Sin, y
cuyo nombre se desconoce. Sobre el religioso Lpez tan
slo se sabe que fue Cronista de Indias, hizo parte de
la Orden de San Francisco de Ass y que en desempeo
de esta obligacin public varias obras dentro de las
cuales se cita Instrvctorivm conscientiae duabus partibus,
25 PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 326.

38

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

fratre Ludouico Lopez in sacra Theologia Praesentato Ordinis


Praedicatorum huius prouinciae hispaniae autore. Se omite si
este ltimo tratado fue ledo por Plaza, no obstante, se
tuvo conocimiento de un manuscrito de Lpez por la
referencia en el texto a un antiguo historiador.
2. Crnicas religiosas: Dentro de las llamadas
crnicas religiosas seleccion Plaza las fuentes relativas
a las misiones eclesisticas, destacando la labor
desempeada por los religiosos de la Orden Franciscana
y de la Compaa de Jess en las personas de fray Pedro
Simn, el padre Juan Rivero, el padre Jos Gumilla y el
cura Lucas Fernndez de Piedrahita, con sus respectivas
obras: Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme en
las Indias Occidentales (1627), Historia de las misiones de los
llanos de Casanare y los ros Orinoco y Meta (1729), el Orinoco
Ilustrado: historia natural, civil y geogrfica de este gran ro y
de sus caudalosas vertientes (1741), e Historia general de las
conquistas del Nuevo Reino de Granada (1688). Estos religiosos
elaboraron dos tipos de historias: una general, en la que
se condensaron los hechos acontecidos en el Nuevo
Mundo y los sucesos acaecidos en el Nuevo Reino de
Granada; y una particular, en la que se relataron los
eventos relacionados con el arribo y establecimiento de
las misiones religiosas en el territorio neogranadino.
De este grupo de cronistas e historiadores rescat
Plaza el inters lingstico y antropolgico, a la par
de la incursin en la problemtica poltico-religiosa
del proceso de colonizacin. Tales aspectos fueron
difundidos en los textos escritos por estos eclesisticos
y pueden esquematizarse en la informacin de cada una
de sus obras:
-
Expusieron datos geogrficos y descripciones
de parajes no explorados.
-
Dieron noticia de los pueblos indgenas y de los
asentamientos donde desarrollaron su labor misionera.
39

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

-
Informaron sobre los sacerdotes de la Orden
que establecieron misiones.
-
En la mayora de los casos, los religiosos basaron
sus obras en el relato de su propia experiencia, aunque
tambin hicieron uso de los archivos de su Orden.
-
Mostraron comentarios y noticias sobre asuntos
religiosos.

As coment Plaza el trabajo realizado por estos


eclesisticos en el Nuevo Reino:
La heroica constancia de estos misioneros
los llev sobre las aguas del Meta i el Orinoco,
reduciendo con increbles trabajos i salpicados
frecuentemente con la sangre de sus compaeros,
que derramaban los feroces indgenas de
aquellos pases, a muchas tribus que vagaban en
esos inmensos desiertos. Los caribes, araucas,
palenques, mapoyes, paos, mapuyes, otmacos,
quirrubas, o maguas i otras muchas parcialidades
recibieron el agua del bautismo i se sometieron
a la vida en comn, fundndose poblaciones en
los otmacos, barraguanes, mapoyes i otros Es
probable que si el celo de estos misioneros no
se hubiera entibiado, la causa de la civilizacin,
que es la de la cruz, hubiera triunfado sobre la
vasta extensin en que dominan el Orinoco y el
Maran26.

Tres dimensiones reconocidas en las crnicas


de las misiones jesuitas condujeron a Plaza a integrar
esta clase de documentacin en su obra, a saber,
una dimensin natural, una dimensin civil, y una
dimensin geogrfica. Los jesuitas, por lo general,
26 PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 310

40

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

dividan sus obras en apartados con especial atencin


en las riquezas naturales del territorio, en los indios
de las zonas evangelizadas y en las descripciones del
paisaje recorrido. Esta tendencia a incluir la naturaleza
y las riquezas del Nuevo Mundo en obras de carcter
histrico, muestra el inters que trajo por las cosas de
Amrica, el espritu de la Ilustracin europea en estos
historiadores - religiosos27. Entre los jesuitas, un primer
modelo de crnica religiosa lo dio El Orinoco Ilustrado, una
obra que encerraba informacin sobre la experiencia del
religioso Gumilla entre los indgenas de esta zona.
La consulta de las obras de los hijos de San Ignacio
de Loyola permiti a Plaza la ilustracin de estos tems:
1. El tratamiento dado a los indgenas por los jesuitas en
sus misiones; 2. Las misiones indgenas de los jesuitas en
el Nuevo Reino de Granada; 3. El principio de asociacin
instituido por los jesuitas en sus misiones indgenas; 4.
Las restricciones en la conversin de infieles; 5. El estado
general de las misiones jesuitas en la regin del Orinoco;
y 6. Las misiones jesuitas y su negacin al rgimen de
encomiendas impuesto por la legislacin espaola. En
las Memorias se dedic un captulo exclusivo a la historia
de la Orden de Loyola, -Captulo XIX-, demostrando
su autor que estas fuentes fueron imprescindibles en la
escritura de la historia neogranadina.
De las obras de fray Pedro Simn y Lucas
Fernndez de Piedrahita, ligadas a la escritura de la
historia del Nuevo Reino de Granada y el territorio
venezolano, se dir por el momento que Jos Antonio
de Plaza nicamente las rese en dos ocasiones:
cuando Gonzalo Jimnez de Quesada prende al zaque
Quimuinchatecha, en el caso de Simn, y en lo relativo
a los abusos de los frailes con los indgenas del Nuevo
Reino, en el caso de Piedrahita.
27 ORJUELA, Hctor H. Crnicas y Cronistas de la Nueva Granada.
Bogot: Guadalupe, 2004. p. 123.

41

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3. Estudios especializados sobre indgenas:


los fillogos del Nuevo Reino de Granada: Como
lo ratific Jos Mara Vergara y Vergara en su Historia
de la Literatura en Nueva Granada (1867), el estudio de
las lenguas indgenas perteneci exclusivamente a la
iglesia28. Inicialmente fueron los dominicos, en cabeza
de fray Bernardo de Lugo, los primeros en crear mtodos
y vocabularios de los que se servan para el trato y la
evangelizacin de los indgenas; luego vinieron los
jesuitas, a quienes se debe los pocos testimonios
filolgicos de los indgenas de la regin del Orinoco y
quienes fueron los nicos misioneros que se adentraron
en esta parte del territorio. De uno y otro de los trabajos
elaborados por estos religiosos hizo uso Jos Antonio
de Plaza, extrayendo la informacin pertinente a los
captulos dedicados a los muiscas y a la Orden de San
Ignacio de Loyola.
Segn remite Plaza, hasta el ao de 1604 en el
Nuevo Reino de Granada, no se tom un inters positivo
en reducir la lengua chibcha a principios gramaticales, y
no habiendo buenas escuelas para ensear el castellano,
muchos de los naturales slo se podan expresar en su
lengua nativa y era forzoso recurrir a intrpretes para
entenderlos; tal situacin, se convirti en solicitud
del presidente Juan Borja, encomendndose al padre
Bernardo de Lugo para que redactase una gramtica
de esta lengua. Dominicano y hombre entendido en
el idioma muisca, el padre Lugo public su trabajo
en Madrid en el ao 1619, con el ttulo Gramtica en la
lengua general del nuevo Reyno, llamada mosca, compuesto por
el padre Fray Bernardo de Lugo, predicador general del orden de
predicadores y catedrtico de la dicha lengua, en el convento del
Rosario de la ciudad de Santa Fe29. La opinin del historiador
28 VERGARA Y VERGARA, Jos Mara. Historia de la Literatura en Nueva
Granada. Desde la Conquista hasta la Independencia. Con notas de
Antonio Gmez Restrepo y Gustavo Otero Muoz. Tomo I. Bogot: Presidencia de la Repblica, 1958. p. 150.
29 Jos Antonio de Plaza en sus Memorias describi la organizacin del

42

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Plaza acerca del conocimiento filolgico de Lugo fue


notable:
Ninguno mejor que el padre Lugo pudo
consagrarse a tan importante trabajo, pues tena
un conocimiento profundo en dicha lengua
debido al prolongado curso de aos que predic
el evangelio a los muiscas en su mismo idioma, no
solo en los destinos i curatos que sirvi sino en las
calles y plazas i adems al profesorado que obtuvo
i desempe por mucho tiempo en la enseanza
muisca30.

El inters por esta fuente fue tal, que Plaza


seal la estructuracin completa de la gramtica,
algunos apuntes biogrficos de este fillogo, incluso la
traduccin al castellano de un epitafio perteneciente al
sepulcro de Sugamuxi.
A pesar de que la mayor parte de los manuscritos
de los jesuitas se extraviaron con motivo de la expulsin
de esta Compaa en 1767, y de la ocupacin de las
casas de estos religiosos por las fuerzas republicanas
que se refugiaron en los Llanos despus de la jornada
de Cachir31, historiadores como Plaza vieron el valor
historiogrfico del manuscrito de Lugo, nico en su
gnero dedicado a la lengua de los muiscas, dndose a la
tarea de preservarlo a travs del tiempo y de destacarlo
entre las diferentes fuentes de la historia nacional.
libro de Lugo, dejando ver lo completo del trabajo de este fillogo. Al
respecto dijo: En el primer libro se ocupa rpidamente de las nociones de ortogrfica, en seguida de las partes de la oracin i establece
catorce modos de declinar. Recorre en seguida la estructura i composicin de los verbos poniendo al auxiliar Chibcha Guy i exhibiendo las
principales conjugaciones con notas ilustrativas sobre esta interesante
parte de la gramtica. Pasa a hablar despus sobre las partes indeclinables de la oracin i termina con un tratado de sintaxis, seguido de
un apndice dialogado, para el mejor mtodo de confesar a los indios
con el testo chibcha i la traduccin castellana. PLAZA, Jos Antonio.
Op. cit. p. 57.
30 Ibdem.
31 VERGARA Y VERGARA, Jos Mara. Op. cit. p. 164.

43

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Una fuente ms, de carcter lingstico, se


distingue entre los libros primarios de la investigacin
de Plaza: un diccionario indito sobre la lengua de los
indios guajiros, del cual asever que un ejemplar exista
en la Biblioteca de la Academia de las Ciencias de
Estocolmo. Se desconoce el lugar donde consult este
texto porque se ignora viaje alguno de este historiador a
Suecia, y aunque Plaza intent convencer al lector de su
conocimiento sobre la tradicin lingstica de los indios
guajiros32, tampoco ofreci una informacin ms seria
sobre esta fuente, su hallazgo, su contenido, su autor o
su ao y lugar de expedicin.
4. Una fuente en verso: la obra de Juan de
Castellanos: La ms famosa composicin de Juan
Castellanos, Elegas de varones ilustres de Indias, de 1589,
fue distinguida por los estudiosos de la conquista
del Nuevo Reino de Granada debido a su pulcritud
gramatical y a su estilo de escritura en verso. En su
obra, Castellanos narr los hechos de la conquista en
113.609 versos, divididos en cuatro partes: la primera,
sobre los comienzos de la conquista y de la colonia;
la segunda, sobre Venezuela, Cabo de la Vela y Santa
Marta; la tercera, sobre Cartagena, Popayn, Antioquia
y Choc; y la cuarta, sobre los hechos de la historia del
Nuevo Reino de Granada, con nfasis en la narracin de
la conquista de Bogot, Tunja y Guane33. De esta fuente
32 Este fue su comentario sobre la lengua de los indios guajiros: De los
diversos idiomas de estos indgenas, el goajiro ha sido reconocido por
uno de los ms sonoros i suaves. Su fcil pronunciacin, la brevedad
de sus vocablos, sin el confuso hacinamiento de consonantes en una
sola palabra, ni la difcil inflexin de labios, ni la contraccin nasal
al pronunciar, le han dado i con justicia la supremaca sobre todos los
dialectos indgenas de la costa. El habla de este idioma es muy natural,
las vocales fui frecuentes, las palabras cortas, regularmente de dos
a tres silabas i muy raras que pasen de cuatro. PLAZA, Jos Antonio.
Op. cit. p. 27.
33 CEBALLOS GMEZ, Diana Luz. Ficha Bibliogrfica de Juan de Castellanos. Publicado por: Biblioteca Virtual del Banco de la Repblica.
http://www.lablaa.org/blaavirtual/biografias/castjuan.htm. [Consultado el 30 de octubre de 2007]

44

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slo examin Plaza el ltimo apartado, extrayendo


el relato sobre el incendio del santuario de Iraca en
la conquista de los chibchas. Prefiri el historiador
Plaza las obras de otros testigos de la conquista como
Gonzalo Jimnez de Quesada, y se opuso al juicio de
historiadores como Juan Bautista Muoz (1745-1799),
Lucas Fernndez de Piedrahita, Fray Antonio de
Zamora y su contemporneo Joaqun Acosta, criticando
severamente la obra del poeta y sacerdote Castellanos:
Desgraciadamente este prelado granadino
pervirti la veracidad de la historia, adoptando un
confuso frrago de consejos sin criterio, i logrando
solo el honor del hacinamiento de esos cuentos
populares, consignados por otra parte en cantigas
i en relaciones maravillosas inditas34.

Ante lo enunciado, qu rasgos condujeron a Jos


Antonio de Plaza a tachar la pluma de uno de los ms
importantes cronistas que vinieron al Nuevo Mundo? A
manera de rplica, se ponen de manifiesto dos razones:
primero, el estilo literario que imponan las Elegas, pues
no se puede pasar por alto que esta clase de escritura
dificult la lectura de la historia de la Nueva Granada
y restringi su entendimiento. En segundo lugar,
Jimnez de Quesada era amigo de Juan de Castellanos,
de quien saba que compona en verso una historia
sobre la conquista de la Nueva Granada; empero, como
lo confirma Germn Hermida Barrera, Castellanos era
hombre de fe, prelado de Tunja, y escriba de a odas35.
5. Relaciones de mando de virreyes y documentos
legales: Si para Jos Antonio de Plaza la historia de
la Nueva Granada no signific ms que la historia
34 PLAZA, Jos Antonio. Discurso Preliminar. Op. cit. p. XI.
35 HERMIDA BARRERA, Germn. Correras tras el Compendio Historial o la perdida confesin de Ximnez de Quesada, 1574 - 2000. Revista Nmero. No. 37 (Jun-Ago, 2003). Artculo publicado en internet:
http://www.revistanumero.com/Home%20Pages/Numero/37corre.htm
[Consultado el 8 de junio de 2007]

45

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de los magistrados espaoles, la gran variedad de


referencias histricas que pudo hallar en los informes
presidenciales y en las relaciones de mando de los
virreyes neogranadinos, le permiti la exposicin
parcializada de cada uno de los mbitos administrativos
desarrollados por los sucesivos gobiernos, a la vez que
le ofreci una serie de testimonios de primersima
categora. La indagacin de estos documentos de
carcter legal en la narracin de las administraciones
polticas comprendidas entre Andrs Daz Venero de
Leiva (1564-1575) y Antonio Amar y Borbn (18031810), le facilit adems de los registros estadsticos,
la informacin pertinente al avance, retroceso y estado
general de los ramos de gobierno, destacndose:
-
El estado de los caminos y las vas de
comunicacin.
-

La administracin de justicia.

-
La instruccin pblica: creacin de colegios e
instituciones educativas; apertura de nuevas ctedras
en el Reino.
-

La fundacin de pueblos y ciudades.

El estado de las misiones.

La pacificacin de los indgenas.

-
El estado de obras culturales: fundacin de
peridicos, apertura de bibliotecas y teatros.
-
El estado de obras de beneficencia: estado de
hospitales y casas de hospicio.
-
La legislacin emitida: decretos y leyes
derogados o aprobados.

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-
Las obras materiales: ornato de la capital del
reino, construccin de edificios.
-
El estado de la ciencia: organizacin de
expediciones, informes topogrficos, geolgicos y
geogrficos del territorio.
-
Otra informacin como: enfermedades en
el Nuevo Reino; llegada de personajes de influencia
cultural, poltica y cientfica; sucesos extraordinarios
como terremotos o inundaciones.

Siguiendo un patrn cronolgico, el relato de


Plaza no difiri del verificado en estas fuentes legales,
por tanto, la escritura histrica a medida que presentaba
el estado de tales ramas administrativas, exhiba los
sucesos acaecidos en las provincias y gobernaciones del
Virreinato de la Nueva Granada. La narracin histrica
se organizaba segn la jerarqua poltica y econmica
de dichos lugares o de acuerdo al grado de importancia
histrica de los eventos.
A continuacin se presenta la forma como integr
Plaza en su relato el contenido de las fuentes sealadas
en un caso especfico: un informe del Virrey Caballero
y Gngora sobre las medidas que se deban tomar en
cuestin de vas de comunicacin en el Reino:
De esta manera indicaba Gngora a su
sucesor las grandes medidas que requera el
fomento del pas: se enumeran la apertura de
un nuevo camino de la salina de Chita, hasta la
quebrada de Rionegro, en la cual construido un
puente, as como en la que sigue que es el ltimo
paso se podra llegar al puerto de San Salvador de
Casanare, ro de fcil navegacin i que desagua
en el Orinoco. Se podra facilitar la extraccin de

47

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los frutos del Valle de Sogamoso, por el puerto de


Macuco sobre el Meta, as como los de Ccuta
hacia el interior de Venezuela, facilitando la
navegacin del Uribante que sale al Apure i este
concluye en el Orinoco. Con los buenos datos que
se podran comunicar los ros Atrato i San Juan en
su paraje ms estrecho por el medio artificial de la
quebrada de la raspadura, aumentando el caudal
de sus aguas con otras corrientes inmediatas, i de
esta manera abrir un canal fluvial hasta el golfo
de Urab36.

En el ltimo lugar de esta clasificacin se cita un


conjunto heterogneo de documentos oficiales, dentro
de los cuales se contaron compendios legislativos,
cartas reglamentarias, capitulaciones, pliegos y
despachos gubernativos correspondientes al tiempo
de conquista, y a sucesos tan relevantes del siglo XVIII
como la Revuelta de los Comuneros. No obstante, como
ocurri en varias de las fuentes catalogadas, en completo
desconocimiento de las referencias bibliogrficas queda
el investigador, porque Plaza no indic el archivo
dnde las hall y mucho menos si estos documentos
oficiales hacan parte de repertorios o colecciones.
Si con algn obstculo tropez en la lectura de los
informes y relaciones de mando, ste se relacion con el
aspecto fsico de las fuentes, las cuales se encontraban
manuscritas, del puo y letra de los mandatarios,
demandando mayor observacin en el quehacer
historiogrfico. Presentamos aqu algunos de los ttulos
de la documentacin sealada en sus Memorias:
-
Capitulaciones sobre el descubrimiento del
Nuevo Mundo firmadas por Cristbal Coln e Isabel La
Catlica, 17 de abril de 1492.
-
Publicacin de una intimacin a los indgenas
hechas por Alonso de Ojeda en la costa de Calamar, 1510.
36 PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 357.

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-
Reproduccin de algunas secciones de las Leyes
Nuevas, promulgadas el 20 de noviembre de 1542, en
las cuales se pretendi mejorar las condiciones de los
indgenas de la Amrica espaola.
-
Promulgacin de leyes para el buen gobierno de
los indios y sobre otros asuntos de religin, fundacin
de ciudades y encomenderos, ao de 1554.
-
Orden del 25 de febrero de 1575 sobre las
audiencias y los virreyes.
-
Despacho de empleo que evidenciaba el
nombramiento del presidente Andrs Daz Venero de
Leiva.
-
Pregn de la muerte del Oidor Andrs Corts de
Mesa.
-
Ordenanzas de Venero de Leiva para el alivio de
la raza indgena.
-
Ordenanzas del presidente Antonio Gonzlez
para el mejor gobierno de los indios, diciembre de 1579.
-
Capitulaciones de Zipaquir, firmadas entre
los Comuneros y las autoridades del Reino, 5 de junio
de 1781.
-

Disposiciones del Cdigo municipal de Indias.

49

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Jos Antonio de Plaza y el Compendio


Historial de Gonzalo Jimnez de Quesada:
los secretos historiogrficos de las Memorias.
Conocimiento real, objetividad en el relato,
verosimilitud histrica y fuente testimonial, estas
fueron algunas de las cualidades documentales que
probablemente condujeron a Jos Antonio de Plaza
a incluir dentro de sus Memorias para la historia de la
Nueva Granada algunos apartados del Compendio Historial
escrito por Gonzalo Jimnez de Quesada en la etapa
final de su vida, y alrededor de la conquista del Nuevo
Reino de Granada. Sobre esta obra indita y su aparente
utilizacin por Plaza son muchas las incgnitas que se
han tejido, y son varios los autores que desde la segunda
mitad del siglo XIX han intentado dar explicaciones
sobre su paradero, estado, contenido, incluso su tiempo
de relato y autor37.
En este apartado dedicado a la exposicin
de las fuentes del Adelantado usadas por Plaza en
la elaboracin de sus Memorias, se presentarn tres
aspectos relacionados con la documentacin y el
quehacer histrico de este autor: el inters de Plaza
por demostrar la supuesta utilizacin de los escritos de
Quesada, las posibles conjeturas en que fue involucrado
Plaza por citar en sus Memorias el Compendio Historial
de Quesada, y el origen real de las referencias a la obra
indita de Jimnez de Quesada en las Memorias.

37 Entre estos autores puede citarse para el tiempo correspondiente


al siglo XIX a Joaqun Acosta, Jos Mara Vergara y Vergara y Soledad
Acosta de Samper. ltimamente autores como Eduardo Santa, Enrique
Otero DCosta, Demetrio Ramos y Antonio Gmez Restrepo.

50

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Los escritos del Adelantado como fuentes de la


historia colombiana.
Como lo refiere Eduardo Santa, a Gonzalo
Jimnez de Quesada deben la historia y la historiografa
colombiana pginas de hazaas, relaciones de
encuentros indgenas y hechos memorables, as como
los primeros bocetos de escritura histrica sobre
la conquista y la colonizacin del Nuevo Reino de
Granada. Quiz, lo que llam la atencin de Jos
Antonio de Plaza, ms que las facetas presentadas por
el Adelantado, fue entonces la conjugacin en un solo
hombre, del cronista, el conquistador y el sujeto de la
historia; ello, porque como lo atestigua la historia de la
literatura colombiana, ante la figura de Gonzalo Jimnez
de Quesada debe hacerse una excepcin que obedece a
razones de ndole superior y que no puede extenderse
a otros cronistas de procedencia peninsular como
Antonio de Herrera, Gonzalo Fernndez de Oviedo,
fray Pedro de Aguado, fray Pedro Simn o el padre Jos
Gumilla38. Recordemos que Quesada se distingui no
solamente en el campo de la historia, sino que tambin
lo hizo en el del derecho, la filosofa y la administracin.
Las palabras de Plaza sobre este caudillo fueron slo un
ejemplo ms de su admiracin por la obra de quesadina:
Quesada era firme i presto en sus
resoluciones, de constante nimo para llevar
a cabo sus proyectos, sufrido en los trabajos
i de una constitucin orgnica privilegiada
que enrobusteci con la vida activa i llena de
privaciones i fatigas que llev por ms de treinta
aos. De ndole bondadosa i afable, de amena e
instructiva conversacin i de tal desprendimiento
con los bienes de fortuna que solo los buscaba por
38 Al respecto ver: GMEZ RESTREPO, Antonio. Historia de la Literatura colombiana. Vol. 2. Bogot: Biblioteca Nacional de Colombia, 1946.
p. 139.

51

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satisfacer su vanidad aristcrata i sostener con


brillo la posicin social en que estaba; pruebas de
ello dio en su permanencia en Europa i los recursos
pecuniarios que volvi a adquirir en la Nueva
Granada los emple con toda beneficencia en el
socorro de las clases indigentes i en fundaciones
filantrpicas39.

La importancia dada a la obra historiogrfica de


Quesada la resalta igualmente Rafael Torres Quintero,
editor de la obra El Antijovio40, para quien el acervo
documental legado por el conquistador se reflej en
el contenido, el estilo de escritura y la variedad de sus
obras, destacndose entre ellas:
-
El Eptome de la Conquista del Nuevo Reino de
Granada.
-

El Gran Cuaderno.

Indicaciones para el buen gobierno.

Anales del Emperador Carlos V.

Los Ratos de Suesca.

El Compendio Historial.

-
La Memoria de los descubridores y
conquistadores que entraron a descubrir y conquistar
este Nuevo Reino de Granada.
39 PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 218.
40 El Antijovio trata de la refutacin a un libro contra los espaoles,
del italiano Paulo Jovio, arzobispo de Nochera. Su nombre era Apuntamientos y noticias sobre la historia de Paulo Jovio, por el Licenciado
Gonzalo Jimnez de Quesada, Adelantado y Capitn del Nuevo Reino de
Granada. Escribi Quesada 37 captulos en los que se van desarrollando
los diversos temas que se propuso refutar, entre ellos, las comunidades
de Castilla, la Junta de Calais, las Cortes primeras de Alemania, la presa de Gnova, las gloriosas campaas de Italia, la campaa de Hungra,
el saqueo de Roma por el Condestable de Borbn y los hechos de Tnez.
La obra fue terminada entre los aos de 1568 a 1570.

52

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Los Sermones sobre Nuestra Seora41.

Adems de algunas traducciones del latn, cartas


al rey sobre el descubrimiento, conquista y colonizacin
de estas tierras, memoriales, declaraciones y otros
documentos de carcter jurdico y administrativo42.
Aunque la mayor parte de las obras relacionadas
se han perdido, de ellas se ha tenido noticia por las
referencias que hacen los cronistas de Indias y por las
transcripciones que otros escritores han hecho.
De este mar documental dejado por Jimnez de
Quesada, tom Plaza una obra en particular, el llamado
Compendio Historial. Hasta donde las Memorias lo permiten
ver, este escritor prefiri reunir en su gabinete un
conjunto de piezas historiogrficas no slo fidedignas,
sino tambin en lo posible, de autores contemporneos
al espacio y tiempo tratados, escritores de renombre,
ilustrados en el campo de la historia, o protagonistas
de los sucesos acaecidos en el Nuevo Reino de
Granada, siendo la obra de Quesada y el personaje en
s mismo, fuentes de primersima categora. Las obras
escogidas deban estar moderadamente liberadas de
la cadena de mediaciones tan comn en las relaciones
de conquista de frailes y cronistas que llegaron a la
Nueva Granada haciendo parte de una expedicin, o
por aquellos escritores que permanecieron en Espaa
y se aprovecharon de la literatura y los documentos
enviados a las imprentas peninsulares.
En su Compendio Historial Jimnez de Quesada
dio cuenta del pas y de los hombres con quienes
tuvo contacto, acentundose esta cualidad sobre
otras fuentes consultadas por Plaza. En la relacin de
41 Para una descripcin detallada sobre el contenido y las referencias
de cada una de estas obras, ver: OTERO DCOSTA, Enrique. Gonzalo
Jimnez de Quesada. Bogot: Cromos, 1960. p. 15 - 96.
42 TORRES QUINTERO, Rafael. El Antijovio. Estudio Preliminar. Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 1952. p.84-89.

53

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Quesada observ el autor de las Memorias, la evidencia


de un espectador que se pona de presente, es decir, Plaza
advirti que se estaba desarrollando un tema indito
en la historiografa, pues se trataba de describir a una
nueva civilizacin indgena43, representada en este
caso en el grupo chibcha. Del mismo modo, sostienen
sus crticos, que el estilo de Jimnez de Quesada era de
cronista excepcional, pues lo que a otros cronistas de
Indias les faltaba de elegancia retrica, lo compensaba
l con la evidencia del relato44.
Mediante la indagacin de una fuente
historiogrfica de las caractersticas del Compendio
Historial, procur Plaza presentar a los crculos de
ilustrados dos de los objetivos de su obra: por un lado,
reconocer el valor documental del escrito del Adelantado,
puesto de manifiesto en el conocimiento real que sobre
el indio y la geografa del Nuevo Reino posea; y por
otro, cimentar una historia nacional discrepante de
la mencionada historia de los magistrados espaoles, con
elementos propios, simbolizados en los chibchas, a
quienes Quesada dedic un segmento primordial de su
obra. Esta es una breve descripcin, segn Enrique Otero
DCosta, de la que pudo ser la estructura temtica del
Compendio Historial. Dicha organizacin, es el resultado
de una pesquisa hecha a los autores que emplearon el
texto de Quesada como fuente historiogrfica. La obra
debi dividirse en dos partes, cada parte en libros y cada
libro en captulos as:

43 CARO MOLINA, Fernando. Resea crtica al ensayo Epitome de la


conquista del Nuevo Reino de Granada por Manuel Lucena Salmoral.
Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 1967. p. 6.
44 SANTA, Eduardo. Jimnez de Quesada y Don Quijote de la Mancha.
En: Boletn de Historia y Antigedades. Vol. XCII N 828. Marzo, 2005.
p. 134.

54

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

PRIMERA PARTE
LIBRO I: Que trata de la expedicin del
Magdalena. Conquista de los moscas. Con
nueve captulos conocidos.
- Captulo I: En este captulo relat Quesada
los sucesos de la poca comprendida entre la
salida de Lugo para Santa Marta y la marcha de
la expedicin hacia el sur en busca de tierras
incgnitas.
- Captulo II y III: Se referan a todos los
sucesos ocurridos durante la travesa del ro
Magdalena y las montaas del Opn hasta
llegar a Vlez.
- Captulo IV: Comprende los acontecimientos que se desarrollaron entre la entrada de los
conquistadores al Nuevo Reino y la ejecucin
de Juan Gordo.
- Captulo V: Se relataba la primera campaa
contra el Zipa.
- Captulo VI: Expedicin al territorio de
los indgenas Panches.
- Captulo VII: Debi tratar de todo lo
relacionado con el descubrimiento de las minas
de esmeraldas y quiz tambin de la partida del
Capitn San Martn a los Llanos.
- Captulo VIII: Se trat del regreso de
San Martn y del descubrimiento del Valle de
Tundaza.
- Captulo IX: Trataba de la expedicin a
Tunja. Posiblemente terminaba con el saqueo a
esta ciudad.
55

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

LIBRO II: Que trata de la descripcin


fsica y poltica del territorio conquistado. Se
conoce la existencia de diez captulos.
De este Libro se conoce el contenido de los
captulos IV y X:
- Captulo IV: Se habla de la fauna
neogranadina.
- Captulo X: Se describen las costumbres
de los Chibchas.

SEGUNDA PARTE
LIBRO I y II: Se ignoran sus captulos y
contenido.
LIBRO III: Que trata de los primeros
tiempos de la Audiencia.
Montao.
Expedicin del Dorado (1550-1570). De este
libro se tiene noticia haber contenido trece
captulos.
- Captulo II: Trata sobre el Snodo que se
reuni en Santaf, ao de 1560.
- Captulo IX: Se hacen algunas reflexiones
sobre asuntos eclesisticos.
- Captulo XII: Se mencionan algunos
escndalos habidos entre espaoles e indgenas,
ao de 1566.
- Captulo XIII: Expedicin al Dorado, ao
de 1570.

56

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Pero sobre el significado historiogrfico del Compendio,


antiguos y modernos historiadores se han pronunciado
indistintamente, ratificando la cualidad de excepcional
fijada tanto a la figura del Adelantado como a su texto.
Debe tenerse en cuenta, que dentro del cuantioso
nmero de relaciones elaboradas por cronistas y
conquistadores, espaoles o neogranadinos, acerca de
los sucesos del Nuevo Reino de Granada, los escritos
de Quesada se establecieron como la fuente base para
trabajos posteriores de Lucas Fernndez de Piedrahita,
de fray Alonso de Zamora y de Antonio de Herrera45.
Junto a la imagen de un hombre testigo y
protagonista de los acontecimientos del siglo XVI,
los escritos de Jimnez de Quesada incentivaron
a las sucesoras generaciones de intelectuales a la
construccin del pasado nacional. En este sentido, no se
puede desconocer que algunas de las herramientas del
quehacer histrico fueron transmitidas en los trabajos
de Quesada. La descripcin de los hechos histricos
contribuy no slo a la formacin de un grupo de
eruditos interesados en la recopilacin de los anales,
sino tambin ciment las bases de un pensamiento
historiogrfico que tuvo su esplendor a mediados
del siglo XVIII y se intensific en el siglo XIX con la
construccin de un estado-nacin y con la fundacin de
una historia nacional. Al parecer, Jos Antonio de Plaza
hizo parte de los estudiosos de la historia que adoptaron
las lecciones historiogrficas de Quesada, y para llevar a
cabo su obra, se vali del modelo quesadino y se remiti
a los primeros apuntes testimoniales del Nuevo Reino
de Granada, descartando a cronistas como Juan de
45 La obra de Quesada se convirti en fuente base de los trabajos
elaborados a lo largo del siglo XVII y XVIII por: Lucas Fernndez de
Piedrahita, Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada, 1688; Fray Alonso de Zamora, Historia de la provincia de San Antonio del Nuevo Reino de Granada, 1701; y Antonio de Herrera, Historia
general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del
mar ocano, 1729.

57

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Castellanos. Todo esto se observa en las citaciones del


Compendio Historial.

El Compendio Historial y Jos Antonio


de Plaza: tras las huellas de la obra de
Quesada
Huellas difusas e interrogantes son los que hoy
saltan a la vista cuando se desea hacer una pesquisa
sobre el paradero del Compendio Historial de Quesada.
Los intentos de bsqueda propiciados desde la segunda
mitad del siglo XVII por Lucas Fernndez de Piedrahita
y fray Alonso de Zamora, fueron seguidos por las
intentonas de escritores como Joaqun Acosta, Jos
Mara Vergara y Vergara y Soledad Acosta de Samper
en el siglo XIX. Una revisin a las Memorias da indicios
del uso del Compendio Historial por Jos Antonio de Plaza
hacia 1840; empero, diversos escritores decimonnicos
quisieron acercase a la fuente quesadina y no pudieron.
Qu ocurri con la obra de Quesada? El porqu de esta
situacin se intenta descifrar.
Gracias al camino seguido por el Compendio
Historial, expuesto por Enrique Otero DCosta, se
intenta reproducir el destino que tuvo el texto de
Jimnez de Quesada, tratando de responder a estos
cuestionamientos: qu ocurri con el Compendio
Historial luego de la muerte de Quesada en el ao 1579?,
fue llevado este texto a un convento o fue enviado a
Espaa?, lleg a ser impreso por orden del Consejo de
Indias en la pennsula?, existieron copias del Compendio
en el Nuevo Reino de Granada de las cules se valieron
los autores que citaron a esta fuente?, cmo lleg a
manos de Plaza esta fuente quesadina?
Para iniciar este recorrido histrico debemos
situarnos en el momento justo de la escritura del
58

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Compendio por Quesada, es decir, en sus postrimeros


aos de vida. Sus biografas indican que una vez
conocido el fracaso de su expedicin conquistadora
a San Juan de los Llanos en 1573, Quesada regres a
Santaf. El relato de su vida lo sigue as Soledad Acosta
de Samper: llegando aquella ciudad los tres aos de haberla
dejado, avergonzado con su mala fortuna, profundamente
afligido de las muertes de tantos amigos y compaeros que haba
sacrificado a su porfa; irremediablemente arruinado, pues haba
gastado en la Expedicin doscientos cincuenta mil duros, y tena
muchsimas deudas, y por ltimo, acongojado, anciano y enfermo,
pues al fin haba estallado en l el espantoso mal de lepra46. Sin
querer aguardar esta situacin en Santaf, Quesada
se retir a una casa de campo que tena en Suesca, en
donde se dedic a escribir un compendio historial. Es
cierto que otros haban puesto ya sobre papel versiones
de la conquista neogranadina, pero estos eran fray
Antonio Medrano47 y fray Pedro de Aguado48, quienes
no haban vivenciado las expediciones ya afrontadas
por Quesada49.
Siguiendo las huellas del Compendio Historial, se
tiene noticia de la utilizacin de esta fuente por Lucas
Fernndez de Piedrahita. El hallazgo del original de la
obra quesadina se produjo en una situacin particular
de la vida de este eclesistico, quien se convirti en el
primer cronista neogranadino que integr los escritos
46 ACOSTA DE SAMPER, Soledad. Biografas de hombres ilustres o notables, relativas a la poca del descubrimiento, conquista y colonizacin.
Bogot: Imprenta de la Luz, 1883. Gonzalo Jimnez de Quesada. Cp.
XI. Publicado por Biblioteca virtual del Banco de la Repblica: http://
www.lablaa.org/blaavirtual/historia/ilustre/ilus14b.htm.
47 Informacin biogrfica de Fray Antonio Medrano puede verse en:
FRIEDE, Juan. Recopilacin historial/ Pedro de Aguado. Con introduccin, notas y comentarios de Juan Friede. Vol. I. Bogot: Empresa nacional de publicaciones, 1956.
48 Informacin biogrfica de Fray Pedro de Aguado puede verse en:
FRIEDE, Juan. Recopilacin historial/ Pedro de Aguado. Con introduccin, notas y comentarios de Juan Friede. Vol. I. Bogot: Empresa nacional de publicaciones, 1956.
49 HERMIDA BARRERA, Germn. Ibdem.

59

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de Quesada en una obra, Historia general de las conquistas


del Nuevo Reino de Granada, publicada en el ao de 1688. De
la vida de Piedrahita exponen algunos de sus crticos,
que despus de varios inconvenientes que tuvo con el
visitador Cornejo, fue obligado a dejar Santaf para
presentarse en el Consejo de Indias, donde luego de un
proceso en su contra, qued libre de acusaciones50. Este
incidente, que oblig a Piedrahita a residir en Espaa
por seis aos, le dio ocasin para elaborar la obra ya
mencionada, como se advierte en el prefacio de su
historia:
Me encontr en una de las libreras de
la Corte con el Compendio Historial de las
conquistas del Nuevo Reino, que hizo y remiti
a Espaa el Adelantado D. Gonzalo Jimnez de
Quesada; pero con tan mala estrella, que por
ms de ochenta aos haba pasado ultrajes de
manuscrito entre el concurso de muchos libros
impresos51.

El Compendio fue encontrado por Fernndez de


Piedrahita ochenta y siete aos despus de la muerte
de Jimnez de Quesada, en una de las bibliotecas de la
Corte en Madrid, convirtindose en una de las fuentes
historiogrficas de su obra. Ello queda confirmado,
cuando seal que para su Historia utiliz este
manuscrito durante todo el ao setenta y seis, siguiendo
legalmente al que dej escrito el Adelantado, menos en la expresin
de las resoluciones y despachos del Consejo y motivos que para
ello tena52. A partir de la impresin de su obra, empez
Fernndez de Piedrahita a figurar en los crculos de
ilustrados como un historiador de envergadura en la
pennsula y en el Nuevo Reino de Granada.
50 GMEZ RESTREPO, Antonio. Op. cit. p. 161.
51 FERNANDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Historia general de las conquistas del Nuevo Reino de Granada. Bogot: Kelly, 1973. p. 37.
52 Ibd. p. 38.

60

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Se dice que Fernndez de Piedrahita fue el ltimo


que utiliz el manuscrito de Quesada. Sin embargo,
existi un historiador ms que reconoci su obra a finales
del siglo XVII: Fray Alonso de Zamora. Las condiciones
literarias de este eclesistico eran diferentes a las de
Piedrahita, pues no era lo mismo escribir una historia
de carcter general que relatar los incidentes de una
orden religiosa, ceida a los hechos de unos prelados en
su funcin evangelizadora. La obra de Zamora llev por
ttulo Historia de la Provincia de San Antonio del Nuevo Reino
de Granada, de la Orden de Predicadores, y alcanz imprenta
en Barcelona en el ao de 170153. Segn remiten sus
bigrafos, Zamora pona empeo en documentarse
cuidadosamente y su discurso histrico se caracteriz
por la utilizacin de un buen nmero de fuentes. En
una nota remitida Al lector confiesa haber consultado
para escribir su crnica varias obras notables sobre la
historia del Nuevo Reino de Granada:
No satisfecho con instrumentos tan
autnticos y jurdicos; le las historias de las
Indias, y con especialidad, las del cronista
Herrera, que en muchas partes de sus Dcadas
refiere lo que sirvieron nuestros religiosos en
este Reino. El manuscrito del licenciado Alonso
Garzn de Thauzte, cura rector de esta Catedral
de Santa Fe, tan antiguo, que dice l, que lo que
escribe lo oy a algunos conquistadores y a sus
hijos. El Compendio Historial del Adelantado
don Gonzalo Jimnez de Quesada, firmado de su
nombre. Los nobiliarios de Juan de Ocriz...y los
tres tomos de Fr. Pedro Simn54.
53 PARRA, Caracciolo. Prlogo de la obra de Fray Alonso de Zamora.
Historia de la Provincia de San Antonio del Nuevo Reino de Granada.
Tomo I. Bogot: Kelly, 1980. p. 10-11.
54 ZAMORA, Fray Alonso. Al lector. Historia de la Provincia de San
Antonio del Nuevo Reino de Granada. Tomo I. Bogot: Kelly, 1980. p.
53 - 54.

61

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Por lo que revela Zamora sobre sus fuentes, se


desprende que en tiempos del autor an se conservaban
copias manuscritas de obras de Tahuste, Simn, y lo que
nos interesa, Quesada. Tambin menciona a Piedrahita,
sobre quien confiesa no seguir en lo referente al estado
eclesistico por haber escrito su obra fuera del pas.
Insiste luego en la verdad de su crnica y en el cuidado
que ha puesto en la seleccin y uso de los documentos,
puesto que todos van copiados a la letra y otros se podrn
manifestar a los que desearen asegurar ms la verdad de lo que
refiero de cada uno55. Ya al preguntarnos dnde hall este
eclesistico semejante coleccin de escritos sobre lo
acontecido en los siglos XVI y XVII, la respuesta nos
sita en su condicin religiosa, ya que la preocupacin
de los dominicos por escribir su historia, llev a
esta comunidad a la constitucin de unos archivos
donde residiesen las memorias de su establecimiento
en el Nuevo Reino. El mismo Zamora es claro en su
declaracin: rendida mi cortedad a este silencio, apliqu todo el
cuidado de mi obligacin a leer todos los papeles y libros antiguos
de este convento del Rosario y los que se remitieron de los de
Cartagena y Tunja56.
Ubicndonos en el siglo XIX, los rastros del
Compendio Historial nos indican la existencia de una
copia que reposaba en Bogot, en la Biblioteca Nacional,
hacia 1840. Jos Mara Vergara y Vergara, Pedro Mara
Ibez y, aos ms tarde, Soledad Acosta de Samper,
intentaron demostrar esta hiptesis fijando sus ojos
en el historiador Jos Antonio de Plaza, quien segn
los registros de la poca prest por ltima vez la nica
copia de la obra quesadina existente en el pas. Debido
a que los escritores nombrados jams hallaron la fuente
de Quesada, la desaparicin del texto fue atribuida a
Plaza.
55 ZAMORA, Fray Alonso. Op. cit. p. 54.
56 Ibdem.

62

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Los comentarios de cada uno de estos escritores


sobre lo ocurrido con el Compendio Historial no difieren
uno de otro; por el contrario, tanto Vergara, como Ibez
y Acosta de Samper lamentaron la prdida de una fuente
de primersima categora para la historia del Nuevo
Reino de Granada, subrayando la labor de Piedrahita y
de Zamora al reproducir un gran nmero de apartados
de la obra. Vergara y Vergara vio en el Adelantado la
primera figura a examinar en la constitucin de una
historia de la literatura en la Nueva Granada, de ah,
que el reconocimiento de sus obras lo haya conducido
al Compendio y en consecuencia a Jos Antonio de Plaza.
As acert en decir en su libro:
[el Compendio] lo tom el doctor Antonio
Plaza de la Biblioteca Nacional para escribir su
historia de la Nueva Granada, e insertar largos
trozos. A la muerte de Plaza, acaecida en 1854,
se perdi entre sus papeles. Los nicos escritos
de Quesada que se conservan son los cortos
fragmentos que citan Zamora y Plaza, y una
relacin sobre los conquistadores y encomenderos
que existan cuando la escribi57.

Por su parte, Ibez recalc que entre los


manuscritos inditos que consult Plaza, el Compendio
Historial de Jimnez de Quesada y el de Garzn de
Tahuste, se extraviaron a su muerte, por ser nicos
ejemplares que pertenecan a la Biblioteca Nacional, y
que por inexplicable descuido no se publicaron antes
de 185458. En ltimo trmino, Soledad Acosta de Samper
dijo en un pie de pgina de sus Biografas de hombres ilustres
o notables:

57 VERGARA Y VERGARA, Jos Mara. Op. cit. p. 57.


58 IBAEZ, Pedro Mara. Jos Antonio de Plaza. En: Papel Peridico
Ilustrado. Vol. 5. N 109. (Feb. 1-1887). p. 198.

63

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Remitise el Compendio Historial


Espaa, pero no lo creyeron digno de publicacin,
quizs porque contena verdades que no convena
se supiesen; mas exista una copia en la Biblioteca
de Santaf de Bogot, de donde la sac el doctor
Antonio de Plaza, y la muerte de dicho doctor,
en 1854, se perdi entre sus papeles. Djose que un
particular la posee actualmente en Bogot, y que
es suficientemente egosta para tenerla oculta, y
no quiere ni venderla ni dejarla ver siquiera59.

El camino seguido por la obra quesadina nos ha


llevado por un recorrido de cuatro siglos a travs de los
cuales se ha explorado el Compendio desde su escritura
por Jimnez de Quesada, hasta los intentos fallidos de
bsqueda por diversos autores. Dos momentos pudieron
diferenciarse en el transcurso del Compendio:
El primero, de Quesada a Zamora hacia el ao de
1700, luego que Piedrahita y Zamora dejaron sealado
en sus obras la utilizacin del manuscrito original, para
el caso del primero de ellos, y de una copia perteneciente
a la Orden de Santo Domingo, para el caso del segundo.
Por un lado, Piedrahita trabaj sobre el ya deteriorado
documento que encontr en la Biblioteca de la Corte
de Madrid; aun as, se desconoce qu pudo suceder con
este escrito despus de ser usado por este eclesistico.
Por otro, Zamora reconoci un duplicado del Compendio,
pero tampoco se tiene conocimiento de lo ocurrido con
el texto quesadino en el Convento del Rosario de Bogot.
Lo cierto es que uno y otro de los autores tuvieron en sus
manos la obra del Adelantado y sus historias dan cuenta
de ello irrefutablemente.
El segundo momento lo situamos en el siglo XIX.
De este tiempo slo se sabe que Plaza consult la obra
de Quesada por las referencias hechas en sus Memorias, y
59 ACOSTA DE SAMPER, Soledad. Ibdem.

64

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

por las notas dejadas por terceros investigadores quienes


imputaron a Plaza, posterior a su muerte, el extravo de
la copia del Compendio de la Biblioteca Nacional.
Quiz por una previa lectura de las Memorias
pudieron Vergara, Ibez y Acosta de Samper saber que
Plaza haba usado la obra de Quesada, pero por qu
culparon a este historiador si el Compendio se extravi
hacia 1854 y el Privilegio otorgado a Plaza por el gobierno
nacional para la impresin de su texto data de 1848, ao
para el cual ya deba tener terminada su obra? Pudo Plaza
haber prestado el Compendio de la Biblioteca Nacional
y que dicho texto se hubiese refundido en sus papeles
despus de su fallecimiento; empero, cmo se explica
que el bibliotecario, teniendo presente la importancia
de la obra de Quesada, no le hubiese informado a la
familia de la posesin del libro60, y que del gabinete de
estudio de este escritor si se hubiesen salvado otros
textos como Sus Opiniones del ao de 1841, y sus Lecciones
de estadstica de 1851?
De esta segunda etapa quedan otros
cuestionamientos: Qu pruebas tenemos para
arriesgarnos a decir que Jos Antonio de Plaza si
consult la obra de Quesada y no se vali de los escritos
de Piedrahita y Zamora para elaborar sus Memorias?;
si as sucedi, por qu Plaza intent engaar a los
escritores contemporneos con la consulta de fuentes
histricas que nunca tuvo en su posesin? Y, dnde
queda la opinin de Vergara, Acosta e Ibez sobre lo
ocurrido con el texto quesadino? Las dudas sobre la
tenencia de la obra de Quesada se aclaran en el siglo XX
en el estudio de Enrique Otero DCosta cuando se pone
de paralelo las obras de Piedrahita, Zamora y Plaza
hacindose mencin a unas citaciones del Compendio
Historial hechas por este ltimo, aunque sin referencias
exactas.
60 OTERO DCOSTA, Enrique. Op. cit. p. 94.

65

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

El origen de las referencias a la obra indita de


Jimnez de Quesada en las Memorias de Plaza
La historia literaria de este pas hasta 1800,
no presenta un rasgo caracterstico nacional, ni
un sabio de quien gloriarnos. Apenas el Obispo
Piedrahita escribi la Historia de la Conquista,
tomando buenas noticias de las vivas fuentes del
Compendio Historial de Quesada, obra indita
de este conquistador; de los recuerdos que dej
el Licenciado Juan de Castellanos, coetneo a
la conquista, i de algunas tradiciones indgenas,
que aun se conservaban puras en el tiempo del
Obispo61.

Enunciando los principales cronistas e


historiadores a los cuales se remiti para escribir sus
Memorias, Jos Antonio de Plaza puso solucin a las
situaciones hipotticas que alrededor del Compendio
Historial de Quesada se tejieron en siglos precedentes.
La preponderancia dada por Plaza a la obra de Lucas
Fernndez de Piedrahita dej entrever no slo el
conocimiento de los escritos del Adelantado a travs
de la lectura de la Historia general de las conquistas del
Nuevo Reino de Granada, sino tambin la fundacin de la
historiografa nacional gracias a la obra de Piedrahita.
Plaza
quiso determinar las bases de la
historiografa colombiana en el siglo XIX apartando
de las fuentes para la historia de la Nueva Granada a
cronistas espaoles tan distinguidos como Gonzalo
Fernndez de Oviedo*, Lus Lpez de Gomara*, Pedro
Cieza de Len*, fray Pedro Simn*, Juan Flrez de
Ocriz*, fray Pedro de Aguado, o Antonio de Herrera*.
61 PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. Discurso preliminar. p. XI
* Sumario de la natural historia de las Indias (1525) / Historia general y
natural de las Indias (1535) / Crnica de las Indias (1547)
* Historia general de las Indias (1552)
* Crnica del Per (1553)
* Noticias historiales de las conquistas de Tierra Firme en las Indias
Occidentales (1627)

66

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En otro tanto, los escritos y las relaciones elaboradas por


historiadores neogranadinos como Alonso Garzn de
Thauste, Juan Rodrguez Freyle y ms tardamente por
fray Alonso de Zamora fueron slo obras secundarias.
En esta seccin se presentan una serie de
cuadros comparativos entre la obra de Piedrahita y la
obra Zamora frente al texto de Plaza, observando los
apartados exactos que fueron extrados del Compendio
de Quesada. Se presta atencin a la correspondencia
existente entre las citaciones del texto del Adelantado
y las hechas por Piedrahita, Zamora y Plaza, pues claro
es, que fueron citados los mismos apartados, e incluso,
los mismos comentarios y referencias a captulos y
pargrafos. Es necesario sealar que en las Memorias
las citaciones a la obra de Piedrahita y a la de Zamora
son mnimas y casi imperceptibles, a diferencia de las
referencias al Compendio de Quesada.
Los asuntos comparados entre la Historia de
Piedrahita y las Memorias de Plaza son:
-

El saqueo de Tunja.

Los tormentos dados a Zaquesazipa.

Pedro de Ursa castiga la rebelin guane.

-
El desorden causado por los frailes de los
conventos de San Francisco y Santo Domingo.
-
La prisin de Montao y sus cuatro hermanos
en el Nuevo Reino de Granada.
Los asuntos comparados entre la Historia de Zamora y
las Memorias de Plaza son:
-

La aprehensin del zipa Zaquesazipa.

Los adoratorios de los Muiscas.

* Genealogas del Nuevo Reino de Granada (1674)


* Historia General de los hechos de los Castellanos en las Islas y Tierra
Firme (1729)

67

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

LUCAS FERNANDEZ DE
PIEDRAHITA
Historia General de las
conquistas del Nuevo Reino de
Granada (1688)

1. El saqueo de Tunja

1. El saqueo de Tunja.
Piedrahita
siguiente:

dijo

lo

Las cargas del oro y


joyas, que por todas partes se
recogieron en el patio desde
las seis de la noche, fueron
tantas, que a cosa de las
nueve, en que se acab el saco
se hizo de ellas un montn
tan crecido, que puestos los
infantes en torno de l, no se
vean los que estaban de
frente y los que se hallaban a
caballo apenas se divisaban,
como lo afirma el mismo
Quesada en el capitulo nono
del primer libro de su
Compendio Historial del
Nuevo Reino, donde poco
antes de lo referido pone estas
palabras:
Era cosa de ver
ciertamente, sacar cargas de
oro a los cristianos en las
espaldas, llevando tambin la
cristiandad a las espaldas,
poniendo las cargas en mitad
de aquel patio, y lo mismo en
lo de las esmeraldas que entre
las joyas de oro se hallaban. Y
en fin del mismo captulo

68

JOSE ANTONIO DE PLAZA


Memorias para la historia
de la Nueva Granada. Desde su
descubrimiento hasta el 20 de julio
de 1810 (1850)

Plaza dijo lo siguiente:


El jeneral Quesada en
Historial
su Compendio
indito, en el 1, captulo 9
hablando del saco de Tunja, se
expresa en estos trminos:
Era de ver sacar cargas
de oro a los cristianos a las
espaldas, llevando tambin la
cristiandad a las espaldas,
poniendo las cargas en la
mitad de aquel patio, i lo
mismo de las esmeraldas que
entre las joyas de oro se
hallaban. De todo se hizo un
montn de oro crecido, que
puestos los infantes en torno
de l no se vean los que
estaban de frente, i los de a
caballo apenas se divisaban; i
al final del mismo capitulo
asegura: que si los nuestros
hubieran guardado las mantas
de algodn finas i la infinidad
de sartas de cuentas que
hallaron para rescatar en ellas
despus entre los indios, es
cierto que les hubiera valido
mas oro, que cuanto vieran
junto en el montn del
cercado, por se aquellos dos

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

remata diciendo, que si los


nuestros hubieran guardado
las mantas de algodn finas, y
la infinidad de sartas de
cuentas que hallaron, para
rescatar con ellas despus
entre los indios, es cierto que
les hubiera valido ms de oro
que cuanto vieron junto en el
montn del cercado, por ser
aquellos dos gneros tan
estimados de los seores
Mozcas para el arreo de sus
personas, que los tenan por
su principal tesoro; pero que
ignorantes de ello entonces
los espaoles, lo repartieron
todo despus entre los indios
amigos, no excedi en fin la
fama de las riquezas del
Zaque de Tunja a lo que
experimentaron los ojos
aquella noche1.

jeneros tan estimados de los


seores muiscas, para el aseo
de sus personas, que los
tenan por su principal tesoro;
pero ignorantes de ello
entonces los espaoles lo
repartieron todo despus
entre los indios amigos2.

2. Tormentos dados a
Zaquesazipa.

2. Tormentos dados a
Zaquesazipa.

As fue explicado por


Piedrahita este hecho:

As fue explicado por


Plaza este hecho:

No expresa Quesada el
gnero de tortura con que
abreviaron la muerte del Zipa;
pero en la informacin que
hizo despus el Gobernador
jernimo Lebrn de Quiones
contra los Quesadas y

Aunque no expresa
Quesada el gnero de
tormentos que se le dio, en la
informacin que levant el
gobernador Jernimo Lebrn
de Quiones
contra los

1
2

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 258.


PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 73.

69

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

primeros
Capitanes
del
Nuevo Reino, que se guarda
en el archivo de Simancas,
parece por las deposiciones
de algunos testigos que
despus de haberlo tenido
preso por mas de seis meses y
atormentndole con cordeles,
le fueron dando fuego a dos
herraduras que le tenan
puestas en las plantas de los
pies hasta que muri; y
aunque la informacin sea
sospechosa
por
haberla
dispuesto quien se hallaba
sentido de que no lo
admitiesen al gobierno del
Nuevo Reino, con todo eso lo
comprueban
mucho
las
palabras de Quesada, que son
stas:
Entonces los espaoles
pedan muy ahincadamente
que le tornasen de nuevo a
reiterar los tormentos, pedido
con tanta porfa que el
Licenciado se lo entreg y que
all se lo hubiesen; lo cual
visto por ellos le dieron
buenos tormentos, sin los
dados por el Licenciado, y yo
fo que debieron de ser
buenos porque lo volvieron
maltratado al Real, donde all
a dos meses, segn la mas
comn opinin, acab de los
tormentos.
Y sigue Piedrahita:
Hasta aqu es de
Quesada, y lo menos que se
70

Quesadas, que ecsistia en el


archivo de Simancas, aparece
por las deposiciones de varios
testigos, que despus de haber
tenido preso al zipa por mas
de
seis
meses
i
atormentndole con cordeles,
le fueron dando fuego a dos
herraduras que le tenan
puestas en las plantas de los
pies, hasta que muri. Esta
esposicion debe ser verdica,
pues el mismo Quesada en su
obra dicha, en el capitulo 13,
foja 43 dice:
Entonces los espaoles
pedan mui ahincadamente
que le tornasen de nuevo a
reiterar los tormentos, pedido
con tanto porfa
que el
Licenciado se lo entreg y que
all se lo hubiesen; lo cual
visto por ellos
le dieron
buenos tormentos, sin los
dados por el licenciado i yo fi
que debieron ser buenos,
porque
lo
volvieron
maltratado al real, donde de
all a dos meses segn la mas
comn opinin acab de los
tormentos.
Y sigue Plaza:
Tanto el zipa como los
ushaques
sufrieron los
tormentos con una heroicidad
magnnima a ejemplo de otros
personajes
muiscas
y
peruanos i cuya noble
constancia los hacia tolerar
aun sin arrojar un suspiro,

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

debe admirar en este suceso


es el valor con que el Zipa
sufri tal gnero de muerte,
pues no se hallar que Rey
alguno indio haya dejado de
obrar lo mismo en las
tragedias semejantes a sta
que han representado en los
teatros de Mjico y el Per3.

tormentos que la naturaleza


humana parece incapaz de
soportar4.

3. Pedro de Ursa
castiga la rebelin guane.

3. Pedro de Ursa
castiga la rebelin guane.

Sobre ello coment


Piedrahita:
Vise por los efectos,
pues siendo sta la primera
empresa militar que tom a su
cargo, parti luego para
Vlez, y dejndose caer con
treinta hombres ms sobre la
provincia Guane en demanda
de Chanchn, no tuvo mucho
qu hacer en buscarlo, antes
s teniendo la suerte de que le
noticiasen de cmo iba el
indio a encontrarlo con lo
ms florido de su ejercito,
pudo prevenirse de sitio tan a
propsito para mandar los
caballos, que apenas se le
puso a tiro de arcabuz la
vanguardia
del
campo
contrario, cuando atacando la
batalla con los caballos, que
gobernaba el mismo Ursa, y
siguindole su infantera, la
3
4

Plaza:

Sobre

ello

coment

Avistronse los dos


enemigos, pudiendo Ursa
elegir sitio al propsito para el
manejo de los caballos i bien
segundado por la infantera
trab
ventajosamente
el
combate, logrando despus de
una hora de reidos esfuerzos
destrozar completamente al
ejercito de Chanchn, que
exceda de cuatro mil indios,
sin sufrir otra perdida los
espaoles que la de unos
pocos heridos. Distinguise
en esta funcin de armas
Francisco Diez de Arles,
pariente del visitador, i de
Ursa. Tras esta batalla
present
el
infatigable
Chanchn tres o cuatro mas,
en que la fortuna le fue
adversa tambin cayendo

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 292.


PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 79-80.

71

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

trab tan ventajosamente, que


aunque los indios, que
excedan de cuatro mil,
hicieron cuanto pudo caber
en la flaqueza de sus armas,
los espaoles obraron de
suerte que despus de una
hora en que se pele bien por
una y otra parte, con pocos
heridos de los nuestros,
rompieron infantes y caballos
por los miserables indios,
haciendo el estrago que puede
imaginarse, y mas con los
perros de que ya se valan en
todas las facciones, siendo
sta, como dijimos, la primera
ocasin en que se hall Pedro
de Ursa acompaado de
Francisco Dez de Arles, su
pariente cercano, que le
segua desde Navarra, y en la
que dio claras seales de
hacer nacido para buen
Capitn,
como
se
experiment despus
A esta batalla se
siguieron otras tres o cuatro
que en diferentes sitios le
present
Chanchn,
procurando
siempre el
desquite de sus perdidas, a
pesar de la fortuna que le
mostraba contraria, hasta que
cayendo en una emboscada
qued prisionero, y concluida
la
guerra
de
Guanes,
6

72

Ibd. p. 162.

prisionero en una emboscada


que se le prepar.
Con la muerte de
Chanchn i de otros indios de
crdito se concluy la guerra
de guanes i charales. Los
castigos que ejerci con esta
ocasin Ursa son tachados
de escesivos por Quesada, en
el captulo 5, libro 3 de su
Compendio Historial6.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Chanchotes y Charalaes con


el corte de algunas cabezas
principales, y Ursa cansado
de los trasiegos de aquella
provincia, trat volverse a
Santaf,
y aunque siente
Quesada haber excedido
mucho en el rigor del castigo
con que la allan, empez a
cobrar tanto crdito de buen
caudillo entre los mejores,
que trat el to vivamente de
ocuparlo en conquistas de
mas consecuencia, y vuelta la
atencin a los negocios que lo
haban llevado al Reino, que
no eran muy pocos ni de corto
inters, comenz a dar
expediente a tres gneros de
ellos, bien peligrosos y que lo
tuvieron perplejo mucho
das5.

4. Sobre el desorden
causado por los frailes de los
conventos de San Francisco
y Santo Domingo, recin
instalados en Santaf.

4. Sobre el desorden
causado por los frailes de los
conventos de San Francisco
y Santo Domingo, recin
instalados en Santaf.

Sostuvo Piedrahita en
su Historia:
De este desorden que
se experimentaba en el
gobierno de las dos religiones,
resultaba que los mas sujetos
que iban al Reino, sin fijar el
pie de asiento de sus

Sostuvo Plaza en sus


Memorias:
Grandes fueron los
escndalos que suscitaron
estos dos relijiosos [Fray Jos
Robles y Fray Francisco de
Victoria], tenindose que
volver el primero a Espaa,

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 618- 619.

73

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

provincias, las desamparaban


brevemente,
volvindose
algunos a la costa, y
pasndose otros a los reinos
del Per; de cuya lastima,
sentido el Mariscal Quesada
en el capitulo nono del libro
tercero de su Compendio
Historial, que hizo por el ao
de mil quinientos y setenta y
cuatro, prorrumpi en estas
palabras:
No es cosa de lastima
y de compasin juntamente
con ella, que haya pagado su
Majestad desde los primeros
Fr. Joseph de Robles, y Fr.
Jernimo de S. Miguel, ms de
doscientos cincuenta frailes
de cada orden en diversas
armadas, para que vengan a
esta tierra, y no haya ahora
ochenta en cada provincia de
las dos?7

desconsolado por no haber


encontrado las riquezas que
juzgaba adquirir; i el segundo
encarcelado por haber faltado
de obra i de palabra a la
justicia real, fue remitido
preso por la audiencia a la
corte con el proceso que se le
form.
Nuevos
nombramientos se siguieron a
estos i nuevos motivos de
escndalo
daban
los
sucesores, lo que orijin a
Quesada a decir, en el captulo
3 de su Compendio citado:
No es cosa de lastima
i de compasin, juntamente
con ella, que haya pagado su
Majestad desde los primeros
Frai Jos de Robles i Frai
Jernimo de San Martin, mas
de
doscientos
cincuenta
frailes de cada orden en
diversas armadas, para que
vengan a esta tierra, i no haya
ahora ochenta en cada
provincia de las dos?8

5. Prisin de
Montao y sus cuatro
hermanos en el Nuevo
Reino de Granada.

5. Prisin de
Montao y sus cuatro
hermanos en el Nuevo Reino
de Granada.

Sobre este
asever Piedrahita:
Con

7
8

74

suceso
estos

Sobre este suceso


asever Plaza:
Ya las cosas haban

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 654.


PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 167.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

instrumentos y los indicios


que bastaron para suspender
a Montao, se procedi luego
por la Real Audiencia a
asegurar su persona y la de
sus cuatro hermanos, con
prisiones y guardas, en que se
vio uno de los desengaos que
no bastan para abrirlos los
ojos, como fue estrenar
Montao,
cercado
de
temores, la misma cadena que
haba labrado para que lo
temiesen, y en continuacin
esta diligencia se procedi
por escrito a la averiguacin
del alzamiento, que se tenia
por cierto; pues, como dice
Quesada, algunos de los que
atestiguaron en ello fueron
hombres de gran sustancia y
de grandisima
edad y
reputacin, y alguno de ellos
descubridor y conquistador
de este Reino, y el mas viejo y
mas antiguo hombre que hay
hoy en todas partes de Indias,
y sobre todo muy hijodalgo
Contina Piedrahita:
Y dos planas mas
adelante, atribuyendo a este
delito la tragedia que pas
por este trabajoso juez,
prosigue:
porque
hubo
testigos de vista, soldados del
Per,
especialmente
un
Francisco Morcillo, a quien
Montao se descubri, y as
lo dijo y declar en su dicho,
esto sin las probanzas y

llegado a un extremo, ante el


cual no se poda retroceder i al
contrario era preciso con
energa continuar para salvar
el pas, i salvarse los
comprometidos
en este
negocio. As pues, se procedi
luego a la prisin de Montao,
a la de sus hermanos i
paniaguados i el Visitador fue
aherrojado con la famosa
cadena de hierro, que su
ferocidad haba hecho labrar.
En seguida se continu la
actuacin para averiguar la
parte que pudieran tener en
los proyectos de sedicin,
cuyos hechos debieron ser
ciertos, pues el Mariscal
Quesada no los revoc a duda,
espresndose de esta manera,
en su Compendio Historial,
capitulo 8, libro 3:
Algunos de los que
atestiguaron en ello, fueron
hombres de gran sustancia i
de grandsima edad
i
reputacin, i alguno de ellos
descubridor i conquistador de
este reino i el mas viejo i mas
antiguo hombre que hoy hai
en todas partes de las Indias i
sobre todo mui hijodalgo
Contina Plaza:
Y
mas
adelante
prosigue el mismo: porque
hubo testigos de vista,
soldados
del
Per,
especialmente un Francisco
75

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

presunciones que de esta


maldad haba9.

Morcillo, a quien Montao se


descubri i asi lo dijo i declar
en su dicho; esto sin las
probanzas i presunciones que
de esta maldad haba10.

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 744 - 745.


PLAZA, Jos Antonio. Op. cit. p. 193.

10

Aqu terminan las citas que Jos Antonio de Plaza


fingi haber tomado del Compendio Historial de Quesada.
Sus fuentes fueron Lucas Fernndez de Piedrahita y fray
Alonso de Zamora, nicos autores que tuvieron entre
manos dos copias diferentes del texto del Adelantado.
Es extrao que habiendo tenido Plaza el manuscrito no
hubiese hecho una cita independiente de las de Zamora
o Piedrahita, pues con una sola referencia no se habra
puesto en duda su afirmacin. Con cul propsito
quiso Plaza crear este teln de fondo? Acaso buscando
figuracin en el crculo de letrados o acaso autoridad
en el campo de la historiografa nacional?, tal vez;
lo cierto de toda esta exposicin es que Plaza nos ha
trado engaados por ms de un siglo, y como lo seala
Otero DCosta, queda en claro esa superchera que acarre
al benemrito historiador no pocas inventivas e imprecaciones,
pues nadie le perdonaba que l fuera responsable de haberse
perdido la obra histrica ms preciosa que se haya escrito sobre
las conquistas y colonizacin de nuestro pas62.

FERNNDEZ DE PIEDRAHITA, Lucas. Op. cit. p. 744 - 745.


10
Antonio.
Op. cit.
193.
62 PLAZA,
OTERO Jos
DCOSTA,
Enrique.
Op.p.
cit.
p. 95.

76

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de Juan Friede. Vol. I. Bogot: Empresa nacional de
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Virtual del Banco de la Repblica. http://www.lablaa.
org/blaavirtual/biografias/castjuan.htm
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el Compendio Historial o la perdida confesin de
Ximnez de Quesada, 1574 - 2000. Revista Nmero.
No. 37 (Jun-Ago, 2003). Artculo publicado en internet:
http://www.revistanumero.com/Home%20Pages/
Numero/37corre.htm
RENGIFO, Diana. El uso del lenguaje en la elaboracin
historiogrfica. (Los manuales escolares). En: Cifra
Nueva, Enero-Junio de 2002. Versin electrnica:
http://saber.ula.ve/db/ssaber/Edocs/pubelectronicas/
cifra-nueva/anum15/articulo4.pdf

80

Captulo II.
La Gua de Institutores de
Romualdo Guarn y la formacin de
maestros en la Reforma Instruccionista
de 1870*

Rolando Humberto Malte-Arvalo**

* Este texto hace parte del trabajo de grado titulado: La profesionalizacin de maestros en la reforma instruccionista de 1870 en el Estado
Soberano de Santander para optar al ttulo de historiador. 2010.
** Historiador UIS. Estudiante de Maestra en Historia UIS.

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urante la segunda mitad del siglo XIX


los liberales radicales de Santander,
imbuidos de las ideas modernizantes
que circulaban en el mundo occidental, convirtieron a la
instruccin pblica en la base de toda la organizacin
social y poltica63 que estaban levantando. No slo
crean que la escuela era la institucin llamada a mejorar
las condiciones de vida de la poblacin que gobernaban,
sino que estaban plenamente convencidos de que las
tareas educativas eran funciones gubernamentales
imprescindibles para cada uno de los pueblos libres
regidos por instituciones republicanas y democrticas
modernas. Vean en ella al verdadero poder, [a]l ms
legtimo y positivo de todos los poderes64. Y aunque
parezca pura demagogia, lo cierto es que esperaban, al
seguir ideas como estas, ponerse al corriente con lo que
aconteca en el resto del mundo occidental. Les afanaba
orientar al pas por el camino del progreso, por la ruta de
la civilizacin, as que no dudaron en buscar la manera de
convertir a la instruccin pblica en el mecanismo ms
apropiado para la formacin de sus ciudadanos.
63 WILCHES, Soln. Informe del Presidente del Estado de Santander a
la Asamblea Legislativa en 1879. Tomo I. Socorro: Imprenta del Estado,
1879. p. III. Palabras del General Fortunato Bernal, presidente de la Asamblea
Legislativa de 1878.
64 PAREDES, Victoriano de Diego. Informe del Presidente de Santander a
la Asamblea Legislativa en sus sesiones de 1867. Socorro: Imprenta de Arenas
y Cancino, 1867. p. XXX XXXI. Palabras de Pedro Antonio Padilla, Secretario
General del presidente Victoriano de Diego Paredes en 1866.

83

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Lo primero que hicieron los liberales al emprender


este proyecto fue poner en tela de juicio la manera
en que los gobiernos del Estado venan manejando
al sector educativo. Sealaron, por ejemplo, que los
gobiernos del periodo anterior a 1868 no invertan
el dinero suficiente como para sostener un sistema
de instruccin que llegara a la mayor cantidad de
individuos; que la cobertura escolar era mnima; que se
careca de locales e implementos didcticos adecuados,
y que los pocos maestros con que se contaba no tenan
la formacin ni las condiciones laborales necesarias
para dirigir un proceso educativo moderno. Las cifras
oficiales sustentaban estos hechos: la cobertura escolar
nunca alcanz niveles aceptables ya que jams se logr
que cada distrito sostuviera como mnimo dos escuelas
primarias; los recursos o implementos escolares tales
como tableros, pupitres, libros, pizarras y escritorios
tampoco fueron ofrecidos en las cantidades que se
requeran; y tanto el nmero de individuos dedicados
a la docencia como su formacin eran realmente bajos.
Ante tal panorama, los liberales radicales no
tuvieron otra opcin que emprender una reforma
educativa que reorganizara la instruccin pblica tanto
en su dimensin administrativa como pedaggica. A ese
proyecto se le conoci como La Reforma Instruccionista.
Y no fue otra cosa que un proyecto poltico concebido,
segn los criterios liberales en boga, para dotar a un
grupo amplio de individuos, especialmente de las capas
bajas de la sociedad, de los saberes necesarios para
ser ciudadano: la lectura y los principios de las ciencias
modernas. Para adelantar esta tarea los reformadores
no solo debieron centralizar la administracin y la
financiacin del sector educativo, sino tambin crear y
poner en marcha un modelo pedaggico que se apoyara
en los principios educativos mejor reputados de la
poca, un modelo, en fin, que se propusiera desarrollar
todas las facultades de [la] naturaleza fsica, intelectual
84

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y moral del hombre moderno, preparndolo as para


cualquier periodo y para cualquier esfera de accin a [la
que fuese] llamado.65
Fue solo hasta entonces cuando, por primera vez
en su historia, el estado colombiano reconoci que deba
actuar como garante del derecho de sus ciudadanos
a recibir educacin pblica, es decir, educacin
financiada, dirigida y administrada por el estado en
beneficio de la poblacin. Y fue a partir de aqu, tambin,
cuando emprendi la ms importante de sus acciones:
profesionalizar a sus maestros y maestras, dotndolos
no solo de los conocimientos necesarios para dirigir una
institucin y un proceso educativo formales, sino de un
canon profesional propio. Este proceso de formacin
pedaggica, que es el que aqu ms nos interesa, se llev
a cabo a travs de un programa puesto en marcha por
unas instituciones especializadas: las escuelas normales.
Fue en efecto en estas instituciones donde se aplicaron
las estrategias que dirigiran una formacin pedaggica,
cvica y cientfica para los maestros.
La idea original de establecer en nuestro pas
escuelas especializadas en la formacin de maestros
no fue de los liberales radicales. En realidad, el primero
en proponer tal cosa fue Mariano Ospina Rodrguez,
ministro del Interior durante el gobierno conservador
de Pedro Alcntara Herrn, en 1844. Como en aquellos
aos el sistema escolar instaurado por el General
Francisco de Paula Santander en 1821 se basaba en
el mtodo lancasteriano, no se requera de maestros
especialmente preparados, pues la principal estrategia
de aquel mtodo consista en convertir a los alumnos
ms adelantados de la escuela en maestros de sus
propios compaeros. El sistema, sin embargo, no
dio buenos resultados, razn por la cual Ospina
Rodrguez se propuso reformarlo, separando, para ello,
65 Ibd. P. 23.

85

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la formacin de los maestros, de la instruccin de los


alumnos. Fue entonces cuando apareci en nuestro pas
la primera escuela especializada en la enseanza de los
principios pedaggicos y las aptitudes necesarias para
la docencia. Aquel establecimiento recibi el nombre de
Escuela Normal; se fund en Bogot; estuvo a cargo de
Jos Mara Triana66 y, pese a que no obtuvo los mejores
resultados, se convertira en la antecesora de las escuelas
normales fundadas por los reformadores liberales a
partir de 1870.
Pero si bien la idea no fue originalmente de los
liberales radicales, fueron ellos los primeros en hacer
que las escuelas normales funcionaran en las principales
ciudades de la Colombia del siglo XIX. Para ello se
puso en marcha una idea sugerida en 1865 por Jos
Mara Villamizar Gallardo, quien por entonces ejerca
como presidente del Estado Soberano de Santander.
La propuesta presentada a la Asamblea Legislativa
santandereana indicaba que, para solucionar el
problema de la falta de maestros competentes y poner
en marcha un programa masivo de alfabetizacin,
se buscara la manera de fundar una o ms Escuelas
Normales.67 Como la proposicin no pudo ser aplicada
debido a las dificultades financieras por las que
66 ZULUAGA GARCS, Olga Lucia. Entre Lancaster y Pestalozzi: los
manuales para la formacin de maestros en Colombia, 1822-1868. En:
Revista Educacin y Pedagoga. Medelln, Vol. XIII, No. 29-30, ene-sept.
2001. p. 41-42 y 44-46. HERRERA, Martha Cecilia y LOW, Carlos. Historia
de las escuelas normales en Colombia. En: Educacin y Cultura, CEIDFECODE. Bogot, No. 20, jul. 1990. p. 41-48.
67 VILLAMIZAR, Jos Mara. Informe del Presidente de Santander a la
Asamblea Legislativa de 1865. Socorro: Imprenta de I. Cspedes, 1865.
p. 10. En trminos sucintos Villamizar proponan lo siguiente: 1) que
fueran los mismos distritos municipales quienes costearan la estada
de los alumnos escogidos; 2) que el proceso de formacin tuviera una
duracin de dos aos; 3) que se hiciera comprometer a los egresados
a servir por cuatro aos a la escuela del distrito que [les hubiere
costeado sus estudios]; y 4) que, con el objeto de asegurar la efectividad del trabajo docente, por una parte, y de evitar, por otra, que
el servicio (...) se [convirtiera] en oneroso, se les reconociera a los
nuevos maestros un salario digno.

86

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

atravesaba el Estado, Villamizar decidi llevar al Senado


de la Repblica una nueva versin de su idea.68 En esta
ocasin sugiri responsabilizar al gobierno central no
solo de la fundacin de aquellas instituciones, sino de
su sostenimiento. El congreso, aunque no de manera
inmediata, acept su propuesta, y en efecto, hacia 1868
y 1870 promulg las leyes con las cuales la fundacin de
normales sera todo un hecho.
La primera medida establecida fue la Ley XXVII
del 30 de mayo de 1868. Esta ley le orden al gobierno
nacional que estableciera en la capital de la Unin
una Escuela Normal Central para la formacin de los
maestros que ms adelante dirigiran las escuelas
normales de los Estados. Vino despus la Ley LXXXI
del 2 de julio de 1870, medida que ordenaba establecer
en cada uno de los Estados una institucin normalista.
Finalmente, la reglamentacin del funcionamiento de
tales entidades educativas se llev a cabo con el Decreto
Orgnico de Instruccin Pblica Primaria del primero
de noviembre de 1870, decreto famoso no solo por las
reformas educativas y sociales que contena sino por las
desavenencias que inspir entre los conservadores.
El objetivo del presente texto no consiste, sin
embargo, en relatar la historia institucional de aquellas
escuelas, sino en indagar por el modelo de formacin
docente aplicado en tales entidades educativas, as como
en conocer algunas herramientas cognitivas empleadas
para tal funcin, principalmente aquellas referentes a los
textos de formacin pedaggica. Por ende, en el primer
apartado se caracterizar aquel modelo de formacin,
mientras que en el segundo prestaremos atencin a uno
de los manuales de formacin de maestros utilizado en
el Estado Soberano de Santander: La Gua de institutores
de Romaldo Guarn.
68 CADENA, Narciso. Informe del Presidente de Santander a la Asamblea Legislativa en sus sesiones de 1873. Socorro: Imprenta del Estado,
1873. p. 48.

87

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

El modelo de formacin de maestros


de la reforma instruccionista de 1870
La organizacin de las escuelas normales fue
posible gracias a la intervencin de un grupo de
profesores extranjeros contratados por el gobierno
del presidente Eustorgio Salgar entre 1870 y 1871.
A tal acontecimiento se lo conoci como La Misin
Pedaggica Alemana. En vista de que el pas haba
establecido relaciones comerciales con Alemania, pero
sobre todo debido a que se crea que la unificacin
reciente de aquella nacin y su empoderamiento en
el mbito europeo eran fruto tambin del desarrollo
instruccionista promovido por el canciller Otto von
Bismarck69, los liberales colombianos quisieron conocer
el sistema educativo alemn.70 Por consiguiente, el
presidente Salgar comision a Eustasio Santamara,
quien para entonces se desempeaba como cnsul
de Colombia en Berln, para que estudiara el sistema
educativo de ese pas. Como los informes sealaban que
Alemania contaba con la ms adelantada instruccin
primaria de la poca, y que su desarrollo se deba
entre otras cosas a la difusin en las escuela normales
de los mejores mtodos de enseanza71, el presidente
Eustorgio Salgar no hall una mejor solucin para
reformar la instruccin pblica de Colombia que traer
una misin de pedagogos alemanes para que asesoraran
69 HOBSBAWM, Eric J. La era del capital, 1848-1875. Barcelona: Crtica, 1998. p. 55. Segn este autor: Entre las razones por las que los
prusianos derrotaron con tanta facilidad a los franceses en 1870-1871
no es la menor la superior cultura de los soldados prusianos.
70 HELG, Aline. La educacin en Colombia 1918-1957. Una historia
social, econmica y poltica. Bogot: CEREC, 1987. p. 25. RAUSCH, Jane
M. La educacin durante el federalismo. Bogot: Instituto Caro y Cuervo/Universidad Pedaggica Nacional, 1993. P. 161-162. LOAIZA CANO,
Gilberto. El maestro de escuela o el ideal liberal de ciudadano en la
reforma educativa de 1870. En: Historia Crtica. Bogot, No. 34, jul.
dic. 2007. p. 72.
71 ZAPATA, Ramn. De los hombres que hicieron historia. Felipe Zapata. (El vidente). Bogot: Academia Colombiana de Historia/Kelly, 1971.
p. 47.

88

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

a la Direccin General de Instruccin Pblica en el


establecimiento de nuestras propias escuelas normales.
As pues, en 1871, Santamara recibi la orden
de buscar en ese pas a 9 profesores de pedagoga
dispuestos a viajar y a establecerse en Colombia con el
objeto de poner en marcha aquel tipo de instituciones.
El Cnsul se puso manos a la obra, y tan pronto como
pudo, contrat a los seores Gotthold Weis, Julio
Walner, Augusto Pankou, Carlos Meisel, Ofrald
Wirsing, Alberto Blume, Gustavo Radlack, Ernesto
Hotschick y Carlos Uttermann. El contrato suscrito
entre los Estados Unidos de Colombia y los maestros
alemanes obligaba a stos ltimos, entre otras cosas, a
fundar y dirigir, en la capital del respectivo Estado, una
Escuela normal y una elemental modelo a ella adjunta,
con el fin de dar en la primera las enseanzas que se
dan en las Escuelas normales de Prusia, y de indicar
al maestro o maestros que dirijan la segunda el mtodo
de enseanza Pestalozziano, como se practica en las
escuelas elementales prusianas.72 En contraprestacin,
el gobierno nacional se comprometi a pagarles durante
6 aos un sueldo anual de $1 200, as como a cubrir los
gastos de viaje.73
En efecto, a principios de 1872 los maestros
alemanes arribaron al pas. Cada uno fue enviado a su
respectivo Estado: Weis al Estado de Antioquia, Walner
al Estado de Bolvar, Pankou al Estado del Cauca, Meisel
al Estado del Magdalena, Wirsing al de Panam, Alberto
Blume al de Cundinamarca, Radlack al del Tolima,
Hotschick al de Boyac y Uttermann al de Santander.
Las labores, sin embargo, no pudieron ser emprendidas
de manera inmediata, pues fueron entorpecidas
tanto por obstculos estrictamente logsticos, como
72 ZAPATA, Felipe. Memoria del Secretario de lo Interior y Relaciones
Exteriores de los Estados Unidos de Colombia para el Congreso de 1873.
Bogot: Imprenta de Medardo Rivas, 1873. p. 30-31.
73 ibdem.

89

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

culturales y polticos. Por una parte, el gobierno an


no haba adquirido ni los locales ni los tiles necesarios
para el establecimiento de las escuelas74; por otra, la
comunicacin entre los profesores y la comunidad a la
que llegaron se torn difcil debido a que en algunos
casos los maestros no dominaban la lengua castellana75;
finalmente, y este fue, sin duda, el obstculo ms serio,
los conservadores vieron en el origen nacional de los
profesores una verdadera afrenta a las costumbres y
a los valores del pueblo colombiano, pues suponan
que todos los miembros de la misin profesaban el
protestantismo, y que su objetivo principal no era otro
que ayudar a los liberales tildados de ateos a pervertir
los valores de un pueblo mayoritariamente catlico76.
74 Ibd. p. 33. En el Estado Soberano de Bolvar, por ejemplo, el profesor Julio Walner se neg a comenzar su trabajo porque, segn deca,
hacan falta libros para dirigir los cursos con el mtodo de Pestalozzi,
as como una escuela anexa en la cual practicar la nueva pedagoga.
75 CADENA, Narciso. Op. Cit. 1873. p. 44-45. Fue significativo el caso
de Carlos Uttermann, quien debido a su escaso manejo del idioma y a
su mal estado de salud debi ser retirado de la direccin de la Escuela
Normal de Santander, para evitar mayores retrasos en el desarrollo de
las actividades.
76 En realidad este ltimo hecho no era ms que un nuevo ataque de
los conservadores a la Reforma Instruccionista. Desde un principio no
les haba agradado que el Decreto Orgnico hiciera de la instruccin
pblica una institucin laica. As que su nimo se exacerb cuando vieron que la organizacin de las escuelas normales haba sido entregada
a un grupo de profesores procedentes de una nacin protestante, que
adems, le haba disputado su autoridad al mismsimo papado romano, como lo hiciera la Alemania de Bismarck. Pero sus prevenciones
carecan de todo fundamento, pues Eustasio Santamara presintiendo
un choque como este, decidi buscar y contratar profesores catlicos:
Nada me abra sido ms fcil dijo Santamara que mandar maestros
protestantes, porque aqu abundan y son excelentsimos; pero deseando que el benfico decreto orgnico sobre instruccin no tuviera el
menor tropiezo () me di a buscar maestros catlicos teniendo como
auxiliares dos obispos, los de Maguncia y Polonia, y el vicario catlico
y el prior de los dominicos de esa ciudad. Ver: GONZLEZ, Jorge Enrique. Legitimidad y cultura. Educacin, cultura y poltica en los Estados
unidos de Colombia, 1863-1886. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2005. p. 88. Cita nmero 15 proveniente del Diario de Cundinamarca, 6, abril, 1872, p. 528.

90

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Pero en qu consisti el modelo de formacin de


maestros impulsado por la misin pedaggica alemana?
Antes de caracterizarlo es necesario aclarar qu
ha de entenderse por el concepto modelo de formacin77.
En principio hay que reconocer que la formacin de los
docentes no es una actividad aislada del pensamiento ni
de la problemtica poltica, social, cultural o econmica
de una poca determinada. Por el contrario, la manera
en que la formacin es concebida y puesta en prctica
obedece a las circunstancias histricas. Pues son
esas circunstancias las que le permitirn al modelo
determinar el tipo de maestro que ha de formar, as
como las estrategias y los recursos que ha de utilizar.
Por consiguiente, el trmino modelo de formacin hace
referencia a las ideas y a las prcticas con las cuales
se configura una manera especfica de convertir a un
individuo cualquiera en un sujeto dotado de unos
conocimientos y unas habilidades que le permitirn
desenvolverse adecuadamente como docente en el
marco de un determinado modelo pedaggico.
En la historia de la educacin occidental se han
configurado diversos modelos de formacin docente78,
pero uno de los ms importantes, y precisamente el
77 La discusin pedaggica, que no es necesario tratar aqu, es bastante densa. En resumen se propone que los modelos, o las tradiciones o
los enfoques con los cuales se dirigen o han dirigido los procesos de formacin docente son configuraciones de orientaciones conceptuales
de tipo epistemolgico, ontolgico, metodolgico y tico. Es decir que
obedecen a configuraciones de pensamiento y de accin que, construidas histricamente, se mantienen a lo largo del tiempo, en cuanto
estn institucionalizadas, incorporadas a las practicas y a la conciencia
de los sujetos, y con las cuales se establecen los principios (deberes
ticos o morales) y los saberes (el mtodo, las asignaturas) que habilitaran a un individuo para la enseanza. IMBERNN, Francisco. La
formacin y el desarrollo del profesorado. Hacia una nueva cultura profesional. 2 ed. Barcelona: Gra, 1997. p. 36. DIKER, Gabriela y TERIGI,
Flavia. La formacin de maestros y profesores: hoja de ruta. Buenos
Aires: Paids, 1997. p. 110.
78 El modelo prctico-artesanal, el academicista, el humanista, o el
hermenutico-reflexivo. Ver: DIKER, Gabriela y TERIGI, Flavia. Op. Cit.
p. 113-117.

91

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

que ms nos interesa, es el modelo normalista. Es poco


probable que antes de que aparecieran en la Europa
del siglo XVII los primeros seminarios para maestros79
existiera un enfoque propio para la formacin docente,
puesto que la misma docencia como prctica profesional
apenas se estaba configurando. Por consiguiente, puede
afirmarse que el primer modelo slido de formacin fue
el enfoque normalista o normalizador-disciplinario, como
lo definen Diker y Terigi. Tal enfoque pona y pone
an el acento en el modelamiento de la persona del
maestro, con el objetivo de su normalizacin, o sea, con
la intencin consciente de hacer del individuo que se
encargar de educar a otros, un ser normal, correcto,
sano, que combata contra la barbarie. Se trata, en fin, de
un modelo que pretenda hacer del maestro un ser que se
convirtiera en un agente de la civilizacin. Para llevar
a cabo su propsito este modelo estableca un mbito
y unas prcticas y saberes disciplinares. El mbito
estaba constituido por la escuela, especficamente por
la escuela normal; y las prcticas y saberes por las
actividades y los conocimientos que se consideraban
deban ser el patrimonio del maestro: la pedagoga y los
rudimentos de las ciencias.80
As entonces, para caracterizar el modelo de
formacin promovido por los liberales radicales
prestaremos atencin a los fines (formar un
79 Para algunos historiadores, el origen de La Escuela Normal como
institucin especializada en la formacin de maestros se remonta al
ao 1686, fecha en la cual Juan Bautista la Salle fund el Seminario
de Maestros de Reims, curso que han considerado como la matriz de
un tipo de institucin educativa que lograra articular la formacin de
los maestros en torno a dos conceptos claves, a saber: el mtodo de
enseanza y las cualidades personales del maestro. Sin embargo, hay
que aclarar que aquellos seminarios fueron creados por Charles Dmia,
y slo despus impulsados por Juan Bautista de La Salle. Ver: MARC,
Pierre. La profesionalizacin del cuerpo docente. En: AVANZINI, Guy
(Comp.) La pedagoga desde el siglo XVII hasta nuestros das. 3 reimp.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2003. p. 224. GILBERT, Roger. La
enseanza primaria. En: AVANZINI, Guy (Comp.) Op. Cit. p. 198-201.
80 DIKER, Gabriela y TERIGI, Flavia. Op. Cit. p. 113-114.

92

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

maestro con unas determinadas caractersticas


ideales), las estrategias (los reglamentos para regir
el comportamiento, las prcticas docentes, las
conferencias de pedagoga, las evaluaciones, las fiestas
patrias), y el plan de estudios y sus principales recursos
didcticos.

Los fines: El maestro de escuela como


modelo de vida
En muchas ocasiones el mal comportamiento de
la mayora de los maestros lleg a causar desazn en el
nimo de los dirigentes liberales: el incumplimiento, la
pereza, los hbitos desagradables, la falta de cuidado
en su presentacin personal y la tosquedad en el
trato interpersonal eran algunos de los defectos que
ms los alarmaban. Ciertas actitudes fueron incluso
consideradas perniciosas para el desarrollo mismo de
los estudiantes. Se crea, por ejemplo, que acciones tales
como permanecer sentado, fumar tabaco y quitarse
prendas de vestir mientras se dictaba la leccin, no
slo perjudicaban las actividades escolares, sino que
fomentaban las acciones irrespetuosas entre los nios.81
A su modo de ver, este tipo de comportamiento
solo empeoraba la imagen negativa que la comunidad
ya tena de los maestros. En 1875, por ejemplo, se
public en las pginas del peridico instruccionista
El Pestalozziano un sainete en el que los maestros eran
vvidamente satirizados. La obra referida se titulaba El
maestro de escuela82. Su protagonista era un anciano
torpe y jorobado, incapaz de mantener la disciplina en su
escuela, y cuya principal actividad docente consista en
gritar e insultar a sus estudiantes, mientras les dictaba
frases sin sentido tomadas de algn catecismo.83
81 Gaceta de Santander, 9, mayo, 1878, p. 132. En adelante se citar (GS).
82 Del escritor belga Hendrik Conscience.
83 El Pestalozziano, 22, octubre, 1875, p.46; El Pestalozziano, 29,
octubre, 1875, p. 55; El Pestalozziano, 5, noviembre, 1875, p. 61.

93

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En circunstancias como estas era imposible


negar que el noble magisterio de la enseanza [estaba]
desprestigiado; y que el gobierno se haban valido no
slo de hombres sin conocimientos en la pedagoga
para ensear a la juventud, sino de individuos sin
moral, que dejaban a los nios sin nociones fijas
sobre sus deberes y derechos, sin comprender a Dios, el
hombre y la sociedad.84
Enorme problema pues el que tenan que
enfrentar los dirigentes liberales. Los hechos mismos
les exigan una renovacin del magisterio. No se
trataba, sin embargo, de un cambio cualquiera. Se
requera afirmaban de una transformacin absoluta;
de un cambio que convirtiera al maestro en el modelo,
no slo de los nios, sino de la sociedad en general;
de un cambio que los alejara de toda clase de faltas
que pudieran de una u otra forma perjudicar tanto
a su gremio como al sistema educativo mismo. Por
consiguiente, se plante y se puso en marcha un plan de
formacin docente que se propuciera como fin formar a
un individuo que actuara como ejemplo social.
Aquel plan configur un discurso del maestro
ideal en cuyo contenido se podan ver dos facetas
distintas: una faceta masculina y otra femenina. Tal
hecho se deba, como es de suponer, a que la mentalidad
de la poca se asentaba en estructuras sociales que
discriminaban tajantemente las funciones entre los
sexos. El hecho mismo de que la mujer fuese admitida
en la profesin docente no obedeca a una ruptura de
esas estructuras sino ms bien a su reafirmacin, pues la
labor de las maestras en la escuela fue configurada como
una prolongacin de las funciones domsticas a las que
estaba adscrita la mujer. Pero esto lo desarrollaremos
ms adelante, por el momento examinemos la faceta
masculina del maestro ideal.
84 (GS), 3, enero, 1867, p. 4.

94

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Para los liberales el maestro ideal tendra que


caracterizarse tanto por sus conocimientos como por su
conducta irreprochable. Ya que estaban convencidos
de que la influencia de un Maestro sobre las costumbres
y moralidad [del] pueblo era inmensa, y de que su
funcin primordial en la sociedad era guiar tanto a los
educandos como a todo el conjunto social, consideraban
que la condicin propia del maestro consista en el
cultivo de los buenos hbitos y la consagracin al
trabajo, elementos sin los cuales decan nada valen
para la buena marcha de las Escuelas, ni la instruccin
ni la suficiencia de los Institutores85.
Al respecto Alberto Blume, el pedagogo alemn
a quien correspondi establecer y dirigir las escuelas
normales del Estado, sealaba:
() la misin del Maestro no es solamente
dar a sus alumnos un desarrollo fsico completo,
ni llenar su cabeza de ciencia y conocimientos
tiles en la vida, () tambin tiene a su cargo la
formacin del corazn, del carcter, la inspiracin
de los sentimientos puros y sublimes, el amor al
orden, al trabajo y a la probidad; de aqu se deduce
que el Maestro tiene que ser un modelo perfecto de
virtudes, de conducta intachable y de costumbres muy
puras.86

Este tipo de ideas ayudaran a moldear una


imagen del maestro en la cual el vicio y las pasiones
estaran proscritas87, y en la cual el orden, la honradez,
85 PARRA, Aquileo. Informe del Presidente de Santander a la Asamblea
Legislativa en sus sesiones de 1875. Socorro: Imprenta del Estado, 1875.
p. 74. Cdigo de Instruccin Pblica. Art. 37. En: Cdigos Legislativos
del Estado Soberano de Santander. Contiene la constitucin federal, la
constitucin del Estado y los Cdigos poltico y municipal, de elecciones, de polica, fiscal, militar, de fomento, de instruccin pblica y de
beneficencia. Edicin oficial. s/a. En adelante se citara como CIP.
86 (GS), 16, mayo, 1878, p.138. La bastardilla es del original.
87 Ibdem. Deca el maestro Blume: Si los vicios son siempre mirados
con horror en todo hombre, en un Maestro deben considerarse como
un delito

95

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

el pundonor, la lealtad, la benevolencia, la afabilidad


en el trato, la responsabilidad, la moderacin, y sobre
todo la firmeza de carcter para hacerse obedecer
y respetar, evitando caer en accesos de pasin88,
tendran el campo suficiente para convertir al maestro
en el ejemplo del buen comportamiento, en la negacin total
del vicio. Se trataba pues de un individuo cuya principal
herramienta de enseanza no era el discurso elocuente,
sino su propia vida como ejemplo:
As como de nada le servira al Maestro
hablar de las ventajas del orden, si todas sus
cosas se encuentran en completo desarreglo
deca el maestro Blume, tampoco tendra
efecto alguno el discurso elocuente que dirigiera a
sus discpulos sobre las ventajas de la honradez y
dems cualidades que hacen al hombre apreciable
en la sociedad, si l no es persona que modere
sus pasiones y se deja arrastrar hacia el vicio de
la embriaguez y a todas aquellas pasiones que
convierten al hombre en un bruto cualquiera.89

As pues, el maestro ideal de los liberales se


caracterizara por poseer tanto los conocimientos
necesarios para la enseanza (la ciencia y los
conocimientos tiles en la vida), como el conjunto de
virtudes y costumbres que le permitieran moldear una
conducta intachable. Como forjador de los hombres del
futuro, en el imaginario liberal, el maestro constitua
el modelo mismo del hombre civilizado, puesto que era l
la persona de quien los tiernos nios recibiran las
semillas buenas que los alejaran de la corrupcin y
los convertiran, ms tarde, en buenos ciudadanos.90
Era l, en fin, el empleado pblico llamado a ejercer al
presente y sobre todo () en el porvenir una influencia
inmensa y decisiva sobre los adelantamientos morales,
88 CIP. Art. 37.
89 (GS), 16, mayo, 1878, p.138. Subrayado nuestro.
90 Ibdem. Subrayado nuestro.

96

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intelectuales y materiales del pas, sobre el carcter e


inteligencia de todas las generaciones que se levantan,
sobre la prosperidad de los individuos y sobre la
prosperidad de la Patria91.
En conclusin, el maestro ideal sera entonces un
individuo cuya vida pblica y privada [sirviese] de tipo
a todos los ciudadanos92; un ser que por su funcin
y calidad, sera amado y respetado no slo por sus
discpulos sino de toda la sociedad93; porque l, como
ejemplo de la moral que se les predique, como el
espejo en que se reflejen sus propias acciones hara de
todos los miembros de su comunidad unos hombres
sanos y tiles a su patria.94
Por estas razones, los funcionarios de la
Instruccin Pblica tenan muy en claro los siguiente
dos aspectos: primero, que la funcin social de los
maestros era muy similar a la del Cura en la Iglesia,
es decir, servir de gua comunitario; y segundo, que
para propagar la civilizacin por todas las clases
sociales, y por el hecho de ser funcionarios estatales,
los maestros deban responsabilizarse no solo de
dirigir las escuelas, su habitual teatro de operaciones,
sino su mismo distrito, espacios en los cuales estaban
obligado[s] a combatir las preocupaciones y los errores
de la rutina, a hacer conocer los descubrimientos que se
hacen en las ciencias y en las artes, a trabajar para que
se practiquen los preceptos de la moral y de la higiene,
[y] a fomentar la aficin a la lectura de las buenas obras
que instruyen95.
Ahora bien, si el maestro ideal en su faceta
masculina se caracterizaba por poseer los rasgos del
91 (GS), 20, octubre, 1877, p.196.
92 CIP. Art. 35.
93 CIP. Art. 37.
94 (GS), 7, marzo, 1882, p. 757. Texto de grado de Ezequas Arias titulado Los maestros deben ser de una moralidad estricta.
95 (GS), 20, octubre, 1877, p.196.

97

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buen ciudadano cules habran de ser los elementos


caractersticos de la maestra de escuela en concordancia
con un proyecto educativo que se propona formar
individuos aptos para la democracia?
Pese a que el nuevo rgimen no les haba reconocido
a las mujeres ningn derecho poltico, y a pesar tambin
de que sus derechos civiles no eran completos (el derecho
a la propiedad, y la libertad de industria, por ejemplo,
estaban atados a la custodia y voluntad del hombre96),
no significaba esto que su influencia en la sociedad fuera
considerada inocua. Por el contrario, al ubicarlas en el
centro del hogar como madres y esposas, destinos
considerados no slo sublimes sino sagrados, se la
haca cargo de la primera instancia en la vida social de
un hombre: la familia. As pues, si bien carecan de los
derechos polticos explcitos, se les encargaba de una
especie de obligacin poltica implcita: cuidar de la
familia, la primera escuela97, la institucin en la cual
los futuros hombres y mujeres de la nacin recibiran
los primeros elementos de una educacin digna de una
sociedad civilizada.
Por esta razn, se pensaba que a las mujeres les
competan dos funciones sociales centrales: en el rol de
esposas, mantener en perfecta armona el hogar98; y en el
96 El artculo 176 del Cdigo Civil autorizaba al marido a tomar la
administracin de los bienes de la mujer. Y el Art. 191 estableca: Si
la mujer casada ejerce pblicamente una profesin o industria (como
la de Directora de colegio, maestra de escuela) se presume la autorizacin () del marido para todos los actos y contratos concernientes
a su profesin, mientras no intervenga reclamacin o protesta de su
maridoVer: REY VERA, Gloria Constanza. La legislacin civil en Estado
Soberano de Santander. En: MARTNEZ G., Armando y PARDO M., Orlando. (Eds.). El Sistema Jurdico en el Estado de Santander 1857-1886.
Tomo 3. Bucaramanga: Universidad Industrial de Santander, 2008, p. 20.
Documento formato cd.
97 (GS), 9, marzo, 1882, p. 761. Texto de grado de Mercedes Gmez
G. titulado Influencia de la familia en la educacin de la juventud.
98 (GS), 10, enero, 1882, p. 786. Las mujeres estaban llamadas a convertir el hogar, para el hombre, en un santuario, un refugio en las
tormentas de la vida, un grato lugar de reposo despus del trabajo,
y para s misma en un recinto para su consuelo en la desgracia, su
orgullo en la prosperidad, y en todo tiempo su alegra.

98

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

papel de madres, nada ms y nada menos que formar el


corazn de sus hijos, amoldar los sentimientos de los
nios conforme a las mximas de la moral, desarrollando
en ellos los sentimientos ms puros de amor filial y
fraternal, e inculcndoles cuidadosamente principios
de franqueza, lealtad, nobleza de alma, y en fin todas
aquellas virtudes que constituyen la cordialidad, base
fundamental de la paz y el progreso de las naciones99.
Cuales seran entonces las cualidades de la
maestra ideal? Sin lugar a dudas se esperaba que fuera
aun ms correcta en su comportamiento que el mismo
maestro, y sobre todo que se caracterizara por su pudor,
modestia, sensibilidad moral, odio al vicio y amor a
la virtud, cualidades que si bien eran consideradas
esenciales en toda mujer, en la maestra deban resaltar.
Pero adems, la institutora ideal deba destacarse por
poseer no slo un carcter firme, sino un juicio recto y
certero, un desarrollo intelectual a toda prueba y mucho
tino en la ejecucin de todas sus acciones100, pues por
su condicin siempre estara en el centro de atencin de
su comunidad.
En cuanto al gobierno de la escuela se refiere, se
esperaba que la maestra ideal se destacara por actuar
con dulzura, nobleza y simpata, tres de las ms valiosas
cualidades femeninas101 segn se crea, y que se negara
por completo al uso de la fuerza, por ser una accin que
contradeca su propia esencia. Slo de esa manera se
pensaba la maestra conducira las tiernas voluntades
99 (GS), 3, noviembre, 1880, p. 369. Texto de grado de Sinforosa Amaya titulado Obligaciones y derechos de la mujer en la sociedad como
esposa y como madre.
100 (GS), 10, febrero, 1880, p. 44. Texto de grado de Heloisa Morales
titulado El hombre es lo que la mujer quiere que sea.
101 (GS), 10, enero, 1882, p. 786. Texto de grado de Carmen Reyes
titulado Cuanto vale la dulzura y nobleza del carcter en la mujer.
La dulzura y nobleza de carcter en la mujer, hace siempre que se
despierte igual cualidad en los dems; porque obra por simpata, que
es la mas poderosa de las influencias humanas; arrastra consigo a sus
semejantes, sin que de ello tengan conciencia...

99

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humanas por los caminos de la felicidad. Por ende,


se deseaba un ser que encarnara las cualidades ms
delicadas y sublimes, que no diera cabida al encono ni
a la rabia, sino que dulcificara con su sola presencia los
humildes habitculos escolares.
Se trataba sin duda de una visin bastante idlica,
pero que se corresponda con la imagen de un ser al que
solan presentar como la fuente copiosa en que bebern
el suave nctar de sus virtudes no solo esos tierno seres
confiados a su cuidado (...) sino todas las personas
sobre quienes llegue a tener algn ascendiente. Un
ser que representara para la sociedad lo que la madre
significaba para el hogar: una piedra angular tal como
lo expresara la maestra Adelina Caldern102.
Era en fin, la maestra ideal el tipo perfecto de
la virtud por la delicadeza de sus sentimientos, la
exquisita sensibilidad de que est dotada, su natural
debilidad, su trato intimo, suave e indulgente que
usa para con los nios (...) para atraerlos hacia ella
y someterlos a su [bienhechora] voluntad103. El ser
perfecto para guiar al hombre desde la cuna, instruirle
y ensearle a conservar en el corazn el sentimiento
de la virtud y de la ms delicada moral; sin la cual, las
sociedades se corrompen y las Naciones se pervierten y
aniquilan104.
En conclusin, el maestro ideal configurado por la
Reforma Instruccionista, tanto en su faceta masculina
como femenina, se caracterizaba por poseer las ms
excelsas cualidades morales y ticas: sera el ejemplo
vivo del ciudadano que la historia reclamaba; no slo el
forjador de la niez sino el gua de su propia comunidad;
102 (GS), 10, febrero, 1880, p. 44. Texto de grado de Adelina Caldern, titulado Saludable influencia que ejerce una institutora virtuosa
en el medio social en que viva.
103 Ibdem.
104 (GS), 2, mayo, 1882, p. 810. Texto de grado de Victoria Suarez
titulado, Vale ms la virtud que la hermosura.

100

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el basamento sobre el cual, en fin, se levantara la


nueva repblica, pues estaba claro que, al combatir
las espantosas tinieblas de la ignorancia, cumpla
con una funcin aun ms valiosa para su patria, que la
del guerrero que conduce a los pueblos a la primera
victoria, segn lo expresara en 1882 la maestra graduada
Margarita French105.

Estrategias de formacin
Para hacer realidad a este maestro ideal la
Reforma estableci una estrategia de formacin que
comprenda principalmente los siguientes dispositivos:
1) unos reglamentos que permitieran vigilar y guiar el
comportamiento de los alumnos y alumnas maestras;
2) una serie de clases y de conferencias de pedagoga
para transmitirles los saberes especiales de la profesin,
y las prcticas docentes, como espacios en los cuales los
aprendices se ejercitaran en la pedagoga prctica; y 3) una
serie de exmenes de graduacin, como instancia que
separaba al aprendiz del profesional. Examinemos cada
dispositivo muy brevemente.
1) Los reglamentos. La poca moderna la edad
clsica la llama Foucault, como ninguna otra, fue la era
de los reglamentos, principalmente de los reglamentos
militares, escolares y hospitalarios. Todos ellos fueron
configurados para disciplinar el cuerpo y modelar la
conducta a travs del ejercicio minucioso la mirada
puntillosa de la inspeccin y el control de las menores
partculas de la vida y del cuerpo () dentro del marco
de la escuela, del cuartel, del hospital o del taller106. As
entonces, la disciplina, entendida como una serie de
105 (GS), 23, febrero, 1882, p. 746. Texto de grado de Margarita French
titulado El Institutor puede alcanzar a todas las distinciones sociales.
106 FOUCAULT, Michel. Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin.
Buenos Aires: Siglo XXI, 2002. p. 144. Ver especialmente p. 139-230.

101

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formulas generales de dominacin se constituira en la


formula privilegiada para fabricar los cuerpos dciles y
obedientes, pero igualmente fuertes y productivos que
requera el humanismo moderno.
Como hijos de su tiempo, los liberales radicales
no podan abstraerse a estas tcnicas, y por el contrario
las consideraron necesarias y apropiadas para dirigir
el proceso de formacin de maestros que lideraban, as
que no dudaron en aplicarlas.
Aunque cada una de las tres escuelas normales
fundadas en el Estado tuvo su propio reglamento,
todos se basaban en los mismos principios. Las lneas
generales fueron expuestas en el Decreto Orgnico de
Instruccin Pblica Primaria, y con base en ellas se
elaboraron los reglamentos internos particulares. Como
el Decreto haca referencia a los aspectos generales (los
objetivos de las escuelas, la administracin, el pensum,
la duracin del proceso formativo y los requisitos de
ingreso y de titulacin107) a los reglamentos particulares
les correspondi establecer las reglas para modelar la
conducta de los alumnos-maestros as como fijar cada
una de las actividades de formacin.
En resumen estos reglamentos obligaban a los
alumnos-maestros, entre otras cosas, a tratar con
respeto y consideracin a los superiores, a seguir
los principios de la moral, a dedicarse con ahinco
a los estudios, y a convivir en paz y armona con los
condiscpulos.108 As entonces, al determinar de esta
manera sus obligaciones, los reglamentos se convirtieron
en verdaderas estrategias de gobierno escolar109.
107 Diario Oficial Extraordinario. Decreto Orgnico de la Instruccin
Pblica Primaria. Bogot: Imprenta de la Nacin, 1870. Cap. VII, Arts.
130-135; Cap. X, Arts. 192-207. La Escuela Normal, 27, marzo, 1875, p.
89-97. En adelante el Decreto Orgnico de la Instruccin Pblica Primaria se citara como DOIPP.
108 Ibd. p. 93. Art. 64.
109 ALVAREZ GALLEGO, Alejandro. Y la escuela se hizo necesaria. En

102

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Ahora bien, como se crea que la sola estipulacin


de un conjunto de obligaciones no haca efectivo su
cumplimiento, el modelo mismo apel a una serie de
tcnicas ms persuasivas, tales como las prohibiciones,
los premios y los castigos. As que, aplicadas nicamente
a los estudiantes, estas tcnicas se convirtieron en
los mecanismos que hicieron efectivo su control. Las
prohibiciones sealaban, como es obvio, las acciones
especficas que les estaban vedadas; mientras que los
premios y los castigos se constituyeron en las tcnicas
para motivar110 las conductas deseadas.
La aplicacin de castigos para propiciar la
modificacin de la conducta era una tcnica bastante
aceptada a finales del siglo XIX, sobre todo entre los
educadores. Los mismos normalistas afirmaban que los
castigos eran necesarios para desprender a cada nio
de su distinta condicin y para amoldarlo a las prcticas
de la escuela111. No obstante, los mtodos tambin
recomendaban el uso de los premios, sobre todo a para
aquellos estudiantes que hubieran observado una
conducta ejemplar dentro y fuera de la Escuela.
busca del sentido actual de la escuela. Santaf de Bogot: Magisterio/
Sociedad colombiana de pedagoga, 1995. p. 93. El autor se refiere a los
reglamentos escolares en general.
110 La Escuela Normal, 27, marzo, 1875, p. 93. Arts. 124128. El declogo de prohibiciones estableca: 1) Salir, los internos, del
local de la Escuela sin permiso de los superiores. Las contravenciones a
esta disposicin ser considerada como una de las faltas mas graves; 2)
Presentarse en las clases y claustros mal vestidos o desaseados, o con
sombrero, capa o ruana en las horas de trabajo; 3) Admitir visitas en las
horas de clase o estudio; 4) Tomar cosa de otro sin se consentimiento;
5) Arrojar desperdicios o inmundicias al patio principal, o por las ventanas o rejas de las piezas; 6) Pasar los internos a dormir de un lugar
a otro o pernoctar en un punto distinto del que se les ha designado,
sin permiso (); 7) Penetrar en los dormitorios fuera de los casos de
absoluta necesidad, y esto con permiso de uno de los superiores; 8)
Hacer entre s cambios, ventas (...) enajenaciones de los libros y dems
objetos que hayan recibido para su educacin; 9) Salir a la puerta de
entrada al local; y 10) Usar bebidas embriagantes en el local del establecimiento.
111 (GS), 14, marzo, 1882, p. 770. Texto de grado de Raimundo Sarmiento titulado Castigos.

103

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Para marcar el cambio en el uso del tiempo el


reglamento estableci un dispositivo tecnolgico de gran
simplicidad: la campana. As como las paredes dividan
los espacios y los elementos en su interior determinaban
su uso, mediante la campana se fragmentaba el tiempo,
sealando en compaa del horario, cada uno de sus
usos. Con un solo toque se marcaban las horas de clase;
con dos, el paso al refectorio; con tres, silencio, y con
cuatro, reunin en comunidad.
En conjunto, todas estas tcnicas del reglamento
le permitiran al sistema de formacin, por una parte,
organizar y dirigir las actividades formativas, y por otra,
seleccionar entre la muchedumbre de alumnos aquellos
que verdaderamente tuvieran, en germen, los caracteres
propios del maestro ideal. De hecho, el reglamento
autorizaba la expulsin de los alumnos que durante
el primer trimestre manifestaran mal carcter, falta
de aptitudes, desaplicacin, salud delicada, o que
claramente dejaran conocer que no posean ninguna
vocacin para la pedagoga112. Por ende, la presin a la
cual estuvieron sometidos los alumnos debi se fuerte.
Y en efecto, eso es lo que se deduce del hecho mismo
de que los subdirectores, por ejemplo, estuvieran
encargados de llevar un registro diario de la conducta
de sus alumnos, as como de remitir unos informes113
mensuales en los que se especificara el grado de
aprovechamiento de los estudiantes. De esta manera,
al contar con una tcnica de registro de las conductas,
el modelo de formacin lograba configurar un cuadro114
descriptivo de los progresos o retrocesos que cada
uno de los estudiantes experimentaba a lo largo de
112 Ibdem.
113Registros, decan los reglamentos. Lastimosamente estos documentos no pudieron ser estudiados.
114 El sistema instruccin pblica liberal cre una variada serie de
cuadros para ejercer control. Haban cuadros de listas de estudiantes,
de asistencia, de notas, de conducta. Ver: los cuadros anexos del DOIPP.
LVAREZ GALLEGO, Alejandro. Op. Cit. p. 98-99.

104

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su proceso de formacin, y que les permitira a los


formadores seleccionar a los mejores para el oficio.
2) Clases, conferencias y prcticas de pedagoga.
El elemento central en al formacin de los maestros
fue sin duda alguna la pedagoga. El maestro moderno de
escuela pblica, como lo han sealado Senz, Saldarriaga
y Ospina115, se caracteriza porque es un especialista,
ignorante de los arcanos de los saberes cientficos y
de la escritura de textos pedaggicos, pero orgulloso
artesano del conocer y formar la naturaleza del nio, un
tcnico del Mtodo de doctrina que aplica su instrumento
al mecanismo psicolgico del conocimiento humano.
Y nada era ms cierto que ese hecho, pues el proceso
de formacin de maestros aplicado por la Reforma
Instruccionista hara hincapi en el manejo del mtodo.
Cuando las autoridades educativas sealaban que los
maestros no eran lo suficientemente idneos hacan
referencia a su falta de conocimientos pedaggicos.
Y por falta de cocimientos pedaggicos entendan la
poca o nula habilidad de los institutores en el manejo
del mtodo. El mtodo pues, se constituira en el saber
especial de estos maestros modernos. Recurdese que el
proyecto educativo liberal contrat incluso una misin
pedaggica alemana para que enseara a los maestros
el mtodo de enseanza Pestalozziano tal como se
aplicaba en ese pas.
Pero cmo se llevara a cabo su aprendizaje?
Cul sera la estrategia que a este respecto utilizara
la reforma? Pues bien, para ello la reforma se vali de
tres tcnicas especficas: las clases, las conferencias y
las prcticas pedaggicas, o como las denominaron en la
poca: la pedagoga terica, la pedagoga crtica y la pedagoga
prctica. En las dos primeras los alumnos entraban
115 SENZ OBREGN, Javier; SALDARRIAGA, Oscar, y OSPINA, Armado.
Mirar la infancia: pedagoga, moral y modernidad en Colombia, 19031946. Vol. 1. Conciencias/ Foro Nacional por Colombia/Uniandes/ Universidad de Antioquia, 1997. p. 48.

105

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en contacto con los saberes abstractos propios de la


pedagoga, mientras que en la tercera se les ofreca la
oportunidad de ejercitarse en el campo mismo de la
enseanza.
La pedagoga terica, escribi la maestra Rosala
Vargas116 le servira a la institutora para conocer los
principios del arte que ejerce () cual es la de formar el
corazn y la inteligencia de sus discpulas. Principios
que le permitiran estudiar perfectamente el carcter
y las inclinaciones de las nias encomendadas a su
cuidado, dado que argumentaba,as como un
agricultor (...) examina la calidad de sus terrenos
para saber qu clase de abono necesita para su mayor
rendimiento (...) la inteligencia y el corazn humano,
necesitan de un estudio especial para su cultivo. As
pues, la pedagoga era entendida no slo como un
conjunto de teoras y de reglas referentes a la manera
en que deban darse las lecciones, sino como el saber
que facilitaba el desarrollo completo de las facultades
del alma, en la aplicacin de los buenos principios,
y que pretenda fortalecer el espritu del Maestro y
elevarlo de tal manera que lo p[usiera] en disposicin
de comprender los rpidos movimientos de nuestra
naturaleza117.
Por consiguiente, se crea que el estudio la
pedagoga, vista como un medio para llegar al corazn
infantil, se constitua en la garanta de que el maestro
estaba capacitado para liderar los procesos educativos:
un institutor formado expresamente para dirigir la
educacin de sus semejantes, que haya estudiado a
fondo el corazn de los nios y que se haya inspirado
en las sublimes mximas de la pedagoga moderna,
116 (GS), 10, abril, 1879, p. 588. Texto de grado de Rosala Vargas
titulado Benfica influencia de una educacin pedaggica completa en
las relaciones de la mujer como esposa y como madre.
117 (GS), 10, febrero, 1880, p. 43-44. Texto de grado de Clelia Gmez
titulado Enseanza de la pedagoga. Lo que es, Lo que debe ser.

106

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claro es que llenar cumplidamente sus deberes118


deca la maestra Teodolinda Villamizar. La pedagoga
era, en fin, la enseanza que deba darse a todos los
que pensaran emprender la difcil tarea de educar la
juventud119.
Las clases tericas de pedagoga se llevaban a
cabo a travs de las lecciones o ctedras, y por intermedio
de las conferencias. Las lecciones se daban por lo menos
tres veces por semana, mientras que las conferencias
eran dictadas dos veces al mes, cada catorce das.120
Las primeras conferencias de pedagoga fueron
dictadas en las Escuelas-modelo y estuvieron dirigidas
principalmente a los maestros en ejercicio, pero con la
fundacin de las escuelas normales fueron admitidos
los alumnos-maestros. A diferencia de las lecciones, en
las que se desarrollaba un solo tpico especial, en las
conferencias se trataban varios temas a la vez, tal como
sucedi en la conferencia dictada por los profesores
Roque Julio Carreo y Daniel Rodrguez en diciembre de
1871, cuando, entre otras cosas, se habl de los principios
del sistema de enseanza objetiva, del mtodo de la
enseanza de la lectura, y de la enseanza elemental del
idioma patrio.121 Los temas se fijaban con anticipacin.
Cada alumno asistente tena la oportunidad de hacer
pblicas sus opiniones respecto al tema en cuestin,
ms an si las presentaba de manera escrita. Despus
de discutido el tema central se realizaba un sumario o
una resolucin en que se fijaba en palabras breves el
procedimiento o los principios que deban adoptarse
sobre el asunto materia de debate122. Era, pues, por este
118 (GS), 10, abril, 1879, p. 588. Texto de grado de Teodolinda Villamizar titulado Influencia del establecimiento de las Escuela normales
de institutoras en la difusin de las luces.
119 (GS), 10, febrero, 1880, p. 43-44. Texto de grado de Clelia Gmez
titulado Enseanza de la pedagoga. Lo que es, Lo que debe ser.
120 (GS), 30, mayo, 1878, p. 155.
121 La Escuela Primaria, 12, diciembre, 1871, p. 16. En adelante se
citar como (LEP).
122 La Escuela Normal, 27, marzo, 1875, p. 90-92. Reglamento para

107

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motivo que a las conferencias se las conoca tambin


como pedagoga crtica.
En fin, estas tcnicas le permitiran al nefito no
solo aprender de los libros, textos antologizados y leyes
o decretos reglamentarios referentes a la educacin, sino
de la experiencia de otros maestros. Las conferencias,
sobre todo, ofrecan una oportunidad para confrontar
experiencias, para preguntar, pedir consejos y resolver
las dudas ms simples o complejas que caracterizaban
el ejercicio de la enseanza.
Pero dado que el oficio de la enseanza era
considerado tambin una actividad de carcter prctico,
y para complementar esta estrategia de formacin,
el modelo estableci una serie de cursos de pedagoga
prctica, es decir, unos espacios para poner en ejercicio
lo que se haba aprendido en la pedagoga terica y
crtica, pero sobre todo para acumular experiencia y
para desarrollar y fortalecer una habilidad que de todas
formas se posea en germen. Para el desarrollo de estos
cursos las escuelas normales contaban con las escuelas
anexas123, unos establecimientos de enseanza primaria
ubicados junto a las escuelas normales, y que serviran
de campo de entrenamiento de los futuros maestros.
El procedimiento se basaba en los siguientes pasos: el
primero de ellos era la observacin, y consistan en prestar
atencin a las acciones que el profesor de pedagoga
desarrollaba para dirigir una leccin cualquiera, o
en otras palabras, en verlo practicar los mtodos de
enseanza y as aprender de su ejemplo. El segundo era
una especie de prctica dirigida, es decir, el desarrollo
de una leccin corta de un tema sencillo por parte de
los alumnos-maestros con el apoyo del profesor de
pedagoga. Cuando el alumno-maestro culminaba su
leccin, el profesor de pedagoga haca las correcciones
las Escuela Normales Arts. 48-50.
123 (GS), 16, agosto, 1877, p. 126.

108

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pertinentes. Ya adelantados estos dos pasos, y si el


profesor lo consideraba adecuadamente preparado,
le otorgaba a cada uno de sus alumnos-maestros un
curso para que lo dirigiera por periodos ms extensos,
generalmente dos o tres veces por semana.124
Esta fue pues la principal estrategia adoptada
por la Reforma Instruccionista para dirigir el proceso
de formacin de sus nuevos maestros. Las autoridades
del sector educativo nunca dejaron de estar al tanto
de su aplicacin, razn por la cual conminaban
constantemente a los directores y a los profesores
de pedagoga a que desarrollaran las lecciones, las
conferencias y las prcticas con entereza y compromiso.
Cuando realizaban las visitas oficiales o extraordinarias,
les exigan a los alumnos o alumnas-maestras que
hicieran demostraciones de sus avances, y la mayora
consideraba que los adelantos eran buenos, tal como lo
expresara el Superintendente Rodrigo Gonzlez en
1879 con referencia a la normal de varones:
Los alumnos maestros, encargados de la
enseanza en las anexas, llenan cumplidamente
sus deberes: preparan con cuidado las lecciones
que deben dictar y por lo tanto la enseanza sigue
un orden riguroso () Los alumnos-maestros
han alcanzado (gracias a las conferencias) mayor
habilidad en la prctica de la Pedagoga, ms
despejo para presentarse ante la clase y mayor
facilidad de raciocinio y de anlisis125.

3) Exmenes. En el modelo de formacin de


maestros configurado por la Reforma Instruccionista, el
examen fue el mecanismo que permitira poner a prueba
los conocimientos tericos y prcticos de los alumnos y
124 (GS), 30, mayo, 1878, p. 155. Reglamento para el rgimen interno
de las Escuelas anexas a la normal de Institutoras del Socorro. Arts. 1015. (LEP), 18, febrero, 1873, p. 250; (GS), 6, septiembre, 1877, p. 137.
125 (GS), 26, diciembre, 1879, p. 896.

109

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alumnas-maestras, para as convalidar su aprendizaje y


otorgarles o negarles el ttulo que los reconocera como
profesionales de la enseanza. Para ello se aplicaron tres
tipos de exmenes: las sabatinas, los exmenes anuales
y los exmenes preparatorios.
Las sabatinas o actos literarios, como su
nombre lo indica, se llevaban a cabo cada sbado
y estaban programadas para poner a prueba las
habilidades comunicativas principalmente orales
de los estudiantes, as como para ejercitarlos en la
prctica de la pedagoga. Tal como lo sealaba Alberto
Blume, se esperaba que las sabatinas sirvieran para
acostumbrar a los alumnos-maestros a que hablen
con soltura, pureza y elegancia, perdiendo as la
timidez que seria muy perjudicial en un maestro; para
hacer prcticamente de los maestros una sociedad
de institutores, sociedad moral ms bien que legal,
y para desarrollar la pedagoga, que se aprende ms
observando y practicando que por medio del estudio126.
Incluan a parte de la interpretacin de canciones
patriticas, algunas declamaciones y ejercicios de
pedagoga prctica.
Los exmenes anuales, a diferencia de las sabatinas
eran evaluaciones pblicas. Se llevaban a cabo en un
saln amplio, en el cual se pudieran reunir los alumnos,
los profesores y las autoridades gubernamentales. Para
presidir las sesiones y para calificar a cada examinado
se nombraba una Comisin de examinadores compuesta
por el Director de la Instruccin Pblica, uno o dos
catedrticos y algunos ciudadanos renombrados
escogidos por el presidente del Estado. Se llevaban a
cabo a partir del 15 de noviembre y finalizaban antes
del 31 de diciembre de cada ao, y consistan en el
desarrollo de un interrogatorio que versaba sobre todas
las materias estudiadas durante el ao.
126 El Pestalozziano, 5, septiembre, 1875, p. 2-3.

110

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Para calificar el desempeo de los estudiantes


se utilizaba una tabla de valores que mezclaba la
calificacin cuantitativa con la cualitativa, aunque
en realidad, para entregar el veredicto, el sistema se
basaba ms en la primera que en la segunda. La escala
cuantitativa iba de 0 a 16 puntos y la cualitativa de
reprobado a sobresaliente. Se reprobaba si el puntaje
cuantitativo era menor de 5 puntos; se aprobaba apenas
con un puntaje de 5 a 8; se obtena aprobado con plenitud
si la nota numrica estaba entre 9 y 12; notablemente
si estaba entre 13 y 15, y sobresaliente si se obtenan 16
puntos. Pero adems, para calificar se tena en cuenta
el registro de las notas de conducta que cada estudiante
haba acumulado a lo largo del ao, de manera que si
un alumno obtena una buena nota en el examen oral
pero tena notas de conducta negativas, el examinador,
dependiendo de la falta, poda reconsiderar la calificacin
y optar por una reduccin. Ahora bien, como eran varios
los examinadores, cada examinador daba su calificacin
de acuerdo con su propio criterio, segn le satisficiera o
no la respuesta dada por el alumno examinado. Despus
esta calificacin era promediada con la de los otros
examinadores.
Esta era pues la manera en que se evaluaban los
conocimientos tericos de las diferentes materias que
los normalistas cursaban a lo largo del ao127.
Finalmente, las pruebas ms importantes de todo
el modelo de formacin eran los exmenes preparatorios
para optar al diploma de maestro. Tal como lo establecan
los reglamentos, este examen solo se realizaba si los
alumnos lo solicitaban por escrito al Superintendente de
Instruccin Pblica, y si demostraban, con certificados
firmados por sus profesores, que durante sus estudios
haban mantenido un buen comportamiento. Los
127 La Escuela Normal, 27, marzo, 1875, p. 94. Reglamento para las
Escuela Normales Arts. 85-89.

111

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exmenes preparatorios tenan una duracin de tres


a cuatro das, eran enteramente privados y tenan por
objeto comprobar que el solicitante no solo conoc[a]
los ramos en que se divid[a] la ciencia y arte que
pretend[a] profesar, sino que se ha[ba] posesionado
del conjunto [de conocimientos] y sab[a] hacer
aplicaciones de la doctrina estudiada128.
Los exmenes preparatorios constaban de tres
etapas: la primera corresponda al examen terico que
versaba sobre las diferentes materias cursadas; esta
etapa no se realizaba si el estudiante era de tercer ao
y ya haba hecho su examen anual. La segunda etapa
consista en la redaccin de dos textos denominados
composiciones. La tercera etapa, finalmente, corresponda
a la prueba prctica. En ella el examinado procurara
demostrar que saba, primero, desarrollar una leccin
cualquiera segn los nuevos mtodos; segundo, que poda
calificar los ejercicios de escritura que hacan los nios;
tercero, que saba traducir y explicar un texto en ingls
y comentar un texto en espaol, y cuarto, que poda
sostener un interrogatorio hecho por los examinadores
sobre temas tales como: los deberes del institutor, la
direccin y gobierno de las salas de asilo, los mtodos
de enseanza y direccin de las escuelas primarias, los
planos y mobiliarios de los edificios de las escuelas o
sobre la legislacin de Instruccin Pblica.
De esta manera se daba por terminado el examen, y
el Consejo examinador proceda a emitir su calificacin
sobre la preparacin e idoneidad del alumno.129
En los dos primeros das se realizaban los
exmenes orales y escritos. Para su ejecucin el
estudiante tena un plazo de 15 minutos por materia,
as que cada sesin deba durar aproximadamente unas
3 horas, puesto que el pensum estaba conformado por
128 Ibdem. Art. 101. (GS), 24, febrero, 1881, p. 481.
129 Ibd. p. 94-95. Arts. 99-120. (GS), 10, abril, 1879, p. 587.

112

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ms de 12 asignaturas. En el da en que finalizaban estos


interrogatorios, se le proporcionaban al estudiante los
dos temas sobre los cuales tendra que redactara sus
composiciones. El primero de ellos deba ser escrito en
un plazo mximo de una hora, y el segundo en menos
de 24130. Durante los dos ltimos das el estudiante
desarrollaba unas tres o cuatro clases sobre distintos
temas dados por los examinadores en el nivel escolar
para el cual quera graduarse. Estas clases eran
observadas concienzudamente por los examinadores,
quienes, tan pronto como finalizaban se reunan aparte
para deliberar sobre el rendimiento del examinado. Si el
veredicto era aprobatorio, firmaban el diploma y se lo
entregaban al nuevo maestro.

El plan de estudios y los recursos para


la enseanza
Como el modelo pedaggico de la escuela primaria
fue diseado para difundir los conocimientos modernos,
se hizo necesario formar un tipo de maestro que los
dominara con suficiencia. Por consiguiente, en el plan
de estudios de las escuelas normales se incluyeron no
solo las asignaturas de la alfabetizacin bsica (lectura,
escritura y aritmtica), sino una serie de disciplinas
que hasta ese momento apenas llegaban a las aulas
de clases, tales como la fsica y la qumica, el algebra
y la geometra, la historia y la geografa, la cvica y la
moral, la higiene y la gimnasia, adems, por supuesto,
de la pedagoga. As pues, con un plan de estudios de
esa magnitud la Reforma Instruccionista se propona
formar maestros de escuela primaria que superaran a
los maestros de parroquia, conocedores tan slo de los
rudimentos de la lectura, la escritura, la aritmtica y el
catecismo religioso.
130 (GS), 10, abril, 1879, p. 587. (GS), 18, enero, 1881, p. 452.

113

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En trminos esquemticos el plan de estudios


para las escuelas normales fundadas en el Estado
estuvo dividido en dos tipos especiales de enseanza: la
enseanza tcnica y la enseanza metdica. La primera
de ellas inclua las asignaturas que formaban parte del
pensum de cualquier establecimiento de educacin
secundaria, y que ampliaran los horizontes culturales
de los maestros al ponerlos al tanto de lo que ocurra
en el campo de las disciplinas modernas. Aquellas
asignaturas eran: lectura, castellano, caligrafia, retrica,
ingls, dibujo, aritmtica, algebra, geometra, fsica,
qumica, historia natural, contabilidad, geografa,
historia patria, cvica, higiene, gimnasia (para la normal
masculina), y costura (para las normales femeninas). Se
cursaban por ciclos anuales, aumentando en algunos
casos el grado de complejidad en cada nuevo ciclo.
Por su parte la enseanza metdica comprenda
la teora y la practica de ensear a los nios los
conocimientos elementales del saber humano, segn el
sistema de Pestalozzi perfeccionado131. Estas asignaturas
estaban a cargo del profesor de pedagoga y se daban a
lo largo del todo el proceso de formacin. Adems de las
nociones centrales de la teora pedaggica pestalociana,
esta enseanza tambin inclua el estudio de las leyes,
decretos, reglamentos de la Instruccin Pblica, as
como el estudio de la msica y el canto. Mientras
que en el primer ao, junto a las dems materias de la
enseanza tcnica, slo se estudiaba pedagoga terica,
en los aos siguientes se llevaban a cabo los ejercicios
de pedagoga prctica. Esta ltima se desarrollaba por
turnos en las escuelas anexas.
En un principio todo el proceso formativo duraba
tres aos, pero si un estudiante deseaba obtener el
ttulo en menos tiempo, lo poda hacer suscribiendo
131 La Escuela Normal, 27, marzo, 1875, p. 90-92. Reglamento de las
Escuela Normales Arts. 38-40.

114

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una mayor cantidad de asignaturas por ao. Esta opcin


slo la tomaron aquellos estudiantes que haban hecho
estudios de secundaria antes de ingresar a la normal.
Ms adelante, en 1878, debido a que Alberto
Blume haba identificado una serie de debilidades en
la formacin de los primeros egresados referentes
principalmente al manejo de la didctica de cada
saber escolar se efectuaron algunas modificaciones al
programa. En resumen, la reforma del plan slo ampli
el proceso formativo a cuatro aos (se haba sugerido
que fuera de 6), con la intencin de hacer ms profundos
los estudio tanto de la enseanza tcnica como de la
metdica.132

La Gua de Institutores de Romualdo


Guarn
Para el desarrollo de todas y cada una de las clases
tericas y prcticas las escuelas normales fueron dotadas
de una serie de recursos escolares imprescindibles.
Entre ellos los principales fueron sin duda los libros,
pero nunca escasearon los implementos de laboratorio
132 (GS), 25, julio, 1878, p. 214. (GS), 6, mayo, 1879, p. 604. La propuesta de Blume y Serrano, que nunca fue tenida en cuenta sugera,
en materia de pedagoga: 1. Que el estudio prctico de la pedagoga
se dividiera en 7 grados, a saber: a) observacin, el alumno tendra
que asistir a observar cmo su profesor de pedagoga desarrollaba sus
clases; b) desarrollo de clases observadas con anterioridad en escuela
elemental. El alumno tendra que dictar la misma clase que su profesor
ya haba dictado con el fin de ensear al alumno-maestro; c) practica
en escuela elemental con temas nuevos; d) practica en escuela superior
de temas conocidos; e) preparacin de lecciones sobre temas que no
haya visto desarrollar; f) preparacin de de lecciones sobre temas asignados por sus superiores sin que sepa en qu nivel de escuela primaria
lo desarrollara; g) desarrollo FILOSFICO Y PEDAGGICO de un tema
delante de sus compaeros de la normal. 2. Que las sabatinas fueran
una oportunidad para que los alumnos practicaran ante un pblico mayor, prestando atencin no solo a sus conocimientos sino a sus aptitudes
de maestro. 3. Que se prestara mayor atencin a la prctica que a la
teora. Ver: El Pestalozziano, 5, septiembre, 1875, p. 2-4.

115

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

para las clases de fsica y qumica, o los instrumentos de


dibujo, como lpices, reglas y compases. Cada asignatura
requera de uno o varios manuales especficos. Algunos
haban sido elaborados por intelectuales colombianos,
como el Compendio de historia patria de Jos Mara
Quijano Otero, o los textos de ortografa escritos por
Jos Manuel Marroqun o Rufino Cuervo (el Tratado
completo de ortografa castellana y las Apuntaciones Crticas,
respectivamente). La mayora de los textos, sin embargo,
eran de autores extranjeros, tales como la Gramtica de
Andrs Bello o la infinidad de textos publicados por
entregas en peridicos instruccionistas tales como La
Escuela Normal, La Escuela Primaria, El Pestalozziano, la
Gaceta de Santander, el Diario Oficial, El Institutor, La Patria
o El Escolar.
Entre los textos utilizados en los cursos de
pedagoga terica cabe destacar la Gua de Institutores,
del pedagogo colombiano Romualdo Guarn. Se trataba
del manual oficial para el estudio de la pedagoga
acogido por los estados de Cundinamarca y Santander,
junto a obras como las del pedagogo francs Ambrosio
Rendu titulado Curso de pedagoga o principios de educacin
pblica para el uso de los alumnos de la Escuela Normal y de los
Institutores primarios133.
Rumualdo Guarn no solo era un pedagogo
terico, en realidad conoca el ramo de la docencia por
experiencia propia, ya que desde la reforma instrucionista
se vena desempeando como director de una escuela
bogotana134. Este hecho le dio sin duda credibilidad
tanto entre las autoridades gubernamentales como
entre los maestros. De ah que su texto fuera estudiado
con tanto inters a partir de 1876, ao de su publicacin
en la capital de la Unin.
133 (LEP), 23, enero, 1872, p. 37. (GS), 25, abril, 1882, p. 802.
134 GONZLEZ, Jorge Enrique. Op. Cit. p. 97.

116

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En resumen, la Gua era un libro de poco ms


de 360 pginas, en las que se trataban todos los temas
que un maestro moderno deba conocer: la legislacin
instruccionista claramente explicada, las nociones
de pedagga, de moral y de psicologa infantil ms
importantes de la poca, los programas de cada una
de la asignatras escolares y un curso completo para la
enseanza de la lectura. Guarn defina su obra como un
conjunto de apuntes especficos sobre las disposiciones
educativas oficiales y de plajios mal coordinados de
los ltimos avances de la pedagoga moderna:
Los maestros que necesiten rejistrar de
pronto lo que concierne a su profesion, hallarn en
estas apuntaciones lo esencial del nuevo sistema
de Instruccin primaria sobre disposiciones
vijentes en el Estado, educacin fsica, intelectual
i moral, deberes especiales i mtodos.135

As entonces, en cuanto a la legislacin


instruccionista se refiere, tanto los normalistas como los
maestros en ejercicio podan encontrar en este manual
todas las disposiciones concernientes a las cuestiones
laborales, como los nombramientos de directores
de escuela, los sueldos o las licencias de trabajo, las
cuestiones administrativas, tales como las matriculas,
la asistencia o los reglamentos escolares, y los aspectos
especficamente educativos, como las asignaturas
escolares, los exmenes o los mtodos de enseanza.
Prestemos especial atencin, sin embargo, a
los aspectos estrictamente pedaggicos. Al respecto
el hecho que ms se destaca es la manera en que el
autor entiende el oficio del maestro. En efecto, para
Romualdo Guarn el oficio de los docentes comprenda
135 GUARIN, Romualdo. Gua de los Directores i Directoras de las Escuelas Pblicas del Estado de Cundinamarca. Sistema Moderno de Enseanza Primaria. Bogot: Imprenta de Gaitn, 1876. P.1.

117

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

dos elementos o partes bien diferenciadas, la educacin


y la instruccin:
El oficio de maestro no es instruir
solamente, su misin esencial consiste en educar,
y educar es: desarrollar todas las facultades de la
naturaleza fsica, intelectual y moral por su unin
y adaptacin hacia un sistema armnico que forme
el mas perfecto carcter de que sea susceptible el
hombre, preparndolo as para cualquier esfera de
la accin a que sea llamado.
La instruccin es un ramo de la educacin,
es simplemente un medio o instrumento de ella.
()
Segn esto la educacin y la instruccin
marcharan de frente a la escuela auxilindose
entre si136

La educacin, a su vez, la divida en tres partes


esenciales: la educacin fisica, la educacin intelectual
y la educacin moral. La primera comprenda tanto
la higiene como la gimnasia, y estaba encaminada a
ofrecer las pautas necesarias para conservar la salud y
fortalecer tanto el cuerpo como el espritu. La segunda,
por su parte, tena por objeto establecer los mecanismos
a travs de los cuales deban ejercitarse, corregirse o
desarrollarse las facultades del intelecto (atencin,
imaginacin, memoria, juicio y razn). La tercera,
finalmente, estaba encaminada a formar el carcter y
hacer fructificar las dos anteriores.
Ensear las normas y los principios de higiene
constituy para Guarn una tarea ineludible. Por esta
razn dedic un espacio considerable de su manual para
tratar cada uno de los aspectos relativos a ese tema. Que
136 Ibd. p. 23.

118

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

los maestros aprendieran las normas de aseo personal y


las estrategias para el cuidado del cuerpo, el vestido y el
saln de clases, as como los principios necesarios para
justificar el estudio de las normas de higiene, era sin
duda uno de sus objetivos ms importantes, tal como se
observa en el siguiente extracto:
En la clase de hijiene i cuando el caso lo
pida se har conocer de los nios con la claridad
posible, que son leyes de la naturaleza, cuya
observancia es necesaria para el desarrollo de
las facultades intelectuales, morales i fsicas, el
ejercicio, el aseo en la persona i vestido, el sueo,
la regularidad en los estudios i en la comida
i bebida, i que es necesaria la prevision para
preservarse de los resfriados o de las sofocociones
excesivas, de las enfermedades contajiosas, de las
plantas venenosas, de los remedios empricos, de
los inconvenientes de ciertos oficios, indicando
la manera de evitarlos, de las desgracias en los
rios i en los juegos de la infancia. Se les hablar
de los desrdenes i enfermedades que causan la
intemperancia i los excesos en los placeres, i cmo
la regularidad en los hbitos produce la igualdad
de humor, la salud i la felicidad.137

La gimnasia, basada en los ejercicios militares,


fue considerada por los reformadores liberales como
una de las herramientas necesarias para entrenar a
los ciudadanos en el arte de la defensa colectiva y la
proteccin de la patria138, pero tambin como uno de los
instrumentos ms apropiados para reparar y desarrollar
las fuerzas morales y fsicas de los individuos, as
como para corregir las deformidades y curar ciertas
137 Ibd. p. 24.
138 (GS), 8, mayo, 1871, p. 84. La derrota de Francia en la Guerra
que la enfrent a Prusia en 1870 serva de justificacin a los liberales
santandereanos como el profesor Napolen Tejeiro para alentar la enseanza de los ejercicios militares.

119

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

enfermedades.139 Debido a este hecho, Romualdo


Guarn, tambin incluy en su manual algunas
recomendaciones al respecto. Seal por ejemplo, que
los ejercicios jimnsticos deban ejecutarse hcia
la mitad del tiempo destinado al trabajo del espritu,
ya que solo ellos desarrollan i embellecen el cuerpo
comunicndole vigor i flexibilidad, puesto que tienen
un poder admirable para dar a los nios la serenidad,
condicin indispensable del valor, adems de dotarlos
del poder de la voluntad y de prepararlos como
verdaderos atletas en las luchas de la virtud.140
La educacin intelectual, comprenda, como ya
lo sealamos, cinco facultades, a saber: la atencin,
la imaginacin, la memoria, el juicio y la razn. Con
respecto a ellas Romualdo Guarn ofreca a sus lectores
un compendio de definiciones y estrategias que les
permitira entenderlas y desarrollarlas. Lo primero que
les haca notar era la especificidad de las facultades:
Cada una de las partes de nuestra naturaleza crece
o se desarrolla por medio de un ejercicio adecuado:
as, la facultad de hablar se desarrolla hablando; la
de la observacion, observando; la de la imajinacion,
imajinando; la de la razn, razonando.141 No obstante,
el consejo ms importante era el siguiente:
Aunque las facultades intelectuales
estn ntimamente unidas entre s, casi siempre
predomina una de ellas, i es necesario, sin
comprimirla, trabajar ms en el desarrollo de
las que la familia haya descuidado ms, a fin de
ponerlas en un estado en que todo el espritu
pueda obrar armoniosamente para el xito de la
enseanza.142
139
140
141
142

120

GUARIN, Romualdo. Op. Cit. p. 101.


Ibd. P. 26-27.
Ibd. P. 29.
Ibdem.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

As que el siguiente paso de Romualdo Guarn


consisti en indicar cmo trabajar () en el desarrollo
de cada uana de esas facultades. En resumen su
exposicin sealaba: con respecto a la atencin, que esa
facultad era de todas la ms importante por cuanto solo
ella constitua el ojo del espritu, y que por tal motivo
la tarea de maestro consistira en corregir o reorientarla
hacia las cosas que el nio ha de aprender:
Por lo regular los nios que se ponen bajo la
direccin del maestro han llevado una existencia
montona, i echado aqu i all ojeadas sin objeto
sobre la superficie de las cosa; nada observan, en
nada se fijan, temen todo esfuerzo i huyen de todo
lo que les parece serio; pero como ninguno carece
del todo de una necesidad que la naturaleza ha
dado al hombre para animar su intelijencia, que
es la curiosidad, la cual crece a medida que se
alimenta, el maestro se propondr aprovechar
esta necesidad valindose de la sorpresa i de las
impresiones agradables: extese la curiosidad del
nio por medio de impresiones vivas i de objetos
nuevos () i se conseguir de l una atencion viva
i perseverante en vez de la inerte, extraviada,
verstil i forzada que prestar si la clase es para l
triste i sombra i si se le agobia bajo la balumba de
formas ridas i reglas vacias de sentido143

Con respecto a la imaginacin, Guarn tan


solo quiso definirla como la facultad sobre la cual
reposaba el futuro del ser humano, ya que vea en ella
la fuerza que crea, combina y concibe lo futuro.
Es la imaginacin sealaba el pedagogo la que abre
delante del nio nuevos horizontes, razn por la cual
no dejaba de encargar a los maestros de la tarea de
dirijirla i cultivarla con esmero desde sus primeras
manifestaciones. Todo con la intencin de que no se
desarregle ni se deprave.144
143 Ibd. P. 29-30.
144 Ibd. P. 31.

121

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Al tratar, por su parte, la facultad de la memoria,


Romualdo Guarn tocaba uno de los temas pedaggicos
ms importantes de la poca. l saba, como muchos
otros, que el aprendizaje memorstico, ligado al estudio
del catecismo, no era si no el smbolo de una edad
pretrita. Por ende, redefinir el concepto y replantear
las estrategias de su uso era para este pedagogo una
labor obligatoria.
La definicin que mejor ponder al respecto fue
la de Pestalozzi, el pedagogo suizo que hizo famosa la
idea de que los nios aprenden a partir de su relacin
directa con las cosas. Por esta razn, en su definicin del
concepto se nota una crtica al mtodo de aprendizaje
memorstico. Veamos:
Hai dos especies de memoria: la de las cosas
i la de los signos de las cosas que son las palabras u
otros instrumentos anlogos. La primera se funda
en la segunda, i sta no tiene valor sino por su
union con la primera. Descuidar la memoria de las
cosas para atender a la de los signos, es sacrificar
el fin a los medios.
Los fenmenos de la memoria reposan
en la asociacion de las ideas; todo lo que vemos,
oimos, sentimos, experimentamos i pensamos se
asocian en nuestro espritu, i las palabras no son
otra cosa que signos de recuerdo que sirven a las
asociaciones reales i no son tiles sino en cuanto
representan las cosas.145

Y esa manera de entender la memoria, es lo que le


permitir a Guara hacer su recomendacin pedaggica:
De manera que la regla fundamental para el cultivo de
la memoria consiste en ejercitarla en asociar las ideas
reales; en emplear i retener las palabras como expresion
de las cosas.146
145 Ibd. P. 31-32.
146 Ibd. P. 32.

122

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

El tratamiento que le da a los conceptos de juicio


y razn, finalmente, nos muestran cun convencido
estaba Romualdo Guarn de que segua los principios
ms modernos del conocimiento, al adoptar una visin
empirista, tal como se puede observar en la siguiente
cita:
La atencin, la imajinacin i la memoria
traen a la intelijencia los materiales de su trabajo;
i el juicio ejecuta, construye la obra, eleva las
percepciones al rango de conocimientos i pone al
espritu en posesion de la verdad()
Hai dos clases de juicios: el primero rueda
sobre los hechos i puede llamarse positivo; el
segundo sobre las relaciones de las ideas i puede
llamarse abstracto.147

Sentados los principios de su teora del conocimiento,


Guarn procedera a ensear el mtodo de su ejercitacin.
Para ejercitar el juicio positivo recomendaba aplicar el
mtodo de las descripciones de objetos:
Los nios son capaces de observar, i tienen
en ello especial placer. Djesele satisfacer esta
necesidad para que la observacion forme su juicio
en el sentido del conocimiento de los hechos; pero
se les ejercitar en no detenerse en las primeras
apariencias, en observar con rden, i en notar lo
que han observado. Las cosas ms familiares, o las
pintura que las representan, pueden servir para
esta til prctica, que se ha llamado descripciones de
objetos, en la cual el nio adquiere i analiza las ideas
de figura, extension, enumeracion, jeneralizacion,
comparacion, uso, &c. de los objetos.148

147 Ibd. P. 33-34.


148 Ibd. P. 34.

123

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Y para ejercitar el juicio abstracto exhortaba a los


maestros y alumnos-maestros a emplear delante de los
nios un vocabulario correcto y sin ambigedades:
Las reglas para formar el juicio que rueda
sobre las ideas pueden resumirse en esta sola:
obrar de modo que el nio conciba con claridad
aquello de que juzga. Para esto se cuidar, ante
todas cosas, de que no se emplee las palabras sino
en sus significados claros i exactos, porque por el
mal uso de nuestra lengua materna comenzamos
a falsear nuestro juicio.149

Solo as concluira Guarn, finalmente, sera


posible fortalecer la razn, esa facultad a la que defina
como la gua del hombre, la reina de su entendimiento,
el fruto de la reflexion i de la experiencia.
Nos resta para concluir este apartado echar un
vistazo a la educacin moral. Para Romualdo Guarn
este tipo de educacin era, sin duda, la que corona i
domina la educacin del hombre, ya que es ella
explicaba Guarn la que forma el carcter, hace
fructificar la educacion fsica e intelectual; abraza todos
los instantes de la vida, todos sus intereses, i en una
palabra, por ella entra realmente el hombre en posesin
de la humanidad. Era, pues, aqu donde toda la labor del
maestro hallaba su justificacin y su verdadero sentido:
Luego que el Maestro reciba un nio
escriba Guarn debe proponerse estudiarlo
bien en las disposiciones comunes i propias de
su situacin i de su edad i en las individuales i
constitutivas de las variedades de su espritu
i de sus caracteres. Para eso debe observar
su temperamento i tener en cuenta todas las
circunstancias que hayan podido influir en l
149 Ibd. P. 36.

124

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relativas a su familia, relaciones, jnero de vida i


conducta anterior.
El Maestro no debe suponer en sus
discpulos fuerzas iguales a las suyas, ni los
mismos hbitos, ni las mismas ideas, ni los mismos
gustos. A unos hallar lijeros, imprevisivos,
crdulos i dominados por las impresiones de los
sentidos, i a otros curiosos, confiados, injenuos,
sensibles a la bondad, capaces de entusiasmo,
susceptibles de afecto i conocedores del valor de
la equidad; por consiguiente no aplicar a todos
las mismas reglas de conducta: a los dominados
por la viveza excesiva se les calmar i moderar,
i a los entregados a hbitos de molicie, dejadez i
apata se les despertar, exitar o estimular.150

He ah los principios de la pedagoga liberal


moderna. En efecto, tal como lo ha sealado Gonzlez,
en el tema de la educacin moral, tal como lo trata
Romualdo Guarn podemos identificar la cimentacin
de una moral laica y republicana.151 El mtodo
pestalociano que aplica era el mismo que en el Estado
Soberano de Santander aclamaban las autoridades
gubernamentales. Estos no solo haban trado expertos
en pedagoga moderna, sino que procuraron que
nuestros intelectuales nacionales aprendieran esos
principios, los pusieran en prctica y los difundiera, tal
como lo hizo Romualdo Guarn con su Gua de Institutores.
A manera de conclusin, podemos sealar que
la Reforma Instruccionista pudo poner en marcha un
proceso de formacin de maestros basado en la difusin
de los principios pedaggicos ms modernos, y todo
con el nimo de trasformar las viejas y rudimentarias
prcticas escolares. Fue sin duda un proceso que les
enseara a los maestros y maestras a sustentar su funcin
150 Ibd. P. 38-39.
151 GONZLEZ, Jorge Enrique. Op. Cit. p. 100.

125

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educativa en los principios cientficos necesarios para


destruir la supersticin y la hechicera que extravan la
razn tal como lo expresaban los liberales radicales.
Un proceso que les permitira combatir los errores y
hacer desaparecer y corregir todas las preocupaciones
supersticiosas del alma de los alumnos y del pueblo en
general.152 Un proceso que les inculcara a los maestros
que uno de sus ms grandes deberes era formar a los
futuros ciudadanos, ensendoles que las instituciones
liberales eran el fundamento de las sociedades
civilizadas: La Repblica federal, es, de los gobiernos
cuyos agentes son elegidos por el pueblo, el que llena
mejor su objetivo, puesto que garantiza los derechos
individuales, escriban en sus composiciones de grado
los alumnos-maestros de la Normal Nacional del
Socorro. En los pases donde los gobiernos son electivos
() se deja ancho campo a los ciudadanos para buscar los
hombres ms competentes, tanto en instruccin como
en cualidades que los hagan merecedores a la confianza
general. Se trataba, pues de un proceso de formacin
que claramente hara de los maestros los principales
defensores de las trascendentales consecuencias del
sufragio.153

152 (GS), 5, agosto, 1880, p. 258. Texto de grado de Trinidad Sandoval


titulado La supersticin y la hechicera extravan la razn.
153 (GS), 12, julio, 1881, p. 571. Texto de grado de Avelino Villareal
titulado Sobre la efectividad del Sufragio.

126

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ZULUAGA GARCS, Olga Lucia. Entre Lancaster y
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Medelln, Vol. XIII, No. 29-30, ene-sept. 2001.

130

Captulo III.
La historia escrita en el Centenario
de la Independencia: Jess Mara Henao
y Gerardo Arrubla 1910
Alejandra Constanza Barn Vera*

Evocando su recuerdo por el mas


puro sentimiento patritico, los prceres que
concibieron la idea de la emancipacin, los
hroes que la llevaron cima, los mrtires que
la sellaron con su sangre aparecen hoy a nuestra
vista tales como en realidad fueron: grandiosos
en sus concepciones, nobles en sus propsitos,
sublimes en sus hechos. Ramn Gonzlez
Valencia. 20 de Julio 1910.

* Historiadora. Universidad Industrial de Santander. 2006.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin

a celebracin del centenario de la


Independencia de Colombia escribi
una historia configurada en la ideologa
patritica y cimentada en los imaginarios de los hroes.
Esta historia tuvo el objetivo primordial de encaminar
las futuras juventudes hacia la educacin instituida
en los valores de nacin, la patria y el hroe. Aquella
historia planteada por los doctos representantes de las
elites colombianas se deline a partir de la influencia
conservadora y la pluma de la Academia de Historia,
que intentaba rehacer los lazos de unin en un pas
devastado por los continuos enfrentamientos que tean
el territorio con la sangre y el dolor de los habitantes del
pas.
La historia patritica que legaba la celebracin
del 20 de julio de 1910, se inscribi en el territorio y dej
sus huellas en los libros, las calles, los parques, ba a
los bronces conmemorativos exaltando en la sangre de
la independencia aquellos acontecimientos ocurridos
durante el 20 de julio de 1810, huellas que an encontramos
en los parques, museos, conmemoraciones, bibliotecas
del territorio colombiano y en las generaciones que
fueron educadas por la historia de Colombia de Jess
Mara Henao y Gerardo Arrubla.

133

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Estos dos personajes compartieron una comn


aficin por la historia y coincidieron en el camino de
los estudios del Derecho154 y comulgaron con la misma
ideologa poltica: la conservadora. A esto, le acompa
una particular inclinacin a la docencia y la constante
preocupacin por la crtica situacin del pas y el
destino de la nacin. Como lo sostiene Alexis Pinilla:
el perfil acadmico y profesional de los
dos autores es semejante. Abogados y herederos
de la tradicin ideolgica del perodo de la
Regeneracin, hicieron de las ideas conservadoras
su fuente principal de inspiracin. En esta
perspectiva, estos dos intelectuales se articulan al
estilo de intelectual caracterstico de las primeras
dcadas del siglo XX, encargado de construir un
rgimen de verdad que legitimara el proyecto
naciente del Estado- nacin, tomando como
referentes principales para tal fin los propuestos
por la Iglesia catlica y, de una u otra manera, los
principios del hispanismo155.

La Historia de Colombia de Henao y Arrubla,


quienes fueron ganadores del concurso de literatura
de un texto de historia patria para la enseanza
primaria y secundaria, convocado por los gestores de
la Conmemoracin, ha sido durante varias dcadas la
visin por excelencia de la historia patria que poseen
los colombianos. Las muchas ediciones dan cuenta
154 Los doctores Henao y Arrubla, despus de su preparacin jurdica
e histrica, se encontraron frente a frente en una misma senda espiritual, para una labor conjunta a que parecan llamados el uno para el
otro, con base en el culto a la justicia, y diciendo justicia, se dice amor
a la verdad que es la razn de la supervivencia de los escritores de
historia dignos de respeto Elogio de los historiadores Henao y Arrubla
por Roberto Cortzar. En: Boletn de Historia y Antigedades. N 346.
Volumen XXX. Bogot: (Agosto, 1943); p. 784. Biblioteca. Academia de
Historia de Bogot.
155 PINILLA DAZ, Alexis V. El Compendio de historia de Colombia del
Manual de Henao y Arrubla y la difusin del Imaginario Nacional a Comienzos del Siglo XX. En: Revista Colombiana de Educacin, N 45. Universidad Pedaggica Nacional, (Noviembre, 2003).p 90-117

134

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de lo antes expresado, un ejemplo claro es la edicin


publicada en 1984 como un complemento a la historia
extensa de Colombia por la Academia Colombiana
de Historia. Por tal motivo, constituye un indicativo
de formacin a partir del acontecer poltico, militar,
institucional y eclesistico, con un carcter, romntico
y patritico. Su importancia reside en que por ms de
medio siglo ejerci influencia esencial en la concepcin
de la historia nacional de varias generaciones de
colombianos.
Esta Historia de Colombia provino de las
preocupaciones que en materia educativa manifestaba la
carencia de historias patrias para la poca en el pas. Los
pedagogos abogaban por una escritura de obras para la
lectura en contenidos patriticos, aquellas historias que
perpetuaran los hroes nacionales y que fomentaran el
amor patrio y afianzaran la identidad. Por consiguiente,
la educacin encaminada hacia el fortalecimiento de
los vnculos nacionales que promoviera el espritu de
integridad nacional incorporando la enseanza de la
historia, signific un papel relevante para la formacin
patritica de los ciudadanos en el pas. De esta manera,
se emplearon manuales que incorporaron contenidos
histricos acordes con las prioridades de la poca.
Estos textos escolares de historia registraron en
sus pginas caractersticas, relaciones, modos de pensar
de una poca, se constituyeron en uno de los lugares de
la memoria social, remitindose al colectivo puesto
que son reconocidos por los grupos sociales que lo
conforman156. Teniendo en cuenta lo antes mencionado,
156 La importancia del texto escolar entendido como un objeto cultural construido histricamente, reside en comprender los modos de
pensar de una poca, los imaginarios colectivos que quedan impresos
en los textos escolares, constituyndose en uno de los lugares de la
memoria social, a travs de los cuales las sociedades y los grupos sociales que la conforman se piensan como colectivos. En esta perspectiva,
los textos escolares se constituyen en gran valor para el anlisis de
los procesos de construccin de identidades sociales HERRERA, Martha

135

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

es necesario resaltar la importancia del estudio de


los textos escolares de historia, ya que en que estos
libros se instrumentaliza una visin oficial de mundo,
seleccionan y manifiestan los intereses de una poca,
proyectos sociales y polticos tangibles en las huellas de
editores y autores, que circulan en un contexto complejo
articulando referentes para dar ideas de nacin, patria e
identidad.157

El estudio del libro escolar desde la


perspectiva histrica
El libro escolar ha sido objeto de numerosos
estudios acadmicos desde la perspectiva histrica.
Roger Chartier recuerda que los dilogos entre los
historiadores de la educacin y los historiadores de la
prctica de la lectura y del libro son numerosos, y a
menudo son los que han permitido ampliar el marco de
su investigacin158. Uno de los resultados de los dilogos
interdisciplinarios ha sido el inicio en la dcada de 1980
del proyecto EMMANUELLE en el Instituto National de
Recherche Pdagogique (INRP) de Paris, bajo la direccin
del profesor Alain Choppin, un proyecto que se
consagr al estudio de los libros escolares. Igualmente,
a partir de un convenio de colaboracin firmado
con el proyecto EMMANUELLE en 1992 se inici el
Cecilia; PINILLA Daz, Alexis y SUAZA Luz Marina. La Identidad Nacional
en los Textos Escolares. Colombia 1900-1950. Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 2003. p.49.
157 En los textos escolares, se expres continuamente la necesidad
de fortalecer la idea de nacin y de formar en nios y jvenes un sentimiento patritico a partir, no solo del reconocimiento del territorio y
del pasado nacional, sino mediante la apropiacin de los rituales y costumbres nacionalistas. Debido a lo anterior, la produccin y distribucin
de los textos escolares de ciencias sociales, estuvo bajo el control del
Estado y la Iglesia Catlica.Ibid., p.68-69.
158 CHARTIER, Roger. Cultura escrita, literatura e historia: Conversaciones con Roger Chartier. Mxico: Fondo de Cultura Econmica (FCE),
1999. p.104.

136

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

proyecto MANES, este propuso dos lneas de actuacin


claramente diferenciadas: 1. Poner a disposicin de
los investigadores las fuentes primarias y 2. Promover
investigaciones histricas entorno a los textos escolares
desde las ms diversas perspectivas. Estos proyectos
que nacieron en Francia y Espaa se han extendido a
las universidades de pases latinoamericanos, que se
vincularon estableciendo convenios de adhesin al
proyecto MANES.
Los estudios realizados en el marco de estos
proyectos y las perspectivas de anlisis mencionadas
anteriormente, manifiestan que en el libro escolar se
inscriben los intereses, las intenciones y regulaciones,
del espacio del cual emerge, porque es amalgama
resultante de la participacin del autor, de la imprenta,
de las autoridades educativas y constituye un fenmeno
cultural, poltico y administrativo:
[] los libros escolares contienen
concepciones ideolgicas, morales, religiosas,
polticas, ticas, antropolgicas, psicolgicas,
culturales, a veces explcita, a veces implcitas
(temtica que puede ser abordada desde la
Historia de la Educacin o la Historia en general,
la Filosofa, la Sociologa, Ciencias polticas,
Antropologa Cultural, Antropologa Educativa).
Para mayor complejidad los libros escolares
deberan ser analizados no solo por lo que dicen
sino por como lo dicen, y tambin por lo que
dejan de decir: los <<silencios>> pueden ser tan
importantes como sus mensajes expresos, pues
stos, tanto como aqullos dan cuenta del proceso
de seleccin, jerarquizacin y exclusin de saberes
y valores (Sociologa de la Cultura)159.
159 OSSENBACH Sauter, Gabriela y SOMOZA Rodrguez, Miguel. Los Manuales Escolares como fuente para la Historia de la Educacin en la
Amrica Latina. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia
(UNED), 2001. p. 24.

137

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Igualmente, es importante recalcar que los libros


escolares al ser textos, pueden ser abordados a partir
del anlisis literario y de la lingstica: [] son en
primer lugar, textos, y como tales cabe aplicarles los
conceptos y los procedimientos del anlisis literario y
de la lingstica. Y con ms precisin al ser obras que
combinan imgenes y textos, lanzadas a la interaccin
comunicativa, pueden ser tratado como iconos, como
conjunto de smbolos a los que conviene aplicar el
anlisis semitico160.
Resultado de las investigaciones161 de los proyectos
mencionados anteriormente dieron a conocer que en
Iberoamrica, los libros escolares ocuparon un lugar de
importancia en la construccin de las naciones, fueron
un instrumento de las elites dirigentes para buscar la
cohesin interna a travs de los mitos fundacionales, de
los rituales de liturgia patritica, del culto a los hroes
y padres fundadores. Uno de los libros escolares que
emergi en Colombia en 1910 con las caractersticas
del discurso histrico y con una funcin ideolgica y
poltica en la formacin tica y cvica de los ciudadanos
que rinden culto a los hroes, fue el texto de Historia
de Colombia escrita por Jess Mara Henao y Gerardo
Arrubla . Antes de abordar el caso de este manual
escolar, recordaremos los alcances y el significado de
los textos escolares en la historia cultural.

160 Ibid., p. 24.


161 En Amrica Latina la gran mayora de los trabajos sobre los libros
escolares que se han realizado desde la Historia de la Educacin han
abordado prioritariamente su influencia en la creacin de las identidades nacionales y los imaginarios colectivos, as como los procesos
de secularizacin de los diversos pases a partir de la Independencia
Ibid., p. 26.

138

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

El libro, un reflejo de la cultura de su entorno


El contenido que ofrecen los libros escolares 162 es
manifiesto del universo de valores de la sociedad que
los produce, es el reflejo de la cultura de su entorno,
un espacio de memoria163. En los libros escolares se
inscriben estereotipos, ideologas, imgenes, son fieles
vestigios y reflejan el espritu de un tiempo. Los libros
escolares son, pues, al igual que todos los textos, una
representacin del mundo que los escribe y de la
cultura que se los apropia, es decir de las cogniciones
de sus autores y usuarios. Estas representaciones, en
sus estructuras formales, en sus metforas y en sus
simulacros, y no slo en sus contenidos, comportan
adems un sentido, que es percibido como un acuerdo
semntico por todos los sujetos del grupo en que
162 Gabriela Ossenbach y Miguel Somoza, indican, que las definiciones y clasificaciones de los manuales escolares es una tarea compleja.
Ossenbach y Somoza, sealan la existencia de una cierta ambigedad
terminolgica en la denominacin de los libros que se utilizan en el
mbito de la institucin escolar. Respecto al tema los autores manifiestan: En el rea iberoamericana, en idioma espaol (o castellano) se
usan principalmente tres sustantivos para indicar el nivel ms general
y abarcativo: libros, de textos de y manuales, seguidos o no, del adjetivo <<escolar>> . ESCOLANO, Benito. El Libro Escolar como espacio de
Memoria. En: OSSENBACH Sauter, Gabriela y SOMOZA Rodrguez, Miguel.
Los Manuales Escolares como fuente para la Historia de la Educacin en
la Amrica Latina. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia (UNED), 2001. p. 24.
163 Agustn Escolano Benito recuerda que: nuevos cambios operan en
las ltimas dcadas en la sensibilidad de los historiadores del libro y la
educacin, vinculados a la nueva historia intelectual de la cultura y de
las sociedades. Se presenta un inters por el estudio del libro escolar
y de sus relaciones con los contextos de produccin, uso y consumo.
Desde esta nueva perspectiva ms social y cultural, interesa todo tipo
de literatura, aquella de incuestionable impacto en los procesos de
apropiacin de la cultura por aquellos sectores sociales que acceden
a lo escrito a travs de estas publicaciones <<menores>>, y que se socializan internalizando el imaginario que en sus textos se presenta.
Desde el contexto de esta perspectiva historiogrfica, el Manual, es
espacio de Memoria, en ellos, se han ido materializando las imgenes y
los valores de la sociedad que los produce. ESCOLANO, Benito. El Libro
Escolar como espacio de Memoria. En: OSSENBACH Sauter, Gabriela y
SOMOZA Rodrguez, Miguel. Los Manuales Escolares como fuente para
la Historia de la Educacin en la Amrica Latina. Madrid: Universidad
Nacional de Educacin a Distancia (UNED), 2001. p. 36-38.

139

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

circulan los textos.164 Por consiguiente, estos textos


son representaciones del universo que los escribe y
apropia165. Asimismo, los libros de historia representan
un fragmento del pasado y, al mismo tiempo se dan
como representacin de este fragmento del pasado166.
De esta manera, nos acercamos a lo que Eduardo
Manzano Moreno denomina como La narracin del
pasado167 referente al discurso de la historiografa
nacionalista, para la cual argumenta la seleccin como
paso previo a la narracin. sta debe partir de una
realidad comn, verbigracia, el desarrollo histrico
de una comunidad en el procedimiento de moldeado,
en el que intervienen las acciones propias inscritas
en el tiempo que desembocan en la manifestacin
de identidad, la configuracin del ser por lo que
acontece. En el contenido se plasman hechos histricos
singulares, segmentos con una coherencia que narra
acontecimientos concretos, una narracin que colme el
marco temporal y remita a las pocas establecidas.
Los libros escolares en Amrica Latina, sus
evoluciones y caractersticas se relacionan con las
transformaciones sociopolticas y las tcnicas asociadas
a estas transmisiones, a la transformacin pedaggica,
al desarrollo del sistema educativo, segn las
164 Ibid. p. 41.
165 Roger Chartier formula algunas proposiciones en El mundo del
texto y el mundo del lector: la construccin de sentido el espacio de
trabajo lo organiza alrededor de tres polos: El estudio de los textos,
ordinarios o literarios, cannicos u olvidados, descifrados en sus disposiciones y en sus estrategias; por otro, la historia de los libros y de todos
los objetos que llevan la comunicacin de lo escrito; por ltimo, el anlisis de las prcticas que, diversamente se apoderan de los bienes simblicos, produciendo as usos y significaciones diferenciadas. CHARTIER,
Roger. El Mundo como representacin. Historia cultural entre poltica y
representacin. Barcelona: Editorial Gedisa, 1996. p. 45-62.
166 Para la reflexin acerca de La Historia: entre la narracin y el
conocimiento. Chartier cita a Lus Marin, semilogo e historiador de la
literatura, quin reflexiona sobre el concepto de representacin. CHARTIER, Roger. Cultura escrita, literatura e historia. Conversaciones con
Roger Chartier. Mxico: FCE, 1999. p.241.
167 MANZANO, MORENO, Eduardo. Op. cit., p. 38-40.

140

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

peculiaridades de cada caso nacional.168 En Iberoamrica,


los sistemas educativos y los libros escolares dentro
de las condiciones de socializacin poltica, fueron
elementos de importancia para la construccin de las
naciones, originadas en las divisiones administrativas
coloniales y resultado de las guerras de independencia.
Las elites buscaron la cohesin interna a travs de los
mitos fundacionales, de rituales de liturgia patritica,
de culto a los hroes y padres fundadores169. Tal proceso
general se puede rastrear en el estudio del manual
escolar ms importante de Colombia durante el siglo
XX, originado en el centenario de la Independencia en
1910.

Colombia en 1910
En julio de 1910, los lugares que conformaban el
territorio del pas se impregnaron de una celebracin
que invit a la evocacin en El Centenario de la
Independencia. Los das de homenajes acompaados
de retratos, placas y relieves de prceres, inauguraban la
exposicin de imgenes, que reclamaban una exaltacin
nacional orientada a la necesidad de unin en la vida
de un pas que emita una atmsfera deslucida por la
crisis econmica y poltica que intentaba apropiarse
del mapa geogrfico y la realidad social.170El porvenir
nacional desuna los intereses de los colombianos para
168 OSSENBACH y SOMOZA, Op. cit., p. 15.
169muchos de aquellos libros escolares utilizaron, en la exposicin
de contenidos culturales, polticos, morales, ciudadanos, un lenguaje
grandilocuente que apelaba al sacrificio personal a favor de intereses
superiores, a la existencia de verdades incuestionables, a la grandeza
de la patria, a las figuras egregias de los fundadores, de los militares,
de los presidentes Ibid., p. 23.
170 La perspectiva que presenta el porvenir nacional no es consoladora para los ciudadanos que anhelan por la prosperidad patria y sus
intereses grandes y legtimos, en los momentos en que se acerca la
fecha gloriosa de 1910 PUTNAM. Veritas Ante Omnia. En: El Diario de
Colombia, N 34. poca II. Bogot: (20, Mayo, 1910); p. 2. HM. Biblioteca Lus ngel Arango. (BLAA).

141

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la realizacin de esta gran empresa de representacin,


como lo afirma Frderic Martnez: La exposicin de
1910 se presenta como una empresa de creacin de una
identidad visual sin precedentes en Colombia171.
Los llamados a la colaboracin desde todos los
estamentos se realizaron con el objetivo de mantener
el fuego sagrado del patriotismo en cada uno de sus
componentes. Si bien los fondos pblicos estaban
enmarcados por la escasez, era necesario abogar
entonces por el entusiasmo nacional172. El pas tena
desfases en la balanza de pagos, desequilibrio fiscal,
exceso de numerario, exigencias y presiones de los
monopolios. En las ciudades y los campos rondaba la
pobreza, el descontento y las costumbres polticas
enmarcadas por irregularidades173. Al respecto, una
nota de prensa publicada en el Diario de Colombia
manifestaba:

171 MARTINEZ, Frderic. Cmo representar a Colombia?, De las exposiciones universales a la Exposicin del Centenario, 1851-1910. En:
GMEZ, Snchez Gonzalo y WILLS Obregn, Mara Emma. Museo Memoria y Nacin. Memorias del Simposio Internacional y IV Ctedra Anual de
Historia Ernesto Restrepo Tirado. Bogot: Ministerio de Cultura- Museo
Nacional de Colombia, 2000. p. 327.
172 La escasez de fondos pblicos hubiera podido subsanarse con el
entusiasmo nacional, ms importante entonces para la Comisin que
los auxilios y apoyos oficiales. Mas por desgracia tuvo la Comisin que
vencer este nuevo obstculo, esta necesidad imprevista que haca ms
difcil y ardua su tarea.INFORME de la Comisin Nacional del Centenario.En: Revista del Centenario, Bogot: (30, Septiembre, 1910). N 24.
p. 187. HM. BLAA
173 La corrupcin y el dolo se sobreviven como costumbres polticas.
La unin republicana, expresin del notablato liberal y conservador,
no pareca haber podido dejar de lado los enconos partidistas ni eso que
llaman <<problemas de orden pblico>>. Los recuerdos de las guerras
civiles, de los levantamientos, de los pronunciamientos, de los ensayos
polticos truncados, de las esperanzas rotas y la fe desvirtuada, contrastaban con el deseo de tiempos mejores, de reformas permanentes,
con la creencia en el orden y la aspiracin en el progreso HERNNDEZ
DE ALBA, Gonzalo. Prlogo. En: HISTORIA DE COLOMBIA. Volumen XI.
Tomo I. Bogot: Academia Colombiana de Historia. Plaza & Janes. 1984.
p. 14.

142

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Ha llegado para Colombia la hora decisiva,


el ao en que se conmemora el primer Centenario
de nuestra emancipacin, puede ser tambin el
ltimo de nuestra vida soberana. Hay algo podrido
en las instituciones que nos rigen, hay mucha mala
fe, mucho sectarismo en los hombres que esgrimen
esas instituciones contra un pueblo indefenso,
contra las nobles y legitimas aspiraciones de la
mayora de los ciudadanos. 174

Colombia, en este ltimo periodo, presenci la


ausencia del General Reyes, que consecutivamente le dio
el paso a dos presidentes: Los generales Jorge Holgun
y Ramn Gonzlez Valencia, quienes procuraron
encontrar respuestas a las crisis. Por tal motivo, se
propuso unir y centrar al pas en sus aspiraciones
vividas, pensadas y escritas a favor de un nuevo espacio
construido, para recordar acciones y efectuar el relato de
los hechos anteriores y posteriores a la Independencia.
En este sentido, cumpliendo con una de las
principales funciones sociales asignadas por los
dirigentes de la poca, las de relatar los hechos
anteriores y posteriores a la Independencia, la Historia
de Colombia presentada por Jess Mara Henao y
Gerardo Arrubla, se le entregaba al pas para cultivar el
amor entraable, puro y vivo de la patria []manteniendo
la integridad del carcter nacional175La celebracin
del Centenario de la Independencia, se realizaba por
la urgencia de rehacer los fundamentos de la patria y
los lazos de unidad nacional. Despus de una de las
ms intensas conmociones polticas, los colombianos
hicieron un parntesis para celebrar el Centenario176.
174 PREZ, Enrique. El Momento decisivo. En: El Diario de Colombia,
Bogot: (10, Mayo,1910); N 25. poca II. p.2 HM. BLAA
175HENAO, Jess Mara y ARRUBLA, Gerardo. Historia de Colombia
para la Enseanza Secundaria. Tomo I. Bogot: Escuela Tipogrfica Salesiana, 1911.p.4-5.
176 Tras una de las ms intensas agitaciones polticas porque este
pas haya pasado; agitacin que era de esperarse resultase altamente

143

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Una imagen nacional orientada esencialmente hacia el


interior se iniciaba en 1910 teniendo como fechas claves
20 y 24 de Julio.
La labor encomendada a partir de la Ley 39 de
1907 que orden la solemne celebracin se cumpli y en
julio de 1910 con xito se realiz la conmemoracin del
Centenario de la Independencia, la Secretara General
de la Presidencia de la Repblica recibi los informes
emitidos por los seores Lorenzo Marroqu, Emiliano
Isaza y Silvestre Samper Uribe, miembros de la
Comisin Nacional del Centenario de la Independencia.
En su contestacin, la Secretara agradeci el trabajo y
el xito alcanzado e igualmente reconoci los esfuerzos
realizados que permitieron obtener la categora de
la fiesta que se solemniz177. La Asamblea Nacional al
igual que la Secretara General reconoci pblicamente
benfica para la consolidacin del Derecho, los colombianos hicimos un
parntesis en nuestras luchas para Celebrar el Centenario de la emancipacin. RODRGUEZ TRIANA, E. 1910. La Maana, Bogot: (3, Enero,
1911). N 110. Ao 1. p.2 .HM. BLAA
177 En nombre del seor presidente de la Repblica tengo el alto honor de avisar ustedes recibo del informe que con fecha 10 del presente mes se han servido presentarle, en acatamiento la Ley 39 de 1907,
que orden la solemne celebracin del Centenario de la Independencia
Nacional, y para que el poder ejecutivo pueda llenar la obligacin que
esta Ley le impuso de dar cuenta al Cuerpo Legislativo del modo como
se cumpliera.
El seor presidente, en su propio nombre y en el de todos los pueblos
de la Repblica, presenta a ustedes, por mi conducto, el testimonio de
gratitud y aplauso que tan justamente se han hecho acreedores, por
la manera digna patritica y eficaz como han llenado la misin que en
buena hora les confiara el Gobierno de Colombia.
La labor de ustedes, por todos aspectos plausible, es digna del mayor
encomio, as por el xito alcanzado - que ha correspondido a la fiesta
que se solemnizaba- como por el modo airoso que ustedes supieron
vencer el cmulo de dificultades que se presentaron para su realizacin. Con sentimientos de distinguida consideracin y alta estima, me
es grato subscribirme de ustedes obsecuente servidor, MARCELINO URIBE ARANGO. CONTESTACIN Presidencia de la Repblica Secretaria
General Bogot, Septiembre 16 de 1910. Seores Lorenzo Marroqun,
Emiliano Isaza y Silvestre Samper Uribe, miembros de la Comisin Nacional del Centenario de la Independencia. ISAZA, Emiliano y MARROQUN Lorenzo. Centenario de la Independencia, MDCCCX MCMX. Bogot: Tipografa Salesiana, 1911. p. 19. BN

144

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

los servicios prestados por los miembros de la comisin


nacional, en el reconocimiento se recalc el resultado
altamente satisfactorio para el enaltecimiento del
patriotismo178.

Concurso de literatura
El concurso de literatura fue promovido por la
primera junta designada por el poder ejecutivo para
la celebracin del centenario de la Independencia
y premiara dos textos de historia patria, para la
enseanza superior y para la enseanza elemental. Estas
significaron buenas noticias para los estudiosos del
pas, quienes consideraban de importancia los estudios
histricos y esperaban de este concurso trabajos
de trascendencia histrica. Durante el tiempo de la
conformacin definitiva de la junta, la preocupacin
por la realizacin del concurso se plasm en los
memoriales de los llamados Opositores Bogotanos. En
los memoriales, solicitaban la conservacin del concurso
de historia en el nuevo programa de festejos. Para los
Opositores, la importancia de mantener el evento
responda a lo que llamaban necesidad imperiosa del
pas, argumentando la ausencia de textos apropiados
en la materia y la relevancia de los estudios histricos
178 Tengo la honra de transmitir a usted la siguiente proposicin,
aprobada por la asamblea en su proposicin de hoy. La Asamblea Nacional de Colombia cumple un justo patritico deber al reconocer pblicamente los importantes servicios prestados al pas por los seores
miembros de la Comisin Nacional del Centenario de la Independencia,
cuyo esfuerzo enrgico y desinteresado se debe en parte principal el
feliz resultado, altamente satisfactorio para el patriotismo, obtenido
en las festividades del Centenario. Comunquese esta proposicin la
mencionada Comisin y publquese. Al transcribir usted esta proposicin me es grato manifestarle mi complacencia por un acto que
considero de estricta justicia. Soy de usted atento y seguro servidor,
MANUEL MARIA GOMEZ PEARREDONDA. ASAMBLEA NACIONAL Repblica
de Colombia Secretara Nmero 242. Bogot, Agosto 13 de 1910.
Seor presidente de la Comisin Nacional del Centenario
ASAMBLEA NACIONAL. Ibid., p.21.

145

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de trascendencia para la conservacin de la unidad


nacional179.
Respondiendo al llamado de la comunidad de
estudiosos, se anunciaba en el punto nmero seis de
la convocatoria a los concursos, uno de Literatura que
propuso premiar un texto in extenso de historia patria
para la enseanza secundaria y un compendio para
la enseanza primaria, los cuales seran adoptados
como textos de enseanza180. Para dicho concurso se
convoc a la Academia de Historia para la valoracin
y estudio de las obras presentadas. La Academia
respondiendo al llamado designaba y nombraba al
jurado181. Fueron nombrados como jurados, los seores:
179 Desde el ao pasado la Junta designada por el Poder Ejecutivo
para celebrar el Centenario de la Independencia Nacional, empeando
la palabra oficial, abri varios concursos, entre los cuales figura el muy
importante para premiar dos textos de historia patria, uno in extenso
para la enseanza superior y otro para la elemental. Bien sabis que el
pas no posee, por desgracia, buenos textos sobre la materia y de aqu
que los estudios histricos de tanta trascendencia para la conservacin de la unidad nacional, sean deficientes en Colombia os pedimos
conservis en el nuevo programa de festejos para el Centenario el ya
mencionado concurso de historia que responde a una necesidad imperiosa del pas Memorial Subscrito por los Opositores Bogotanos, en
que solicitan se renueve en el nuevo programa para la Celebracin del
Centenario el concurso de historia fijado por la anterior Comisin del
Centenario. En: Revista del Centenario. N 1. Bogot: (14, Febrero
,1910); p.8. HM. BLAA
180 Un concurso de Literatura. a) Para premiar un texto in extenso
de historia patria para la enseanza secundaria y un compendio de la
misma para la enseanza primaria, los cuales sern adoptados como
textos de enseanza. b) Para premiar la mejor historia de la literatura
nacional (tema aceptado por la Academia de la Lengua). c) Para la mejor relacin histrica en prosa y el mejor poema en verso sobre el 20 de
Julio de 1810. d) Para el mejor drama nacional alusivo la poca de la
Independencia. Revista del Centenario, N 5, Op. cit., p. 40.
181 Entre los diversos concursos abiertos con ocasin de las festividades que en este ao se han celebrado para conmemorar la proclamacin
de la Independencia Nacional, figura el de los textos para la enseanza
de la Historia de Colombia, iniciado por la Comisin del Centenario.
Para hacer el estudio y calificacin de las obras de este gnero que
pudieran presentarse, la expresada Comisin dio especial encargo a
la Academia Nacional de Historia de la cual recibimos nosotros el alto
honor de ser designados para formar el jurado que deba estudiar semejantes trabajos y emitir dictamen sobre ellos. INFORMES. En: Boletn
de Historia y Antigedades, Ao VI. N 67. Bogot, (Diciembre, 1910);
p. 456. HM. BLAA

146

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Clmaco Caldern, Emiliano Isaza y Antonio Jos


Uribe. Los jurados nombrados se caracterizaron por
ser intelectuales distinguidos en las letras, por una
destacada presencia en cargos pblicos vinculados a
las relaciones exteriores, al Ministerio de Instruccin
Pblica y al contexto universitario, autores de textos
para la educacin, la historia, la economa y leyes.

Hacia una historia de bronce


Las pginas en las que se consign la Historia de
Colombia de Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla,
posteriormente fueron enmarcadas en aquellas historias
denominadas historias de bronce182. Las historias de
bronce se caracterizan por reunir los acontecimientos
que frecuentemente suelen celebrarse en las fiestas
patrias por instituciones oficiales, ocupndose de los
personajes a los que denominan importantes. Es una
historia que fue impuesta por la burguesa, quienes la
consideraron elemento fundamental en la consolidacin
de la nacionalidad y la empleaban para promover el
espritu patritico.
La historia de bronce, centr su inters
en la exaltacin de los hroes y la patria. Estas
historias representaron la herencia de las historias
hispanoamericanas del siglo XIX, escritas por
historiadores que adoptaron las convenciones narrativas
europeas, usuales en el oficio historiogrfico, que
constituan un epos patritico en torno a las acciones
ejemplares, esculpidas por el cincel del historiador.
182 Rodolfo R. de Roux, define a la Historia de Bronce como: una
historia poltico-militar, escrita desde el campo de batalla y desde el
palacio presidencial; hecha por hroes militares y polticos, de cuya voluntad se hace depender el curso de los acontecimientos. R. de ROUX,
Rodolfo. Una Historia de Bronce. En: Revista Educacin y Cultura. Bogot. N . 6 (Diciembre. 1985); p.42.

147

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La patria en el centenario
En 1910 la patria se define como una comunidad
de tangibles y positivos intereses humanos, una
vinculacin ideal de tradicin de sentimientos y
aspiraciones, la tierra que ha visto nacer. El concepto,
acoge lo incorporado por la Academia de Historia en
1902 de la cual eran miembros Jess Mara Henao y
Gerardo Arrubla. En su Historia, teniendo en cuenta el
referente ideolgico-poltico en el cual estn inmersos
los autores, la patria se presenta como el espacio que
comprende el albergue de los hijos en el nacimiento y
se prolonga hasta el final redefinindose como la tumba
de los padres, valle del pasado y la ciudad de porvenir,
todos con la inscripcin de lo nuestro, manifestacin
de una colectiva necesidad183. Esta colectiva necesidad
constituye un evangelio, el evangelio de la patria, que
se define como la integracin excelsa del evangelio de
la paz y del amor e impone el deber de preservar. En
su obra los autores manifiestan: cultivando el amor al
suelo sagrado, aprendern a apreciar cuanto ha costado
y como debemos defenderlo y conservarlo184
183 El concepto de patria es algo muy real: una comunidad de muy
tangible y positivos intereses humanos y al propio tiempo una vinculacin ideal de tradicin, de sentimientos y aspiraciones. Es cuanto amamos y cuanto nos aman, lo menos fugaz y lo mejor de nosotros mismos;
la piedra ennegrecida de nuestros hombres, la cuna de nuestros hijos y
la tumba de nuestros padres, el valle de nuestro pasado y la ciudad de
nuestro porvenirSe ha observado ya que todos los pueblos comprenden la necesidad y la importancia de una gloriosa tradicin nacional
La adoracin colectiva, autentica manifestacin de una colectiva necesidad, erige as en el vrtice de las tradiciones de cada pueblo el superhombre representativo en quien se encarnan las emociones superiores
de la raza; la surgente milagrosa y nica de donde las naciones con
generosa supersticin hacen brotar su origen, su carcter, su historia y
su gloria TORRES, Carlos Arturo. El Concepto de Patria. En: La Civilizacin, Bogot:( 25, Enero, 1910); N 2. Ao I. Serie I. p.1. HM. Biblioteca
Nacional. (BN)
184 HENAO, Jess Mara y ARRUBLA, Gerardo. Historia de Colombia
para la Enseanza Secundaria. Tomo II. Bogot: Escuela Tipogrfica Salesiana, 1911.p.632.

148

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Elementos emocionales se vinculan, por


consiguiente, al pronunciar el nombre de la Patria.
Los integrantes del colectivo que la conforman deben
estar dispuestos a despojarse, descubrirse, para sentir el
estremecimiento que el alma experimenta: pronunciar
este nombre (Colombia) tan grande y tan querido,
bien debiramos hacerlo descubiertos y sintiendo el
estremecimiento del ms fervoroso respeto y entusiasmo
que nuestra alma y nuestros sentimientos experimentan
en las ntimas satisfacciones del corazn!185La Patria se
concibe como un compuesto de elementos positivos
materiales y morales- que se ofrecen a los sentidos y
consideraciones de los que pertenecen al colectivo que
la conforman.
La Patria es la tierra natal que est constituida
por: las lneas del horizonte que primero se grabaron
en la memoria, el municipio que primero se recorri, la
provincia a la que luego se extendi el conocimiento; el
pas cuyo gentilicio se lleva y cuya geografa e historia
se ensea junto con las leyendas de los antepasados,
todos estos, enmarcados en lo nuestro. Patria es el lugar
donde estn los afectos, las tradiciones, los recuerdos
y las esperanzas de la estirpe; donde viven las familias
aliadas por vnculos de razas, costumbres, de lengua
y de religin; donde existen colectividades, partidos,
asociaciones reunidas en un solo cuerpo de nacin por
las mismas leyes, derechos y deberes186 .

185 La Patria. En: Revista Colombia Artstica. Bogot: ( 7, Agosto,


1910); N . 22. Ao Segundo. p.1. HM Biblioteca Lus ngel Arango
(BLAA)
186 La idea de patria es tambin hoy, idea inseparable de soberana
del pueblo, de este modo el patriotismo no adquiere su completo desenvolvimiento y su genuino significado sino cuando la Nacin misma
vivifica todas las formas de su constitucin poltica, de suerte que cada
ciudadano tenga la conciencia que es parte integrante de todo colectivo URIBE URIBE, Rafael. La Patria y la Libertad. En: El Domingo,
Semanario de Informacin, Literatura y Variedades, N 72. Ao 2. Serie
V. Bogot: (31, Julio, 1910); p. 2. HM (BN).

149

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Por tanto, el patriotismo se afinca en el territorio


porque es estable. Para que este patriotismo adquiera
un carcter propio, se requiere que se ensanche y abrace
un radio mayor, acompaado de la transformacin: que,
dentro del hombre, aparezca el ciudadano. Durante
el Centenario, el patriotismo comprende sentimiento;
el sentimiento se define como: estado afectivo del
nimo, la parte afectiva del ser humano. Ahora bien, el
patriotismo se compone de la combinacin de lo moral
y elementos materiales:
Amor de Patria, espritu de razas, afecto a
la localidad o a la familia, y aun amor de s mismo,
son derivaciones de una misma fuente natural,
diversos grados de un mismo sentimiento, que
pueden coexistir en un mismo corazn, sin
perjudicarse porque como dijo el orador romano:
<<nuestros padres, nuestros hijos, nuestros amigos,
todos esos amores viene a reunirse y a confundirse
en uno solo: el amor a la Patria>>187

El patriotismo se utiliza como la base esencial de


las nacionalidades. Para cimentar esta base, es necesario
integrar la sustancia que contenga el afecto por el
cual el nimo busca el bien verdadero o imaginado. El
afecto desemboca en amor a la patria, como una de las
virtudes y ms an, como compilacin de las virtudes
republicanas, que una vez adquiridas remite al ttulo de
patriota188. Como lo indica Virolli La patria entendida
como respublica debe exaltar un tipo de amor, es decir
pietas o caritas, que puede ser traducido como respeto y
compasin [] Los ciudadanos deben a su patria, segn
la exhortacin tpica, un amor benevolente similar al
afecto que sienten por sus padres y familiares, un amor
187 Ibid., p.2.
188 el patriotismo el amor noble, puro y desinteresado de la Patriadebe ser algo como un culto, con toda sinceridad de una creencia religiosa, con todo el ardor de una pasin. As concebido, el patriotismo,
como la fe, ayudar a vivir, ayudar a padecer, ayudar a morir. Ibid.,
p.2.

150

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

que se expresa en actos de servicio (officium) y cuidado


(cultus)189.
Conjuntamente, se propone hacer del patriotismo
un culto con caractersticas religiosas matizadas por la
fe, con el objetivo de encontrar en esta, el regazo, en
los instantes proporcionados por el padecimiento y
la muerte el patriotismo religioso une al hombre a su
pas por un lazo sagrado. Debe amarlo como ama su
religin, y obedecerle como obedecen a sus dioses. Se le
debe entregar por completo190. Asimismo, se reclamaba
el carcter legtimo del patriotismo, esta legitimidad
se alcanzaba cuando se conservaba el amor puro y
desinteresado por la porcin de tierra en la que se naca,
extensin del territorio regido por las mismas leyes191.
Ciertamente, el territorio, la libertad comn y
las leyes, enmarcaron en 1910 el contenido de la nocin
de patria. sta, se plasm en la historia de Henao y
Arrubla, el testimonio remite a la tierra natal, lugar de
los afectos, las tradiciones, asociaciones reunidas con las
mismas leyes. Herencia de los escritores republicanos,
para quienes, en palabras de Virolli, amar a la patria,
quera decir amar a la repblica, es decir, la libertad
comn y las leyes, y la igualdad civil y poltica que los
hacen posibles.

189 VIROLLI, Maurizio. Por amor a la patria. Un ensayo sobre el patriotismo y el nacionalismo. Madrid: Acento Editorial, 1997. p.37.
190 Ibid., p.36.
191 Todo el mundo pone empeo en aparecer ante el pblico como
persona inflamada por el fuego sagrado del patriotismo; pero bien examinados los hechos, cuan pocos hombres son dignos de llevar el ttulo
de patriotas, en el sentido recto del vocabloEl patriotismo legtimo
no tiene sino un faz: amor puro y la extensin del territorio regido por
las mismas leyes. Patriotismo. En: La Correspondencia, N 3. Serie I.
Bogot: (7, Mayo, 1910); p. 1. HM (BN).

151

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La historia de Colombia y el hroe


desde la visn de Jess mara Henao y
Gerardo Arrubla192
En la sesin del 1 de Septiembre de 1910, la
Academia de Historia, acogi las conclusiones de los
acadmicos que calificaron los libros para la enseanza
de la Historia de Colombia. Las conclusiones,
solicitaban la adopcin oficial de las obras como texto
para la enseanza en las Escuelas y Colegios de la
Repblica. La proposicin transmitida a la Comisin
del Centenario finalmente desembocara en que las
obras La Historia de Colombia, in extenso, y el Compendio de
la Historia de Colombia elaboradas por los Acadmicos de
Nmero: Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla, fueran
laureadas y adoptadas oficialmente.
En 1910 la sociedad centenarista letrada en la
bsqueda de sus hroes, visitaba los anaqueles de las
bibliotecas que proporcionaban los libros escritos por
los historiadores hispanoamericanos del siglo XIX,
aquellos que presentaban los rasgos heroicos teniendo
en cuenta el desempeo de los que participaron en la
independencia. La historia patria de Henao y Arrubla,
se escriba con la selecta bibliografa de la poca y
con la colaboracin de Pedro M. Ibez, quin les
suministraba amplia informacin, libros y documentos
de los que dan testimonio las notas y citas donde se
encontraban autores como: Jos Manuel Restrepo, Jos
Mara Vergara y Vergara, Jos Manuel Groot, Daniel F.
OLeary, Bartolom Mitre, Jos Mara Espinosa, Lino
de Pombo y Manuel Antonio Lpez, que entre otros,
formaban parte de la extensa referencia bibliogrfica y
documental empleada para esta obra del centenario.
192 HENAO, Jess Mara y ARRUBLA, Gerardo. Historia de Colombia
para la Enseanza Secundaria. Tomo I. Obra laureada con medalla de
oro y diploma en el concurso nacional que se abri para celebrar el primer Centenario de la Independencia, y con la adopcin oficial. Bogot:
Escuela Tipogrfica Salesiana, 1911.

152

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

La eleccin de la independencia como tema central


para la historia de Henao y Arrubla corresponde a la
exaltacin de los hechos heroicos para atraer el inters
de aquellos que buscaban descifrar el momento de la
gesta. Tal periodo era considerado un perodo en el cual
se reunan las promesas, una propuesta que segua sus
lecturas histricas, las que restauraban los fragmentos
del pasado para que no se perdieran irremediablemente,
y como fieles herederos de estas historias la misin
consista como lo seala Colmenares, en la piadosa tarea
de guardianes de un cuerpo de creencias y no en ampliar
un campo discursivo193. De esta manera, se presentaba
como recurso en un campo ideolgico de conflictos
culturales creando una conciencia histrica que
actuaba en el universo de la poltica y de las relaciones
sociales en la cual se encontraban sumergidos, legando
a las generaciones futuras historias patrias heroicas con
las prisiones de las imgenes construidas de ese pasado.
En la historia de Colombia de Henao y Arrubla se
aprecian indiscutiblemente las imgenes de lo heroico
que construa la sociedad forjadora de la conmemoracin
centenarista. Si bien las manifestaciones en la prensa,
revistas literarias y estatuaria dan cuenta de la
urgencia de una historia propia, de igual forma, los
dos volmenes de historia patria oficial, escrita para
las generaciones estudiosas, ratificaban las hazaas y
virtudes caractersticas de la accin heroica. As pues,
se encuentra una forma particular de la figuracin
histrica de una realidad a travs del esquema de una
narrativa que representa el escenario cultural. El tema
heroico en la sociedad centenarista acude a la memoria
de los llamados hroes, padres, mrtires y dioses de la
libertad, este recuerdo como lo indica Bernardo Tovar
Zambrano deba conservarse como un componente
fundamental de identificacin en la formacin de la
193 COLMENARES, Germn. Las convenciones contra la cultura. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1987. p.22.

153

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

patria libre y la constitucin del Estado Nacional194.


El reconocimiento a los muertos por la Patria
remite al Congreso de Ccuta en 1821195 donde se
imparti una legislacin sobre la memoria, que buscaba
defender del olvido los nombres de los que murieron
por la Patria. En su momento, se emiti un decreto
que dispuso la creacin de una memoria en tres niveles
de reconocimiento: la muerte en el campo de batalla,
la muerte en el cadalso y la muerte natural de quin
era servidor de la Patria, segn estas tres categoras
responda lo digno de lo heroico, la glorificacin, el
revestimiento del hlito de grandeza y la sacralizacin.
Como lo afirma Tovar Zambrano: El decreto era un
primer paso en la construccin de la memoria que
deba hacer parte del naciente imaginario nacional,
imaginario al cual habran de integrarse como elementos
fundamentales las imgenes y cultos a los hroes196.
Para el culto a los mrtires y hroes de la historia
del pas, la Academia de Historia emprendi una serie
de publicaciones que abarc la enseanza de la historia
para contribuir a la formacin de la nacionalidad. Estas
narraciones histricas nacionales, que se encuentran
en los libros de historia patria, reconocen en los hroes
y hechos gloriosos, una legitimidad que se basa en la
consideracin de la historia propia como la portadora
de la verdad; una concepcin de pasado comn que
trasciende e implica a todos los miembros de la
comunidad en tareas colectivas. Como seala Backzo A
lo largo de la historia las sociedades se entregan a una
invencin permanente de sus propias representaciones
globales, otras tantas ideas-imgenes a travs de las
194 TOVAR ZAMBRANO, Bernardo. Porque los muertos Mandan. El Imaginario patritico de la Historia Colombiana En: Pensar el Pasado. Bogot: Universidad Nacional y Archivo General de la Nacin, 1997. p.134.
195 CODIFICACIN NACIONAL. DECRETO. Sobre la memoria de los
muertos por la Patria. Tomo I, Ao 1821. Bogot: Imprenta Nacional,
1924. p.131-132.
196 TOVAR ZAMBRANO, Op. cit., p.135.

154

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

cuales se dan una identidad, perciben sus divisiones,


legitiman su poder o elaboran modelos formadores para
sus ciudadanos197.
Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla, miembros
de Academia de Historia, al proponer la llamada
escuela patritica, presentaron la accin heroica
como elemento fundamental, por consiguiente en su
historia surgieron aquellos hombres que ofrecieron
sus proezas al bien de la patria, una idea de nacin
que se centra en el recuerdo y en la conmemoracin
de los hroes198. Al apostar a la apologa de los hroes
nacionales, en las pginas de su historia se inscriban
los nombres de los que deban quedar en la memoria de
los estudiosos, un lugar significativo para los llamados
padres de la Patria. Siguiendo a Brian F. Connaugthton,
mrtires que se presentan como dadores de su vida por
el bien de los congneres199. Ello se puede percibir en
algunas anotaciones encontradas en el texto, que fue
acompaado por una poesa de corte patritico del
escritor Julio Arboleda:
Cuan hermoso es morir por la Patria, por
ms terrible que parezca el modo como rindieron
su vida nuestros Prceres El sacrificio de la vida
por ella es uno de los menores que debemos
hacerle. El gran poeta colombiano Julio Arboleda
enton este canto que sintetiza el amor a la tierra
sagrada:
197 BACKZO, Bronislao. Los Imaginarios Sociales. Memorias y Esperanzas Colectivas. Buenos Aires: Ediciones Nueva Visin, 1991. p.197.
198 De forma general, podemos anotar que la idea de nacin est
ligada a la accin de unos pocos hombres valientes e ilustres- que inmolaron su vida para salvar la patria. La nacin es resultado, entonces
de la accin heroica y sublime de algunos notables. HERRERA; PINILLA
y SUAZA, Op. Cit., p.128.
199 CONNAUGHTON, Brian. La Sangre de Mrtir y Ciudadana. Del
hroe Magnnimo al espritu cvico. En: CHUST, Manuel y MNGUEZ,
Vctor. La Construccin del hroe en Espaa y Mxico (1789-1847).Valencia: Universitat de Valencia, 2003. p.116.

155

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Patria Por ti sacrificarse deben


Bienes, y fama, y gloria, y dicha, y padre,
Todo, an los hijos, la mujer, la madre,
Y cuanto Dios en su bondad nos d
ciudadanos comprometidos en la
revolucin, recibieron en los cadalsos una muerte
que los hace acreedores al ttulo de mrtires de la
Patria y que obliga a sta a guardar con amor su
memoria inmortal 200

La conducta patritica caracterstica del hroe,


se manifestaba como ofrenda al bien de la colectividad
a la que representaba, la disposicin de morir por la
Patria era una posicin que se rescataba para mostrar
como se asuma la defensa del bien a favor de una causa
justa. Era una figura que se empleaba polticamente en
diversos sentidos y direcciones, en este caso contribuir
al reconocimiento de una identidad y la formacin de
nacionalidad.
Presentar al hroe en la historia patria requera
delinearlo como conciliador y unificador exteriorizando
los rasgos para hacer posible su reconocimiento
y en este la identificacin del colectivo en el cual
estaba inmerso. Como lo seala Colmenares: El
hroe concilia su destino con el del ser colectivo []
El hroe deba comprender los rasgos ms esenciales,
as fueran contradictorios, con los cuales cada pueblo
prefera identificarse201. El reconocimiento a los hroes
implicaba incorporarse en ellos, para esto, Henao y
Arrubla, partieron de un proceso de seleccin que tuvo
como finalidad el fortalecimiento de la memoria a partir
de una construccin de la imagen mtica magnificada
200 HENAO, Jess Mara y ARRUBLA Gerardo. Compendio de la Historia
de Colombia. Bogot: Escuela Tipogrfica Salesiana, 1913. p.129.
201 COLMENARES, Op. cit., p.137-144.

156

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y sacralizada, convirtiendo a los hroes en referentes


de primer orden para la construccin de la memoria
nacional202.
En el proceso de seleccin y con el objetivo de
deificar el momento de la epifana en una historia de
acontecimientos, romntica y patritica, los autores
acudieron a los hroes, mrtires y patriotas de la
Independencia. El listado de hroes con sus respectivas
imgenes estuvo conformado por: Simn Bolvar,
Antonio Nario, Camilo Torres, Atanasio Girardot,
Antonio Ricaurte, Joaqun Caicedo, Juan del Corral,
Antonio Villavicencio, Jos Mara Carbonell, Jorge
Tadeo Lozano, Emigdio Bentez, Crisanto Valenzuela,
Miguel Pombo, Francisco J. Garca Hevia, Jos
Gregorio Gutirrez, Francisco Jos de Caldas, Joaqun
Camacho, Manuel Bernardo lvarez, Jos Mara
Arrubla, Francisco Antonio Ulloa, Manuel Rodrguez
Torices, Jos Mara Dvila, Antonio Baraya, Custodio
Garca Rovira, Policarpa Salavarrieta, Antonia santos,
Francisco de Paula Santander, Antonio Jos de Sucre y
Jos Mara Crdoba.
Acompaaban a los nombres descripciones que
presentaron los autores con las definiciones de patriotas
ilustres que dan inicio a la revolucin, gentes cultas
bien intencionadas, amigos del orden y de una libertad
fundada en la justicia, distinguidos por el valor y la
pericia en las expediciones militares, prceres ilustres
202 Sobre esta apologa a los hroes nacionales, podemos ver cmo
en la seleccin de referentes histricos realizada por Henao y Arrubla
para fortalecer la memoria nacional, se privilegia al hombre mito; es
decir, se construye una imagen mtica, sagrada, de los hroes que los
hace trascender a una esfera imaginaria. Superando incluso la misma
muerte, los hroes magnificados y sacralizados se convierten en referentes de primer orden para la construccin de la memoria nacional.
PINILLA DAZ, Alexis V. El Compendio de historia de Colombia del Manual
de Henao y Arrubla y la difusin del Imaginario Nacional a Comienzos
del Siglo XX. En: Revista Colombiana de Educacin, N 45. Universidad
Pedaggica Nacional, (Noviembre, 2003).p 90-117

157

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y mrtires de la Patria203. El valor abarca las cualidades


fsicas, intelectuales, morales, por consiguiente a los
hroes se les atribua las cualidades positivas, siguiendo
con el ideal y la norma establecida.
Se propone el prototipo de los que combaten
heroicamente, los que sacrifican la vida por la patria para
entregarse a la gloria por un magno hecho de herosmo,
por el amor entraable a la libertad, sacrificios que como
sealan Henao y Arrubla la poesa ha ensalzado con
los ms altos acentos. En las descripciones, emergen
los hroes sobre sus caballos con uniformes que lucen
medallas, charreteras de oro y espada al cinto. Son estas
cualidades expuestas, con las que se identificaban la
vanidad de las lites, rasgos europeizantes concebidos
como prestigiosos y que son frecuentes en el libro:
Bolvar, activo y formidable, en su negro corcel, con
uniforme rojopresencia los movimientos e imparte las
ordenes que le sugiere su genio204
Sus descripciones fsicas son de impecable
prestancia espaola, fisonoma distinguida, tez
blanca, nariz recta, frente espaciosa, labios delgados
y comprimidos, modales cultos: Francisco de Paula
Santanderel joven general tena cabellos lisos y
castaos; tez blanca; ojos pardos de largas pestaas;
labios delgados y comprimidos y barba redonda y corta;
el rostro grabe demostraba energa y resolucin.205La
plstica es un aspecto significativo en las descripciones,
estas proponen ser apreciadas mediante planos,
volmenes, un retrato delineado para la contemplacin.
El libro para la enseanza que se present en dos
volmenes abarc en estructura y contenido:
203los patriotas ilustres que haban iniciado la revolucin y a los
que con ellos, como gente culta bien intencionada que tena que temer
y respetar, eran amigos del orden y de una libertad fundada en la justicia HENAO y ARRUBLA, Tomo II, Op. cit., p.19.
204 HENAO y ARRUBLA, Tomo II, Op. cit., p. 241.
205 Ibid, p.228-229.

158

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Tomo Primero
-El Descubrimiento
-Orgenes Americanos
-La Conquista
-El Rgimen Colonial

Tomo Segundo
-La Independencia
-La Repblica

La narracin est antecedida por las palabras de


la Iglesia206, una Advertencia y las Nociones Preliminares. En
la Advertencia, la nota de Adopcin Oficial, que indica la
legitimacin que el Gobierno y la iglesia ofrecen a los
lectores; motivo por el cual ste encuentra en primera
instancia un compromiso que asume con la patria, con
sus hroes y en general, con la nacin207. De las Nociones
Preliminares se destacan dos aspectos importantes en
lo que corresponde a la definicin de la Historia. Es
necesario, recordar que el empleo de la narracin por
parte de la historiografa nacionalista debe encontrar
perodos concretos, para lo cual esta historiografa
adapta el desenvolvimiento histrico en las etapas
que el discurso histrico acadmico consagra208, en
206 anotemos que adems de la aprobacin como texto oficial decretada por el Ministerio de Instruccin Pblica se encuentra una aprobacin por parte del arzobispado de Bogot, mediante la cual se da a
entender que no existen en el texto elementos contrarios a la doctrina
catlica PINILLA DAZ, Alexis V. El Compendio de historia de Colombia
del Manual de Henao y Arrubla y la difusin del Imaginario Nacional a
Comienzos del Siglo XX. En: Revista Colombiana de Educacin, N 45.
Universidad Pedaggica Nacional, (Noviembre, 2003).p 90-117
207La nacin es una idea, no una realidad material, y nicamente
cobra existencia real en la medida en que es asumida mayoritariamente
por la poblacin que acta en funcin de ella. Ramn Lpez Facal. La
nacin ocultada. En: PREZ GARZN, Juan Sisino. La Gestin de la Memoria. La Historia de Espaa al servicio del poder. Barcelona: Editorial
Crtica, 2000.p.117
208 La <<narracin>> tiene que rellenar siempre el marco temporal, y es por eso, por lo que las historias generales de una nacin,
nunca soslayan ningn perodo cronolgico. Pueden tratarlo con mayor
o menor extensin, pueden introducir consideraciones ms o menos
generales, incluso ficticias en l, segn la cantidad de informacin disponible, pero nunca evitar la mencin a cualquiera de las pocas establecidas. MANZANO MORENO, Eduardo. La construccin del pasado

159

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

las pginas encontramos: La Historia de Colombia


puede definirse: la relacin fiel y ordenada de los
acontecimientos verdaderos y notables que han influido
en los destinos de nuestro pas209, igualmente presenta
en las Divisiones de la Historia la justificacin para
periodizar la historia de Colombia en pocas. La
historia de Colombia puede dividirse en pocas. Se llama
poca un intervalo de tiempo ms o menos largo (v. gr.
Un siglo, que son cien aos), comprendido entre dos
acontecimientos importantes, de los cuales uno sirve
de punto de partida y otro de trmino210. Con estas
anotaciones los autores acuerdan para el texto cuatro
pocas: Conquista, Colonia, Independencia y Repblica211.
En estas Nociones Preliminares, se destacan
referencias a las fuentes de la historia, punto que remite
a los medios de los que se han servido los autores para
transmitir el acontecimiento. Los medios se definen como
Fuentes o Testimonios, estos medios son: 1 La narracin, 2
La tradicin y 3 Los monumentos.
Otra caracterstica de estas narraciones
comprende el elemento emocional que busca en el
colectivo aceptacin y participacin212. Para Henao
nacional. En: PREZ GARZN, Juan Sisino. La Gestin de la Memoria.
La Historia de Espaa al servicio del poder. Barcelona: Editorial Crtica,
2000. p.40.
209 HENAO y ARRUBLA. Compendio de la Historia de Colombia. Bogot: Escuela Tipogrfica Salesiana, 1913. p. 9.
210 Ibid., p.10.
211 Sin contar con los tiempos prehistricos, se encuentran en nuestra historia cuatro pocas a saber: poca de la Conquista espaola (del
ao 1499 a 1550). poca de la Colonia (ao 1550 a 1810). poca de la
Independencia (ao 1810 a 1819). poca de la Repblica (ao 1819 hasta nuestros das). Ibid., p.10-11.
212 la existencia de una comunidad no est sustenta slo en argumentos racionales. Tambin comprende un elemento emocional, un
sentimiento difcilmente comprensible o compartible por quienes son
ajenos a ese grupo, pero que juega un papel primordial en la elaboracin y sobretodo en el mantenimiento- a travs de la vivencia- de sus
seas de identidad. Los tericos del nacionalismo han sealado en este
sentido que la respuesta popular que alcanza esta ideologa se basa, al
menos parcialmente, en la aceptacin por parte de la colectividad de

160

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y Arrubla, el estudio de la historia transmita el


conocimiento para fortalecer a la patria conservando
el talante nacional, la historia significaba la: verdadera
escuela de patriotismo: La historia [] bien estudiada
es, a no dudarlo, verdadera escuela de patriotismo,
porque hace conocer y admirar a la patria desde su cuna,
amarla y servirla con desinters, y asegura su porvenir
manteniendo la integridad del carcter nacional [...]213
La narracin del pasado en la historiografa
nacionalista, como lo define Eduardo Manzano Moreno,
contiene una realidad comn, un elemento histrico en
la manifestacin de la identidad que proviene de las
acciones inscritas en el tiempo y la configura. La narracin
se construye a partir de hechos histricos, segmentos
encadenados que narran un acontecimiento ocupando
el marco temporal.214Siguiendo la estructura de los dos
tomos de libro y con base en lo mencionado, presentan
su organizacin y periodizacin as: El Descubrimiento,
Orgenes Americanos, La Conquista (1499 1550), El
Rgimen Colonial (1550 1810), La Independencia (1810
a 1819) y La Repblica (1819 a1830).
En la obra se abordan los precedentes de los
procesos, causas y periodizacin, desde la perspectiva
poltico-institucional destacando lo militar e incluyen
los hitos y personajes considerados importantes en
la invitacin que se hace a participar de manera activa en la historia
MANZANO MORENO, Eduardo. Op. cit., p.41.
213 HENAO y ARRUBLA, Tomo II, Op. cit., p.4.
214 La narracin se construye a partir de segmentos, es decir, de
hechos histricos singulares. Cada uno de estos segmentos tiene coherencia propia, porque narra un acontecimiento concreto que presenta un
principio y un final: planteamiento, nudo y desenlace que le confieren
una significacin por si mismo. Esta significacin es la misma que impregna todo el relato histrico en su conjunto, de tal manera que, como
si de un fractal se tratase, est reproduce en su totalidad los mismos
rasgos que definen a cada uno de los segmentos. Los hechos histricos as
narrados varan en sus protagonistas y circunstancias, pero son perfectamente intercambiables en su sentido e interpretacin. La reiteracin
que produce esta forma de narrar busca adquirir as el rango de prueba
irrefutable MANZANO, MORENO, Eduardo. Op. cit., p. 39-40.

161

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

el proceso. A ello le suman imgenes y fragmentos de


documentos de la poca narrada. La organizacin del
primer tomo comprende: el perodo del Descubrimiento
y los Orgenes Americanos, se presentan en tems y
corresponden al 9.70% de la totalidad del volumen. El
Descubrimiento, abarca el 5.75% y desarrollan en este: la
prehistoria, los antecedentes histricos, el siglo XV y la
vida de Cristbal Coln.
En trminos generales, en las 557 pginas que
constituyen ste primer tomo de la Historia de Colombia,
el Descubrimiento (5,75%), los Orgenes Americanos
(3,95%), la Conquista (38,06%) y el Rgimen Colonial
(49,73%), indican la preeminencia de informacin en la
Conquista (1499 1550) y el Rgimen Colonial (1550 1810).
Este aspecto, resultado del anlisis cuantitativo, da una
idea clara acerca de la intencin de los autores y de la
informacin a transmitir. Henao y Arrubla, consignaron
una informacin con el sello europeizante, pues
constante es la presencia europea en el libro, manifiesta
en un reconocimiento hacia lo considerado superior (lo
europeo). Por consiguiente, la presencia indgena en el
libro es imperceptible adjudicndole a este grupo social
la denominacin de salvajes, en contraste con la raza
superior que proviene de la civilizacin europea.
De esta manera, se ubica la tendencia propuesta por
los sectores que dirigan el pas, aquellos que buscaban
consolidar identidad a partir de los referentes europeos
occidentales215. Asimismo, la presencia y reiteracin
215 Alexis Pinilla seala: lo que nos estn expresando las ideas del
texto de Henao y Arrubla son los proyectos especficos en torno a la
ciudadana y a la nacin colombiana que tenan los sectores dirigentes.
As, al monopolizar el derecho a la produccin de sentido sobre la realidad nacional, las elites hicieron como suyo el proyecto de construccin nacional dndole al mismo las orientaciones que les parecieran
convenientes. En el caso del texto de Henao y Arrubla, el silencio (la
seleccin) sobre buena parte de la historia indgena pone de manifiesto
el perfil del proyecto poltico que se tena en mente: al estilo europeo
occidental PINILLA DAZ, Alexis V. El Compendio de historia de Colombia del Manual de Henao y Arrubla y la difusin del Imaginario Nacional

162

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de la Iglesia en el texto, promocionan elementos


religiosos catlicos que inscriben la verdad de las ideas
salvadoras de la humanidad, por consiguiente, es un
componente que se vincula como fuente para constituir
la identidad.
Ahora bien, el tema de la Independencia en los
libros escolares de historia en Iberoamrica se aborda
a partir de ciertos aspectos significativos: precedentes
del proceso, causas y periodizacin, desde perspectivas
poltico institucionales, militares, incluyendo hitos,
personajes destacados, y evolucin poltica. Es
importante rescatar estos aspectos, para obtener el
conocimiento de las bases propuestas por los dirigentes
de construccin del proyecto en torno a la ciudadana
y a la nacin colombiana durante la poca, teniendo en
cuenta que este libro escolar fue acogido para aportar
a dicho proyecto. Los movimientos independentistas y
las acciones militares son elementos que caracterizan
a la narracin en el segundo volumen, enumerando los
principales hitos histricos, fechas de las declaraciones
de independencia, nombres de los dirigentes y las
principales batallas.
La organizacin del segundo tomo comprende el
perodo de la Independencia y la Repblica. La Independencia,
abarca el 39.97% de la totalidad del tomo y un marco
temporal de 1810 a 1819. La Repblica, abarca el 60,03% y
tena un marco temporal de 1819 a1830. La Independencia,
es una poca que rene ocho captulos. En primer lugar,
se destacan las participaciones de los patriotas ilustres
como promotores del movimiento. Aparece Bolvar en
el texto con una esmerada descripcin que relata su
llegada a Cartagena y la primera campaa en la Nueva
Granada, de esta forma, comienza a encadenarse los
hechos que vinculan y construyen al hroe. El 20 de Julio
a Comienzos del Siglo XX. En: Revista Colombiana de Educacin, N 45.
Universidad Pedaggica Nacional, (Noviembre, 2003).p 90-117

163

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

se denomina: movimiento grandioso y fecundo, fecha


de una gran transformacin poltica, por consiguiente,
el inicio de la emancipacin del domino de la corona
espaola. Por tanto se recalca el 20 de Julio como el da
clsico del nacimiento de la revolucin trascendental.
En el mismo sentido, se destacan las victimas
notables de la independencia, denominadas mrtires.
Se encuentran en la lista las heronas Policarpa
Salavarrieta y Antonia Santos, enmarcadas en lo
magnnimo. El libro incluye una lista de los mrtires
de la patria en la que se indica el nombre, lugar de la
ejecucin y la fecha. 216 En la narracin de los hechos,
se rescatan los documentos histricos elaborados por
los protagonistas del acontecimiento, apareciendo en
el libro documentos de Bolvar, Nario, Camilo Torres,
entre otros.
El segundo volumen de la Historia de Henao
y Arrubla finaliza con la Repblica de Colombia, que
transmite en palabras de los autores una simple
narracin histrica de lo ms saliente de la poca. Se
encuentran en esta el desempeo de Rafael Nez y las
reformas polticas, la Constitucin de 1886, la adopcin
del nombre para el pas de Repblica de Colombia, los
sucesos de Panam y finalmente los nombres de Rafael
Reyes, Ramn Gonzlez Valencia y Carlos E. Restrepo.
216 La multitud se agrupa all en hondo silencio; se oyen el lamento
funeral de las campanas y el son de las cajas de guerra con sordina; los
soldados de caballera con los aceros desnudos, apartan a las gentes;
vse la imagen de Cristo crucificado de la Iglesia de la Veracruz, llamado por la posteridad el Cristo de los mrtires, acompaado de los
aclitos que llevan sendos faroles grandes; algunos frailes franciscanos
entonan las preces de los agonizantes; entre soldados de infantera van
desfilando los ilustres Jorge Tadeo Lozano, Emigdio Bentez, Crisanto
Valenzuela, Miguel PomboLa patria lamenta tambin, entre muchos
de sus hijos benemritos la prdida de Camilo Torres, Francisco Jos de
Caldas, Joaqun Camacho, Manuel Bernardo lvarez, Custodio Garca
Rovira HENAO y ARRUBLA, Tomo II, Op. cit., p.180-185

164

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En trminos generales, las pginas de la historia de


Colombia de Henao y Arrubla, inscriben los elementos
que hicieron parte del proyecto, que concibieron los
sectores dirigentes de la poca para la formacin tica y
cvica en el pas. Una historia que rinde culto a los hroes
presentndolos como modelos a seguir y reafirmando la
verdad en el sentido religioso catlico, que inscribe su
sello en la hoja inicial de la lectura con la aprobacin
del arzobispado de Bogot, consolidando su presencia
en cada poca, una reafirmacin de la verdad divina,
propuesta por los dirigentes de la poca.
Igualmente, para rescatar la memoria de estos
hroes se propuso en conjunto con la narracin la
materializacin de su recuerdo. De esta manera, sus
nombres se fueron inscribiendo en las calles y las
plazas convertidas en parques con la estatuaria que
esculpan sus figuras. Estos elementos caractersticos
de la conmemoracin centenarista igualmente formaron
parte de las notas de Henao y Arrubla, puesto que la
obra se acompa de las imgenes de las esculturas de
los hroes se plasmaron junta con una descripcin:
[] Y en 1910, primer centenario de nuestra
gran revolucin, se inaugur con solemnidad en
el parque de la Independencia de Bogot, una
estatua en bronce del caudillo, obra del escultor
francs Manuel Frmiet. Est Bolvar a caballo
de uniforme y botas altas; con la mano izquierda
empua las riendas, y con la derecha la espada
con que parece sealar el campo de la victoria. El
monumento lleva la simblica inscripcin: Fiat
Patria217

As, se creaba una narrativa visual que como lo


indica Tovar Zambrano: se trata de contribuir con
la perennidad de la iconografa, al lado de la escritura
217 HENAO y ARRUBLA, Tomo II, Op. Cit., p.452.

165

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

histrica, a la resurreccin de aquellos muertos clebres,


con sus obras y ejemplos magnificados, en el espritu de
las generaciones presentes y sobre todo de las futuras218.
En la puesta en escena que atribua a la presencia de
los hroes el modelo de identificacin social, emerge
la figura de Bolvar que ocup el primer lugar en los
homenajes del ritual patritico y por consiguiente una
de las figuras representativas en la conmemoracin del
Centenario en la historia de Henao y Arrubla.

Conclusin
En la historia patria de Jess Mara Henao y
Gerardo Arrubla, presentada en 1910 en el marco de la
conmemoracin del centenario de la Independencia,
se inscribieron los acontecimientos celebrados por la
sociedad centenarista. La importancia que se adjudic
a los textos elaborados por los seores Henao y Arrubla
respondi al argumento de lo que se denomin como una
de las ms significativas manifestaciones de patriotismo
nacional en esta efemride por estar llamada a prestar
un servicio de perdurable trascendencia. La eleccin
de la independencia como tema central correspondi
a la exaltacin de los hechos heroicos para atraer el
inters de aquellos que buscaron descifrar el momento
de la gesta, al ser considerado un perodo en el cual se
reunieron las promesas de una nacin que llegaba a sus
primeros cien aos de vida. De esta forma, los autores
restauraron los fragmentos del pasado para que no
se perdieran irremediablemente, cumpliendo con la
piadosa tarea de guardianes de un cuerpo de creencias y
no en ampliar un campo discursivo.
De esta manera, se present como recurso en
un campo ideolgico de conflictos culturales creando
una conciencia histrica que actuaba en el universo
218 TOVAR ZAMBRANO, Op. Cit., p.18-159.

166

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de la poltica y de las relaciones sociales en la cual se


encontraron sumergidos, legando a las generaciones
futuras narraciones patrias heroicas con las prisiones de
las imgenes construidas de ese pasado. En la historia
de Colombia de Henao y Arrubla se presentaron
indiscutiblemente las imgenes de lo heroico que
construy la sociedad forjadora de la conmemoracin
centenarista. Rescatando los preceptos de la Academia
de Historia inscribieron en sus pginas el culto a los
mrtires y hroes de la historia del pas, para contribuir
a la formacin de la nacionalidad.
La conducta patritica caracterstica del hroe, se
manifest como ofrenda al bien de la colectividad a la
que representaba. La disposicin de morir por la patria
fue una posicin que se rescat para mostrar como se
asuma la defensa del bien a favor de una causa justa.
El hroe fue una figura que se emple polticamente en
diversos sentidos y direcciones, en este caso contribuir
al reconocimiento de una identidad e invencin de la
identidad nacional. Los autores partieron de un proceso
de seleccin que tuvo como finalidad el fortalecimiento
de la memoria a partir de una construccin de la imagen
mtica magnificada y sacralizada de la nacin.
Finalmente, despus de abordar los dos volmenes
que compilan las pginas de esta historia, la estructura
temtica manifest los silencios de un proyecto poltico
que dio prioridad al tema de la Independencia y la
Repblica. Los silencios se encuentran en el primer
tomo respecto al perodo del Descubrimiento y los Orgenes
Americanos. En contraste, destacaron en este tomo la
Conquista y el Rgimen Colonial. El segundo tomo abarca
633 pginas de las cuales la Independencia tuvo casi un
cuarenta por ciento, mientras que La Repblica ocup el
resto del libro. De esta forma, se promovi una identidad
nacional a partir de la Independencia y la Repblica,
con la seleccin de referentes histricos en relacin
167

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

a la figura del prcer nacional, del hroe y sus gestas,


gobernantes, santos, sabios, iconografa patritica. En
suma, una apologa que transmiti los referentes para
la construccin de la memoria nacional creada por las
elites del pas.

168

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Fuentes
Fuente primaria
Prensa:
Hemeroteca Biblioteca Nacional:
El Diario de Colombia. Bogot. 1910.
El Domingo, Semanario de Informacin, Literatura y
Variedades. Bogot.1910.
La Civilizacin. Bogot. 1910.
Hemeroteca Biblioteca Lus ngel Arango:
Boletn de Historia y Antigedades. Bogot.1910, 1943.
Colombia Artstica. 1910.
La Maana, Bogot. 1911.
HENAO, Jess Mara y ARRUBLA, Gerardo. Historia de
Colombia para la Enseanza Secundaria. Tomo I y II. Bogot:
Escuela Tipogrfica Salesiana, 1911.
HENAO y ARRUBLA. Compendio de la Historia de
Colombia. Bogot: Escuela Tipogrfica Salesiana, 1913.
ISAZA, Emiliano y MARROQUN Lorenzo. Centenario
de la Independencia, MDCCCX MCMX. Bogot: Tipografa
Salesiana, 1911.
Revista Colombia Artstica. Bogot.1910.
Revista del Centenario, Bogot. 30, Septiembre, 1910.

169

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Fuente secundaria
Libros
BACZKO, Bronislaw. Los Imaginarios Sociales. Memorias
y esperanzas Colectivas. Buenos Aires: Ediciones Nueva
Visin, 1991.
CHARTIER, Roger. Cultura escrita, literatura e historia:
Conversaciones con Roger Chartier. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica (FCE), 1999.
CHARTIER, Roger. El Mundo como representacin.
Historia cultural entre poltica y representacin. Barcelona:
Editorial Gedisa, 1996.
CHUST, Manuel y MNGUEZ Vctor. La Construccin
del hroe en Espaa y Mxico (1789-1847).Valencia:
Universitat de Valencia, 2003.
COLMENARES, Germn. Las Convenciones Contra la
Cultura. Bogot: Tercer Mundo Editores, 1987.
HERRERA, Martha Cecilia; PINILLA Daz, Alexis y
SUAZA Luz Marina. La Identidad Nacional en los Textos
Escolares. Colombia 1900-1950. Bogot: Universidad
Pedaggica Nacional, 2003.
OSSENBACH Sauter, Gabriela y SOMOZA Rodrguez,
Miguel. Los Manuales Escolares como fuente para la Historia
de la Educacin en la Amrica Latina. Madrid: Universidad
Nacional de Educacin a Distancia (UNED), 2001.
PREZ GARZN, Juan Sisino. La Gestin de la Memoria.
La Historia de Espaa al servicio del poder. Barcelona:
Editorial Crtica, 2000.
VIROLLI, Maurizio. Por amor a la patria. Un ensayo sobre
el patriotismo y el nacionalismo. Madrid: Acento Editorial,
1997.

170

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Artculos
MARTINEZ, Frderic. Cmo representar a Colombia?,
De las exposiciones universales a la Exposicin del
Centenario, 1851-1910. En: GMEZ, Snchez Gonzalo y
WILLS Obregn, Mara Emma. Museo Memoria y Nacin.
Memorias del Simposio Internacional y IV Ctedra Anual
de Historia Ernesto Restrepo Tirado. Bogot: Ministerio de
Cultura- Museo Nacional de Colombia, 2000. p. 317-333.
PINILLA DAZ, Alexis V. El Compendio de historia de
Colombia del Manual de Henao y Arrubla y la difusin del
Imaginario Nacional a Comienzos del Siglo XX. En: Revista
Colombiana de Educacin, N 45. Universidad Pedaggica
Nacional, (Noviembre, 2003).p 90-117.
R. de ROUX, Rodolfo. Una Historia de Bronce. Revista
Educacin y Cultura. Nmero 6. Bogot: 1985. p.42.
TOVAR ZAMBRANO, Bernardo. Porque los muertos
Mandan. El Imaginario patritico de la Historia Colombiana
En: Pensar el Pasado. Bogot: Universidad Nacional y Archivo
General de la Nacin, 1997. p. 125-169.

171

Captulo IV.
Condiciones de posibilidad en un
manual escolar de geografa: una mirada
a lo institucional*
Jorge Alejandro Aguirre Rueda**

* El presente texto hace parte del trabajo de grado titulado Lecciones de geografa: encuentro y similitudes de dos propuestas. El Estado
colombiano y los hermanos de las escuelas cristianas, 1921-1949 para
obtener el ttulo de historiador en la Universidad Industrial de Santander en 2009.
** Historiador de la Universidad Industrial de Santander y Candidato a
Magster en Historia Universidad Nacional.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin

n la elaboracin de representaciones
historiogrficas sentenci Marc Bloch
los antecedentes algo ms particulares,
pero dotados todava de cierta permanencia, forman lo
que se ha convenido en llamar las condiciones, y aquella
que logra erigirse como la ms especial del mencionado
haz de las fuerzas generadoras merece ostensiblemente
el nombre de causa. No obstante, advierte el historiador
francs, no se podra elevar a lo absoluto sin peligro una
clasificacin jerrquica que no pasa de ser, en verdad,
sino una comodidad del espritu, de la cual deberamos
alejarnos y rechazarla categricamente, sobre todo si se
reconoce que la realidad nos presenta una cantidad casi
infinita de lneas de fuerza que convergen todas hacia
un mismo fenmeno. Situacin que cuando es obviada
obstinadamente, da como resultado una eleccin, que
aunque digna de atencin, no por ello deja de ser una
eleccin. Por ello mismo existe, por ende, mucho de
arbitrario en la idea de una causa por excelencia opuesta
a las sencillas <<condiciones>>. Categricamente
concluye el padre de Annales en forma de sugerencia a
los noveles de la historia, el monismo de la causa no
sera ms que un estorbo para la explicacin histrica,
que busca haces de ondas causales y no se espanta de
que sean mltiples, ya que la vida los muestra as219.
219 BLOCH, Marc. Introduccin a la historia. Mxico: Fondo de Cultura

175

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Lo expuesto hasta aqu puede servirnos de


justificacin y soporte a la siguiente afirmacin:
la representacin geogrfica vertida en el manual
escolar titulado Geografa Superior de Colombia es una
herramienta pedaggica y un objeto cultural que debe
su existencia a tres condiciones de posibilidad: en
primera instancia, su autor vivi en una poca en donde
el estado colombiano reglament el manual escolar,
as como normativiz los contenidos mismos de la
enseanza de la geografa, aunado al hecho de haber
creado un rgano consultivo como lo fue la Sociedad
Geogrfica de Colombia, la cual jug un papel crucial
en la enseanza de la geografa y la discusin en torno
a los manuales escolares de la disciplina. Un segundo
momento corresponde a la denominada tradicin
pedaggica lasallista, sitio de enunciacin que registra la
existencia de un inters histrico de la Congregacin
de los Hermanos Cristianos de San Juan Bautista De la
Salle por la enseanza de la geografa, e igualmente con
la produccin de manuales escolares sobre la misma.
Finalmente, la tercera condicin de posibilidad se
refiere a la insercin del manual escolar del Hermano
Justo Ramn en la atmsfera del conocimiento til
y prctico que se gest desde la Ley 39 de 1903 y que
fue ampliada con los postulados nacionalistas del
presidente Alfonso Lpez Pumarejo, quien vislumbr
en la geografa y su enseanza a partir de los manuales
escolares, una estrategia privilegiada que si bien
buscaba generar un clima favorable en la consolidacin
de un sentimiento identitario, pretenda igualmente
coadyuvara en el arraigamiento de una mentalidad
y prcticas que estuvieran acordes con la estructura
econmica que predominaba en la primera mitad del
siglo XX en cuanto a los aspectos de modernizacin se
refiere.
Econmica, cuarta edicin, quinta reimpresin, 2010. Pgs. 184-186.

176

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

El manual escolar de geografa como


objeto de investigacin para la historia de
la educacin
Debe considerarse en principio la importancia de
una fuente histrica que, definitivamente, no se encuentra
dentro de las privilegiadas por parte de investigadores
de la historia como lo sealan Herrera, Pinilla y
Suaza.220 Tal vez el descrdito de esta fuente radica en
su desconocimiento como un objeto cultural que logra
recoger y presentar los intereses disciplinares, polticos,
econmicos o ideolgicos de una poca. En efecto, si los
investigadores de la historia de la educacin viesen en el
manual un artefacto cultural de tales caractersticas, no
dudaran en examinar sus contenidos con el nimo de
rastrear todos aquellos proyectos sociales dispuestos
desde mltiples instituciones, tal como se pretende,
en el presente texto, abordar la Geografa Superior de
Colombia del hermano Justo Ramn.
Al respecto hemos podido confirmar que este
manual fue escrito teniendo como referentes principales
algunas de las discusiones que se adelantaban en la
Sociedad Geogrfica de Colombia teniendo como
base el objeto mismo de su creacin organismo que
agenciaba como cuerpo consultivo del gobierno-, as
como de los postulados que presentaban personajes
como Luis Lpez de Mesa Ministro de educacin de
Lpez Pumarejo en su primer mandato-, sin olvidar
por supuesto la misma tradicin pedaggica lasallista en lo
referente a la asignatura de geografa, lo cual nos lleva
a evidenciar el carcter histrico de los contenidos del
manual.
A lo anterior podemos sumarle la caracterizacin
que sealan autores como Michael Apple, concerniente
220 HERRERA, Martha Cecilia; PINILLA DIAZ, Alexis y SUAZA, Luz Marina. La identidad nacional en los textos escolares de Ciencias Sociales.
Colombia 1900-1950. Bogot: U.P.N. 2003. Pg.19.

177

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

en reconocerle al manual escolar su participacin en la


presentacin y difusin del sistema de conocimiento
organizado de la sociedad, lo cual trae aparejado que
sirva como herramienta para difundir lo que ha sido
catalogado como lo legtimo y verdadero, adems de
servir como punto de referencia principal para saber
lo que realmente es el conocimiento, la cultura, las
creencias, la moralidad221.
El planteamiento de lo que se considera
como el objeto de estudio de este escrito arroja una
consideracin categrica que seala: en los manuales
escolares se establecen los contenidos de la enseanza
legitimando lo que debe transmitirse en las escuelas
son sintetizadores culturales a la vez que son vehculos
transmisores para las generaciones ms jvenes de
los mensajes que se han seleccionado para tal fin222.
Afirmacin que si bien es cierta y rigurosa, obtendra
su grado de maduracin con los aportes realizados por
Escolano Benito, quien los considera primordialmente
un espacio de memoria, al cumplir al menos tres
funciones: a) como soporte curricular; b) como espejo
que reproduce los valores, actitudes e ideologas de la
mentalidad dominante de una determinada poca
y, c) como herramienta que presenta los mtodos
de enseanza y aprendizaje usados en el desarrollo
del programa escolar223. Termina sentenciando que
un texto escolar no solo mostrara el estado del
conocimiento escolar en una determinada disciplina,
sino las ideologas de sus redactores
221 Ibd. Pgs. 46-48.
222 GONZLEZ PREZ, Teresa. Publicaciones escolares en Canarias.
EN: Manuales escolares en Espaa, Amrica Latina y Portugal. GUEREA, Jean-Louis Et. Al. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia, 2005. Pg. 109.
223 ESCOLANO BENITO, Agustn. El libro escolar como espacio de memoria. EN: Los manuales escolares como fuente para la Historia de
la Educacin en Amrica Latina. OSSENBACH, Gabriela y SOMOZA, Miguel (Editores). Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia.
2001. Pg. 39.

178

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

No obstante, el problema de la representacin


geogrfica puesta y difundida en un manual escolar, era
un fenmeno que recoga las complejidades esbozadas,
pues al tratar de comprenderlo como los tipos de
discurso que la sociedad acoge y pone en funcionamiento
como verdadero 224 o los mecanismos que permiten
distinguir los enunciados verdaderos de los falsos, la
manera como se sanciona a unos y otros; las tcnicas y
los procedimientos que son valorados como adecuados
para la obtencin de la verdad, as como el estatuto
de los agentes sociales que tienen encomendado
decir lo que funciona como verdadero225 se haca
indispensable el reconocer aquellas instituciones que lo
haban reglamentado y regulado.
Ossenbach y Somoza, por su parte, se destacan
entre quienes consideran el manual escolar como un
objeto cultural y objeto socio-histrico. Desde su
punto de vista, sealan que los libros escolares pueden
ser entendidos como la condensacin de numerosos
intereses y regulaciones, siendo una de ellas las
autoridades educativas. Y es ac precisamente donde
se entrecruzan las variables Estado y Manual Escolar,
pues una de las caractersticas comunes a la gran
mayora de los manuales es, como lo sealan los autores,
la intervencin estatal administrativa o poltica, a
travs de la reglamentacin y/o autorizacin expresa
o implcita posterior a la publicacin de la obra. Lo
anterior sugiere que hay la necesidad de seguirle la pista
al Estado como organismo que incide ostensiblemente
en la produccin, distribucin y uso de los manuales
escolares y sus contenidos. Sumado a lo anterior, es
claro que la relacin entre manuales escolares y Estado
224 DA LUZ CORREIA, Antonio Carlos y PERES, Eliane. Aprender a ser
profesor a travs de los libros: representacin profesional, currculum
escolar y modelos de aprendizaje en los manuales de pedagoga y didctica para la formacin de profesores de enseanza primaria en Portugal (1870-1930). EN: GUEREA, Jean-Louis. Et. Al. Op. Cit. Pg.196.
225 Ibdem.

179

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

se justifica en la existencia temporal de la misma, pues


desde el mismo proceso de Independencia se le asign
a los sistemas escolares en Latinoamrica un papel
poltico integrador, de ah que Somoza y Ossenbach
concluyan que por eso se han estudiando mayormente
los manuales ms claramente involucrados en la
creacin de valores polticos como la Historia, la Cvica
y la Geografa226.
Manuales escolares estos ltimos que han logrado
ser abordados desde una maduracin metodolgica que
permite un estudio ms consistente y riguroso. As lo
demuestran Benedito Sifre, Cervellera Martnez, y
Souto Gonzlez, quienes han justificado el estudio de
estos textos escolares partiendo de que ellos han tenido
una importancia bsica en la difusin de una opinin
generalista no slo sobre el pas propio, sino tambin
sobre otros. Siendo as que especficamente para el
caso europeo desde los aos posteriores a la segunda
conflagracin blica mundial hayan surgido iniciativas
para valorar el impacto que provocaban los libros
de texto en la opinin pblica en relacin con otros
pases227. Contenidos temticos que han variado para el
caso europeo y espaol en el periodo 1950 a 1990 y que
ha correspondido a cambios polticos y disciplinares
propios de la geografa. Se observa entonces que si bien
en un primer momento la tarea encomendada a los
libros de geografa era bsicamente la de dar cuenta del
escenario donde se producan los hechos histricos, as
como realizar introducciones de carcter enciclopdico
sobre los planetas, continentes y pases. Esta situacin
226 OSSENBACH, Gabriela y SOMOZA, Miguel. (Editores). Los manuales escolares como fuente para la Historia de la Educacin en Amrica
Latina. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia. 2001.
Pgs. 15, 20, 26.
227 BENEDITO SIFRE, Mara Teresa, CERVELLERA MARTNEZ, Armando y
SOUTO GONZLEZ, Xos Manuel. Los manuales escolares y la didctica
de la geografa entre 1950 y 1990. EN: TIANA FERRER, Alejandro. El
libro escolar, reflejo de intenciones polticas e influencias pedaggicas.
Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia, 2000. Pg. 64.

180

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

va a perdurar [en Espaa] hasta finales de los aos


cincuenta, pese a los cambios de programas registrados
en 1953; dichos elementos y temticas sufrirn un
cambio a partir de la dcada de 1960 producto de que la
preocupacin europea se centraba en propuestas que
primaban los contenidos locales y regionales frente a
los de los estados nacionales, con un doble objetivo. Por
una parte, evitar la sensacin de rivalidades polticas en
el momento de iniciarse la unidad europea y, por otra,
dar cabida a los postulados acadmicos de la geografa
regional, que facilitaba la descripcin de los distintos
elementos regionales de Europa228.
Y respecto a la maduracin metodolgica
comentada lneas anteriores, los autores proponen
un esquema analtico que debiera privilegiar, o
al menos no perder de vista, tres elementos que
consideran fundamentales al momento de analizar
un manual escolar de geografa. En primera instancia,
sugieren estudiar las intenciones educativas que se
desprenden de la propuesta pedaggica de carcter
geogrfico. Para ello debemos considerar el contexto
social donde se efecta dicha propuesta, as como
la funcin cultural que se le asigna a la geografa en
particular229. Elementos que para el caso que nos
ocupa en esta investigacin, corresponderan a los actos
legislativos emanados del ejecutivo nacional referentes
a la enseanza de la geografa y los manuales escolares,
as como los discursos oficiales que algo tuvieron que
decir sobre el mismo tema, para finalmente, ahondar
en la propuesta especfica de la enseanza geogrfica
de la Congregacin Lasallista y uno de sus productos
pedaggicos, los manuales escolares elaborados para la
misma disciplina.

228 Ibd. Pg. 65.


229 Ibd. Pg. 69.

181

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Como elemento a considerar en una segunda


instancia, sera indispensable revisar si para el periodo
en que se estudia un manual escolar se observa el predominio de uno u otro paradigma o escuela geogrfica
dominante, o a la competencia plural de stos230. Esta
consideracin ha sido claramente estudiada por lvarez Gallego en el caso que inmediatamente se presentar. Y finalmente, la trada culminara reconociendo que
antes de analizar un manual como producto intelectual debemos analizar sus cauces de distribucin. Tanto las redes comerciales de las editoriales como los espacios de difusin de las ideas, en especial la formacin
del profesorado, deben ser tenidas en cuenta231, lo cual
para las congregaciones religiosas docentes en Colombia significara realizar un balance sobre la produccin
elaborada por editoriales como Stella Congregacin
lasallista-, Pax Sacerdotes jesuitas- y Champagnat
Hermanos maristas-. Estudio que se presenta de suma
importancia, si se tiene presente que al interior de la
Congregacin se han podido observar ciertas dificultades en lo que respecta a la produccin bibliogrfica de
los manuales escolares232.
Para Colombia, uno de los trabajos que permiti el
acercamiento a la enseanza de la Geografa a travs de
los manuales escolares, fue el producido por el profesor
Ovidio Delgado Mahecha quien siendo de profesin
gegrafo ha mostrado inters por abordar el problema
de la relacin entre el campo disciplinar de la Geografa
y su respectiva enseanza. Es pertinente su trabajo
puesto que tambin sirve a modo de justificacin,
230 Ibdem.
231 Ibd. Pg. 70.
232 Se sugiere ver las cartas elaboradas por el Hermano Justo Ramn
sobre las dificultades y discusiones que plante para la elaboracin de
sus manuales escolares con la respectiva Editorial Stella. Ver: Lecciones de Geografa: Encuentro y similitudes de dos propuestas. El estado
colombiano y los Hermanos de las Escuelas Cristianas, 1921-1949. Trabajo de grado para optar por el ttulo de historiador de la Universidad
Industrial de Santander, 2009. Pgs. 153 y 154.

182

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

pues al sentenciar Delgado Mahecha que la geografa


escolar colombiana puede ser analizada a travs de
los textos utilizados, toda vez que ellos constituyen
prcticamente los nicos materiales a disposicin del
estudiante233, encontramos una postura acadmica que
respalda el presente escrito.
Un segundo ejemplo, versa especficamente
sobre el perodo de la dcada del treinta, en pleno
inicio de los postulados de la Escuela Activa, y que
retoma dos manuales significativos segn lo indica
el autor en la medida que en ellos se dibuj una idea
de Nacin, Territorio y Patria que influy en el proceso
de identificacin nacional Y es que precisamente la
tarea que se le asign en ese momento a la disciplina
geogrfica, fue la de acrecentar ese sentimiento de
identidad insuflando en sus contenidos y posteriores
enseanzas todo aquello que sera factor de progreso,
bienestar y concordia entre los colombianos234. Para
hacer ms enftica la sentencia anterior, comienza
Alejandro lvarez Gallego abordando un manual
producido por Luis Enrique Osorio en el ao de 1937 y
titulado Geografa econmica de Colombia el cual acusa un
inters en su contenido eminentemente pragmtico,
buscando hacer de la Geografa y su enseanza un
puente entre los problemas del pas y sus posibles
soluciones a travs de una idea que estaba en boga
para el perodo mencionado, la cual se logr incrustar
en las instituciones y que se esperaba conseguir, como
seala lvarez Gallego, a toda costa: el Progreso235.
233 DELGADO Mahecha, Ovidio. Permanencia del determinismo geogrfico en la enseanza de la geografa en Colombia. EN: Revista Colombiana de Educacin. Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 1987.
Pg. 5.
234 ALVAREZ GALLEGO, Alejandro. La geografa de Colombia a travs
de los textos escolares. La dcada del treinta: dos estudios de caso. EN:
OSSENBACH, Gabriela y SOMOZA, Miguel. Los manuales escolares como
fuente para la Historia de la Educacin en Amrica Latina. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia. 2001. Pg. 193.
235 Ibd. Pgs. 196-197.

183

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Concluyendo la presentacin de este primer libro,


seala este mismo autor, la importancia del contexto
nacional, el cual para la poca se encontraba imbuido
por las discusiones que adelantaba Lpez de Mesa
sobre la raza, las preocupaciones de la naciente Escuela
Activa, o las polticas del presidente Lpez Pumarejo
y su afn por adelantar estudios socio-geogrficos,
lo que nos marca y recuerda que al tratar el tema de la
produccin de un manual escolar de Geografa no se
trataba solamente de un asunto pedaggico, sino de un
problema poltico236.
Claramente, la intencin de lvarez Gallego al
presentar el siguiente manual de Geografa radica, como
se ver en su conclusin, en la necesidad de reconocer los
diversos discursos que existieron sobre esta disciplina y
que se reflejaron en la produccin de manuales escolares.
En el mismo ao que public Osorio, apareci el texto
titulado Nuestro lindo pas colombiano. Descripcin y antologa
del paisaje del escritor Daniel Samper Ortega, el flamante
ganador del Premio Nacional de Geografa de 1937237.
Al estar este manual dirigido especficamente a nios
que estaban cursando los tres primeros aos de escuela
primaria, la propuesta pedaggica y narrativa del texto
se enmarca en una perspectiva muy literaria, cercana
al cuento, adems de hacer uso de la lectura del texto
asemejndolo a un gran viaje. Si el texto de Osorio
encontraba sus anclas en el determinismo geogrfico y
marxista, Samper Ortega los hallaba en el positivismo
romntico decimonnico, donde lo que importaba era
dar cuenta de la percepcin que se tena en el contacto
mismo con los hechos y las cosas238.
Siente lvarez Gallego que con este tipo de
presentacin se sacrificaba el rigor cientfico en
funcin del aprendizaje, pues al no hacer ninguna
236 Ibd. Pg. 199.
237 Ibd. Pgs. 202-203.
238 Ibd. Pg. 204.

184

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

mencin, cuando se abordaba por ejemplo el estudio


de los departamentos, de ningn aspecto econmico,
y si muchas referencias de personajes de la vida
poltica nacional que haban vivido en ellos, se caa
indiscutiblemente en la presentacin de los fenmenos
sociales desde el punto de vista de lo anecdtico.239
Ya para concluir este apartado quisiramos
citar en extenso la conclusin de lvarez Gallego: los
dos textos pertenecen a dos corrientes geogrficas
y didcticas muy distintas, y con diferencias muy
marcadas. Este hecho nos muestra cmo no hubo en
este perodo (hasta donde sabemos en Colombia en
ningn perodo) una poltica oficial, estatal, coercitiva
con respecto a la forma de escribir y editar textos240.

El Estado colombiano: los manuales


escolares y sus contenidos temticos
Legislacin sobre el manual escolar
En el entendido que contamos con registros
que sealan la intervencin del organismo estatal
colombiano, con el fin de reglamentar y legislar sobre
el manual escolar, se mencionan aquellas iniciativas y
normatividades que se dispusieron apenas iniciando
el siglo XX, y que rastreamos hasta casi la mitad del
mismo. Fue as que para el ao de 1903 y estando
en boga la Ley 39 la cual tena como fin principal la
bsqueda de lo til en el conocimiento y la necesidad
de su aplicacin, se estipul por medio del Decreto
563 del Ministerio de Instruccin Pblica un concurso
o Exposicin Nacional de Enseanza que tena como
fin primordial el procurar los mayores adelantos en los
239 Ibd. Pgs. 205-206.
240 Ibd. Pgs. 207-208.

185

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

mtodos de enseanza, as como invitar a los autores a


producir textos sobre los siguientes temas: a) Textos
y obras de consulta para las Escuelas de Comercio:
Historia y Geografa comercial; b) Memorias sobre
la explotacin de los productos naturales del pas y
sobre el desarrollo de las industrias; c) Observaciones
y estudios meteorolgicos en relacin con la agricultura
nacional241.
Lo relevante para esta investigacin es que las
anteriores temticas estn presentes en el manual
escolar de Justo Ramn, lo que pone de manifiesto
la tradicin del estado colombiano en tematizar la
enseanza de la geografa, y que indiscutiblemente, el
Hermano Justo Ramn y su manual nunca fueron, ni
pudieron ser ajenos a tal tradicin. Ahora bien, volviendo
a ese nimo de querer ir amarrando la produccin de
textos escolares a las disposiciones gubernamentales lo
cual se ha rastreado desde finales del siglo XIX, ya para
1904 parece ir tomando ms fuerza, o al menos as lo
corrobora la Resolucin 174 del 30 de Marzo expedida
por el Ministerio de Instruccin Pblica, donde se
estipulaba claramente lo necesario de uniformar bajo
una direccin superior la enseanza pblica de las
Escuelas primarias y en las Escuelas Normales; por
medio de textos escritos en desarrollo de los programas
de enseanza oficial, en armona de las necesidades
del pas242. Puntos a distinguir en este apartado son la
intencin firme de uniformar bajo un mando central la
educacin tanto primaria como la que se le brindaba a
los futuros institutores, demostrando el inters de tener
el dominio en todo el ciclo educativo. Seguidamente, se
debe estar atento a la intencin expresa del gobierno
por dirigir los contenidos de los manuales escolares
hacia las necesidades del pas, tpico que nos pone en
directa consonancia con lo hasta ahora mostrado sobre
241 DIARIO OFICIAL. 1903. Mayo 22. Pg. 246.
242 DIARIO OFICIAL. 1904. Mayo 5. Pg. 377.

186

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la consolidacin de la educacin en sus aspectos tiles


y prcticos.
Siguiendo la disposicin anterior se expidi a
tan solo dos meses el Decreto 491 del Ministerio de
Instruccin Pblica que reglamentaba la Ley 39 de
1903, y que tena como uno de sus propsitos confirmar
y dejar sentado que los textos sern designados
por el gobierno, quien para ello har que una junta
de pedagogos, forme los programas de la enseanza
en las escuelas. Se abra as otro concurso donde se
esperaba que los trabajos que llegaran al ministerio,
fueran evaluados por dicha junta cuyo resultado sera
la adopcin para la enseanza en los establecimientos
de instruccin primaria y secundaria de carcter
pblico, conforme la decisin del jurado calificador243.
Se reconoca ahora con mayor claridad la necesidad
de contar con un dictamen especializado, lo que
demuestra el inters del gobierno por darle tal vez a los
manuales producidos y aceptados para su difusin, una
mayor aura de reconocimiento y aceptacin. As mismo,
hay que sealar que los catedrticos ya no contaban
con ninguna autoridad para elegir qu texto utilizar,
con lo cual quedaban en una posicin cada vez ms
desventajosa frente al Estado.
Y este dictamen especializado encontrara una
mayor legitimidad por medio de la expedicin del
Decreto 967 de Octubre 17 de 1910, donde el Ministerio
de Instruccin Pblica resolva enfticamente que
en lo sucesivo slo se adoptaran como textos para
colegios y escuelas las obras didcticas que obtuvieren
en concurso la ms alta calificacin del Consejo
Universitario244. Encontramos ahora que la funcin de
juzgar los manuales que aspiraron a considerarse como
los oficiales recay sobre la Universidad Nacional,
243 DIARIO OFICIAL. 1904. Julio 14. Pg. 608.
244 DIARIO OFICIAL. 1910. Noviembre 11. Pg. 442.

187

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

situacin que muestra la intencin de delegar en una


institucin especializada y de renombre dicho proceso;
ello pretendiendo que los textos favorecidos pudieran
acomodarse con mayor facilidad en los lugares donde
fueran a usarse, toda vez que el previo reconocimiento
que se tena de la misma institucin universitaria como
rgano de sabidura haca prever que tomara decisiones
acertadas.

De la Junta de Pedagoga al Consejo Tcnico de


Enseanza Secundaria
Es ya conocida la intencin por parte del
gobierno de reglamentar tanto los manuales escolares
que deban usarse en las escuelas, como su uso mismo,
situacin que en un primer momento sera para halagar
las labores ministeriales y de aquellos funcionarios que
se preocuparon porque los manuales escolares tuvieran
su reglamentacin para as poderlos reorientar, y
colocar en la senda del proyecto educativo que quera
y necesitaba el gobierno. Sin embargo, los prximos
veintisiete aos que se presentan no son ms que
la prueba emprica de la falta de ejecucin de unas
polticas que estaban diseadas desde comienzos del
siglo XX, lo que servir para pensar en la necesidad
de estudiar el funcionamiento del manual escolar en
Colombia, su historia y su devenir desde el punto de
vista gubernamental.
Ahora bien, como se mencion anteriormente,
fue expedido el Decreto 491 de 1904 el cual invitaba a la
conformacin de una junta de pedagogos que estaran
encargados de recomendar tal o cual manual escolar. El
hecho de que no se hubiera podido registrar en el Diario
Oficial de los siguientes aos el nacimiento de la Junta,
obedeci a una razn en extremo sencilla pero diciente
a la vez: la junta no llegar a ser tal hasta pasados veinte
188

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

aos y ser conocida con el nombre pomposo de Junta


de Pedagoga, la cual naca por medio del Decreto 1763
de 1923245. Es claro que el lento trabajo gubernamental
para la ejecucin de sus proyectos iba en contrava con
su mismo reconocimiento de la necesidad, situacin
que seala al ejecutivo como uno de los primeros
agentes que obstaculizaron la buena marcha del texto
escolar para estos aos. El contenido del Decreto seala
que la Junta estaba compuesta por tres personas, las
cuales tenan como objetivos, a) formar los programas
que han de servir para la elaboracin de los textos de
enseanza primaria y secundaria, y b) abrir de acuerdo
con el Consejo Universitario los concursos que juzgue
indispensables, para finalmente terminar el proceso
con el acto de calificar los textos que se presenten, y
poder as rendir al Ministerio de Instruccin Pblica
los informes para los efectos de la adopcin oficial.
Como podemos observar, el funcionamiento de la Junta
estaba presentado de una manera difana que no daba
lugar a dudas ni a malos funcionamientos en el proceso
de adopcin final, mas sin embargo parece que las dudas
s surgieron y el funcionamiento no fue el esperado.
Un aspecto que hay que mostrar es el relacionado
con el origen de los textos que se podan acoger. Seala
el Decreto que se podan adoptar textos nacionales o
extranjeros, lo que evidencia que no haba sesgo frente
a la nacionalidad de los autores o procedencia de los
manuales que pudieran ser los ganadores en el proceso
de adopcin; la nica solicitud que exiga el gobierno, la
cual se presenta sobremanera vaga y falta de explicacin
es que los textos fueran de utilidad y conveniencia para
la enseanza. Al no dejar claras las ideas de utilidad y
conveniencia se est frente a una posibilidad de haber
elegido un texto de autor extranjero con la nica y
difusa clusula ya mencionada.
245 DIARIO OFICIAL. 1924. Enero 5. Pg. 54.

189

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

De todas maneras comienzan los inevitables


cuestionamientos: si aparece tan claro el Decreto
1763 del 23, cul es el sentido de la expedicin de la
Resolucin 19 de 1927? Al parecer desde el ao 23 al 27,
las peticiones que se elevaron ante la Junta de Pedagogos
fueron incrementndose en nmero y no dio abasto este
organismo gubernamental. Sin embargo, hay que hacer
la aclaracin que no era esta sola entidad la que tena
como objetivo el reglamentar y dictaminar cul sera
el manual escolar a usar en las entidades educativas
tanto de primaria como de secundaria, pues tal como lo
sealaba la Resolucin 19, la Misin Pedaggica Alemana
se extingui sin resolver varias de las solicitudes sobre
adopcin de textos, sealando que el procedimiento
para la adopcin de los manuales escolares no operaba
de una forma centralizada, sino que exista ya por
lo menos dos instancias que se encargaban de esa
labor, lo que muy posiblemente serva para confundir
informacin y hacer ms engorroso un proceso que se
esperaba fuera eficiente pues deba ayudar a la utilidad y
conveniencia para la enseanza.
Se tom la decisin ahora s de poner la casa en
orden y se pens que se llevaba a cabo por medio de la
expedicin de la Resolucin 19, la cual creaba la Junta
Pedaggica con el fin de que estudie previamente la
necesidad de adoptar determinado texto oficial246.
No era acaso ese el mismo objetivo del ya sealado
Decreto 1763? Acaso fue que algo no qued claro?
No se sabe, lo nico que se puede reconocer es que se
volva a crear un organismo que ya haba sido creado
cuatro aos atrs; junto al deseo exasperado por parte
de instituciones educativas y profesores de agilizar el
proceso de adopcin de textos oficiales que unificaran
el proceso de enseanza-aprendizaje, afirmacin
que se puede hilvanar si se tiene en cuenta que en la
246 DIARIO OFICIAL. 1927. Febrero 23. Pg. 355.

190

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

expedicin de la Resolucin 73 de 1930247, consideraba


el gobierno nacional que son muchas las peticiones que
se han presentado en solicitud de adopcin de textos
de enseanza para las escuelas nacionales, razn por
la cual se vea el ejecutivo en la imperiosa necesidad
de vincular dos miembros ms para suplir las ingentes
necesidades educativas, las cuales parecan no dar
espera.
Tal como lo expresaba la Junta, todas las
asignaturas requeran que el gobierno nacional
reglamentara los manuales escolares a usar en las escuelas
oficiales de la repblica. Por esta razn el Ministerio de
Instruccin Pblica expidi el Decreto 865 de 1930248,
con lo cual se pudo reglamentar especficamente la
enseanza de la historia y la geografa de Colombia. El
decreto era enftico en sentenciar que estas asignaturas
debern dictarse por profesores nacionales en los
establecimientos de educacin costeados de fondos
pblicos o que reciban subvencin o auxilios del
Tesoro Nacional, aspecto de la legislacin que es
preciso cotejar con lo expresado en el Decreto 1763
de 1923 sobre que los textos adoptados podan ser de
origen nacional o extranjero. No se sabe a ciencia cierta
si un profesor nacional poda usar un texto extranjero,
aunque pudo haber sido una posibilidad, pero lo que
s queda evidenciado es que el inters del gobierno
nacional en que las asignaturas de historia y geografa,
orientadas hacia la creacin de un sistema de valores e
identidad nacional, fueran regentadas por profesores
nacionales, situacin que puede ser comprendida como
un mecanismo para hacer ms vlida, intensa y explcita
la difusin de los valores nacionales.
Era claro que este Decreto, al estar sujeto al que
creaba la Junta Pedaggica, sentenciaba que los textos
247 DIARIO OFICIAL. 1930. Mayo 30. Pg. 455.
248 DIARIO OFICIAL. 1930. Junio 9. Pg. 535.

191

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

para el estudio de las precitadas asignaturas [deban] ser


examinados y aprobados previamente por el organismo
que tena como competencia tal fin. Situacin que, como
se va a mostrar, no oper de manera muy clara o eficiente.
No fue clara su actuacin porque se centraba en la
relacin entre el ejercicio de dictar y la presentacin del
contenido esbozado en el manual escolar; sin embargo
el Decreto 1570 de 1939 da luces sobre la funcin que
cumpla el texto o manual escolar al interior de las
aulas de clases, adems de la valoracin a que estaban
sometidos por medio del gobierno. Lo que muestra el
Decreto sobre el funcionamiento acadmico consiste
en sealar que es muy probable que los profesores y
las instituciones educativas estuvieran soportando el
proceso de enseanza en la primera variable, con lo
cual pareca relegado el papel de la segunda. La anterior
sentencia se elabora a partir de las consideraciones que
presenta el Ministerio de Educacin Nacional, cuando
consideraba que el hacer dictados en las clases, con
absoluta prescindencia de los libros de texto, recarga
demasiado a los alumnos y dificulta el progreso en el
estudio. La intencin del Ministerio era al parecer, que
se tuviera ms en cuenta el manual escolar dentro del
proceso de enseanza-aprendizaje.
Ya respecto a la eficiencia de la Junta de Pedagoga,
es claro el Decreto en sentenciar que dicha instancia
pareca estar condenada a ser relegada a la inoperancia,
pues se dio un giro en la poltica educativa que consisti
en armar a los colegios con mayor autonoma, en lo que
respectaba a la escogencia de los manuales escolares
que pensaban usar en sus aulas de clase. Al menos
es lo que se puede pensar cuando se lee el artculo 7,
el cual afirmaba que los colegios quedan en libertad
para escoger sus textos, pero debern presentarlos
previamente al Ministerio. El cambio es sustancial,
pues se le quitaba peso a la existencia misma de la Junta
de Pedagoga; los colegios ya no tenan que esperar a que
192

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

una entidad anquilosada y poco eficiente, determinara


cul texto escolar se deba usar. Era el momento de
la autonoma del colegio, y creemos ms bien que el
hecho de mostrarle el texto escogido al Ministerio,
no corresponde ms que a un formalismo de carcter
administrativo, pero sin ninguna relevancia al momento
final.
El otro aspecto que cabe resaltar es el que
precisamente vuelve a referirse al funcionamiento y
vida del manual escolar al interior de las instituciones
educativas. Reconoca el artculo 3 que en todas las
clases los profesores sealarn un libro de texto que
sirva como base, pero podrn ampliarlo y llenar las
deficiencias del mismo249. Queda entonces claro que:
primero, los colegios reconocan la necesidad de utilizar
el manual escolar como herramienta en el proceso
de enseanza-aprendizaje; segundo, se reconoca su
carcter de falibilidad y no le otorgaban al conocimiento
esa apariencia de totalidad y unidad acabada, sino todo
lo contrario, caracterizaban su existencia misma como
finita y adems perfectible.
Es entonces necesario reconocer que el manual
escolar se presentaba como un elemento objeto de una
reglamentacin al interior del Ministerio de Educacin
Nacional, bajo la batuta de entidades como la Junta de
Pedagoga, la cual parece no fue una oficina que brillara
por su excelente trabajo. Sin embargo la necesidad
del gobierno por no dejar que el aparato educativo
fuera como un caballo desbocado, lo hizo crear una y
otra vez organismos que sirvieran de apoyo tcnico
al ente Ministerial en aspectos como los que se estn
relatando.
Montara una vez ms el gobierno el caballo de las
juntas y las comisiones, con la esperanza de que en esta
249 DIARIO OFICIAL. 1939. Agosto 9. Pgs. 439-440.

193

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

ocasin s se pudiera hacer funcionar el engranaje que


haca mover el aparataje educativo. Se dio a la tarea de
expedir el Decreto 1163 de 1941 en el que el presidente
Eduardo Santos para otro de sus hijos legislativos: naca
el Consejo Tcnico de Enseanza Secundaria, nombre
rimbombante para un organismo que se presentaba
oficialmente como cuerpo consultivo del Gobierno y
que tena a su cargo la importante tarea de atender lo
referente a planes, programas y mtodos de enseanza,
junto al inters que convoca esta investigacin, el de
estudiar el material de enseanza y los textos escolares
a usar en escuelas y colegios pblicos. Este Decreto
pona fin tambin a la posibilidad de que los profesores
pudieran utilizar textos extranjeros, pues sentenciaba
enfticamente que el Ministerio de Educacin Nacional
tomar las medidas que considere convenientes para la
elaboracin de los textos de enseanza en desarrollo de
tales programas encomendando la confeccin de algunos
a la Escuela Normal Superior o a otras instituciones
cientficas250. Vemos entonces que: a) se propona el
gobierno producir sus propios manuales escolares a
utilizar en escuelas y colegios, con lo cual se pona fin a
las recomendaciones del Consejo Universitario o Junta
de Pedagoga, y a la produccin de carcter individual,
b) con el fin de utilizar sus propias instituciones de
carcter superior para producirlos251 y centralizar as
tanto contenidos como formas de presentacin de
la informacin, evitando posibles interpretaciones
errneas al momento de dar a conocer o explicar el
currculo escolar.

250 DIARIO OFICIAL. 1941. Julio 4. Pg. 53.


251 Ver el texto de CRDENAS PALERMO, Yeimi. Textos escolares de
egresados de la Escuela Normal Superior. Tensiones de la identidad nacional en la segunda mitad del siglo XX en Colombia. Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, 2009.

194

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Compras de obras de geografa realizadas por


el estado colombiano
Aunado a la funcin reguladora sobre el manual
escolar, se registra al estado colombiano promulgando
compras oficiales sobre manuales escolares de geografa
que deberan llegar a las escuelas de la Repblica. Este
acto institucional se erige as en otra de las condiciones
de posibilidad que permiti la emergencia de la obra
escolar del Hermano Justo Ramn, ya que pone de manifest el marcado inters del ejecutivo por promocionar tal o cual autor. Fue una realidad en la que se vera
inserto el hermano lasallista, precisamente cuando el
rgano consultivo del gobierno para dicha materia, es
decir, la Sociedad Geogrfica de Colombia, manifestaba complacida, en un acto ceremonial, el ingreso de un
nuevo miembro que tena dentro de su palmars el ser
reconocido como autor de obras escolares de geografa.
Iniciaremos mencionando que despus de la
promulgacin de la Constitucin de 1886, el gobierno
nacional promovi la compra de obras de geografa
dedicadas exclusivamente a las escuelas. Es as como,
para el ao de 1887, nombres como el de ngel Mara
Daz Lemos aparecen realizando una venta de por lo
menos 2.000 ejemplares de su obra titulada Geografa
de Colombia. Tercera edicin252. El nombre de este autor
aparecer en aos como el de 1893 vendiendo la suma
de 1.000 ejemplares de la obra Compendio de geografa de la
Repblica de Colombia253. Segua siendo beneficiado Daz
Lemos con los contratos celebrados con el gobierno,
lo que muestra que su nombre era reconocido en la
asignatura de Geografa; as, en 1908 y con fecha del 25
de septiembre se lee en el Diario Oficial sobre la compra
de cuarenta mil ejemplares de la Geografa elemental de
Colombia y un mil del Compendio de Geografa de la Repblica
de Colombia254.
252 DIARIO OFICIAL. 1887. Pg. 320.
253 DIARIO OFICIAL. 1893. Pg. 799.
254 DIARIO OFICIAL. 1908. Septiembre 25. Pg. 979.

195

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Un cambio de autor se dara en el ao de 1919,


el cual corresponda a las motivaciones expuestas por
el Consejo Universitario, rgano que tena dentro de
sus funciones el sugerir qu libros de texto deberan
utilizarse en las escuelas oficiales de la repblica,
situacin a la que se llegaba si previamente el gobierno
no haba llamado a concurso alguno para suplir o llenar
la vacante. Explicaba tambin el Poder Ejecutivo en
su presentacin del da 14 de Mayo de 1919, el mismo
que ordenaba las compras de los manuales escolares,
que el profesor Jos S. Montas era un acreditado
institutor y que se encontraba al corriente de las
modernos mtodos de enseanza, credenciales que
hundan sus races en la explicitacin del Consejo
Universitario, manifiesta de manera clara en el ao de
1915 y que sentenciaba categricamente: el gobierno
tendr en cuenta el informe favorable acerca del texto
de Montas cuando se trate de abrir concurso para
proveer a las escuelas oficiales el texto de geografa.
Ante esta recomendacin expidi el ejecutivo el Decreto
1890 de 1918, el cual adopt este libro como texto para
la enseanza de la materia de geografa en las escuelas
primarias. Despus de tamao espaldarazo no era
sino trmite que el consejo de ministros recomendara
la compra del texto titulado Geografa elemental,
recomendacin que sigui el ejecutivo, pues en la fecha
ya sealada se orden la compra de 9500255.
Se presenta a continuacin las compras que
realiz el gobierno en aos posteriores de los textos
elaborados por el profesor Montas:

255 DIARIO OFICIAL. 1919. Mayo 14. Pg. 197.

196

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Ao

1921

1922

1923

Mes

Noviembre

Agosto

Mayo

Da

12

24

Cantidad

Destino

Valor

9.500

Escuelas
Primarias
Oficiales

60
centavos
cada
ejemplar15

6.000

Escuelas
Primarias
Oficiales

60
centavos
cada
ejemplar16

6.000

Escuelas
Primarias
Oficiales17

Contenidos programticos de los manuales


escolares de geografa
Otra de las condiciones que permitieron la
emergencia del manual escolar Geografa Superior de
Colombia, y en las que tambin intervino el ejecutivo
nacional, fue la normatizacin de los contenidos
temticos de la enseanza de la geografa. Igual
que lo sealado en lneas anteriores, se ha podido
evidenciar que esta malla temtica funcion, si bien
no como un condicionante para el hermano lasallista,
si como un molde que le servira de base para sus
manuales escolares. Es indispensable no olvidar que
los contenidos programticos de la Geografa tambin
encontraron en la tradicin pedaggica lasallista otra
de las condiciones de posibilidad, aunque el inters
de este escrito es el de remarcar lo institucional como
posibilidad de emergencia.
Interesados en conocer los contenidos temticos
de la asignatura de Geografa se observa que el Decreto
197

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

491 que reglamentaba la Ley 39 de 1905 realiza


precisamente dicha tarea de la siguiente manera. El
Ttulo II y especficamente el Captulo VI que legislaba
sobre el Plan de Estudios de las Escuelas urbanas y de
Primaria, seala una enseanza de tipo lineal donde
predomina el estudio del espacio desde un enfoque
en el que se privilegia el tamao y la extensin. Lo
anterior es claro cuando se encuentra que de la Escuela
Tercera a la Escuela Sexta se deba empezar por el
conocimiento completo de la localidad pasando por la
del Departamento y general de Colombia, siguiendo
con la de las dos Amricas y Europa para culminar con
las nociones de las cinco partes del mundo y nociones
de Geografa Fsica y de Cosmografa256.
El interrogante que plantea la informacin
anterior respecto de los contenidos especficos recibe
una respuesta cuando se aborda el Decreto 229 que
fijaba el programa de Estudios para el Bachillerato
en Filosofa y Letras y donde se observa que en la
enseanza de la Geografa se sealaba que esta abarcara
lo concerniente a la formacin del globo Tierras
y Mares Conocimiento del relieve terrestre por las
hoyas hidrogrficas y los sistemas orogrficos Islas,
Montaas y Ros Capitales y ciudades principales
Gobiernos, Religin Costumbres, Industrias Razas
y lenguas257.
Pero el inters de unificar contenidos y planes de
estudio, fue una tarea que quiso ejecutar el gobierno de
manera tal, que llegado el ao de 1928 puso otra vez a
la geografa y los contenidos que deban ser tratados
en las aulas de clase en la palestra legislativa, dando
como resultado la expedicin del Decreto 1135258 por el
cual se fijaban los programas que exige la Universidad
256 DIARIO OFICIAL. 1904. Julio 14. Pg. 361.
257 DIARIO OFICIAL. 1905. Marzo 16. Pg. 223.
258 DIARIO OFICIAL. 1928. Junio 5. Pg. 40.

198

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Nacional para exmenes de matrcula en cada una de


sus facultades, quedando evidenciado que aquellos
colegios de bachillerato que estuvieran interesados
en que sus estudiantes pudieran acceder al otro nivel
superior de la educacin, no tenan otra tarea que
ensear lo que se exiga en el Decreto. Y porqu se
presenta como sustancial este Decreto? Cul es la
relacin que puede tener con la Geografa Superior de
Colombia de Justo Ramn? Si se compara este plan de
estudios que deba regir la enseanza de la geografa
para finales de la dcada del veinte con los contenidos y
temas que trata el Hermano Justo Ramn en su manual,
es claro que 23 de los 28 temas aparecen trabajados
por l. Como la idea no es apresurar ninguna relacin
(recurdense las palabras de Bloch), y mucha menos
de causalidad directa, que es la que menos interesa, se
deja planteado que exista para la fecha en que Justo
Ramn da a conocer su primera edicin en 1948 una
tradicin en Colombia que sealaba los contenidos que
se esperaba deban cumplir los futuros manuales de
geografa.
Para 1936259, lleg el gobierno a una exaltacin
en la cualificacin respecto a la informacin que deba
poseer un manual de Geografa, aunque se debe hacer
la aclaracin consistente en que cuando el gobierno
se refera primordialmente a la Geografa, hablaba
primordialmente de Geografa econmica, dando
muestras sobre la relacin que deba existir entre
territorio, economa y pensamiento til que tanto
rondaba por la dcada del treinta. Firm el Ministerio
de Educacin Nacional un contrato con el seor
Narciso Forero Morales exactamente sobre hechura
de un texto de Geografa Econmica de Colombia.
Ahora bien, se cuenta con la certeza de poder demostrar
que dichos requerimientos informativos aparecen
mayoritariamente desarrollados en el manual de Justo
259 DIARIO OFICIAL. 1936. Noviembre 25. Pg. 509.

199

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Ramn, siendo un indicio que sirve para tratar de


establecer de dnde pudo haber construido el Hermano
su ndice temtico, sin olvidar por supuesto, las lecturas
que debi haber realizado de los escritos hechos por
el Hermano Estanislao Luis y, que siendo necesario
investigarlo, muy posiblemente influyeron en la misma
estructura temtica.
Finalmente aclaraba el contrato que la obra ser
revisada y tendr que emitir su concepto la Sociedad
Geogrfica de Colombia, rgano que, como se puede
observar, gozaba ya de un reconocimiento para emitir
juicios certeros sobre tales asuntos. As lo senta el
gobierno. Una cosa que es preciso sealar, en cuanto
sirve para establecer la relacin entre los dictmenes
ministeriales y un plan del ejecutivo, es que el presidente
en el momento de firmar el contrato era Alfonso Lpez,
quien al comienzo de ese mismo ao haba sealado
que las lneas fundamentales de la orientacin oficial
son bien sencillas Ha querido este rgimen aumentar
la riqueza nacional con la apertura de nuevos campos de
actividad econmica260.

La sociedad geogrfica de Colombia,


el primer gobierno de Lpez Pumarejo y su
incidencia en los contenidos programticos
de los manuales escolares de geografa
Las orientaciones emanadas a comienzos del siglo
XX por Antonio Jos Uribe fungieron as mismo como
otra de las condiciones que permitieron la emergencia
de los manuales escolares de la poca en cuestin,
as como el del Hermano Justo Ramn y su Geografa.
Afanes en torno al conocimiento prctico, til y
moderno, registrados en la Ley 39 de 1903 y promulgada
260 DIARIO OFICIAL. 1936. Enero 2. Pgs. 2 3.

200

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

por el ministro de instruccin pblica recientemente


nombrado, que alcanzaran su exaltacin en la
propuesta nacionalista emanada del solio presidencial
de Lpez Pumarejo; situaciones y atmsferas que
indiscutiblemente convergieron para darle cabida al
manual escolar ya citado, y lograr erigirse como baluarte
de lo que la sociedad colombiana denomin como
necesario y legtimo para ser difundido en las escuelas.
Bajo la tutela presidencial de Jos Manuel
Marroqun, estaba interesado el gobierno en rendirle
homenaje a Jos Celestino Mutis, personaje que haba
sido pieza fundamental en la construccin de un
Observatorio Nacional, adems de ser pionero en los
estudios geogrficos del pas. Comenzaban los gobiernos
a reconocerle a este tipo de estudios su importancia,
tanto, que se les sealaba como necesarios para la
buena marcha de la administracin pblica y sobre
todo, para el desarrollo del comercio y la industria. Pero
no simplemente deba tener esta naciente institucin
un carcter tan marcadamente economicista, sino que
adems deba ser el complemento perfecto de las ya
veteranas Oficinas del Servicio Geogrfico del Ejrcito,
las cuales si bien ya haban podido determinar la forma
exacta y extensin del territorio, era el momento de dar
paso a un grupo de especialistas que se encargaran de
la descripcin del territorio, as como del estudio de
las costumbres de los habitantes y de los productos
naturales del pas y en la formacin del censo de la
repblica.
Qu es necesario destacar de las lneas anteriores?
Las palabras-germen que pueden servir para aumentar la
comprensin de los contenidos del manual del Hermano
Justo Ramn. Se nombraron las categoras de Territorio
y Poblacin. El territorio era preciso describirlo y reunir
informacin sobre sus riquezas; respecto de la segunda,
era indispensable conocerlo como aquel que hunda
201

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

sus pies sobre el territorio colombiano, sobre todo


en sus costumbres. Naci con esas caractersticas la
Sociedad Geogrfica de Colombia segn Decreto 809 de
1903261. Pero si bien en ese ao se registra la fundacin
de la Sociedad, la vida accidentada de esta ante la
falta de continuidad en los fondos pblicos para su
mantenimiento, fue una de las causas para que no haya
podido llevar a cabo su cometido. Y tendr que esperar
30 aos, 1934, cuando vuelva a aparecer en la palestra
y ante las sociedades cientficas, con la clara intencin,
ahora s, de permanecer vigente y activa. Si bien el
objetivo cientfico de la Sociedad se mantuvo, el cual
fue comentado en el primer prrafo, se ampli el rango
de accin de la misma, pues se estaba interesado en la
divulgacin del conocimiento geogrfico, adquiriendo
ahora un claro objetivo educativo. E igualmente se
sinti la renovada Sociedad con espritu para demostrar
que los estudios geogrficos, guardaban una estrecha
relacin con la creacin de un sentimiento patritico,
situacin que para ellos no era nada nuevo, si se
recordaba claramente cmo los trabajos publicados en
El Semanario por Caldas segn interpretacin de los
editorialistas del Boletn de la Sociedad Geogrfica de
Colombia demostraban esa ligazn por intermedio
de las lecturas sobre lo aventajado de la posicin
topogrfica de Colombia y lo grandioso de sus riquezas
naturales262.
En segunda instancia debemos tambin resaltar
que, con su primera llegada al solio presidencial, Lpez
Pumarejo realiz ingentes esfuerzos en la creacin
y distribucin de varios discursos nacionalistas,
los cuales tenan como objetivo primario el servir
de agentes transformadores sobre el propio pas, as
como la infancia y la poblacin pobre. Fueron estos
261 DIARIO OFICIAL. 1903. Agosto 25. Pg. 428.
262 Boletn de la Sociedad Geogrfica de Colombia. Bogot: Ao 1.
N1. 1934. Nota Editorial. Pg. 4.

202

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

tres elementos los que sirvieron de articuladores a las


posteriores propuestas esbozadas por los liberales
mientras duraron en el poder. Con respecto a la patria, se
buscaba especficamente rescatar el valor de lo propio y
lo autctono, para lo cual se encaminaron los discursos
y planes presidenciales al rescate de las races indgenas,
la geografa nacional y su historia263. Podemos observar
cmo se operaba una estrategia de identificacin
nacional con uno de los elementos fundamentales para
la patria y la nacin: la geografa nacional, expresada en
su territorio y poblacin, lo que nos sigue acercando a
que el suelo colombiano fue utilizado en este periodo
de gobierno de los liberales, como una expresin clara
para generar unos sentimientos de identidad y creacin
de valores nacionales. Afirmacin que se sustenta si
se tiene en cuenta que el seor Antonio Rocha, quien
para el ao de 1943 se desempeaba como Ministro
de Educacin, expresaba categricamente que: lo
principal es la nacin: conocimiento de su suelo, de su
geografa, de sus instituciones, de su historia, de sus
tradiciones y de sus necesidades y recursos.
Afirmaciones que han sido ampliamente
corroboradas con el estudio realizado por Pinilla
Daz, Herrera y Suaza los cuales intentan reconstruir
La identidad nacional en los textos escolares de
Ciencias Sociales para el perodo 1900 1950. Desde
la perspectiva de la Historia de la Educacin en tanto
Historia de la Cultura, han privilegiado los textos
escolares de Historia, Geografa y Cvica por ser ellos
unas de las muchas herramientas sobre las que recay
la creacin, difusin y promocin de las imgenes
tendientes al fortalecimiento del proyecto de Estado
Nacin, elaborado por las lites nacionales desde el
263 SANZ O, Javier; SALDARRIAGA, Oscar y OSPINA, Armando. Mirar
la infancia. Pedagoga, moral y modernidad en Colombia. 1903-1946.
Medelln: Colciencias, Ed.Uniandes, Ed. Universidad de Antioquia. Volumen II, 1997. Pg. 284.

203

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

mismo siglo XIX264. Y en lo que puede denominarse


como el contexto de la periodizacin presentada,
sealan los autores la importancia de recordar la
relacin entre poder estatal y sector educativo, lo cual
es de suma importancia para nuestra investigacin
en la medida que lo esbozado en el texto refuerza los
conocimientos previos que se tena sobre el asunto.
As, es preciso no olvidar que la injerencia del estado
en el sector educativo de carcter privado era escasa
por no decir nula, puesto que el primero solo tena
control sobre el veinte por ciento de las instituciones de
educacin secundaria en el ao de 1946265. Afirmacin
que no debe interpretarse como una contradiccin con
las condiciones de posibilidad emanadas desde el estado
y lo institucional, toda vez que lo educativo no funge y
acta como un espejo de las dimensiones normativas y
sus avatares legislativos.
Centrndose en la necesidad de indagar por
el contexto del perodo presentado, iniciaron su
bsqueda en las Polticas educativas y enseanza de
las Ciencias Sociales, para lo cual se hizo un recorrido
desde la Ley 39 de 1903 la cual instaba a la instruccin
pblica a contribuir al desarrollo industrial y agrcola del
pas y al alejamiento de la educacin especulativa,
para dar paso hacia la creacin y fortalecimiento de
un ideal prctico, lo que necesariamente derivara
en la consolidacin del encauzamiento social hacia
actividades productivas266. Treinta aos despus y bajo
264 HERRERA, Martha; PINILLA DAZ, Alexis V. y SUAZA, Luz Marina. La
identidad nacional en los textos escolares de ciencias sociales. Colombia 1900 1950. Bogot: Universidad Pedaggica Nacional. 2003. Pgs.
13, 19.
265 Lo significativo de esta parte consiste en recordar que nuestra investigacin versa sobre una comunidad religiosa que tena total control
sobre sus producciones de manuales escolares, lo que refuerza an ms
la necesidad de indagar en profundidad sobre los Hermanos Cristianos
y sus acercamientos y distanciamientos respecto a las normativas estatales. Ibd. Pg. 80.
266 Ibd. Pgs. 50, 52.

204

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

los postulados de la Escuela Activa la cual comenzaba a


ponerse en boga en nuestro pas, se le asignaron nuevas
orientaciones a la enseanza de la Geografa. Tanto
maestros como manuales deban enfocarse en facilitar
al nio el conocimiento del entorno natural en que
viva y promover sentimientos de respeto y simpata
por el territorio267, situacin que se normativiz con la
expedicin del Decreto 502 de 1936 el cual reglament
las Tablas de Contenido de los textos de Geografa bajo
los postulados sealados lneas arriba.
As las cosas, la mayora de los aspectos destacados
sirven para entender el contexto de produccin de un
manual de Geografa para la poca que se est analizando,
y por qu no decirlo, el carcter mismo de la disciplina
geogrfica la cual tuvo para este perodo el objetivo de
fortalecer la capacidad de nios y jvenes para explotar
las riquezas con las cuales contaba el pas268.

Conclusin
Se ha querido hacer mencin a las condiciones de
posibilidad que permitieron la emergencia del manual
escolar Geografa Superior de Colombia del Hermano
lasallista Justo Ramn. Las indagaciones permiten
concluir que su primera aparicin en el ao de 1949,
debe ser entendida como la conjuncin haz de fuerzas
generadoras en el entender de Bloch de mltiples
intenciones y realidades como lo fueron la legislacin
del ejecutivo sobre una herramienta pedaggica y
objeto cultual como lo es el manual escolar, as como la
tradicin de compra de obras de geografa. Igualmente,
las orientaciones que fueron creadas para la Sociedad
Geogrfica de Colombia, son una muestra clara de las
intenciones y nuevos conocimientos que se queran
267 Ibd. Pg. 63.
268 Ibd. Pg. 50 (El subrayado es nuestro).

205

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

posicionar, donde lo til, lo prctico y lo moderno


desplazaran sin lograrlo el bachillerato clsico y
sus respectivos conocimientos por el privilegiado.
Finalmente, la atmsfera que se respir bajo la primera
presidencia de Lpez Pumarejo, permiti evidenciar que
los discursos nacionalistas acentuaron el conocimiento
de la geografa nacional y por ende de su enseanza,
situacin que afectara indiscutiblemente la elaboracin,
produccin y difusin de la Geografa. As entonces, se
ha profundizado en cmo la variable institucional lleg
a ser una de las condiciones que permiti la existencia
de una obra geogrfica vertida en un manual escolar.

206

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Fuentes
Fuente primaria
Boletn de la Sociedad Geogrfica de Colombia. Bogot:
Ao 1. N1. 1934.
Diario Oficial. 1887, 1893, 1903, 1904, 1905, 1908, 1910, 1919,
1921, 1922, 1923, 1924, 1927, 1928, 1930, 1936, 1939, 1941.

Fuente secundaria
ALVAREZ GALLEGO, Alejandro. La geografa de
Colombia a travs de los textos escolares. La dcada del
treinta: dos estudios de caso. EN: OSSENBACH, Gabriela
y SOMOZA, Miguel. Los manuales escolares como fuente
para la Historia de la Educacin en Amrica Latina. Madrid:
Universidad Nacional de Educacin a Distancia. 2001.
BENEDITO SIFRE, Mara Teresa, CERVELLERA
MARTNEZ, Armando y SOUTO GONZLEZ, Xos
Manuel. Los manuales escolares y la didctica de la geografa
entre 1950 y 1990. EN: TIANA FERRER, Alejandro. El
libro escolar, reflejo de intenciones polticas e influencias
pedaggicas. Madrid: Universidad Nacional de Educacin a
Distancia, 2000.
BLOCH, Marc. Introduccin a la historia. Mxico: Fondo
de Cultura Econmica, cuarta edicin, quinta reimpresin,
2010.
DA LUZ CORREIA, Antonio Carlos y PERES, Eliane.
Aprender a ser profesor a travs de los libros: representacin
profesional, currculum escolar y modelos de aprendizaje en
los manuales de pedagoga y didctica para la formacin de
profesores de enseanza primaria en Portugal (1870-1930).
EN: GUEREA, Jean-Louis. Et. Al. Madrid: Universidad
Nacional de Educacin a Distancia, 2005.
207

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

DELGADO Mahecha, Ovidio. Permanencia del


determinismo geogrfico en la enseanza de la geografa en
Colombia. EN: Revista Colombiana de Educacin. Bogot:
Universidad Pedaggica Nacional, 1987.
ESCOLANO BENITO, Agustn. El libro escolar como
espacio de memoria. EN: Los manuales escolares como
fuente para la Historia de la Educacin en Amrica Latina.
OSSENBACH, Gabriela y SOMOZA, Miguel (Editores).
Madrid: Universidad Nacional de Educacin a Distancia.
2001.
GONZLEZ PREZ, Teresa. Publicaciones escolares
en Canarias. EN: Manuales escolares en Espaa, Amrica
Latina y Portugal. GUEREA, Jean-Louis Et. Al. Madrid:
Universidad Nacional de Educacin a Distancia, 2005.
HERRERA, Martha; PINILLA DAZ, Alexis V. y SUAZA,
Luz Marina. La identidad nacional en los textos escolares de
ciencias sociales. Colombia 1900 1950. Bogot: Universidad
Pedaggica Nacional. 2003.
OSSENBACH, Gabriela y SOMOZA, Miguel. (Editores).
Los manuales escolares como fuente para la Historia de la
Educacin en Amrica Latina. Madrid: Universidad Nacional
de Educacin a Distancia. 2001.
SANZ O, Javier; SALDARRIAGA, Oscar y OSPINA,
Armando. Mirar la infancia. Pedagoga, moral y modernidad
en Colombia. 1903-1946. Medelln: Colciencias, Ed.Uniandes,
Ed. Universidad de Antioquia. Volumen II, 1997.

208

Captulo V.
FORJANDO UNA PATRIA:
Iniciativa de los Hermanos de las
Escuelas Cristianas en Colombia 19201948
Laura Victoria Rivas Ortz*

* Historiadora UIS. Candidata a Magister en Historia Universidad Nacional de Colombia.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin
Las relaciones entre el Estado y la Iglesia
1886 constituy un ao trascendental en el marco
de las relaciones Estado-Iglesia en Colombia. Con Rafael
Nez como Presidente, se expidi una Constitucin
centralista y presidencialista y la religin Catlica fue
reconocida como elemento esencial de la nacionalidad
y del orden social, compatible con la toleracin de
cultos269. Y es a partir de estas relaciones, que los
Hermanos de las Escuelas Cristianas llegaron al pas y
tuvieron un lugar destacado en la vida nacional durante
la primera mitad del siglo XX.
Con la tercera etapa de la Regeneracin, segn
Marco Palacios,270 hubo una alianza del Estado y la Iglesia,
aspecto fundamental en el nuevo constitucionalismo
que se gestaba. La alianza tuvo entre sus resultados el
Concordato de 1887 y el Convenio adicional de 1892,
donde la Iglesia obtuvo compensaciones monetarias y
fiscales por las expropiaciones de las desamortizaciones,
adems de la restauracin del fuero eclesistico. De
igual forma qued en sus manos la orientacin y
administracin en algunos casos del sistema educativo.
269PALACIOS, Marco y SAFFORD, Frank. Colombia pas fragmentado,
sociedad dividida. Su Historia. Bogot: Norma, 2001. p. 460.
270 Ibd. p. 461.

211

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Entonces, a partir de 1890 se vio una notable


influencia de sacerdotes extranjeros, que durante los
gobiernos del Concordato fueron decisivos para definir
la cultura poltica del pas. El autor sostiene que este
clero inspir una corriente nacionalista conservadora
que habra de desarrollar el tema de la identidad
nacional en una perspectiva antiliberal y antiyanqui271;
lo cual la hizo merecedora de un papel significativo en
el desarrollo ideolgico de la primera mitad del siglo
XX; y ello, obedeciendo a los principios corporativistas
de la encclica de Rerum Novarum de Len XIII (1891).
Por otro lado, la disputa entre liberales y
conservadores junto con la participacin de la Iglesia,
gener como consecuencia que el debate de la orientacin
de la educacin coincidiera con los enfrentamientos
partidistas. No obstante, el esfuerzo renovador en esos
aos agitados, tuvo el apoyo de educadores progresistas
vinculados a ambos partidos, y adems, buena parte de
los cambios que se consolidaron bajo la repblica liberal
fueron iniciados por dirigentes educativos del periodo
conservador. Por ello no es de extraarse la sentencia
de que la historia de la educacin en el siglo XX ha
mostrado la relacin de las polticas educativas con los
conflictos polticos e ideolgicos del pas272.
Es vlido decir que en pro de la reconstruccin
de la sociedad Colombiana resquebrajada tcitamente
por las secuelas de las polticas neoliberales, la alianza
entre el Estado y la Iglesia catlica tambin extendi
sus brazos hacia la Educacin. La Constitucin de
1886 dio paso al imperio catlico sobre la Educacin,
permitiendo la penetracin de nuevas ideas y grupos
religiosos. Tal fue el caso de la Congregacin de los
Hermanos de las Escuelas Cristianas de Juan Bautista
de la Salle.
271 Ibd. 462.
272 Nueva Historia de Colombia. Educacin y Ciencia, Lucha de la Mujer, Vida Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989. p. 5.

212

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Si bien es cierto que no se puede afirmar de


manera contundente que la llegada de los Hermanos
Cristianos obedeci nicamente a la arremetida contra
el programa educativo liberal, s hay que decir que esto
no fue slo el contexto de su llegada sino un antecedente
del arribo de los Hermanos de las Escuelas Cristianas
a Colombia y que adems perdur hasta mediados del
siglo XX cuando las disputas polticas afectaron sobre
manera el orden social.
Iniciando el siglo XX la nacin se encontraba en
una catica situacin social y poltica debido a la guerra
de los Mil Das, que junto con la prdida de Panam
fueron un duro golpe para la conciencia nacional. Con
lo anterior, la idea producida por la Regeneracin sobre
la Iglesia Catlica como institucin capaz de establecer
un enlace tico-religioso eficaz, dentro de un pas
extenso y desarticulado, con desigualdades sociales,
raciales y regionales, con una peligrosa tradicin de
sectarismo poltico, y con un pas que en medio de una
gran crisis intentaba el camino de la unificacin nacional
a travs de un cambio desde arriba dejando a un lado la
participacin popular, tuvo que esperar al nuevo siglo
para encontrar una base segura para su aplicacin273.
La reforma Uribe (Ley 39 de octubre de 1903)
determin las bases del sistema educativo en Colombia,
de la educacin moral y religiosa, de la orientacin
industrial en la primaria y secundaria, y tambin
enfatiz en el papel de la educacin cvica que deba
generar en maestros y estudiantes un ferviente amor a
la patria274.
En esta Reforma tambin se plante que para el
lamentable estado del pas el nico remedio viable era
273SILVA, Renn. La Educacin en Colombia. 1880-1930. En: Nueva
Historia de Colombia. Educacin y Ciencia, Lucha de la Mujer, Vida Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989. p. 70.
274 Ibd. p. 75, 76, 78.

213

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la educacin; y bajo este supuesto se inici el mandato


de Pedro Nel Ospina. Durante ste gobierno, se destac
la puesta en escena de los Hermanos de las Escuelas
Cristianas y de la pedagoga catlica. No obstante,
para emprender las reformas, se contrat una misin
alemana compuesta por tres educadores catlicos, dos
conservadores y un liberal, que elaboraron una serie
de propuestas que evitaron la hostilidad de la Iglesia.
Sin embargo, a pesar de estas intenciones, se dice
que debido a la intervencin religiosa, las propuestas
fueron modificadas y no obtuvieron la aprobacin
parlamentaria275.
Para los aos 30 el pas afrontaba las consecuencias
de la Gran Depresin econmica iniciada en 1929. Sube
a la presidencia Enrique Olaya Herrera respaldado por
un movimiento conjunto de conservadores y liberales,
dejando as 45 aos de gobierno conservador; este
movimiento se denomin la Concentracin Nacional.
En 1934 Alfonso Lpez Pumarejo fue elegido como
presidente de la Repblica y expres su propsito de
renovar el sistema educativo desde la primaria hasta la
Universidad, pues para l, sin cambios profundos en la
educacin, el panorama poltico, econmico y social de
su gobierno quedara sin bases276
En el artculo Los Hermanos de las Escuelas
Cristianas y la coyuntura histrica de finales del siglo
XIX y comienzos del siglo XX en Colombia; dicen
los autores que los Hermanos Cristianos llegaron a
Colombia en 1890 por la propuesta Conservadora
en cabeza de Miguel Antonio Caro que buscaba
retomar la participacin del pensamiento catlico en
la organizacin de la sociedad277, ya que en Colombia
275 Ibd. p. 85.
276 JARAMILLO URIBE, Jaime. La educacin durante los gobiernos liberales. 1930-1946. En:Nueva Historia de Colombia. Educacin y Ciencia,
Lucha de la Mujer, Vida Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989. p. 87,
90,91.
277DIAZ M, Cristhian FCS; JIMENEZ, Jos Ral y TURRIAGO, Daniel.

214

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

se estaban configurando dos modelos polticossociales: uno, se fundaba en los principios de la


sociedad liberal, el otro, en los principios de la sociedad
catlica, desencadenando un enfrentamiento desde
1863 entre liberales (radicales) y conservadores y que
posteriormente se traducira en la confrontacin entre
radicales y regeneradores278.
Fue as, como el Modelo Pedaggico Lasallista
implementado entre 1915 a 1935 se hall inserto en la
poltica estratgica de Monseor Bernardo Herrera
Restrepo,
[]de recristianizar la sociedad a partir
de la activacin de un catolicismo integral. Podr
notarse que la regeneracin ser el cause poltico
e ideolgico que dar el espaldarazo a la jerarqua
eclesistica, para que pueda recurrirse a este
proceso de reaccin integral ante la arremetida de
las ideas liberales279.

Cuando los hermanos Cristianos hicieron su


arribo, el pas enfrentaba un conflicto poltico entre
liberales y conservadores, adems de un desequilibrio
social causado por las guerras vividas. En ste contexto
una de las metas fundamentales fue la formacin del
hombre catlico, que en sus escuelas se encaminara
a promover la salvacin de las almas, la dicha de las
familias y el bien de la patria280.
A pesar del inminente respaldo del Estado y la
Iglesia Catlica, hay que sealar que los Hermanos
Los Hermanos de las Escuelas Cristianas y la Coyuntura histrica de
finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX en Colombia. En: Revista
Actualidades Pedaggicas. Bogot: Universidad de la Salle. N 47. JulioDiciembre de 2005. p. 76.
278 Ibd. p. 78,79.
279DIAZ M, Cristhian FCS; JIMENEZ, Jos Ral y TURRIAGO, Daniel.
Trazos para la interpretacin del saber pedaggico Lasallista .p. 77.
280 Ibd. p. 78.

215

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Cristianos no actuaron del todo bajo su directriz.


Uno de los manuales ms emblemticos el texto
escolar Historia de Colombia. Significado de la obra Colonial.
Independencia y Repblica, 1948 escrito por el Hno. Justo
Ramn, no estuvo dentro de los manuales reconocidos
oficialmente como texto rector para la enseanza de
la Historia de Colombia; no obstante, gran parte de
su contenido programtico se ci a lo exigido por el
Estado y se ense a la juventud colombiana.
Hay que sealar tambin que finalizando la
primera dcada del siglo XX e iniciando los primeros
aos de la segunda, la Congregacin adquiri gran
importancia en el mbito educativo; lo cual se reflej en
el apoyo del gobierno nacional en varias de las iniciativas
educativas propuestas por los Lasallistas. Tal y como lo
afirman Cristian Daz, Jos Jimnez y Daniel Turriago281,
fueron los Lasallistas entre 1917 y 1927 los encargados
oficiales de la formacin de los maestros en el pas.
As las cosas, en 1920 el Ministerio de Instruccin
Pblica le otorg a la Congregacin la Direccin
del Instituto Pedaggico Nacional, mediante un
contrato celebrado entre el Ministro de Instruccin
Pblica y el Hermano Viventiem-Aim282. Los aos
siguientes fueron favorables para la Congregacin
y los Hermanos: Llegado el ao de 1929 hicieron su
aparicin en las pginas oficiales, esta vez para hacer
expansivo su proyecto educativo en lugares alejados y la
Congregacin erigi una filial del Instituto en la ciudad
de Villavicencio.283 Estos fueron slo algunos de los
momentos ms significativos vividos por los Hermanos
Cristianos como educadores.
281 DIAZ M, Cristian FSC; JIMENEZ, Jos Ral y TURRIAGO, Daniel. Historicidad, Saber y Pedagoga. Una mirada al modelo pedaggico lasallista en Colombia. 1915-1935. Bogot: Universidad la Salle, 2006. p. 20.
282 DIARIO OFICIAL. 1920. Febrero 16. p. 209
283 RESOLUCION 45 de 1929. Agosto 24. En: Dirio Oficial.Agosto de
1929. p. 426.

216

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En el periodo de 1930 a 1948 su actividad se vio


un poco oscurecida por la posesin liberal en el mando
del pas, lo cual supona un espaldarazo a la comunidad
catlica; no obstante, en un Mensaje Presidencial en
julio de 1942, el Presidente de la Repblica afirm lo
siguiente:
Las relaciones entre la Iglesia y el Estado,
durante la Administracin que termina, animadas
por el mutuo respeto y la recproca deferencia que
la Constitucin preconiza, se han desarrollado
sobre un plano de la ms elevada cordialidad,
enteramente acorde con los sentimientos catlicos
del pueblo colombiano.[] Estoy seguro de que
las autoridades eclesisticas no han tenido queja
alguna de las civiles, y los dos poderes han obrado
dentro de su necesaria libertad, con un criterio de
amistad que es la mejor garanta de paz para los
espritus y de tranquilidad para las almas284.

Con los enfrentamientos partidistas se lleg al ao


de 1948, ao en el que se vivi la mxima expresin de la
violencia poltica en el pas, y con esta la proclamacin
del Decreto 2388 de 1948 mediante el cual se intensific
el estudio de la Historia Patria en todos los grados de
la enseanza, justificando que el conocimiento de la
Historia Patria, el culto a los prceres y la veneracin por
los smbolos de la nacionalidad285 eran indispensables
para la cohesin nacional que bastante falta le estaba
haciendo al pas debido a los graves acontecimientos
que en los ltimos tiempos han agitado a la Repblica286.
Es importante resaltar aqu que este escrito,
resultado del ejercicio para recibir el ttulo de
Historiadora, responde al inters especfico de observar
284 Diario Oficial. Julio de 1942. N 25018. p. 287.
285 DECRETO 2388 de 1948. Julio 28. En: Diario Oficial. Julio de 1948.
N 26779. p. 519.
286Ibdem.

217

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la construccin de la Patria colombiana a travs de las


relaciones del Estado y la Iglesia, especficamente la
relacin entre las disposiciones educativas establecidas
por el Gobierno Nacional y su influencia en la
Comunidad de los Hermanos de las Escuelas Cristianas
para el periodo comprendido entre 1920 y 1948, teniendo
en cuenta por tanto las disposiciones legislativas
necesarias para entender las Polticas Educativas sobre
la enseanza de la Historia en dicho periodo; medidas
que fueron estudiadas a travs de La Compilacin
Legislativa del Ministerio de Educacin Nacional, el
Diario Oficial y el libro de Pensumes Colombianos de
Enseanza Secundaria, que abarcan dicho periodo.
Antes de mencionar las disposiciones legislativas
emanadas por el Estado relativas a la Enseanza de la
Historia Patria en territorio colombiano, es conveniente
mencionar que Rafael Nez y Miguel Antonio Caro,
fueron los gestores acrrimos de la Carta Constitucional
de 1886 y el Concordato firmado entre la Santa Sede y el
Gobierno en 1887, y que gracias a ello, la Iglesia Catlica
tuvo carta libre de navegacin en los asuntos educativos
del pas.

Disposiciones legislativas
El recorrido legislativo por estos 28 aos inicia
en 1920 con el Decreto 833 de 1921 que reglament
la Ley 15 de 1920; este Decreto concret lo que dicha
Ley haba estipulado respecto a la celebracin de los
festejos patrios, relevante en la medida en que es de
sumo inters el conocer todos los esfuerzos realizados
por el Gobierno para afianzar un compromiso patritico
en los estudiantes de los planteles educativos pblicos
y privados. Y culmina en 1948 con los Decretos 2388 y
3408. El primero intensific la enseanza de la Historia
Patria por la necesidad de la cohesin nacional que
218

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

tanta falta le haca al territorio colombiano debido a los


disturbios del 9 de abril que tenan como antecedente
todo un conflicto poltico y social. Y el segundo Decreto
que modific el 2388 pero que tuvo el mismo fin de
intensificar la enseanza de la Historia Patria.

Sobre las Estrategias para Consolidar un


Sentimiento de Amor a la Patria
Al Ministerio de Educacin Nacional le
correspondi crear estrategias para la consolidacin
de un sentimiento patritico, por lo tanto estuvo en
sus manos el nacimiento y ejecucin de una serie de
Leyes, Decretos y Resoluciones. Se cuentan como
estrategias la creacin de establecimientos educativos,
todo lo relacionado a un extranjerismo, y al culto por
los smbolos representativos de la nacin colombiana
como la bandera y el himno, entre otros.
Desde 1920 hasta 1925 la Academia Nacional de
Historia fue la encargada de organizar los festejos patrios
del 20 de Julio y el 7 de agosto. A partir de 1925 el Comit
Central de la Bandera se hizo cargo de las festividades,
el presupuesto fue reducido para la celebracin, lo cual
no le rest importancia a tan patritica conmemoracin
ya que adems de la fiesta nacional todos los siete de
agosto, diariamente en los planteles educativos se les
deba recordar a los estudiantes las memorias histricas
de su patria, enseadas en los valiossimos libros
de texto distribuidos por el Ministerio de Educacin
Nacional287.
Es necesario afirmar que esta fiesta estaba cargada
de un gran significado: se deba rendir un homenaje
287 LEY 15 de 1920. Septiembre de 1920. En: Leyes expedidas por el
Congreso Nacional en su Legislatura del ao de 1919. Tomo 1919-1920.
p. 18. Bogot: Imprenta de Vapor de Salamea Hermanos.

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y juramento a la Bandera Patria que era izada por los


mejores estudiantes bajo las notas del Himno Nacional.
Entonces, lo que el gobierno estaba proponiendo era una
relacin entre el sentimiento patritico que se anhelaba
afianzar en los estudiantes, y la importancia de las fiestas
nacionales como recompensa a los mritos acadmicos
y morales. Si se era buen estudiante se tena el honor
de izar la bandera en frente de los dems estudiantes y
adems poda seguir estudios ms avanzados sin costos.
Ser buen patriota significaba tener mritos morales y
adems intelectuales.
Desde 1921 hasta 1947 el gobierno busc
las disposiciones referentes al funcionamiento de
los establecimientos educativos, y estuvo ligada
estrechamente al cumplimiento de las Leyes educativas
que mandaban practicar un celoso amor por la patria; ya
fuera jurando lealtad a la Bandera y entonando las letras
del Himno Nacional, o vigilando el cumplimiento de los
programas elaborados por el Ministerio de Educacin
Nacional que no contenan otra cosa que la intencin
de la ereccin de un ciudadano cvico comprometido
con su Patria288.
Por su parte el papel de la Iglesia fue muy inestable
y su funcin en la educacin vari gracias al partido
que estuviera gobernando. Sin embargo, no fue solo el
partido poltico quien determin sus funciones ya que
como se acaba de mencionar, la Iglesia por ejemplo, en
el gobierno de Santos (perteneciente al partido liberal)
tuvo ciertas garantas. Por el contrario, despus del 9
de abril de 1948 los conservadores ocuparon el ms alto
cargo del gobierno, la Presidencia de la Repblica y su
situacin no era la mejor289.
288DECRETO N 91 de 1942. En: Ministerio de Educacin Nacional.
La Educacin colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Legislativa.
Bogot: Imprenta Nacional, 1959. p. 290-291 y DECRETO 3408 de 1948.
Octubre 1. En: Diario Oficial. Octubre 22 de 1948. N 26851. p.198.
289DECRETO N 2229 de 1947. Julio 8. En: Ministerio de Educacin
Nacional. La Educacin colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Le-

220

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Despus de la victoria del partido conservador,


la Iglesia no recuper su antiguo dominio en la
educacin, a pesar de las declaraciones de los Ministros
de Educacin de Ospina a favor de la restauracin
de la doctrina cristiana, el gobierno no despidi a los
educadores anticlericales ni firm nuevos contratos
con congregaciones religiosas para la direccin de
establecimientos nacionales290.
El funcionamiento de establecimientos de
educacin fue una de las medidas tomadas para sembrar
en el estudiante un compromiso cvico con su patria,
ya que la escuela colombiana era concebida como la
afirmacin de los principios que serviran de base a las
instituciones nacionales, y por lo tanto su orientacin
deba encaminarse a formar ciudadanos que cuidaran
de los ideales de la Patria, que tuvieran presentes
los principios cvicos por medio de la enseanza de
la lengua, la historia y la geografa. Fue por ello que
se decret el aprendizaje de la lengua castellana en
todos los establecimientos educativos del pas como
nica lengua, y para ello el magisterio estaba obligado
a velar porque las lenguas extranjeras no tuvieran una
extensin distinta a la sealada en el Pnsum oficial291.
Es de resaltar que en el escenario educativo entr
a jugar un papel relevante el celo por la patria. Ya no
slo era cumplir a cabalidad un Pnsum elaborado por
el Ministerio de Educacin Nacional, sino que adems
ese Pnsum deba contener un marcado sentimiento
patritico y de exclusin por lo extranjero para que los
establecimientos siguieran funcionando como entes
formadores de los futuros ciudadanos.
gislativa. Bogot: Imprenta Nacional, 1959. p. 402-403.
290 Ibd. p. 217.
291DECRETO N 91 de 1942. En: Ministerio de Educacin Nacional.
La Educacin colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Legislativa.
Bogot: Imprenta Nacional, 1959. p. 290-291.

221

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En lo que respecta a la enseanza de la Historia


Patria, desde 1930 en el ambiente educativo se tild a
lo extranjero como medio entorpecedor para la afirmacin del
sentimiento patritico. Este ao se enmarca en la segunda
fase (1924-1934) de lo que Aline Helg ha denominado
poltica educativa292. Sin embargo, aclara que estas
fases no coinciden con las de la historia poltica, ya que
los conservadores estuvieron hasta 1930, los liberales
de 1930 a 1946, nuevamente los conservadores de 1946
a 1953 y en 1958 se inici un gobierno militar. Las fases
tampoco concuerdan con las etapas de crecimiento
econmico pero la poltica y la economa influyen
constantemente en los centros de decisin del sistema
escolar y tienen repercusiones en los aspectos concretos
de la escuela293.
Por lo tanto, tiene sentido que mediante Decreto
865 del mismo ao se hubiera declarado que a partir de
esa fecha la enseanza de la Historia y la Geografa de
Colombia deban ensearse por profesores nacionales en
todos los establecimientos de educacin que estuvieran
costeados con fondos pblicos o que recibieran auxilio
del Tesoro Nacional. Tambin se hizo nfasis en que
en tales establecimientos educativos pblicos, slo
se deban entonar las letras del Himno Nacional de
Colombia y otros himnos patriticos. Si en alguna fecha
especial era necesario cantar otros himnos, se deba
contar con la aprobacin del Director de Educacin
Pblica del Departamento al que perteneca la escuela
292Aline Helg dividi el desarrollo de la educacin primaria y secundaria del siglo XX en Colombia en cuatro fases que correspondieron a
cuatro orientaciones: 1918-1934, Aplicacin lenta y parcial de la legislacin escolar de 1903-1904; 1924-1934, la iniciacin del proceso de
Reforma Educativa; 1934-1938, la Revolucin en Marcha y su tentativa de integracin nacional por medio de la educacin; 1938-1957, las
repercusiones de las transformaciones demogrficas y socioeconmicas
en la educacin. En: HELG, Aline. La educacin en Colombia: 19181957. Una Historia social, econmica y poltica. Bogot: Plaza & Janes,
2001. p. 14.
293Ibdem.

222

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o colegio294. En cuanto a los textos con los que se


deba ensear las asignaturas de Historia y Geografa,
stos deban ser examinados y aprobados por la Junta
Pedaggica de la que hablaba el Decreto 491 de 1904.
Pues para este ao, el Ministerio tena la potestad sobre
los libros de texto.
Transcurridos 6 aos, la concepcin de una
enseanza de la Historia Patria que exclua el
conocimiento de la Historia de otras naciones hermanas
dentro de las aulas de clase colombianas, tuvo que dar
un giro por la urgencia de una organizacin poltica y
jurdica de la paz y el desarme moral de los pueblos. Esto
fue expresado en la Convencin sobre la Enseanza de la
Historia, originaria de la VII Conferencia Internacional
Americana295.
Despus de lo acordado en la Convencin sobre
la enseanza de la Historia en el ao de 1936, en ste
tambin se efectu una Reforma Constitucional con tres
grandes ejes: democratizacin, intervencin del Estado
y laicizacin. Aqu se plante que toda referencia al
catolicismo como religin oficial desapareca, ya que con
la reforma se garantizaba la libertad de conciencia y de
los cultos que respetaban la moral cristiana y la ley296.
La reaccin de los conservadores y de la Iglesia no se
hizo esperar ante esta reforma. Para los conservadores
la reforma no era sino un primer paso hacia la
separacin de la Iglesia y el Estado. La educacin, tal
como haba sido concebida en el nuevo artculo de la
Constitucin conduca irremediablemente a la escuela
laica, a la escuela materialista y sin Dios297.
294 DECRETO N 865 de 1930. Mayo 30. En: Ministerio de Educacin
Nacional. La Educacin colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Legislativa. Bogot: Imprenta Nacional, 1959. p. 85.
295 Ley 72 de 1936. Abril 6. En: Ministerio de Educacin Nacional. La
Educacin colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Legislativa. Bogot: Imprenta Nacional, 1959. p. 130.
296 Op. Cit. HELG, Aline. p. 161.
297 Ibd. p. 176.

223

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La Iglesia en una carta a todos los colegios


catlicos en 1936 dirigida por Monseor Perdomo, les
pidi que renunciaran a las subvenciones del gobierno
que obligaban a la adopcin de los planes de estudio
oficiales. Por eso no es extrao que a partir de ello, los
conservadores proclamaran su orientacin a la derecha
y que su nuevo lema se enmarcara en palabras como
patria, familia, propiedad, orden y unidad religiosa; que
veran sus frutos en las disposiciones legislativas de los
nuevos periodos conservadores298.
Cabe preguntarse si tales disposiciones se llevaron
a cabo, si Colombia tuvo en cuenta el nuevo inters por
estrechar lazos con las naciones americanas. De tal
modo que es curioso encontrar que para 1948 con el
Decreto 2388 de 15 de Julio, se reglamentara intensificar
la enseanza de la Historia Patria, arguyendo que el
conocimiento de la Historia Patria, el culto a los prceres
y la veneracin a los smbolos de la nacionalidad deban
ser primordiales en la educacin de los jvenes, ya que
eran elementos valiosos de fuerza social, de cohesin
nacional y de dignidad ciudadana299.
En consecuencia, se estableci que la educacin
deba tener una funcin social y por lo tanto todas
las materias de los pnsumes y programas escolares
se orientaran a fomentar en los estudiantes hbitos
democrticos, de decoro personal y de orgullo nacional.
Fue desde entonces obligatorio en todos los grados de
la enseanza el estudio de la Historia de Colombia. Para
tal efecto, en primaria se deba dictar por lo menos dos
aos de esta materia, y en secundaria otros dos aos300.
As mismo, El Ministerio de Educacin Nacional
fue el encargado de elaborar las secciones de los
298 Ibd. p. 161, 162.
299 DECRETO N 2388 de 1948. Julio 15. En: Diario Oficial. Julio 28 de
1948. N 26779.p. 519.
300 Ibdem.

224

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Pensumes y programas para los distintos grados de la


enseanza teniendo en cuenta la realidad colombiana y
la formacin de buenos ciudadanos. Junto al Ministerio
de Educacin, estuvo la Academia Colombiana de
Historia quien directamente o por medio de los Centros
Regionales de Historia qued encargada de la vigilancia
de los programas, de los textos y de todos los elementos
relacionados con la enseanza de la Historia nacional en
todos los establecimientos de educacin del pas. Ambas
instituciones, quedaron responsables de la elaboracin
de los textos de Historia de Colombia o en su defecto,
fueron jurados de los concursos que se hicieran para la
adopcin de textos elaborados por otros entes301.
Como muy bien lo manifest la legislacin, la
necesidad de incrementar valores morales y patriticos
en las juventudes colombianas, tambin respondi a
los enfrentamientos violentos por los que atravesaba la
nacin. Por lo tanto, Hay que resaltar la importancia y
el papel que jug la Academia Colombiana de Historia
al tener la potestad sobre la educacin en Historia, de la
mano con el Ministerio de Educacin Nacional y sobre
todo, la relevancia de la formacin de los maestros en el
estudio de la Historia de Colombia.

Los Hermanos Cristianos y su relacin


con las Disposiciones Legislativas
Sin embargo, no se debe olvidar la aparicin en
escena de la Iglesia que para 1948 iniciaba nuevamente
un relativo fortalecimiento. Haciendo un recorrido por
el siglo XX Aline Helg expres que para 1927 con el
Decreto 1951 el gobierno no prorrogara los contratos
con instituciones religiosas, a lo cual la Iglesia se opuso
pues sostena que con ello se estara propiciando
una privatizacin total y la libre competencia de
301 Ibd.

225

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la enseanza secundaria favorecera la creacin de


colegios irrespetuosos del Concordato y de la Religin
catlica302.
Lo anterior deja ver que aun cuando el gobierno
era conservador, no se le garantizaba a la Iglesia una
total tranquilidad y disposicin absoluta sobre los
caminos de la educacin colombiana. Al respecto afirma
Helg: signo de los tiempos, el proceso de separacin
de la Iglesia y el Estado en la educacin se estaba
iniciando mucho antes de que los liberales llegaran al
poder303. En efecto con su llegada al poder, los liberales
se preocuparon por el dominio de las congregaciones
religiosas de la enseanza secundaria:
En proceso de modernizacin, el Estado
aceptaba con dificultad las concesiones otorgadas
a la Iglesia; estas frenaban la creacin de un
sistema escolar secundario integrado [] pero la
cuestin era delicada y desbordaba la enseanza
secundaria; eran relaciones entre la Iglesia y el
Estado en materia educativa las que se trataban
de revisar304.

Con la llegada de Eduardo Santos a la Presidencia,


la Iglesia vuelve a tomar un aire, puesto que l anunciaba
el restablecimiento de las buenas relaciones entre la
Iglesia y el Estado. Se adoptaron medidas tales como
la moralizacin y la recristianizacin del pueblo,
hacia la comprensin de la patria, y la veneracin de
los hroes nacionales, entre otras305. Desde 1949 se
impusieron en el partido conservador las opiniones de
quien afirmaba la voluntad de restituir a la Iglesia su
papel preponderante en la educacin.
302 Op. Cit. HELG, Aline. p.130.
303 Ibd. p. 131.
304 Ibd. p. 114-115.
305 Ibd. p. 211.

226

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De los primeros acuerdos educativos entre la


Iglesia Catlica y los Hermanos Cristianos, se cuenta
el firmando por Monseor Bernardo Herrera Restrepo,
Obispo de Medelln y el Hermano Bernn Mara,
Visitador de los F.S.C. establecidos en Ecuador y Chile
en 1887:
art. 1. Su seora Ilustrsima, Monseor
Bernardo Herrera Restrepo, confa a los
Hermanos de las Escuelas Cristianas la direccin
de las escuelas Cristianas fundadas por l en su
ciudad episcopal. [] Art. 3. Como religiosos que
son, los Hermanos tendrn libertad para observar
sus reglas, constituciones y usos piadosos; y como
Institutores de la niez, tendrn igualmente
libertad completa para emplear sus mtodos de
enseanza, de escoger los textos que deseen y de
vendrselos a los alumnos306.

Los Hermanos fueron los organizadores de la


enseanza industrial en Colombia, tuvieron a su cargo
la Escuela Central de Artes y Oficios, que ms tarde
se transform en el Instituto Tcnico Central (1904);
tambin fundaron la primera Universidad Industrial de
Colombia que funcion hasta 1931 al ser suprimida por
el Gobierno y a partir de 1951 los hermanos volvieron a
dirigir el Instituto Tcnico Central. Para la formacin
de maestros y funcionarios de la nacin, el Estado les
encarg la Escuela Normal Central de Institutores el
15 de febrero de 1905; sin embargo, durante el periodo
liberal dicho control fue suspendido en la medida en
que los Hermanos asumieron algunas posiciones en
contra del liberalismo307.
En 1902 el entonces Ministro de Instruccin
Pblica, confi a los hermanos la direccin y
306 Op. Cit. FLORENCIO, Rafael y BERNARDO, Andrs. HNOS. p. 22.
307 80 aos al servicio de la juventud colombiana. Provincia de Bogot. La Salle colombiana. 1893-1973. p. 106

227

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administracin de la Escuela Normal Superior de


Cundinamarca mediante un contrato aprobado por el
Vicepresidente de la Repblica. Segn Eugenio Len, la
Escuela Normal Central tena un alma nacional y se
predicaba una formacin patritica, ya que se celebraban
todas las fechas clsicas, se viva el entusiasmo patrio
recordando las labores militares, los cantos patrios, y la
izada de la bandera308.
Los maestros que salen del establecimiento
para dirigir escuelas primarias llevan buen
repertorio de cantos y piezas patriticas. []
La enseanza Patria viene a ser como la base de
la formacin patritica [] Pocas asignaturas
se dictan con tanto esmero como la Geografa
Nacional en el primer curso, la Historia Patria
en los cursos 4 y 5 y la Instruccin Cvica en el
5 curso309

El patriotismo de los Hermanos de las


Escuelas Cristianas. 1920-1943
Para los Hermanos de las Escuelas Cristianas,
el verdadero Patriotismo no se poda hallar fuera de
la Religin Catlica; por ello en sus programas figur
la enseanza de la Historia como medio de educacin
moral y cristiana. El maestro cristiano no deba
olvidar que la religin catlica daba la fuerza necesaria
para llegar hasta el herosmo y el sacrificio, todo en
defensa de los intereses de la patria310. Entre los temas
que se trabajaban estaban: el fin de la educacin del
308 LEN, Eugenio. La Obra de los Hermanos de las Escuelas Cristianas
en Bogot. EN: Revista Pedaggica. Ao. I. N. 4. Septiembre de 1918.
p. 119, 123.
309 Ibd. p. 124
310 Enseanza de la Historia Patria en las Escuelas. En: Revista Pedaggica. rgano de la Escuela Normal Central de Institutores. Ao. IV.
N 5. Bogot: Noviembre de 1921. p. 135.

228

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

patriotismo, los medios de educacin patritica, la


enseanza de la Historia y de la Geografa, las fiestas
y los cantos patriticos, y los resultados que deba
perseguir la formacin patritica de los alumnos311.
En el cuadro sinptico que aparece al final del
captulo se ilustra el contenido y significado de la
Patria para los hermanos cristianos, explicado en un
artculo titulado Educacin del Patriotismo de la
revista Apuntes y Consejos Pedaggicos312 En ste,
se manifestaba que la patria estaba constituida o que
tena como elementos primordiales los factores fsico,
histricos y morales.
Trece aos despus, cuando el conflicto polticosocial iba tomando cada vez ms fuerza, y cuando
la Iglesia segua convencida que entre las causas de
tal conflicto estaba la arremetida masnica, en una
revista de los Hermanos de las Escuelas Cristianas
se public un artculo sobre el Ideal Colombiano,
escrito por el padre Jesuita Fernndez313 en el que
manifestaba: Esperamos que el patriotismo en todos
los colombianos y el catolicismo de la totalidad de
ellos en todos los partidos encauzar la enseanza
hacia la educacin y ambas, hacia la realizacin de todo
nuestro ideal histrico, suprimiendo las cortapisas
que reminiscencias masnicas hayan infiltrado en el
rgimen de nuestra educacin nacional314
Al parecer una cosa era imprescindible: la
educacin pero religiosa, como herramienta de
continuidad de tradicin, es decir, de identidad
patritica, pues si se era catlico por ende se era
patriota. Por ello, desde 1920-21 se empez a hablar de
311 Educacin del Patriotismo. En: Apuntes y Concejos Pedaggicos.
Noviembre de 1920. N 15. p. 101.
312 Ibdem.
313 FERNANDEZ, J.M. S.J. El Ideal Colombiano.En: Revista Pedaggica.
Vol. II, N 10. Bogot noviembre de 1943. p. 249-263.
314 Ibd. p. 263.

229

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las condiciones para hacer Patria, de los medios para


estimular un sentimiento patritico, de elementos
fsicos, histricos y morales, y de un ideal colombiano.
Lneas abajo, se presenta un cuadro con dicha
informacin disgregada por ao y contenido.

Aos

La Patria Catlica de los Hermanos de


las Escuelas Cristianas
Condiciones para hacer Patria:
1. Hombres que tomaran parte activa en los destinos
de la nacin, y que defendieran a la Iglesia.
2. El recuerdo de las proezas gloriosas de
antepasados.
3. La unin entre los conciudadanos.

1921
a
1922

1925

1927

1943

230

Medios para estimular el sentimiento Patritico:


1.
Conferencias en la vspera de las fiestas
nacionales.
2.
La enseanza de la Religin para formar
un patriotismo cristiano(El catolicismo era
indispensable para la condicin de patriota).
3.
Infundir ideas de respeto, aprecio y
sumisin a las autoridades.
4.
Obrar para el servicio colectivo.
Elementos principales:
Fsicos: Raza, Territorio, Estado y Nacin.
Histricos: Lengua, Tradiciones, Arte y Literatura.
Morales: Terruo y Familia.
Se reivindicaron otros elementos como parte de
la patria por ejemplo: los ros, las montaas, los
animales y las ciudades, entre otros.
Ideal Colombiano: El Histrico, Democracia y
Libertad, Catolicismo y Moralidad, Espiritualismo
e Hidalgua.
El Ideal Futuro: Progreso material.

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Conclusiones
El papel de la Iglesia Catlica en la Historia de
Colombia de la primera mitad del siglo XX ha estado
orientado por los destinos de los dos partidos polticos
a saber: el Conservador y el Liberal. Esta afirmacin
aunque vlida, es de sumo cuidado puesto que no se
puede desconocer la autonoma de la Iglesia. Si bien
es cierto sta tuvo que aliarse en distintos momentos
al partido conservador, tambin es cierto que por parte
de los liberales el trato logr ser cordial en algunas
ocasiones.
Haciendo un recorrido por el siglo XX Aline Helg
expres que para 1927 (ao conservador), con el Decreto
1951 no se prorrogaron los contratos con instituciones
religiosas. Al respecto afirma Helg: el signo de los
tiempos, el proceso de separacin de la Iglesia y el
Estado en la educacin se estaba iniciando mucho antes
de que los liberales llegaran al poder315. En efecto con la
bandera liberal, el inters se enfoc por el dominio de las
congregaciones religiosas de la enseanza secundaria.
Sin embargo, con el presidente Santos se volvi a hablar
de la moralizacin y la recristianizacin del pueblo, de
la comprensin de la patria y de la veneracin de los
hroes nacionales.
No obstante, no fue slo el partido poltico el que
pudo determinar el papel de la Iglesia en el territorio
colombiano en la primera mitad del siglo. Si bien es
cierto no se puede afirmar de manera contundente que
la llegada de los Hermanos obedeci nicamente a la
arremetida contra el programa educativo liberal, s hay
que decir, que esto no fue slo contexto de su llegada
sino un antecedente del arribo de los Hermanos de las
Escuelas Cristianas a Colombia y que adems perdur
hasta mediados del siglo XX cuando las disputas polticas
315 Ibd. p. 131.

231

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232

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afectaron sobre manera el orden social. Varios factores


dieron vida a la Obra de los Hermanos Cristianos en
Colombia: los Conservadores y su arremetida a las ideas
liberales, y la Iglesia.
Es por ello que los autores Cristhian Daz FCS,
Jos Ral Jimnez y Daniel Turriago afirman en su
texto Los Hermanos de las Escuelas Cristianas y la Coyuntura
histrica, que la llegada de los Hermanos Cristianos
estuvo desligada en un primer momento, de una visin
ideolgica y poltica, lo cual significa que su llegada al
pas no fue preconcebida por ellos como una estrategia
estrictamente poltica, sino como una accin ligada al
movimiento del catolicismo integral cuya pretensin
fundamental fue recristianizar al pueblo colombiano.
En la medida en que es conocido que para el
partido Conservador y la Iglesia Catlica fueron los
liberales los responsables de los desrdenes polticos y
sociales del pas, debido a sus ideas revolucionarias y
masnicas, es que se puede afirmar que el proyecto de
Patria que se implement en el periodo de 1920 a 1948
en Colombia por parte de los Hermanos de las Escuelas
Cristianas tuvo como raz las alianzas entre el Estado
(Conservadores) y la Iglesia Catlica a finales del siglo
XIX. Hay que especificar que ests alianzas no siempre
se mantuvieron vigentes, sin embargo, en el periodo
estudiado estas dos Instituciones tuvieron en comn
la preocupacin por mantener una cohesin social y
un orden moral; preocupacin que sala a relucir en
los momentos ms cruciales de la historia violenta del
pas. Desde inicios del siglo XX se vieron plasmados
en la legislacin educativa los intereses por mantener
un orden social, y a mediados del siglo, este inters
se acentu de manera especfica en decretos sobre la
enseanza de la Historia Patria debido a la explosin
de la mxima expresin de la Violencia partidista para
algunos historiadores, como lo fue el asesinato de Jorge
Elicer Gaitn.
233

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Fuentes
Fuente primaria
80 aos al servicio de la juventud colombiana. Provincia
de Bogot. La Salle colombiana. 1893-1973.
Diario Oficial
Educacin del Patriotismo. En: Apuntes y Concejos
Pedaggicos. Noviembre de 1920. N 15. p. 101.
Enseanza de la Historia Patria en las Escuelas. En:
Revista Pedaggica. rgano de la Escuela Normal Central de
Institutores. Ao. IV. N 5. Bogot: Noviembre de 1921. p.
135.
FERNANDEZ, J.M. S.J. El Ideal Colombiano.En: Revista
Pedaggica. Vol. II, N 10. Bogot noviembre de 1943.
LEN, Eugenio. La Obra de los Hermanos de las Escuelas
Cristianas en Bogot. EN: Revista Pedaggica. Ao. I. N. 4.
Septiembre de 1918. p. 119, 123.
Leyes expedidas por el Congreso Nacional en su
Legislatura del ao de 1919. Tomo 1919-1920. p. 18. Bogot:
Imprenta de Vapor de Salamea Hermanos.
Ministerio de Educacin Nacional. La Educacin
colombiana 1903-1958. Tomo I. Compilacin Legislativa.
Bogot: Imprenta Nacional, 1959.

234

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Fuente secundaria
HELG, Aline. La educacin en Colombia: 1918-1957. Una
Historia social, econmica y poltica. Bogot: Plaza & Janes,
2001.
DIAZ M, Cristhian FCS; JIMENEZ, Jos Ral y
TURRIAGO, Daniel. Los Hermanos de las Escuelas
Cristianas y la Coyuntura histrica de finales del siglo
XIX y comienzos del siglo XX en Colombia. En: Revista
Actualidades Pedaggicas. Bogot: Universidad de la Salle.
N 47. Julio-Diciembre de 2005.
__________.Trazos para la interpretacin del saber
pedaggico Lasallista
__________.Historicidad, Saber y Pedagoga. Una mirada al
modelo pedaggico lasallista en Colombia. 1915-1935. Bogot:
Universidad la Salle, 2006. p. 20.
JARAMILLO URIBE, Jaime. La educacin durante
los gobiernos liberales. 1930-1946. En:Nueva Historia de
Colombia. Educacin y Ciencia, Lucha de la Mujer, Vida
Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989.
Nueva Historia de Colombia. Educacin y Ciencia, Lucha
de la Mujer, Vida Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989
PALACIOS, Marco y SAFFORD, Frank. Colombia pas
fragmentado, sociedad dividida. Su Historia. Bogot: Norma,
2001.
SILVA, Renn. La Educacin en Colombia. 1880-1930. En:
Nueva Historia de Colombia. Educacin y Ciencia, Lucha de
la Mujer, Vida Diaria. Tomo IV. Bogot: Planeta, 1989.

235

Captulo VI.

Txicas o innovadoras?:
Las representaciones de la nacin
en los manuales escolares de historia de
Colombia (1984-1986)*

Sol Alejandra Caldern Patio**

* Este texto hace parte del trabajo de grado titulado: Una nueva
memoria nacional?: Las representaciones de la nacin en los textos escolares de historia de Colombia de 1984-1986 para optar al ttulo de
historiadora en la Universidad Industrial de Santander. 2011.
** Historiadora UIS. Estudiante Maestra en Historia UIS.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin

esde los aos sesenta del siglo XX en


Colombia, aument la produccin
acadmica en el rea de las Ciencias
Sociales, principalmente en los estudios de historia
econmica, social y poltica, lo que permiti la
conformacin de una tendencia de pensamiento
denominada Nueva Historia. Esta corriente
pretendi iniciar un proceso de ruptura con las
formas tradicionales de historiar la realidad nacional,
heredadas del siglo XIX, al tratar de pasar de la
descripcin de los acontecimientos a la explicacin de
procesos, asegurando que: ya no se trata entonces de
una Historia memoria, sino de una Historia cientfica
dotada de un valor cognoscitivo cientfico316.
Por otra parte, la llamada historia acadmica se
caracterizaba -segn los historiadores- por el nfasis
en temticas militares y polticas de los periodos del
Descubrimiento, la Conquista y la Independencia, y
resaltando las biografas de grandes personajes. Se
trataba de aficionados, por lo general pertenecientes
a familias poderosas y a las academias de historia que
difundan su visin a travs de boletines y revistas, y de
manera ms sencilla en el sistema escolar a travs de los
316 HERNN MUOZ, Oscar. Salomn Kalmanovitz, Economista: Su
aporte al pensamiento econmico colombiano. Nario. Universidad de
Nario, 1994. Pdf. P. 22.

239

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

manuales. Los manuales, en cierto modo, constituan


la culminacin lgica de su esfuerzo: mediante ellos
se cumpla la funcin formadora de la historia, que
deba expresarse en la promocin de valores morales
y comportamientos cvicos entre la poblacin.317 Un
ejemplo muy importante de estos manuales escolares
fue el de Jess Mara Henao y Gerardo Arrubla que al
igual que otros de su tipo resaltaban por una amplia
narracin de hechos heroicos de la Conquista, que
segn explicaban haba trado la civilizacin, la lengua
y la religin al pas, as como la Independencia en la que
se gest una gran nacin, expresada en la narracin de
cada administracin poltica. Se trataba de un discurso
histrico con miras a una formacin tica y cvica de
los ciudadanos, en donde el texto escolar buscaba
establecer un imaginario colectivo de nacin, a travs
de la exaltacin de las virtudes de los hroes de la
Independencia como modelos de ciudadanos a seguir y
el uso de los smbolos patrios para afianzar la identidad.
No obstante, desde los aos sesenta se gest una
formacin profesional para historiadores que plante
una renovacin en los mtodos, tcnicas y problemas de
investigacin; dando paso a la creacin de publicaciones
como el Anuario de Historia Social y de la Cultura, y Los
grandes conflictos sociales y econmicos de nuestra historia de
Indalecio Livano Aguirre, entre otros. Segn Melo,
esto pareca indicar la existencia de un nuevo tipo de
historia, del que se esperaba [] ante todo una cierta
visin de compromiso social, un cierto carcter de
desafo frente a la historia oficial.318

317 MELO, Jorge Orlando. Medio siglo de historia Colombiana: notas


para un relato inicial. Disponible en la red va: http://www.lablaa.org/
blaavirtual/historia/histcolom/mediosiglo.htm. Tipo: htm. Tamao: 96
kb. [Consultado el 7 de julio de 2010]
318 Ibd.

240

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

De esta forma, segn Melo la produccin de los


historiadores profesionales, economistas y socilogos,
estuvo encaminada hacia una historia econmica de
orientacin social e institucional, que daba importancia
a las estructuras econmicas y a los procesos sociales en
que se envolvan. En consonancia, uno de los objetivos
de este grupo consisti en llegar al pblico escolar;
lo que se consigui a mediados de los ochenta con la
aparicin de los manuales Historia de Colombia de Carlos
Mora y Margarita Pea, Nuestra Historia. Historia cercana
de Rodolfo Ramn de Roux, y la Historia de Colombia de
Silvia Duzn y Salomn Kalmanovitz. Ello produjo una
gran polmica por la desaprobacin de la Academia
Colombiana de Historia, que a travs de su presidente
Germn Arciniegas public una serie de notas en
diferentes peridicos del pas, en las que critic los
manuales describindolos como una demolicin de
la historia en beneficio de los que sabemos; y luego
los acusaba de incitar al comunismo y de ridiculizar
la vida republicana y democrtica. Por esta lnea, otro
acadmico planteaba: [] dejan muy mal a Espaa y a
sus hijos ms directos, los criollos, a favor de mulatos e
indios [] se inculca odio a los prceres, a los espaoles,
a los criollos y se exalta la fuerza an por explotar (el
imperio por venir) de los indios, negros y mulatos319
De acuerdo con Jorge Orlando Melo, a travs de
estos manuales escolares las representaciones del pasado
colombiano haban cambiado substancialmente:
De una historia en la que los 50 aos de
la conquista y los 30 aos de la independencia
se apoderaban de la totalidad de las pginas del
texto escolar, se haba pasado a una en la que el
privilegio de estos momentos haba desaparecido
y la historia reciente ganaba terreno. Antes apenas
319 COLMENARES, Germn. La Batalla de los manuales en Colombia.
En: Revista Historia y Espacio, No 15. Abril 1994. Cali: Univalle. P. 98.

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existan la esclavitud, el trabajo forzado de los


indios, las encomiendas, las revueltas populares,
los artesanos; ahora la historia se detena en todos
estos temas. Antes los temas polmicos se eludan,
para evitar la confrontacin: ahora las historias
estaban llenas de guerras civiles, de violencias, de
guerrillas, de errores y de mentiras.320

Para Colmenares, estos manuales recogan los


resultados de las investigaciones recientes, tratndose
de un intento ms radical de romper con los patrones
ideolgicos. Con una presentacin atractiva, a veces
humorstica, los manuales incitaban a una discusin
en las aulas de problemas tales como la participacin
popular en los eventos polticos, el desarrollo de
movimientos colonizadores del siglo XIX, el contenido
social de las guerras civiles, la rigidez y la persistencia
en las estructuras sociales.321
Por todo esto, en el presente artculo se estudiaron
los tres manuales escolares mencionados anteriormente,
en la medida en que fueron calificados como innovadores
por parte de los representantes de la Nueva Historia y
como subversivos y txicos por los miembros de la
Academia Colombiana de Historia. Innovadores en la
medida en que parecan mostrar una representacin
diferente de la historia nacional, llevando los avances
de las investigaciones a los manuales, adems de nuevos
elementos pedaggicos y por la formacin profesional
de sus autores. Por otro lado, la Academia acusaba a
los manuales de falsear los hechos y deslegitimar a los
hroes de la Independencia y de la Repblica. Es all
donde aparecan los historiadores de nuevo cuo que
320 MELO, Jorge Orlando. Medio siglo de historia Colombiana: notas
para un relato inicial. Disponible en la red va: http://www.lablaa.org/
blaavirtual/historia/histcolom/mediosiglo.htm. Tipo: htm. Tamao: 96
kb. [Consultado el 7 de julio de 2010] Op. Cit.
321 COLMENARES, Germn. La Batalla de los manuales en Colombia.
En: Revista Historia y Espacio, No 15. Abril 1994. Cali: Univalle. P. 98.
Op. Cit. P. 97.

242

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

segn los acadmicos, buscaban destrozar y rehacer


los acontecimientos para acomodarlos a su influencia
ideolgica y acabar as con las instituciones.
El presente captulo se encuentra dividido en tres
partes. En primer lugar, surge la necesidad de conocer el
proyecto estatal educativo en el que se desenvolvieron
los manuales escolares; as como lo planteado desde la
anterior reforma educacional de 1974. Esto resulta de
vital importancia debido a que fue un periodo en el que
se reestructur el sistema educativo y se reorganiz
el Ministerio de Educacin Nacional, dando paso a la
desaparicin del Instituto Colombiano de Pedagoga
(ICOLPE), organismo encargado de los textos escolares.
Seguidamente, se abarcar la polmica por los manuales
escolares, teniendo en cuenta las posiciones de los
autores, la Academia Colombiana de Historia y los
historiadores. Finalmente se realiza una lectura crtica
de los tres manuales escolares con el fin de conocer las
representaciones sobre la historia de Colombia que estos
vehicularon. Par efectos de este trabajo, se considera a
los manuales escolares como lugares de la memoria se
tuvieron en cuenta todos aquellos elementos que los
autores buscaron resaltar sobre otros, determinando
con ello lo que consideraban digno de recordar.

El proyecto educativo estatal: la


integralidad
Desde los aos setenta el Estado colombiano a
travs del Ministerio de Educacin Nacional plante
como fin una educacin integral en la que el estudiante
tendra la oportunidad de conocerse a s mismo y con ello
decidir de manera ms consciente su futuro acadmico y
social. Se pretenda conseguir un equilibrio en las reas
acadmicas, fsicas, sociales y nacionales, que diera

243

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

como resultado un individuo que mejoraria la familia y


la nacin colombiana. A travs del Decreto 080 del 22
de enero de 1974 se propuso buscar el conocimiento,
equilibrio e integracin de valores de tipo vital,
intelectual, tico, esttico, social, religioso, poltico y
utilitario como fundamento de la vida del individuo.
Buscaba igualmente, el desarrollo de facultades
intelectuales y aptitudes especficas del mismo, junto a
la importancia de la salud, el uso adecuado del tiempo
libre, todo para hacer del alumno un miembro activo de
la sociedad. El nuevo alumno colombiano deba apreciar
los valores de la nacionalidad mediante la conservacin
y enriquecimiento del patrimonio cultural colombiano,
lo que conducira finalmente a afianzar el principio de
que la familia es la clula esencial de la sociedad.
Se renovaba tambin la evaluacin del trabajo
escolar y la promocin, afirmando la necesidad de
pasar de una valoracin exagerada de la capacidad
memorstica de los estudiantes a centrar la educacin
en el estudiante y en las actividades que deba cumplir
dentro del proceso de formacin integral como propona
el Plan Fundamental Mnimo de Educacin Media.
Sumado a lo anterior se solicitaba al profesor conocer
personalmente a los alumnos teniendo en cuenta sus
diferencias, para aprovechar sus aptitudes naturales y
reconocer su esfuerzo para lograr un concepto estricto
de justicia y responsabilidad.322
Sin embargo, el propio Ministerio de Educacin
Nacional reconocera ms adelante las falencias del
Decreto 080 del 74 y sus resoluciones, teniendo como
foco central las inconsistencias en lo relativo a la falta de
322 Resolucin 2109 de 1974 (Abril 1). En: Disposiciones oficiales: para
los escolares para la enseanza primaria y media. Bogot: Ministerio de
Educacin Nacional, 1974. p. 18-23. Circular sobre evaluacin bimestral para personal directivo y docente de los planteles educativos. En:
Disposiciones oficiales: para los escolares para la enseanza primaria y
media. Bogot: Ministerio de Educacin Nacional, 1974. p. 44-48.

244

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

continuidad entre bsica primaria y bsica secundaria.


Adems, los programas fallaban desde el punto de vista
de las orientaciones de los mismos decretos, pues los
contenidos parecan reducirse a un listado de temas
numerosos y no siempre relevantes, las actividades
estaban orientadas a afianzar el aprendizaje verbal,
no se daba mayor importancia a los aspectos socioafectivos o a los procedimientos metodolgicos para
adquirir habilidades, destrezas y valores, y finalmente,
no se favoreca la participacin activa del estudiante,
manteniendo el aprendizaje memorstico, entre otros.
Para 1974 se comenz a gestar una reforma
muy importante para la historia de la educacin
colombiana, por lo menos en el papel. Con la ley 43 de
1975 se nacionaliz la educacin bsica, dndose un
paso gigante en cuanto a las obligaciones del Estado
con la educacin. As mismo, los decretos 088 y 102
de 22 de enero de 1976, por los cuales se reestructur
el sistema educativo, se reorganiz el Ministerio de
Educacin Nacional, se descentraliz la administracin
de los planteles nacionales de educacin entre otras
disposiciones; generaron un cambio fundamental en la
organizacin y concepcin de la educacin en Colombia.
Teniendo en cuenta semejante reforma sera imposible
pasar por alto un hecho tan importante -que dara inicio
a un proyecto educativo que se ha venido gestando hasta
el da de hoy- a la hora de estudiar las representaciones
de la nacin en tres manuales escolares producidos en
medio del desarrollo de esta reforma.
En 1975 con el documento Para cerrar la brecha;
plan de desarrollo social, econmico y regional 1975 1978, el
gobierno nacional expona los diferentes problemas
para la educacin colombiana, que a la vez converta
en sus objetivos. Propuso la universalizacin de la
educacin primaria teniendo en cuenta una de sus ms
grandes dificultades, que alcanzara la poblacin rural,
245

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

entendida como el 50% ms pobre de la poblacin


colombiana.323Dicho plan de desarrollo pretendi
conciliar los objetivos de bienestar social y crecimiento
econmico, al justificar mayor inversin del presupuesto
total de la nacin en el sector educativo, no slo por
la distribucin de ingresos y de bienestar sino por la
influencia de la educacin sobre la productividad y el
crecimiento econmico del pas. En otras palabras:
Mejorando las condiciones sociales de las gentes, entre
ellas sus niveles de escolaridad, se est contribuyendo a
una mejor utilizacin del ms valioso de los recursos del
pas: su fuerza de trabajo.324
Para 1976 a travs del decreto 088 del 22 de enero
se reestructur el sistema educativo y se reorganiz
el Ministerio de Educacin Nacional, por lo que
se decretaba que toda persona tena derecho a la
educacin, y por ello esta sera protegida y fomentada
por el Estado. As, los servicios educativos seran
tarea prioritaria del Estado y de los miembros de la
comunidad nacional. Se proponan entonces planes y
programas flexibles ordenados por niveles y grados en
donde deban aplicarse los principios de conocimiento
de la realidad local.325
Con la reestructuracin del Ministerio de
Educacin Nacional se cre la Divisin de Materiales
Impresos y Audiovisuales que sera la oficina encargada
de disear, elaborar y experimentar modelos de textos
y materiales educativos para docentes y alumnos, de
acuerdo con la programacin curricular; as como de
evaluar los textos y materiales educativos que produjera
323 Programas del sector educativo. Tomado del documento Para cerrar la brecha; plan de desarrollo social, econmico y regional 1975
1978, del Departamento Nacional de Planeacin. En: Ministerio de
Educacin Nacional. Poltica educativa nacional. Reforma educativa
1976. Bogot: MEN, 1976. p. 9.
324 Ibd. p. 11.
325 Ley 43 de 11diciembre de 1975. En: Ministerio de Educacin Nacional. Poltica educativa nacional. Bogot: MEN, 1976.

246

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el sector privado para autorizar oficialmente su uso en


los planteles educativos. Sumado a la desaparicin
del Instituto Colombiano de Pedagoga (ICOLPE)
cuyas tareas de investigacin pasaran a la Universidad
Pedaggica Nacional y a la Direccin General de
Capacitacin y Perfeccionamiento Docente, Currculo
y Medios Educativos.326
En 1979 con el Plan de Integracin Nacional
(PIN 1979 - 1982) se plante como objetivo el hacer
de la educacin un proceso permanente mediante la
integracin de los modos de educacin formal, no formal
e informal, dando prioridad a todo el sistema educativo.
Adems, se generaban algunos cambios en los nfasis,
en el caso del nivel pre-escolar la atencin integral al
nio se deba intensificar a travs de los adultos, es decir
de la familia. En primaria, la preocupacin pasaba de
la ampliacin de la capacidad cuantitativa al aumento
de la retencin en la zona rural y el mejoramiento
cualitativo mediante una mayor adecuacin de la
educacin a las condiciones de la poca. Para secundaria
se mantena el objetivo de expansin dando impulso a
la diversificacin. En la educacin superior se buscaba
impulsar la investigacin, organizar la educacin
tecnolgica y una mayor vinculacin al desarrollo
nacional y regional.327
Seguidamente, el Plan de Desarrollo de la
administracin Betancurt titulado Cambio con
equidad (1982 1986) se centraba a nivel educativo en
varios asuntos: La modernizacin, descentralizacin y
planificacin participante; coordinacin intersectorial;
adecuacin permanente del currculo a las necesidades
y caractersticas tanto del pas como de cada regin
326 Decreto Numero 088 de 22 de enero de 1976. En: Ministerio de
Educacin Nacional. Poltica educativa nacional. Bogot: MEN, 1976.
p. 142-143.
327 La planeacin educativa en Colombia 1950 1986. Bogot: Ministerio de Educacin Nacional, 1986. p. 38-39.

247

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y grupo cultural, ampliacin de oportunidades de


acceso y permanencia en el sistema. Pretenda adems
impulsar la participacin comunitaria en el proceso
enseanza- aprendizaje, desarrollar de la investigacin
cientfica y tecnolgica, potenciar el desarrollo cultural,
recreacional y deportivo, y lograr la eficiencia en la
utilizacin de los recursos financieros.
En cuanto a los programas y proyectos del
Plan, estos correspondan a la continuacin de otros
propuestos en planes anteriores o procesos que venan
desarrollndose; tal como la Campaa de Instruccin
Nacional CAMINA, que recoga, desarrollaba y
organizaba diferentes acciones y programas de los planes
precedentes, relacionados con educacin extraescolar y
de adultos, dentro del concepto de educacin continuada,
permanente e integral. Los programas curriculares
aparecieron hacia 1986, elaborados por la Direccin
General de Capacitacin y Perfeccionamiento Docente,
Currculo y Medios Educativos del MEN. Se explicaban
por la reestructuracin del sistema educativo con el
Decreto Ley 088 de 1976, que implicaba entre otras
una renovacin curricular, cuyas orientaciones bsicas
estaban sealadas por los mencionados Decretos 1419 de
1978 y 1002 de 1984 y sus resoluciones reglamentarias.
Los programas aparecieron para superar las
inconsistencias de los Decretos 1710 de 1963 y 080 de
1974 en lo referente a la falta de continuidad entre bsica
primaria y bsica secundaria, entre otras deficiencias.
La renovacin era fundamentada entonces en principios
de orden filosfico, epistemolgico, sociolgico,
psicolgico y pedaggico, que tenan la intencin de
educar al alumno en y para la vida, teniendo como eje
organizativo del currculo al alumno situado histrica y
socialmente.328 En cuanto a la metodologa, el programa
328 Programas curriculares. Bogot: Ministerio de Educacin Nacional,
1986. p. 2.

248

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

propona desarrollar las reas de manera integrada


y en forma interdisciplinaria, con la intencin de
respetar la percepcin globalizante del nio y tomando
como punto de partida las experiencias del mismo, de
manera que las actividades sugeridas se han concebido
como un medio para adquirir nuevos conocimientos y
para alcanzar las destrezas, actitudes y valores que le
permitan al educando avanzar a niveles mayores de
madurez en sus diversas dimensiones humanas.329
Especficamente, el programa para quinto grado
de ciencias sociales haba sido elaborado y asesorado por
reconocidos autores tales como: Gonzalo Hernndez
de Alba, Fernn Gonzlez, Jaime Jaramillo Uribe,
Javier Ocampo, Rodrigo Parra Sandoval y Jos Antonio
Ocampo. Adems, se incorporaban a l, contenidos
de programas como: Educacin en el Trnsito,
elaborados por el Instituto Nacional de Transporte; y de
cooperativismo con la colaboracin del Departamento
Nacional de Cooperativas. Finalmente se incorporaron
temas de las Ctedras Bolivarianas y de Educacin para
la Democracia, la Paz y la Vida Social.330
El programa parta de la organizacin polticoinstitucional y econmica del pasado colombiano con el
fin de dar a comprender a los estudiantes las principales
normas que guiaban la vida poltica en la modernidad,
as como la historia de la nacin desde la Independencia
y la creacin del Estado y lo problemtico de estas. Se
pasaba as de los programas de los grados anteriores en
donde se haba visto a Colombia como un pas de regiones
con elementos que permitan definir la nacionalidad,
para comprender los principales acontecimientos que
frenaron o impulsaron el proceso de formacin de la
Repblica de Colombia. Con ello se buscaba entender
un proceso de integracin nacional y social con una
329 Ibd., p. 3.
330 Ibd., p. 46.

249

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larga historia no exenta de conflictos y desigualdades,


obedeciendo a un proceso histrico iniciado con los
primeros asentamientos indgenas, continuado con el
proceso de conquista hispnica y resuelto en la vida
republicana de los siglos XIX y XX.
Por otro lado, se buscaba resaltar que el proceso
de integracin colombiano an no haba concluido, pues
se trataba de un pas de regiones muy diferenciadas, lo
que se manifestaba en las costumbres, estilos de vida
y variado folclor y que a pesar de las diferencias, se
perteneca a una sola nacin, con smbolos, instituciones
polticas, idioma espaol, religin catlica y conciencia
de un proceso histrico comn. Sin embargo, las
diferencias del desarrollo regional, ubicaba la mirada
en la descentralizacin administrativa y econmica,
mostrando as un cambio de enfoque que atenda tanto a
las preocupaciones del momento, como a los postulados
de la escuela francesa de los Annales de no asumir la
nacin como un todo integrado.331
Resulta importante destacar que el programa
buscaba continuar el enfoque interdisciplinario,
teniendo en cuenta la Geografa, la Ciencia Poltica,
la Economa y la Sociologa entre otras disciplinas,
para estudiar los procesos histricos de formacin y
consolidacin de la nacin colombiana. Adems, se
pretenda mostrar las Ciencias Sociales como algo vivo,
evitando la memorizacin; por lo que los contenidos
se presentaban a travs de una metodologa activa de
investigacin y descubrimiento para comprender el
quehacer de la historia al preguntar desde el presente
por el pasado.332

331 Ibd. p. 48.


332 Ibdem.

250

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

La polmica por los manuales escolares


de historia de Colombia
Uno de los ejemplos ms citados por la Academia
Colombiana de Historia en el Boletn de Historia y
Antigedades de cmo est demolindose la historia
en beneficio de los que sabemos fue el manual Nuestra
Historia de Rodolfo Ramn de Roux. Se trataba de un
manual escolar que form parte de una serie de seis textos,
con 160 pginas a color para nios de primaria; que segn
la Academia, estaba en contra de la historia de Colombia
desde su mismo prlogo, en donde Roux planteaba:
Los motores de la historia que se han presentado hasta
hoy son blancos y masculinos. Su descripcin verbal y
grfica sugiere fuerza, poder, casta, nobleza, hidalgua,
elegancia, coraje. Pero al desvirtuarse el perfil humano
y real de estas personalidades mitificadas, es difcil que
cumpla con su pretendido papel de modelos patriticos,
que se tornan inimitables333
Por otro lado, el economista Jorge Child apoyaba
al Ministerio de Educacin reafirmando el trabajo del
profesor De Roux y la Editorial Estudio, en lo que llam
experimentos an incompletos y deficientes pero
valiosos para dominar el lenguaje de las comunicaciones
contemporneas. Mientras sealaba que la postura
de Germn Arciniegas de pedir la hoguera para los
manuales, se deba a no haber sido citado en el texto
escolar en lugar de alguien como Eduardo Caballero
Caldern, que segn Child demostraba la relacin de
Roux con la vida popular colombiana334.

333 ARCINIEGAS, Germn. Historia a patadas. En: Boletn de Historia y


Antigedades. rgano de la Academia colombiana de Historia. No. 751.
Octubre - Diciembre de 1985. p. 973 974.
334 CHILD, Jorge. (El Observador) Lenguajes de historia. El Espectador. Bogot, Octubre 17 de 1985. En: A propsito de una polmica.
Nuestra historia Editorial Estudio, S. f. p. 9.

251

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Adems, la Academia preguntaba por hroes


como Ricaurte, Girardot, Padilla y Crdoba que no
aparecan en los manuales, en vez de ello una caricatura
mostraba para la Patria Boba un forcejeo de dos
cachacos de levita que trataban de arrastrar cada uno
para su lado a un campesino; sostena que la Federacin
se pasaba por alto y se glorifica la accin centralista de
Nez; en este siglo adems se omitan las obras de los
presidentes liberales a excepcin de Lpez Pumarejo,
dando cabida a un hecho de la Revolucin Rusa de la
que se deca que los comunistas queran organizar una
sociedad ms justa e igualitaria dirigida por los obreros.
Del ex presidente Eduardo Santos de vital importancia,
segn la Academia, para la Segunda Guerra Mundial,
slo se mostraba una fotografa donde apareca entre
dos seoras y se invitaba a apreciar las modas femeninas
de la poca.
Finalmente y quiz una de las secciones ms
criticadas, resultaba ser la que Germn Arciniegas
denominaba como la sntesis de toda la historia, era
una caricatura de una pirmide de cinco pisos, en la
que la base representaba a los negros y mulatos, sobre
ella los indios arrodillados que entre s soportaban
todo el peso del edificio en cuya cspide estaban los
espaoles, con una leyenda que afirmaba que luego de
la independencia dicha estructura jerrquica se haba
mantenido con la diferencia de que los espaoles haban
sido reemplazados por un grupo de criollos. Con esta
imagen la Academia trataba el peligro que los maestros
podan sealar a los estudiantes de cmo al levantarse
los de abajo, los arrodillados, se vendra al suelo la
pirmide.335
Por su parte, el socilogo Alfredo Molano
publicaba un artculo en la revista Educacin y Cultura
335 CORREA PERAZA, Hernando. Las dos historias. Revista Consigna.
Bogot, Octubre 31 de 1985. En: A propsito de una polmica. Nuestra
historia Editorial Estudio. S. f. P. 475.

252

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

donde se refera al texto Nuestra Historia como una


historia de color y de verdad, al afirmar que no era un
texto comn, puesto que desde la misma cartula se
vean las diferencias. Entre ellas, no apareca el santoral
patritico ni Bolvar con la mirada perdida en la gloria,
sino una caricatura de Garzn (hermano del humorista
y gestor de paz asesinado en 1998 Jaime Garzn) que
destrua la fbula del progreso, pues mostraba que el
pas no salt de la mula al avin, sino que los campesinos
seguan a mula por los mismos caminos de siempre.
Pero las diferencias no paraban all, segn Molano, la
historia tradicional consista en una fbula cuyo eje
eran los hroes, mientras que De Roux en su texto
mostraba que la historia la hacan los pueblos, por lo
que era el pueblo el verdadero protagonista; un pueblo
que no estaba compuesto nicamente de hombres sino
tambin de mujeres y nios.336
As, la Academia haba generado un debate
sobre dos manuales escolares de historia de Colombia,
Nuestra Historia de Rodolfo Ramn de Roux e Historia de
Colombia de Salomn Kalmanovitz y Silvia Duzn, que
segn sus propias afirmaciones dominaban el mercado
para 1989. Ambos manuales coincidan en tanto que
desarrollaban los marcos de los programas curriculares
del Ministerio de Educacin sobre Historia de
Colombia y los Fundamentos Generales del Currculo
elaborados por el gobierno, en donde se fijaban los
fines, la legalidad, filosofa, epistemologa, sociologa,
psicologa y pedagoga de la enseanza; a los cuales se
haban ceido, segn la Academia los autores de los
manuales escolares, al afirmar: El mal no est en las
sbanas, sino en los propios programas.337
336 MOLANO, Alfredo. Una historia de color y de verdad! Revista Educacin y Cultura. Bogot: Fecode, marzo de 1985. En: A propsito de
una polmica. Nuestra historia Editorial Estudio. S. f.
337 CACUA PRADA, Antonio. La enseanza de la historia en Colombia.
En: Boletn de Historia y Antigedades. N 766. Julio Septiembre,
1989. p. 644

253

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Para 1989 la Academia Colombiana de Historia en


cabeza de su presidente Germn Arciniegas338, escriba
al Ministro de Educacin Nacional sobre las reiteradas
denuncias expuestas en la prensa capitalina acerca de la
compra por parte del Ministerio de Educacin Nacional
de libros de historia patria. Dichos libros eran acusados
de partidistas y de desvirtuar y demeritar a los prceres,
incitando a la lucha de clases con propsitos polticos
claros, tales como el destruir la conciencia de patria,
deteriorar el orgullo nacional, vulnerar el sentimiento
de nacionalidad, despersonalizar culturalmente a las
juventudes y crear una imagen del pas llena de odios
para luego ofrecerla a las dems naciones. Se referan
a los manuales Nuestra Historia e Historia de Colombia,
que en 1989, segn la Academia, eran utilizados en
colegios y escuelas tanto privadas como oficiales, lo que
consideraba un atropello al honor nacional.339
Por otro lado, los editores de Estudio tambin
escriban a la Ministra de Educacin para responder a
las denuncias que se venan haciendo desde la Academia.
Por medio de una carta sostenan que antes de la
publicacin de los manuales se haban encargado de
realizar estudios previos siguiendo los pasos estipulados
por el Ministerio de Educacin Nacional segn los
contenidos y lineamientos de los programas vigentes.
Al ser publicados los manuales, los primeros ejemplares
haban sido enviados a la Presidencia de la Repblica
y al Ministerio de Educacin, donde ya se les conoca
338 La carta estaba firmada adems por: Roberto Velandia, Rafael Serrano Camargo, Pilar Moreno de ngel, Eduardo Santa, Antonio Cacua
Prada, Juan Carrasquilla Botero, Guillermo Plazas Olarte, Jaime Durn Pombo, Jos Francisco Socarrs, Fernando Mayorga Garca, Gabriel
Camargo Prez, Mauricio Obregn, Jaime Riveras, Luis Duque Gmez,
Alfonso Mara Pinilla Cote, Gonzalo Correal Urrego, Gabriel Puyana Garca, Antonio lvarez Restrepo, Emiliano Daz del Castillo, Jos Manuel
Rivas Sacconi, Carmen Ortega Ricaurte, Antonio Jos Rivadeneira, Alberto Corradine y Horacio Gmez Aristizabal. ARCINIEGAS, Germn.
339 ARCINIEGAS, Germn. Carta al seor Ministro de Educacin. En:
Boletn de Historia y Antigedades. N 764. Enero Marzo, 1989. p.
319-320.

254

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

gracias a las consultas realizadas; adems, el mismo


autor, Rodolfo Ramn de Roux haba sido conocido
en el Ministerio como asesor en la elaboracin de los
programas para el rea de sociales. Sumado a lo anterior,
en la primera Exposicin de Innovaciones Educativas
los manuales de Historia 4 e Historia 5 haban sido
distinguidos con dicha calificacin por el Ministerio
de Educacin Nacional. Los editores aseguraban que
los libros haban tenido una gran acogida por parte
del magisterio como texto para el alumno, por lo que
de ninguna manera Editorial Estudio pretenda hacer
valer una filosofa determinada ante los jvenes, entre
otras cosas, porque lo consideramos un atropello y ms
bien estamos interesados en promover valores sociales
y culturales propios de la tradicin colombiana.340

La posicin de los autores


Margarita Pea y Carlos Mora341: Resalta
Margarita Pea que como autores queran establecer
una ruptura clara con la historia tradicional y por eso
los marc de manera fundamental la Nueva Historia;
puesto que acababa con la idea de que la historia
empezaba en 1492. Especficamente buscaban que los
cambios que se manifestaban en el nivel universitario
llegaran a los colegios342. Segn la autora, lo importante
en ese momento era que exista una nueva manera de
ver la historia de Colombia, y la oportunidad de escribir
un nuevo texto de historia de Colombia se present,
340 Carta de los editores a la Ministra de Educacin. Con ocasin de
las denuncias. Bogot, Octubre 11 de 1985. En: A propsito de una polmica. Nuestra historia Editorial Estudio. S. f. p. 8.
341 Margarita Pea y Carlos Mora son licenciados en Filosofa y Letras
de la Universidad Javeriana; Pea con especializacin en Historia, y
maestra en estudios latinoamericanos en la Universidad de Ohio con
nfasis en ciencias polticas e historia latinoamericana.
342 Entrevista realizada a Margarita Pea. Viernes 28 de noviembre
de 2008. Lugar: Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin
Superior. Bogot. Ubicacin: Archivo particular de la autora.

255

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

por lo que se sentan con la misin de llevar esto de la


universidad y los libros, al colegio. Para los autores era
como develar a la gente de las escuelas y los colegios en
Colombia, una realidad desconocida del pas que ni los
mismos autores conocan. Los autores planteaban como
meta que los estudiantes pudieran conocer la realidad,
dndoles elementos para ser crticos frente a la misma.
Para ello, abarcaban temas que otros libros no tocaban,
como la historia de la segunda mitad del siglo XIX y
XX; pues significaba toda la insistencia de la Nueva
Historia de que la historia no es de los grandes hombres
ni los grandes personajes, sino de los pueblos343.

Salomn Kalmanovitz y Silvia Duzn344:


El libro de Historia de Colombia Grado 9 surgi
con la intencin de llevar al bachillerato una
versin simplificada del libro Economa y nacin.345 La
participacin de Silvia Duzn como autora, se dio por la
necesidad segn Kalmanovitz de utilizar en el texto un
lenguaje sencillo, corto, cautivador, fcil de entender,
que como periodista ella poda manejar.346 Con la
aparicin del texto escolar se gener controversia, pues
la Academia de Historia dictamin que no deba ser
utilizado en los colegios, segn una vieja atribucin que
tena de velar por los contenidos de los manuales de
historia en todo el sistema educativo.347 Por otro lado,
el peridico El Siglo editorializ en el sentido de que
343 Ibd.
344 Salomn Kalmanovitz realiz estudios de postgrado en el New
School for Social Research (1967-1970) en Nueva York, del cual tiene un
Master in Arts. Complet estudios de filosofa y economa en la Universidad de New Hampshire, con un ttulo de Bachellor in Arts.
345 KALMANOVITZ, Salomn. Una autobiografa intelectual. P. 7En:
http://www.banrep.gov.co/documentos/presentaciones-discursos/
pdf/SALOMON.pdf
346 Entrevista realizada a Salomn Kalmanovitz. Viernes 28 de noviembre de 2008. Lugar: Universidad Jorge Tadeo Lozano. Bogot. Ubicacin: Archivo particular de la autora.
347 Ibdem.

256

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

una persona con sangre juda, aptrida en su esencia,


no poda escribir la historia patria de Colombia.348
Situacin que segn el autor permiti mayores ventas:
yo creo que fue en balance, pues la derrota
de la vieja historia contra lo que venamos haciendo
los historiadores profesionales, entrenados fuera
del pas, que traan las ciencias sociales, que traan
la economa poltica y la aplicaban a la historia o
sea que la estadstica y las hiptesis y las contrahiptesis y s, entonces ese fue el triunfo digamos
de la modernidad o de la ilustracin aplicada
a la historia contra estos seores, para quienes
la historia eran sus ancestros no, y era pues la
historia era catequizacin y la historia de la iglesia
catlica y los mrtires que eran familiares de los
historiadores.349

Kalmanovitz consideraba que su texto era


diferente en la medida en que utilizaba una periodizacin
basada en las grandes fases de colonia, la construccin
del Estado durante el siglo XIX y el desarrollo capitalista
en el siglo XX; entendiendo la historia como una mezcla
de contradicciones sociales y polticas entre los criollos
y la metrpoli; una historia basada en las ciencias
sociales, en la historia marxista, en la historia de los
Annales. Mientras los manuales anteriores se basaban
en los periodos presidenciales o en los virreyes, es decir,
la idea de que la historia era hecha por los mandatarios.

348 Ibd.
349 Ibd.

257

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Rodolfo Ramn de Roux350:


Segn el socilogo vallecaucano Rodolfo
Ramn de Roux, uno de los grandes problemas en la
enseanza de la historia, se deba a que las autoridades
en la materia nunca haban consultado a los maestros
sobre lo que hasta ese momento se haba enseado.
Basado en ello, propona la necesidad de programas y
textos de enseanza con base en una historia integral,
social, explicativa, crtica y con horizontes amplios.351
La historia enseada hasta el momento, en palabras
de Roux, era una historia de bronce guiada por una
centenaria costumbre de aleccionar al hombre con
historias, que fue impuesta al sistema educativo desde
el siglo pasado por una burguesa que consider la
enseanza de la historia como elemento fundamental
para la consolidacin de la nacionalidad:
es una historia poltico militar, escrita
desde el palacio presidencial y desde el campo de
batalla, hecha por hroes militares y polticos, de
cuya voluntad se hace depender el curso de los
acontecimientos. Es, en suma, una historia de la
lite gobernante, blanca y masculina, de la cual
est ausente el pueblo como protagonista, como
ausente est el entramado cotidiano, esa historia
vivida y forjada por los hombres y mujeres
comunes y corrientes que hicieron posibles las
hazaas de los grandes hombres352

En contraposicin, De Roux rechazaba lo ocurrido


hasta el momento buscando dar al estudiante una
enseanza progresiva por tratarse de mentes infantiles,
350 Rodolfo Ramn de Roux es licenciado en filosofa (Varese Italia);
licenciado y magister en teologa (Universidad Javeriana de Bogot);
Doctor en Sociologa de la Religin (Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales de Pars); y Doctor en Historia de Amrica Latina (Universidad de Toulouse-Le Mirail).
351 CORREA PERAZA, Hernando Op. Cit, p. 13.
352 Ibd.

258

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pues segn la opinin del socilogo, el enfrentar el


nio a un texto lleno de fechas y nombres que deba
aprender de memoria solamente le ayudara a aborrecer
la materia, como la experiencia sola mostrarlo.353

Tres representaciones sobre la historia


de Colombia
Para abordar crticamente los tres manuales
escolares, se tomar en cuenta un trabajo de
Mara Victoria Alzate Piedrahita en el que expone
sucintamente algunas claves para la lectura de los
manuales escolares.354Para ello, se har uso de los tres
manuales escolares, Historia socioeconmica de Colombia
escrito por Carlos Mora y Margarita Pea, publicado
por la editorial Norma en 1985; Historia de Colombia de
Salomn Kalmanovitz y Silvia Duzn, publicado por
El Cid en 1986 y, finalmente, Nuestra Historia. Historia
cercana de Rodolfo Ramn de Roux de la editorial
Estudio publicado en 1985. Manuales que como se ha
mencionado en lneas anteriores despliegan una riqueza
de informacin hasta ahora no explotada, en tanto que
han sido presentados como pioneros de los nuevos
manuales escolares por su contenido y forma.
Es as, como se parte de la necesidad de estudiar
los manuales escolares como lugares de la memoria,
puesto que es en torno a ellos que la nacin se hace o se
deshace, se tranquiliza o se desgarra, se abre o se cierra,
se expone o se censura355. A continuacin se tendrn
en cuenta todos aquellos elementos que los autores
353 Ibd., p. 13-14.
354 ALZATE PIEDRAHITA, Mara Victoria. Cmo leer un texto escolar?:
Texto, paratexto e imgenes. En: Revista de Ciencias Humanas. No 20.
[Disponible en lnea] http://www.utp.edu.co/~chumanas/revistas/revistas/rev20/alzate.htm
355 CANDAU, Joel. Antropologa de la memoria. Buenos Aires: Nueva
Visin, 2002. p. 111.

259

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buscaron resaltar sobre otros, determinando con ello lo


que consideraban digno de recordar.
Historia socioeconmica de Colombia: una
representacin amplia y descriptiva
El texto de Carlos Mora y Margarita Pea Historia
Socioeconmica de Colombia se caracteriz por desarrollar
de manera amplia los temas econmicos, polticos,
religiosos, sociales y artsticos; vinculando en su
descripcin todos los grupos sociales. De esta manera,
la mayora de fenmenos se explicaron en trminos
de antecedentes y consecuencias, manteniendo una
periodizacin de la historia por administraciones
presidenciales.
Se destaca principalmente el inicio del texto que
resulta innovador en relacin a otros manuales por los
temas de que se ocupa, al presentar una introduccin
en donde se explica de manera muy sencilla qu es la
historiografa y qu es la historiografa colombiana.
Seguidamente se habla de los tipos de fuentes que
usa el investigador de la historia de Colombia y de
esta forma se presenta la historiografa colombiana
por periodos, en primer lugar los siglos XVI, XVII y
XVIII con sus autores, luego el siglo XIX mencionando
las obras ms sobresalientes y sus principales
exponentes. Por ltimo, los autores ilustraron al lector
con las corrientes historiogrficas ms relevantes: la
nacionalista o romntica, la positivista, los nuevos
enfoques (1955-1965), la marxista y la Nueva historia
de Colombia. Adems, mencionan algunas obras sobre
historia de Colombia escritas por extranjeros. Con esta
introduccin se ofrecen indicios acerca de la ciencia
histrica, de cmo se construye y al mismo tiempo da
a entender al estudiante cmo surgi el texto escolar,
mostrando con ello que la historia no es algo acabado
para aceptar y aprender de memoria.
260

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

La primera parte poca indgena presenta


conceptos antropolgicos y de las ciencias sociales
que permiten apreciar las diferentes culturas
indgenas, rompiendo as con el parmetro de otros
manuales escolares de que la historia empieza con el
descubrimiento de Amrica. Desde la segunda parte,
llamada poca hispnica, es notorio el desarrollo de
la explicacin a partir del esquema de antecedentes y
consecuencias; de esta manera titulaban la unidad con
una pregunta. Cmo se impuso en Amrica el dominio
espaol?. Para dar respuesta a esta pregunta, el texto
presentaba la situacin de Europa y Amrica a finales
del siglo XV, con los llamados antecedentes, desde el
rgimen feudal, su crisis y el surgimiento del capitalismo
comercial a la par de las monarquas absolutistas.
La tercera unidad presenta una explicacin
que plantea conceptos jurdicos y econmicos
principalmente, comenzando por la dominacin
espaola en el territorio de Colombia, con el llamado
rgimen colonial. En cuanto a la sociedad colonial, los
autores hacan nfasis en las diferencias patrimoniales
que llevaron a una divisin del trabajo entre los
grupos dominantes, el pueblo que era la mayor parte
de la poblacin inferior social y econmicamente, los
indgenas y zambos, y finalmente los esclavos negros.
Estas relaciones las representaron a travs de una
pirmide social encabezada por los espaoles, seguida
por los criollos, luego los mestizos, en cuarto lugar los
indios y en la base los negros y mulatos. Se mencionaron
tambin algunas instituciones sociales como el
matrimonio y la educacin que buscaban mantener la
pureza de sangre blanca y evitar el mestizaje.
Se dedica un apartado especial a la Iglesia
dentro de la sociedad colonial, situacin que se repiti
a lo largo del texto, debido a su importancia en la
unificacin ideolgica de los territorios, adems de
261

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facilitar su administracin.356 Otro elemento que resulta


innovador fue el planteamiento de otra expresin de
la dominacin espaola: el arte colonial, que mezclaba
elementos espaoles e indgenas con predominio de las
formas y temas de la provincia. Los autores sealaban
sus caractersticas centrndose en la arquitectura
colonial tanto residencial como religiosa y militar; las
artes plsticas como pintura, escultura y retablos; y
finalmente, algo de literatura y msica.357
En la unidad cinco, sobresala el espacio que se
daba a los diferentes grupos sociales, dando muestras de
una historia incluyente, donde los autores explicaban
que gracias a la imposicin de las ideas liberales, el pas
entr a formar parte del sistema capitalista. Para dar
a entender esto, se haca un recuento de la situacin
econmica y poltica del pas en 1845, as como los
cambios que pedan los grupos sociales, para pasar a las
reformas de Mosquera y el liberalismo econmico de
Florentino Gonzlez. Los autores adems presentaban
el origen de los partidos polticos tradicionales,
el partido liberal, el concepto de liberalismo y
capitalismo; adems de algunas de las ideas liberales
en la Nueva Granada; por otro lado los conservadores
y los principios que defendan en 1849. Seguidamente,
la exposicin comenz a presentarse en trminos de
las administraciones presidenciales, situacin que se
mantiene hasta finalizar el texto.
Para la explicacin sobre el siglo XIX se
dedic un apartado para el arte y sus caractersticas
generales, especficamente en la pintura, la escultura,
la arquitectura, la literatura, la msica y la llegada
de la fotografa al pas. Elementos que son de
resaltar en la medida en que se daba un espacio
356 MORA, Carlos, PEA, Margarita. Historia socioeconmica de Colombia. Bogot: Norma, 1985. p. 86-89.
357 Ibd.. p. 89-97.

262

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amplio para el desarrollo de estos temas. La ltima


unidad titulada Colombia Contempornea, vinculaba
elementos interesantes, como el tema de los obreros,
los campesinos y la aparicin del Partido Comunista.
Iniciaba explicando el predominio poltico del Partido
Conservador, el surgimiento de una clase obrera
propiamente dicha y sus intentos de organizacin; y
por otro lado, la rpida modernizacin del pas a travs
de la expansin de redes de comunicacin y la creacin
de nuevas industrias y servicios pblicos. Otro captulo
que sobresale en el trabajo debido a su innovacin, es el
que dedican a los grupos indgenas y su problemtica;
para ello presentaron una evolucin de la poblacin
indgena y los resguardos desde la Conquista, para
luego describir la situacin en la que se hallaban en ese
momento y cmo estaban distribuidos en el territorio
colombiano.358
Finalmente, agregan un apndice en el que se pasa
del plano descriptivo del texto a un mbito un poco ms
analtico, al presentar Algunos ejes importantes en el
proceso histrico contemporneo de forma retrospectiva
con la intencin de que problemas actuales puedan
comprenderse en su evolucin histrica.359 Los seis
ejes son el petrleo, la industrializacin, la importancia
del caf en la economa, la demografa y el urbanismo,
el movimiento sindical y el movimiento campesino. Por
ltimo y manteniendo la tradicin de otros manuales
escolares, se exhibi un cuadro cronolgico de los
mandatarios de Colombia de 1819 a 1990.

358 Ibd. p. 279-288.


359 Ibd. p. 288.

263

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Historia de Colombia: una visin econmica


El texto Historia de Colombia como se mencion en
el apartado anterior, se enfocaba en la explicacin de los
fenmenos desde la economa; planteando una visin
particular para la poca de la historia de Colombia que
deba ensearse en los colegios. Tambin es importante
resaltar que desarrolla el concepto de nacin a lo
largo del texto pero siempre desde una perspectiva
econmica. Sin embargo, la explicacin no atendi con
el mismo inters los temas polticos, sociales y sobre
todo artsticos. En cuanto al lenguaje, aunque trata de
definir varios conceptos, resulta complicado para un
texto de noveno grado de bachillerato, especialmente
por la gran cantidad de trminos econmicos.
La primera edicin del texto de Kalmanovitz
y Duzn (1986) iniciaba con el origen y desarrollo del
hombre americano, por lo que resaltaba aqu la idea de
que en la ciencia histrica no se presentan verdades sino
teoras, al mostrar varias de ellas al respecto, as como
las diferentes etapas arqueolgicas y sus caractersticas.
La siguiente unidad se encarg de la Conquista,
resaltando la explicacin econmica, a la par que plant
el recurso explicativo de causas y consecuencias. De
esta manera, se present la Conquista, sus antecedentes
y especficamente lo que perteneca en la actualidad al
territorio colombiano; tambin se trat lo ocurrido en
Espaa destacando el impacto de la extraccin del oro
americano.
En cuanto a la poltica colonial, la explicacin
se present tambin en trminos econmicos, al
mostrar las reformas borbnicas como mecanismo para
liberalizar la economa y fortalecer el Estado haciendo
de Amrica una empresa rentable, restringiendo
el radio de contrabando y creando un dispositivo

264

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

fiscal que permiti la apropiacin de buena parte


de las ganancias del comercio. Se pas entonces a la
revolucin comunera a partir de una argumentacin
econmica al afirmar que puso en peligro el sistema
colonial360 al expandirse por el Virreinato, aunque este
planteamiento incluy diversos grupos sociales no se
desarroll ampliamente.
El tema de la Independencia se desarroll a partir
de antecedentes y consecuencias sobre todo de tipo
econmico. No obstante, se introdujo un elemento
innovador en cuanto a la popular historia del florero de
Llorente, pues los autores la cuestionaron al llamarla
fabricada y citando el testimonio de Francisco Jos
de Caldas. As mismo, aseguraban que El famoso
grito de Independencia se limit a un simple traslado
de poder. ya que la Iglesia y los intereses comerciales
inspiraron la resistencia a la dominacin napolenica
y la lealtad al rey cautivo de Espaa. La presin de los
grupos conservadores y el temor de una insurreccin
incontrolable llevaron a la elite criolla a no tomar una
decisin plenamente conservadora. De esta forma,
se resalt el cuestionamiento a la llamada historia
tradicional al presentar una explicacin que rompa
con las bases de lo que presentaban otros manuales
escolares sobre la Independencia.
En cuanto a la presentacin de Bolvar, los
autores se distanciaron ampliamente de otros manuales
escolares, al afirmar que se seguan encontrando frente
a un mito: Los textos de historia dibujan una figura
viuda y mujeriega, amante de Manuelita Senz y militar
dedicado, que por estar ocupado libertando pases, no
tuvo vida poltica.361 Por ello proponan verlo a travs
de sus diferentes facetas que, en conjunto, conformaban
una compleja personalidad, que se poda explica como
360 KALMANOVITZ, Salomn. DUZN, Silvia. Historia de Colombia.
Bogot: el cid, 1986. p. 51.
361 Ibd. p. 85.

265

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una reaccin a los fenmenos de su poca. En la unidad


ocho titulada Reconstitucin de la Repblica, se presentaba
nuevamente una explicacin en trminos econmicos;
pues los autores hablan de la herencia colonial
mostrando la Independencia como un movimiento de
las clases dominantes criollas que buscaban la libertad
comercial y el dominio poltico ante la crisis del imperio
espaol. Aunque a partir de aqu la exposicin se
daba a travs de las administraciones presidenciales,
sobresalan los fenmenos econmicos en cada uno de
los apartados.
En cuanto a lo social, apareca un tema importante
para destacar en relacin a otros manuales y se refiere
a las manifestaciones de obreros y sindicatos. Los
conflictos de nuevo tipo surgieron con fuerza en los
aos veinte, cuando los trabajadores y sindicatos fueron
combativos logrando conquistar sus reivindicaciones
salariales y de seguridad. Adems, aseguran los autores,
que fueron responsables de que todo el pas adquiriera
una conciencia nacionalista en defensa de sus intereses
en contra del pillaje del capital extranjero, proceso que
tuvo su culmen en la creacin de una empresa nacional
como Ecopetrol. En relacin a los conflictos campesinos,
una vez ms la visin fue principalmente econmica; se
mencionaba a Quintn Lame y la reunificacin indgena,
as como los pliegos de las ligas campesinas que exigan
la abolicin de las rentas en trabajo, el pago de salarios
por faena cumplida en montos, libre locomocin para
los trabajadores y libertad para sembrar.362
Seguidamente se presentaba una pregunta por
el futuro y lo que podan esperar los jvenes, y aunque
los autores advertan que se trataba de un ejercicio
especulativo, la respuesta iba hacia lo econmico, al
afirmar que la atmosfera de crisis econmica no iba a
desaparecer fcilmente en Amrica Latina. En cuanto a
362 Ibd p. 152.

266

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

la poltica se sealaba la posibilidad de pocos cambios


en su estructura. El texto terminaba con un apartado
escrito por Camilo Gonzlez y dedicado al proceso de
paz, los pactos, tratados y acuerdos, as como la opinin
del presidente y de otros sectores acerca de este proceso
que se adelant con algunas guerrillas como el M-19.

Nuestra Historia: un enfoque de procesos y


posibilidades
El texto de Rodolfo Ramn de Roux resulta
innovador en varios mbitos, ms si se tiene en cuenta
que se trataba de un manual escolar para quinto de
primaria, en el que de manera ejemplar se presentaba la
historia a travs de procesos y no de hechos. As pues, se
ocupaba no slo de lo econmico, poltico y social, sino
que se presentaba la importancia de las mentalidades
y las ideas en el desarrollo de los procesos histricos.
En cuanto a los temas, sobresalen aqu el papel de la
mujer, la importancia de la educacin, los movimientos
sociales y lo que l llama la vida cultural; sin embargo
no todos los temas se desarrollaban a profundidad. De
Roux procuraba utilizar un lenguaje coloquial que se
combin con otros aportes sobresalientes como el uso
de fragmentos y textos completos de la poca, con la
intencin de dar a conocer al estudiante la perspectiva
de los sujetos que vivieron el momento. Invit adems a
conocer la historiografa sobre el pas.
El texto est lleno de posibilidades en la medida en
que a lo largo de su desarrollo presentaba una constante
relacin de la problemtica tratada con la actualidad.
Tal fue el caso de los distintos tipos de derechos donde
invitaba al estudiante no slo a conocerlos sino a hacerlos
respetar. Caso similar se dio con el tema de la violencia,
en el que exhort al estudiante a construir una sociedad

267

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

justa como nica posibilidad para acabar con este


flagelo, presentndolo como un desafo de cada sujeto.
Por ello, le peda al lector que pensara libremente, que
no memorizara, sino que buscara comprender a travs
de la historia de dnde vena y as reflexionara sobre el
futuro para mejorar sin abandonar sus sueos.
En cuanto a la estructura del texto, tambin
se presentaron cambios fundamentales puesto que
rompa con el esquema de explicacin por periodos
presidenciales; aunque inclua algunas biografas, pero
ms con la intencin de mostrar los dirigentes como
personas comunes y corrientes. Presentaba adems la
historia como algo inacabado y para ello especficamente
en el caso de la violencia daba a conocer diferentes
interpretaciones y posiciones. Otro concepto a resaltar
es el de nacin, pues lo muestra como algo inacabado,
recalcndole al estudiante que formaba parte de ella.
El sexto captulo fue dedicado a tratar aspectos de
la vida cultural, comenzando por resaltar la capacidad
de los colombianos, tanto de las mujeres desde los aos
sesenta, as como los aportes de cientficos. Sobre estos
temas invita al estudiante para averiguar ms acerca
de otros colombianos ilustres fuera de los conocidos
por las noticias: nuestro pueblo tiene enormes cargas
de ingeniosidad que podemos apreciar desde aquellos
que componen hermosos vallenatos, cumbias, boleros
y bambucos sin haber pisado una academia de msica,
hasta los mecnicos que saben hacer funcionar una
mquina improvisando piezas con los ms humildes
recursos.363 En cuanto a las letras, dedic un espacio
a Garca Mrquez, a travs de un fragmento de un
artculo donde se cuenta el da en que este recibi el
premio Nobel. Otro espacio fue dedicado a los ciclistas,
a quienes denomin embajadores de pantaloneta,
363 ROUX, Rodolfo Ramn de. Nuestra historia. Colombia: Estudio.
p. 140.

268

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buscando resaltar otros deportes adems del ftbol, a


lo cual lig el desarrollo de los medios de comunicacin
y su influencia en la niez dejando abierto el tema a
la opinin del estudiante. De aqu pasaba al campo de
las artes donde habl de otros escritores, el teatro, la
pintura, la escultura, la msica y las danzas folclricas.
El texto finalizaba con el captulo Los desafos del
presente, donde el autor trat el aumento de la poblacin,
de las necesidades sociales y con ellas de la deuda
externa y el problema de sus condiciones. Tambin
resaltaba la industrializacin y urbanizacin del pas,
con la migracin del campo a la ciudad por la violencia
y el crecimiento del desempleo, el hambre y la miseria.
De Roux dej una reflexin al estudiante con claro
contenido social: Los retos del presente no son para
desesperarse sino para afrontarlos con inteligencia y
optimismo; si somos capaces de poner por encima de
nuestros intereses individuales los intereses comunes
de nuestra sociedad y nuestra patria, venceremos
las causas del desempleo, del hambre y la violencia y
construiremos una Colombia justa.364 El texto cerr
con una lista de mandatarios de Colombia durante el
periodo republicano.

Conclusiones
Los fines del Ministerio de Educacin Nacional
apuntaban a una formacin integral, teniendo en
cuenta el individuo, la familia y la sociedad, para
construir una mejor relacin entre los mismos. Para
ello, el currculo deba centrar el proceso educativo en
el estudiante permitiendo su desarrollo; as mismo se
deba mantener el equilibrio entre la teora y la prctica
y estudiar los problemas sociales del momento. Por
otro lado, la polmica entre historiadores acadmicos e
364 Ibd. p. 151.

269

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historiadores universitarios se puede entender como la


discusin entre dos visiones de la historia de Colombia.
Por un lado, la tendencia historiogrfica impulsada por
la Academia Colombiana de Historia enfatizaba en
una historia de grandes acontecimientos y hecha por
personajes egregios, una historia pica y ejemplarizante
donde los hechos estaban desconectados entre s.
En contraste, la universidad y sus departamentos
expresaban una nueva concepcin historiogrfica
recogida por algunos manuales escolares al interesarse
por reconstruir una historia de procesos con diferentes
duraciones, enfoques y nfasis.
Gracias a la aparicin en Colombia de una
nueva generacin de cientficos sociales con formacin
profesional y universitaria, cuyas investigaciones
significaban una renovacin del conocimiento de
la historia nacional se logr este acercamiento de
la historia escolar a visiones ms cientficas. A esta
generacin pertenecan los cinco autores (ninguno
historiador), que pretendieron escribir una historia con
nfasis en lo social, econmico y cultural. Estos autores
adems se caracterizaron por una posicin de izquierda,
ms marcada en unos casos, aunque ello no determin
que las crticas fueran iguales para todos; como en el
caso de Historia socioeconmica de Colombia que ni siquiera
lleg a ser mencionado por la Academia Colombiana de
Historia.
En relacin a las representaciones que vehicularon
estos manuales, se puede decir que el texto de Carlos
Mora y Margarita Pea se caracteriz por desarrollar
de manera amplia los temas econmicos, polticos,
religiosos, sociales y artsticos, vinculando en su
descripcin todos los grupos sociales. De esta forma,
la mayora de fenmenos se explicaban en trminos
de antecedentes y consecuencias, adems se mantena
una periodizacin de la historia por administraciones
270

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presidenciales. De manera que, aunque se amplan


los temas, en su mayor parte el texto no pasa de la
descripcin.
El manual Historia de Colombia de Kalmanovitz y
Duzn se enfocaba por su parte, en la explicacin de los
fenmenos desde la economa, planteando una visin
particular para la poca de la historia de Colombia que
deba ensearse en los colegios. Tambin es importante
resaltar que desarrolla el concepto de nacin a lo largo
del texto pero siempre con una perspectiva econmica.
Sin embargo, la explicacin no aborda con suficiencia
los temas polticos, sociales y sobre todo artsticos.
En cuanto al lenguaje, si bien trata de definir varios
conceptos, resulta complicado para un texto de noveno
grado de bachillerato por la cantidad de trminos
econmicos.
Por otro lado, el texto de Rodolfo Ramn de
Roux resulta innovador en varios mbitos, ms an si
recordamos que se trataba de un manual escolar para
quinto grado de educacin primaria. Uno de sus logros
ms relevantes fue el presentar la historia a travs de
procesos y no de hechos; lo que se percibe en el abordaje
de asuntos econmicos, polticos y sociales, adems de
resaltar la importancia de las mentalidades en la historia.
En cuanto a los temas, sobresalen el papel de la mujer, la
importancia de la educacin, los movimientos sociales
y la denominada vida cultural. El autor procuraba
adems utilizar un lenguaje coloquial y ameno para los
potenciales lectores, articulando fragmentos y textos
completos de los periodos estudiados con la intencin
de dar a conocer al estudiante la perspectiva de los
sujetos que vivieron el momento.
As mismo, el texto fue una herramienta que se
pens siempre en su contexto epocal, pues no dej
de lado las problemticas sociales y polticas que
271

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

aquejaban al pas en los aos ochenta. Asumiendo su


papel como instrumento educativo, el autor le peda
al estudiante que pensara crticamente su entorno y
realidad, para lo cual no era prioritaria la memorizacin
de informacin sino la comprensin del presente a travs
de la historia, de dnde vena para disear un futuro
ms democrtico e incluyente. En cuanto a la estructura
del texto, tambin present cambios importantes pues
intent una periodizacin diferente a la tradicional que
determin la historia poltica institucional, aunque no
dej de incluir algunas biografas de lderes polticos
con el propsito de humanizarlos. Ello se acompasa
con la intencin de mostrar una historia inacabada,
con verdades susceptibles de ser reinterpretadas y ms
an, con el firme objetivo de incorporar al estudiante al
torrente de la historia nacional.
Una caracterstica muy importante que se vio
reflejada en los tres manuales al plantear su propia
concepcin de la historia, radicaba en la crtica amplia
a la llamada historia tradicional, tanto en sus versiones
nacionalista-romntica como positivista. Estos manules,
tildados de subversivos (educativa y polticamente),
representaron un intento de cierto sector de los
profesionales en Ciencias Sociales, por trascender las
visiones heroicas y patriticas, calificadas como relatos
alejados de la realidad del individuo comn. La apuesta
de estos autores y sus respectivas editoriales, era ofrecer
a las generaciones de estudiantes de la educacin bsica
una visin de la historia ms all de la historia militar y
poltica, llena de fechas, nombres y datos desconectados
entre s que deban ser aprendidos de memoria.
En contraposicin, los autores conceban una
historia no slo desde el punto de vista poltico sino
tambin econmico, social y cultural, en la que los
hechos deban estar contextualizados, obra no de
superhombres sino de sociedades y entornos con
272

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tradiciones especficas. Adems, entendan -como lo


sugiri el proyecto educativo vigente- la necesidad
de inscribir estas historias escolares en un orden
internacional, forjado con la participacin de personas
de todas las clases sociales cuyos nombres no deban
ser aprendidos mecnicamente. Precisamente, sta fue
una de las grandes preocupaciones de todos los autores:
Eliminar el aprendizaje a travs de la memorizacin para
generar procesos de reflexin que permitieran entender
a los mismos estudiantes como seres histricos, hechos
de memoria, de pasado y presente, pero sobre todo con
posibilidades de influir en el futuro nacional.

273

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Fuentes
Fuente Primaria
ARCINIEGAS, Germn. Carta al seor Ministro de
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CHILD, Jorge. (El Observador) Lenguajes de historia. El
Espectador. Bogot, Octubre 17 de 1985. En: A propsito de
una polmica. Nuestra historia Editorial Estudio. S. f.
CORREA PERAZA, Hernando. Las dos historias. Revista
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una polmica. Nuestra historia Editorial Estudio. S. f.
Decreto Numero 088 de 22 de enero de 1976. En: Ministerio
de Educacin Nacional. Poltica educativa nacional. Bogot:
MEN, 1976.
Entrevista realizada a Margarita Pea. Viernes 28 de
noviembre de 2008. Lugar: Instituto Colombiano para el
Fomento de la Educacin Superior. Bogot. Ubicacin:
Archivo particular de la autora.
Entrevista realizada a Salomn Kalmanovitz. Viernes
28 de noviembre de 2008. Lugar: Universidad Jorge Tadeo
Lozano. Bogot. Ubicacin: Archivo particular de la autora.
KALMANOVITZ, Salomn. DUZN, Silvia. Historia de
Colombia. Bogot: el cid, 1986.

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Ley 43 de 11diciembre de 1975. En: Ministerio de Educacin
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MOLANO, Alfredo. Una historia de color y de verdad!
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En: A propsito de una polmica. Nuestra historia Editorial
Estudio. S. f.
MORA, Carlos, PEA, Margarita. Historia socioeconmica
de Colombia. Bogot: Norma, 1985.
Programas curriculares. Bogot: Ministerio de Educacin
Nacional, 1986.
Programas del sector educativo. Tomado del documento
Para cerrar la brecha; plan de desarrollo social, econmico
y regional 1975 1978, del Departamento Nacional de
Planeacin. En: Ministerio de Educacin Nacional. Poltica
educativa nacional. Reforma educativa 1976. Bogot: MEN,
1976.
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oficiales: para los escolares para la enseanza primaria y
media. Bogot: Ministerio de Educacin Nacional, 1974.
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directivo y docente de los planteles educativos. En:
Disposiciones oficiales: para los escolares para la enseanza
primaria y media. Bogot: Ministerio de Educacin Nacional,
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texto escolar?: Texto, paratexto e imgenes. En: Revista de
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utp.edu.co/~chumanas/revistas/revistas/rev20/alzate.htm
CANDAU, Joel. Antropologa de la memoria. Buenos
Aires: Nueva Visin, 2002.
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Colombia. En: Revista Historia y Espacio. Revista de estudios
regionales. No 15. Abril 1994. Cali: Univalle.
HERNN MUOZ, Oscar. Salomn Kalmanovitz,
Economista: Su aporte al pensamiento econmico colombiano.
Nario. Universidad de Nario, 1994. Pdf.
KALMANOVITZ, Salomn. Una autobiografa intelectual.
En: http://www.banrep.gov.co/documentos/presentacionesdiscursos/pdf/SALOMON.pdf
MELO, Jorge Orlando. Medio siglo de historia Colombiana:
notas para un relato inicial. Disponible en la red va: http://
www.lablaa.org/blaavirtual/historia/histcolom/mediosiglo.
htm. Tipo: htm. Tamao: 96 kb.

276

Captulo VII.
Apuntes sobre autores, proceso de
produccin y fuentes en los manuales
escolares de Ciencias Sociales en los
aos noventa en Colombia*

Gabriel David Samac Alonso**

* Este texto hace parte del trabajo de grado titulado: El proyecto de


construccin de la memoria nacional a travs de los manuales escolares
de Ciencias Sociales de octavo grado en Colombia entre 1984-1996:
Representaciones sobre el siglo XIX para optar al ttulo de historiador
en la Universidad Industrial de Santander. 2009
** Historiador UIS. Candidato a Magster en Historia UIS. Docente ctedra UIS.

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Introduccin

i la memoria colectiva de nuestros padres


y abuelos retiene el nombre de algn autor
de manuales escolares, debe tratarse sin
duda, del manual del venezolano Manuel Antonio
Carreo, aquel insigne autor de un manualito de
urbanidad y buenas costumbres que se convirti en
el paradigma de la buena educacin para varias
generaciones de hispanoamericanos. En el caso del
conocimiento histrico, en Colombia hizo carrera un
manual que todava es identificado por los nombres,
o ms exactamente, por los apellidos de sus autores.
Nos referimos al manual de historia de Colombia de
Henao y Arrubla. Debido a su larga permanencia en
las aulas de clase de todo el pas, algunos historiadores
de la educacin han querido indagar por sus orgenes,
contenidos o autores.365
El magro balance de este tipo de investigaciones
se ha empezado a superar paulatinamente con trabajos
365 PINILLA DAZ, Alexis. El Compendio de historia de Colombia de Henao y Arrubla y la difusin del imaginario nacional a comienzos del siglo XX. En: Revista Colombiana de la Educacin. Bogot: UPN. Noviembre de 2003. No. 45. Pp. 90-117. MELO, Jorge
Orlando. La historia de Henao y Arrubla: tolerancia, republicanismo
y conservatismo. En: RINCN, Carlos, et.al. Entre el olvido y el recuerdo: conos, lugares de memoria y cnones de la historia y la literatura en Colombia. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana/
Fritz Thyssen Stiftung/ Pensar, 2010, p. 215-237

279

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

como los que este volumen intenta ofrecer. Sin


embargo, siguen siendo un verdadero misterio para
la historiografa nacional muchos de los problemas
que un tema como este plantea. De los sujetos que
figuran como autores de los manuales escolares que
han circulado en las aulas del pas, por ejemplo, nada
sabemos. Quienes han estudiado la segunda mitad del
siglo XX han dicho que el conocimiento histricosocial que se imparti en la poca a travs del sistema
educativo experiment una gran renovacin gracias
al desarrollo de las Ciencias Sociales profesionales.366
Aunque esta afirmacin contiene mucho de verdad, es
necesario matizarla para ir descubriendo qu elementos
institucionales, disciplinares y subjetivos concurrieron
en la produccin de unas representaciones sobre la
historia nacional, elementos que, si bien tomaron
distancia de la llamada historia patria, no lograron
establecer una visin dominante cercana a la historia
socioeconmica que estuvo en boga en las nacientes
escuelas y departamentos de historia del pas.367
La enseanza del conocimiento histrico en la
escuela colombiana desde los aos ochenta del siglo
pasado se dio en un marco legal y editorial relativamente
distinto al de la poca de don Jess Mara Henao y don
Gerardo Arrubla. En la memoria de los escolares, los
manuales con los que estudiaron se asocian al sello
editorial ms que a un nombre propio. El cambio de
referencia indica una transformacin sustancial en
el proceso de elaboracin del conocimiento escolar.
Sin embargo, el predominio de la lgica del mercado
no elimina de manera absoluta la figura del autor de
manuales escolares. Precisamente, este captulo intenta
366 MONTENEGRO GONZLEZ, Augusto. Convergencias y divergencias
entre la creacin del conocimiento histrico y su enseanza en Colombia durante el siglo XX. En: Revista Historia de la Educacin Colombiana. Tunja. Nmero 2. 1999. p. 135-139.
367 BETANCOURT, Alexander. Historia y Nacin: Tentativas de la Escritura de la Historia en Colombia. Medelln: La Carreta, 2007.

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dar un primer paso en la reconstruccin del perfil


de los autores de manuales escolares para el rea de
Ciencias Sociales en los aos noventa del siglo XX, as
como a caracterizar el proceso de produccin de los
mismos y las fuentes que se emplearon en la definicin
y construccin de un relato sobre la historia nacional
del siglo XIX.

De la historia acadmica y la nueva


historia
Un trabajo sobre la historia de la educacin,
centrado en el estudio de los manuales escolares y el
proyecto educativo curricular no puede dejar de lado
el estado del conocimiento disciplinar. En este caso,
averiguar quines fueron los creadores del conocimiento
histrico escolar y acercarse al proceso de elaboracin
de los manuales escolares de Ciencias Sociales en los
aos noventa del siglo XX, impone conocer cmo se
ha desarrollado la ciencia histrica en nuestro pas.
Como lo recuerda Bernardo Tovar, la historiografa
colombiana en el siglo XIX tom los visos de una
disputa partidista que penetr las obras fundacionales
de personajes como Jos Manuel Restrepo, Jos Manuel
Groot y las versiones que se derivaron de ellas.368 La
importancia de estos relatos reside en las caractersticas
que imprimieron al quehacer del historiador y a la
concepcin dominante de la historia. Una historia
centrada en el Estado y su formacin que dedic gran
parte de sus obras a la Independencia como el suceso
ms significativo; pero adems, una historia maestra de
368 TOVAR ZAMBRANO, Bernardo. La Historiografa Colombiana. En:
TIRADO MEJA, lvaro (Dir.) La Nueva Historia de Colombia. Tomo VIII.
Bogot: Planeta, 1989, p. 200-203. MEJA MACA, Sergio. La revolucin
en letras: La historia de la revolucin de Colombia de Jos Manuel Restrepo (1781-1863). Bogot: Uniandes, 2007 y del mismo autor: El pasado como refugio y esperanza: La historia eclesistica y civil de Nueva
Granada de Jos Manuel Groot. Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 2009.

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la vida que poda justificar el presente poltico a partir


de un alto contenido moral, fue el gran legado de la
historia patria decimonnica.369
Quienes han estudiado la historia de la historia
en el pas sostienen que el siglo XX continu y
afianz estos rasgos del pasado nacional a travs de
su institucionalizacin en las academias y centros
regionales de historia y con ello, la canonizacin
de los recuerdos de los grandes hombres y el
perfeccionamiento moral en clave patritica.370 La
genealoga de las grandes familias y las biografas de
los prceres fueron los gneros ms empleados por
estos aficionados a la historia que, desde luego, no eran
profesionales pues no exista ninguna institucin que
pudiera otorgar ttulo alguno.371 Sin embargo, Jorge
Orlando Melo seal hace varias dcadas que la historia
acadmica se diferenciaba de la decimonnica en
asuntos como el compromiso patritico en la educacin,
la definicin y organizacin de conmemoraciones y ms
an, en la operacin historiogrfica de conciliacin
del pasado hispnico con la Independencia. Con la
obra de Henao y Arrubla, la tradicin acadmica logr
conciliar el tono antiespaol de la tradicin liberal con
la cercana hispanista de la Regeneracin, estimulando
369 BETANCOURT, AlexanderOp. Cit. p. 44. COLMENARES, Germn.
Las convenciones contra la cultura: Ensayos sobre historiografa hispanoamericana del siglo XIX. Medelln: La Carreta, 2008.
370 ARCHILA, Mauricio. La disciplina histrica en la Universidad Nacional: Sede Bogot En: ARCHILA, Mauricio y CORREA, Francois, et.
al. (Eds.) Cuatro dcadas de compromiso acadmico en la construccin
de la nacin. Bogot: Universidad Nacional de Colombia/Facultad de
Ciencias Humanas, 2006, p. 177.MELO, Jorge Orlando. Medio Siglo de
Historia Colombiana: Notas para un relato inicial. En: LEAL BUITRAGO,
Francisco y REY, Germn (Eds.) Discurso y Razn: Una historia de las
Ciencias Sociales en Colombia. Bogot: UNIANDES/Fundacin Social/
Tercer Mundo, 2000, p. 155-157.
371 TOVAR ZAMBRANO, Bernardo. Porque los muertos mandan: El
imaginario patritico de la historia colombiana. En: TOVAR ZAMBRANO, Bernardo y ORTIZ, Carlos Miguel (Eds.) Pensar el Pasado. Bogot:
Universidad Nacional de Colombia/Facultad de Ciencias Humanas/Departamento de Historia/Archivo General de la Nacin, 1997, p. 153157.

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un patriotismo criollo e hispanfilo que penetrara toda


la educacin colombiana hasta la segunda mitad del
siglo XX.372
El esplendor, por llamarlo de algn modo, de
la historia acadmica dur aproximadamente hasta
los aos sesenta del siglo XX, cuando la historia
cientfica tom forma en las universidades precedida
por unos intentos de posicionar una concepcin
de la historia que ponderaba como importantes los
procesos socioeconmicos. Desde los aos treinta, en
plena Repblica Liberal, las preguntas por el tipo
de desarrollo de la nacin colombiana comenzaron a
ganar un lugar entre los intelectuales liberales, pioneros
de la historia interesada en temas como el caf, las
relaciones econmicas en el campo y otros similares.
Nombres como los de Eduardo Nieto Arteta, Antonio
Garca o Luis Ospina Vsquez se destacan junto a los
de Indalecio Livano Aguirre e Ignacio Torres Giraldo,
quienes sin abandonar completamente la visin heroica
y monumental de la historia, incluyeron a las masas en
la narracin nacional.373
Esta tendencia denominada revisionismo
histrico no constituy toda una corriente historiogrfica
que debilitara o compitiera con la acadmica en el
establecimiento de la verdad histrica. Sin embargo,
influy para que a finales de los cincuenta, herederos de
la experiencia de la Escuela Normal Superior, surgiera la
historia profesional de la mano de don Jaime Jaramillo
372 MELO, Jorge Orlando. Los estudios histricos en Colombia: Situacin actual y tendencias predominantes. En: MELO, Jorge Orlando.
Sobre Historia y Poltica. Medelln: La Carreta, 1979, p. 29-34.
373 BETANCOURT, AlexanderOp. Cit., p. 125-155. Cabe recordar que
estas obras tambin emplearon publicaciones peridicas para difundir
sus trabajos. Entre ellas se destacaron: La Nueva Prensa, Eco, el grupo
Mito. MELO, Jorge Orlando. Los estudios histricos en ColombiaOp.
Cit., p. 35. ARCHILA, Mauricio. Indalecio Livano Aguirre. En: CASTRO-GMEZ, Santiago; FLREZ-MALAGN, Alberto; HOYOS VSQUEZ,
Guillermo y MILLN DE BENAVIDES, Carmen (Eds.) Pensamiento colombiano del siglo XX. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana/Instituto
Pensar, 2007, p. 255-2278

283

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Uribe y otros intelectuales que aprovecharon el intento


modernizador de los liberales para acercarse y sentar
las bases de las Ciencias Sociales en Colombia.374 Esta
generacin fund los programas de Historia en las
universidades Nacional de Bogot, del Valle y Javeriana,
en un proceso lento por ganar la autonoma como
unidades acadmicas e independizarse de las facultades
de Humanidades o Filosofa y Letras.375
Esta primera etapa que cubri los aos
sesenta, represent una importante ruptura en el
ensanchamiento del objeto de la reflexin histrica,
pues al tratar temas como el mestizaje, la encomienda
o la esclavitud ampliaron el sujeto de la historia. Estos
nuevos temas representaron nuevas tcnicas como
el manejo de cifras, la paleografa o la valoracin de
fuentes hasta ahora no trabajadas. La llamada Colonia,
que sigui denominndose de la misma manera, fue el
periodo ms trabajado aunque no desde la perspectiva
hispanista sino social y econmica, no obstante, los
historiadores jams descuidaron el siglo XIX, ni mucho
menos la gesta independentista. Hay que anotar que uno
de los principales logros fue la fundacin del Anuario de
Historia Social y de la Cultura en 1963.
Durante los aos setenta se inici un segundo
periodo caracterizado por el acercamiento frontal a la
historia socioeconmica, preocupada por determinar
374 JARAMILLO JIMNEZ, Jaime Eduardo. La escuela normal superior:
un semillero de las ciencias humanas y sociales. En: SIERRA MEJA,
Rubn. Repblica Liberal: sociedad y cultura. Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2009, p. 557-603. COLMENARES, Germn. Estado
de desarrollo e insercin social de la Historia en Colombia. En: Ensayos
de Historiografa. Bogot: Tercer Mundo/Universidad del Valle/Banco
de la Repblica/Colciencias, 1997, p. 122.
375 Para el caso de la Universidad Javeriana ver: MONTENEGRO GONZLEZ, Augusto. Veinticinco aos de la carrera de Historia. En: Revista Memoria y Sociedad. Bogot: Pontificia Universidad Javeriana.
Noviembre de 1995. Vol. 1. No. 1, p. 7-16 y El Departamento: Su
historia sus programas. En: Boletn de Historia Pontificia Universidad
Javeriana. Bogot: Enero-Junio de 1985. Vol. 2. No. 3, p. 10-19.

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las causas del subdesarrollo colombiano. Obras como


la Introduccin a la Historia Econmica de Colombia (1971)
de lvaro Tirado Meja, o la obra colectiva liderada por
Mario Arrubla titulada Colombia Hoy (1978) fueron sin
duda las ms destacadas. Estas obras tena un claro
propsito manualstico en funcin de la militancia
poltica, pues era necesario conocer brevemente
el pasado para identificar nuestra condicin de
dependencia y dominacin poltica. Algunas de las
temticas ms trabajadas fueron la configuracin del
mercado nacional, el desarrollo industrial, la tierra y
los mercados de mano de obra, los vnculos al mercado
mundial, el crecimiento urbano, la movilidad social,
entre otras.
Contrastan con las anteriores obras los primeros
trabajos de Marco Palacios y Germn Colmenares. Si
bien estos abordaron los mismos temas, no quisieron
darle a la historia socioeconmica un uso poltico. De
ah el que tuvieran un inters claro en el estudio de
estructuras econmicas de larga duracin, matizando
eso s, los cnones de la dependencia y la explicacin
estructural de corte marxista.376
Durante estos aos tambin se dio un
acercamiento de la historia universitaria a un pblico
ms amplio a travs de colecciones editoriales que
tuvieron cierta difusin. La publicacin de la Nueva
Historia prologada por Daro Jaramillo en 1976, el
Manual de Historia de Colombia de Colcultura en 1978
antecedieron otras obras colectivas que pretendieron
instalarse en los hogares colombianos y en la educacin
bsica como la enciclopedia de Planeta titulada la
376 BETANCOURT, AlexanderOp. Cit., p. 189-202. ARCHILA, Mauricio.Op. Cit., p. 188. Para este autor, otros nombres que se destacaron
desde la dcada del setenta fueron de los Jess Antonio Bejarano y
Margarita Gonzlez, quienes desde el Anuario mantuvieron importantes
niveles de investigacin a pesar de las dificultades de la carrera en la
Universidad Nacional.

285

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Nueva Historia de Colombia de finales de los ochenta.377


Una muestra ms de la fortaleza de esta corriente de la
historia profesional fue el inicio de la organizacin de
congresos, el primero de ellos celebrado en 1977 en la
ciudad de Bogot.378
En los aos ochenta se present una situacin
paradjica pues, producto del contexto poltico
internacional la conviccin en el paradigma marxista
entr en crisis y con l, la tendencia a una historia
econmica y social. Institucionalmente, se crearon
nuevos pregrados en entidades pblicas como la
Universidad Industrial de Santander y privadas como
la Universidad de los Andes. Tambin vieron la luz
los primeros posgrados en Historia, y las licenciaturas
experimentaron, desde los setenta, un importante
avance en la formacin de docentes para la educacin
bsica.379 A mediados de los noventa, Jess Antonio
Bejarano y Mauricio Archila coincidieron en sealar
que a pesar de su aparente fortalecimiento institucional,
la ciencia histrica colombiana estaba a la deriva,
pues los embelecos posmodernos de si la historia
es ciencia o relato, y el lento resurgir de la historia
poltica slo demostraban que en nuestro contexto la
377 JARAMILLO AGUDELO, Daro. Introduccin. La Nueva Historia de
Colombia. Biblioteca Bsica Colombiana. Tomo 18. Bogot: Colcultura,
1976, p. 7-24. En 1992 la editorial Crculo de Lectores public la Gran
Enciclopedia de Colombia en la que tambin tuvieron cierto espacio los
historiadores universitarios.
378 ARCHILA, Mauricio.Op. Cit., p. 189-190. Para Jorge Orlando
Melo, la dcada del setenta se caracteriz por el auge de los estudios
socioeconmicos, centrados en el manejo de series estadsticas, lo que
gener un olvido casi sistemtico de la historia poltica, que era asociada a la historia tradicional. La importancia de Colmenares, como
dominador de los estudios histricos en esta dcada, estuvo dada por la
lejana de este autor con la situacin poltica que por aquel entonces
se vivi en la universidad pblica. Cfr. MELO, Jorge Orlando. Medio
Siglo de Historia Colombiana: Notas para un relato inicial.Op. Cit.,
p. 162-163.
379 MELO, Jorge Orlando. La historia: Las perplejidades de una disciplina consolidada. En: GUTIRREZ, Carlos B. (Ed.). La Investigacin en
Colombia: En las Artes, las Humanidades y las Ciencias Sociales. Bogot:
UNIANDES, 1991, p. 49.

286

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historia adoleca de una debilidad en sus fundamentos


conceptuales.380

La historia de los manuales escolares


en manos de historiadores y licenciados
A diferencia de los hombres de letras que se
dedicaron en la primera mitad del siglo XX a la escritura
de manuales escolares,381 desde los aos sesenta esta
labor recay en un nuevo tipo de profesionales formados
en las universidades que ofrecan carreras en las
diferentes ramas de las ciencias sociales. As entonces,
las editoriales privadas acudieron a los historiadores
profesionales para que trasladaran algunos de los
conocimientos que se estaban produciendo en sus
universidades sobre el pasado del pas, instalando
una relacin que permanecer hasta el da de hoy
entre el conocimiento medianamente disciplinar que
poda ofrecer un historiador profesional o el nfasis
pedaggico en el que los licenciados fueron educados. Al
parecer, tanto en el diseo de la poltica educativa como
en la escritura de manuales el componente pedaggico
termin primando sobre el disciplinar.
Para los aos ochenta y noventa del siglo pasado
se identificaron tres universidades que suministraron
a las editoriales, historiadores para asumir la autora
de las series de manuales para las llamadas Ciencias
Sociales Integradas.382 La facultad de Filosofa y Letras
380 BEJARANO, Jess Antonio. Gua de perplejos: Una mirada a la historiografa colombiana. En: Anuario de Historia Social y de la Cultura,
No. 24, 1997, Bogot: Universidad Nacional de Colombia, p. 283-329.
381 HERRERA, Martha Cecilia, PINILLA DAZ, Alexis y SUAZA, Luz Marina. La Identidad Nacional en los Textos Escolares de Ciencias Sociales:
Colombia 1900-1950. Bogot: UPN, 2003, p. 80-82
382 Esta asignatura fue el resultado de la poltica de integracin que
el Ministerio de Educacin Nacional defini para la educacin colombiana a partir de los aos ochenta y que contina vigente hasta el da de
hoy. Para una breve historia centrada en sus fundamentos conceptuales

287

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de la Pontificia Universidad Javeriana form a varios


de los historiadores que se vincularan como autores al
mercado del texto escolar a partir de los aos ochenta.
Algunos ejemplos especiales son los casos de Diana
Bonett Vlez, Rodolfo Ramn de Roux, Alberto Mora,
Margarita Pea, Augusto Montenegro Gonzlez,
Germn Meja Pavony y Luca Duque Muoz. Diana
Bonett escribi en 1983 el texto Conozcamos Nuestra
Historia, dirigido al estudiantado de sexto grado. Rodolfo
Ramn de Roux, por su parte, escribi su famoso texto
Historia Cercana en 1987. Mencin aparte merece la
relacin que estableci la editorial Norma con varios
egresados de esta universidad, pues desde inicios de
la dcada figuran como autores Carlos Alberto Mora y
Margarita Pea383. Adems de la importante trayectoria
en los textos de historia americana y universal de
Augusto Montenegro Gonzlez, en los aos noventa
trabajaron para Norma y Santillana, Germn Meja
Pavony y la novel historiadora Luca Duque Muoz.384
En segundo lugar, la Universidad Nacional
de Colombia-Sede Medelln trab un vnculo con
la editorial Susaeta para producir una serie dirigida
a la educacin bsica secundaria llamada Hombres,
Espacio y Tiempo. scar Almario Garca, Catalina
ver: ACEVEDO TARAZONA, lvaro y SAMCA ALONSO, Gabriel. LA POLTICA EDUCATIVA PARA LA ENSEANZA DE LA HISTORIA DE COLOMBIA
entre 1948-1990: Los bases de una memoria oficial de la nacin. En:
Revista Colombiana de la Educacin, No. 62, enero-junio de 2012, Bogot: Universidad Pedaggica Nacional, p.219-242.
383 PEA, Margarita y MORA, Carlos Alberto. Historia de Colombia 1:
De acuerdo con los programas oficiales vigentes. Bogot: Ed. Norma,
1977. Del mismo ao Historia de Colombia 4 junto con Patricia Pinilla.
Y el texto ms clsico. Historia socioeconmica de Colombia. Bogot:
Norma, 1985 editado por primera vez con el nombre Historia de Colombia: Introduccin a la historia social y econmica en 1983.
384Curriculum Vitae Germn Rodrigo Meja Pavony. Colciencias. Disponible en la red va: http://200.25.59.34:8081/cvlac/visualizador/generarCurriculoCv.do?cod_rh=0000232335. Curriculum Vitae Campo Elas
Burgos. Colciencias. Disponible en la red va: http://200.25.59.34:8081/
cvlac/visualizador/generarCurriculoCv.do?cod_rh=0000257818 ENTREVISTA realizada a Luca Duque Muoz. Jueves 27 de noviembre de 2008.
Lugar: Universidad Nacional de Colombia. Bogot

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Reyes Crdenas y Luis Javier Ortiz laboraban como


docentes de esta universidad e incluso ocuparon cargos
administrativos.385 El destino de estos reconocidos
historiadores sigue vinculado a la UNALMED, en
tanto realizaron estudios de pregrado como Reyes, de
posgrado en el caso de Ortiz que vena de la Universidad
Pontificia Bolivariana o incluso, como Almario, que
dirigi la maestra de la que se graduaron sus colegas.386
Esta presencia de los historiadores profesionales
como creadores de conocimiento escolar se inscriba en
un inters de cierto sector del gremio por acercarse a
la educacin bsica y servir de puente entre la nueva
historia y el mundo escolar. Hay que recordar a Jaime
Jaramillo Uribe y Jorge Orlando Melo, quienes a inicios
de los setenta elaboraron un documento para el MEN
sobre la enseanza de la historia e incluso el mismo
Melo tambin incursion en el mundo editorial en los
aos noventa.387
Autores de manuales escolares y asesores de
los gobiernos en materia educativa, los historiadores
que fungieron como escritores de la historia
escolar experimentaron a su modo el proceso de
profesionalizacin de la ciencia histrica en nuestro
pas. De acuerdo a la generacin, se vieron envueltos
385 Curriculum Vitae Ana Catalina Reyes Crdenas. Disponible en la
red va: http://200.25.59.34:8081/cvlac/visualizador/generarCurriculoCv.do?cod_rh=0000220353 Curriculum Vitae Oscar Almario Garca.
Colciencias. Disponible en la red va: http://200.25.59.34:8081/cvlac/
visualizador/generarCurriculoCv.do?cod_rh=0000158437. El caso de Catalina Reyes es diciente adems de la trayectoria de una historiadora
que lleg a la decanatura de la Facultad de Ciencias Humanas habiendo
empezado como estudiante de la misma institucin.
386ALMARIO GARCA, Oscar, ORTIZ MEZA, Lus Javier y REYES CRDENAS, Catalina. Hombres, Espacio y Tiempo 8 grado: Colombia, Amrica
y el Mundo en el siglo XIX. Medelln: Susaeta, 1992.
387 MELO, Jorge Orlando y JARAMILLO URIBE, Jaime. Claves para la
enseanza de la Historia, 1971
Disponible va internet: http://www.jorgeorlandomelo.com/calvespara.htm. TIPO: Html. Tamao: 392 Kb. [Consultado el 17 de noviembre
de 2009]. MELO, Jorge Orlando y DAZ RIVERO, Gonzalo. Races. Bogot,
Libros y Libres, 1991

289

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

e influenciados por corrientes historiogrficas como


los Annales y por los desarrollos de la historiografa
nacional, y procuraron llevar algo de ese conocimiento
especializado a los textos escolares. En esta labor
se dieron cita jvenes profesionales que tuvieron en
la escritura de textos escolares un primer escenario
laboral e historiadores con una trayectoria investigativa
considerable que se reflej en los contenidos de historia
socioeconmica388
Las editoriales privadas acudieron tambin a los
servicios y experticia de licenciados de formacin con
amplia experiencia educativa para que volcaran su
conocimiento pedaggico a los manuales. De los casos
estudiados, se destacaron Ana Victoria Navarro Bellido
y Campo Elas Burgos, docentes de larga trayectoria
vinculados adems al MEN como funcionarios
responsables del diseo de los marcos curriculares en la
dcada del ochenta y autores de manuales desde los aos
setenta. Estos autores adems de ejercer la docencia en
bachillerato y en educacin superior contaban con una
formacin en reas distintas a la Historia, lo que en
cierta forma incidi en la elaboracin de los manuales.389
Por su parte, Clara Ins Ramos Peuela curs estudios
de Licenciatura en Ciencias Sociales en la Universidad
Pedaggica Nacional y, aunque tena un conocimiento
disciplinar ms profundo, su proceso educativo marc
388 ENTREVISTA realizada a Germn Meja Pavony. Jueves 27 de noviembre de 2008. Lugar: Universidad Javeriana. Bogot. ENTREVISTA
realizada a Luca Duque Muoz.
389 BURGOS, Campo Elas. Curriculum Vitae. Disponible en la red va:
http://www.ub.es/geocrit/campo.htm
Curriculum Vitae Campo Elas Burgos. Colciencias. Disponible en la red
va: http://200.25.59.34:8081/cvlac/visualizador/generarCurriculoCv.
do?cod_rh=0000257818
NAVARRO BELLIDO, Ana Victoria. Curriculum Vitae. Disponible en la red
va: http://www.ub.es/geocrit/navarro.htm NAVARRO BELLIDO, Ana
Victoria y RIBERA SERRANO, Antonio. Ciencias Sociales-Marco General.
Propuesta Programa Curricular-Octavo Grado de Educacin Bsica. Bogot: MEN, 1990. BURGOS, Campo Elas, et. al. Fundamentos Generales
del Currculo. Bogot: MEN, 1984.

290

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

un nfasis pedaggico que aplic en el trabajo de


alfabetizacin popular y en la serie editorial Milenio,
para el sello Norma.390
Tenemos, entonces, que por lo menos desde
la dcada del setenta, el mundo editorial privado en
nuestro pas acudi a los profesionales de las Ciencias
Sociales para que hicieran parte de los equipos que
elaboraran los manuales escolares para la educacin
bsica. Historiadores o licenciados fueron escogidos
para que transmitieran parte de su conocimiento
disciplinar y experiencia pedaggica en una de las
herramientas educativas ms importantes que ha
tenido la educacin moderna. Sin embargo, ello no
garantiz que la Nueva Historia llegara, con sus
nuevas temticas, interpretaciones y conceptos a las
aulas de los colegios y escuelas del pas. En ello jug un
papel muy importante la lgica mercantil que estuvo
en la base de la escritura de los textos escolares en
las ltimas dcadas del siglo pasado, situacin que
la historia patria no conoci con tanta fuerza al estar
vinculada a la promocin del patriotismo por parte del
Estado y de las rdenes religiosas.

Apuntes sobre el proceso de


produccin y las fuentes de los manuales
escolares de Ciencias Sociales en los aos
noventa
A diferencia de los manuales de la primera mitad
del siglo XX, los manuales de los aos setenta en adelante
fueron el resultado de un trabajo mancomunado que
logr unir a los autores con asesores pedaggicos,
diseadores grficos y editores.391 La divisin espacial
390 ENTREVISTA a Clara Ins Ramos Peuela. Mircoles 26 de noviembre de 2008.
391 Esta tendencia no se dio solamente en Colombia. Pases como Ar-

291

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

de los contenidos de Historia y Geografa llev en


algunos casos a contratar autores especialistas en
historia universal, latinoamericana y nacional, como se
vio en el caso de la serie Civilizacin, del grupo editorial
de Norma.392 Tal organizacin del trabajo tuvo en
el editor el sujeto ms relevante de todo el proceso,
pues en l convergan los asuntos disciplinares, el
conocimiento del proyecto educativo del Estado, los
elementos pedaggicos e incluso, cuestiones grficas.393
Generalmente, los historiadores y licenciados llegaron
a las editoriales gracias a contactos personales de
historiadores que ya participaban en este negocio o
personas vinculadas con esas empresas o con quienes
haban laborado en el campo educativo.394
La contratacin para la elaboracin de los textos,
un factor que determinara de una u otra forma la
calidad y profundidad de los contenidos, se dio a travs
de dos modalidades distintas. La primera de ellas,
experimentada por Germn Meja Pavony, por ejemplo,
se dio a travs del sistema de regalas. Al parecer este
sistema no era sostenible para las editoriales, razn por
la cual decidieron implementar un segundo sistema:
el de trabajo a destajo, consistente en pagar una suma
gentina o Espaa experimentaron procesos similares gracias al control
que adquirieron las empresas editoriales privadas. ROMERO, Lus Alberto (Coord.) La Argentina en la escuela: la idea de nacin en los textos
escolares. Buenos Aires: Siglo XXI, 2004. ESCOLANO BENITO, Agustn.
Sobre la construccin histrica de la Manualstica en Espaa. En: Revista Educacin y Pedagoga, Vol. XIII, No. 29-30, enero-septiembre de
2001, Medelln: Universidad de Antioquia, p. 11-24.
392 En esta serie, el profesor Augusto Montenegro era el encargado de
la historia universal, Juan Carlos Eastman de la historia de Amrica y
Meja Pavony de la colombiana. Todos estaban adscritos a la Pontificia
Universidad Javeriana.
393 Esta conclusin se obtuvo luego de las entrevistas a los autores,
aunque desafortunadamente no se pudo realizar ninguna entrevista o
pesquisa a los editores de las series. ste sigue siendo un tema por explorar en los trabajos sobre manuales escolares y la industria editorial
escolar. Un nombre relevante que amerita una investigacin particular
es el de William Meja Botero editor de Norma.
394 Entrevistas a Luca Duque, Germn Meja y Clara Ins Ramos
Op. Cit.

292

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

determinada por la obra completa, un captulo o una


pgina. En el segundo caso, el autor tena un tiempo
lmite para escribir los contenidos, luego, al invertir el
menor tiempo posible poda obtener un mayor beneficio.
En cualquier caso, las editoriales no daban ms que
unos cuantos meses para la escritura de los manuales,
lo que dependa de las innovaciones pedaggicas que se
introdujeran en las series para cada ao lectivo.395
A pesar de la organizacin interna del trabajo,
algunas veces a los autores les toc asumir labores
para las cuales no estaban preparados, particularmente
actividades de tipo pedaggico o de diseo como
la seleccin de fragmentos de fuentes o textos
especializados para ubicar en recuadros, elaboracin de
preguntas y actividades evaluativas y consecucin de
imgenes para acompaar el texto escrito.396 En el fondo,
lo que interesaba era hacer el manual ms atractivo
y novedoso para garantizar su venta, pues ,cmo lo
indicaba Meja Pavony: [...]Uno escoga claro, sellos no
se metan porque no saban de eso, pero entonces, es peligroso
tambin, porque uno, uno propone pero a veces, uno es ignorante
y propone cosas que no son lo que debe ser, pero, ellos no tenan
capacidad crtica sobre el contenido histrico, saban que estaba
bien porque se venda, que la cosa estaba funcionando[]397 En
cualquier caso, los autores se vean constreidos por las
expectativas en ventas, la hegemona de lo pedaggico
sobre lo disciplinar y los ritmos propios del mercado
editorial.398
395 Ibd.
396 Entrevista a Lucia Duque MuozOp. Cit.
397 Entrevista Germn Meja PavonyOp. Cit.
398 sujetarse obviamente a los intereses de la editorial, porque
la editorial, la editorial vende!! S? vende propuestas y de acuerdo a
la atencin que despierte en los profesores ms que en los nios, porque lamentablemente el nio no escoge el texto, lo escoge el profesor, podra tambin participar en la escogencia. Tenamos que brindar
realmente un enfoque que llegara al colegio religioso, al colegio laico,
que llegara a la concepcin de cada institucin, porque, no podamos
hacer un libro sesgado o nicamente para la escuela de la Salle, no es
un colegio, un libro que llegara a todos los nios del colegio, de los

293

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

En cuanto a los contenidos, los autores


recordaron cmo desde las editoriales les sugeran la
necesidad de escribir relatos sencillos, casi literarios
que entretuvieran y atraparan al potencial pblico
lector. De esta manera, en los aos ochenta y noventa,
los manuales escolares de Ciencias Sociales tomaron
gran distancia de los textos farragosos, todo en favor
de los relatos concretos y fciles de comprender, en
los que adems las imgenes fuesen fotografas,
esquemas o caricaturas, acompaaran y sinterizaran
la informacin considerada relevante. El trabajo intenso
dirigido a los autores se acompas con las estrategias
de ventas utilizadas por las editoriales, las cuales
iban desde las muestras gratuitas para los maestros,
hasta los estudios de las necesidades educativas de los
estudiantes y docentes.399
De acuerdo con Germn Meja Pavony, en la
produccin de los manuales escolares de Historia y
Geografa principalmente, tambin incidi el tipo de
formacin que los estudiantes de las licenciaturas
recibieron en las universidades pblicas que
ofrecan programas en Ciencias Sociales. Las nuevas
investigaciones que surgan en las aulas de las
universidades y de la pluma de los noveles historiadores,
algunos cercanos a los postulados de la izquierda
acadmica y polticamente hablando permearon a los
nuevos docentes quienes empezaron a demandar esa
nueva historia social y econmica que apenas se estaba
escribiendo.400
colegios, adems que, era un libro que tuviera unos costos favorables,
para que lo pudieran adquirir muchos Entrevista a Lucia Duque MuosOp. Cit.
399 Entrevista Clara Ins RamosOp. Cit.
400 [] el texto estaba en uno de sus momentos ms fuertes, y es
algo muy interesante, la empresa editorial asume la Historia Crtica,
porque el profesorado est pidiendo la Historia Crtica, finalmente, a la
empresa editorial le interesa es vender. Y es este profesorado de secundaria, que est siendo formado en el marxismo, y todas estas locuras de
los aos sesenta y setenta. Digo locuras porque fue un marxismo muy
pobre, era absolutamente.es, esbueno, no hablemos mal de esto.

294

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

La llamada nueva historia no fue uniforme en


materia ideolgica, y tampoco como lo han sugerido
Knig y Colmenares, puede decirse que la historia
universitaria penetrara plenamente la educacin bsica
a partir de los aos setenta.401 La elaboracin de los
relatos sobre la historia nacional del siglo XIX, por
ejemplo, no fue ajena a las posiciones ideolgicas en
boga a nivel social, viniesen de la tendencia de izquierda
de la nueva historia o del contexto poltico de la primera
mitad de los aos noventa, en temas como la diversidad
cultural, la promocin de la democracia, la paz y los
derechos humanos.402
Finalmente, uno de los asuntos ms relevantes en
el proceso de elaboracin de un manual escolar era el de
la relacin con el proyecto educativo estatal, en este caso
de las Ciencias Sociales. Al respecto, fue determinante el
perfil de los autores, pues los historiadores de profesin
no se detuvieron en las normas que regan los contenidos
de los manuales, pues tal labor la cumpli el editor al
Entonces, pero quiere libros de historia crticos, de la Nueva Historia,
entonces, no va a aceptar ya, una reimpresin de Henao y Arrubla, y las
editoriales se la pillan, y empieza a entrar esta historia []Entonces,
Augusto [Montenegro] abre ese espacio y empieza a hablar un lenguaje
que es el que quieren escuchar los profesores, y se disparan las ventas.
Sobre todo Norma [] en esa clave fue que se escribieron esos libros y
por eso su xito. A un profesor que en la Pedaggica o que en la Distrital
o en todas las universidades pblicas de este pas, les estaban dando
Marxismo uno, Marxismo dos, que era Martha Harnecker, un manualito
ah que todos habamos estudiado, y ese era el mximo de marxismo
que haba en este pas, pero, todos leyendo a Indalecio Livano como
el gran libro de quiebre de la historiografa colombiana igual. [Inaudible] pero nos lo cremos, y lo aceptbamos como verdad. Entonces lo
que haba en estos textos era un poco de Indalecio Livano, con Martha
Harnecker, con bueno con Carrera Damas [] Entrevista Germn Meja
PavonyOp. Cit.
401 COLMENARES, Germn. La Batalla de los Manuales en Colombia.
y KNIG, Hans Joachim. Los caballeros andantes del patriotismo:
La actitud de la Academia Nacional de Historia Colombiana frente a los
procesos de cambio social. En: RIEKENBERG, Michael (Comp.) Latinoamrica: Enseanza de la Historia, libros de textos y conciencia histrica. Buenos Aires: Alianza Editorial/FLACSO/Georg Eckert Instituts,
1991. Pp. 122-134 y 135-154 respectivamente
402 Entrevistas Germn Meja y Lucia DuqueOp. Cit.

295

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

avisar grosso modo los lineamientos educativos. En


contrava, los licenciados conocan un poco ms los
marcos curriculares y las discusiones pedaggicas que
se dieron en el Ministerio de Educacin. El acento
pedaggico y didctico era el resultado de su formacin,
en la que se les inculc la importancia de potenciar los
procesos de aprendizaje en los alumnos, para afectar
no slo sus capacidades cognitivas sino tambin las
actitudinales. Nos permitimos citar en extenso a la
profesora Clara Ins Ramos:
[] Entonces el primer proyecto que hice
con editorial, fue con editorial Norma, en la serie
Milenio, en esa poca tambin particip en la
elaboracin de las guas para educadores, donde
se les presentaban propuestas diversas para el
manejo del plan de contenidos que propona la
editorial, que siempre las editoriales trabajan
directamente con las propuestas del Ministerio,
es decir, ellos aunque tratan de hacer innovacin
desde lo didctico, o sea qu puede ofrecer el libro
para que sea una herramienta, un instrumento
para el estudiante, se orienta mucho por lo que
el Ministerio proponga [] teniendo en cuenta
la propuesta del Ministerio, y empezamos
a estructurarlo por ejemplo, no se hace el
nfasis que se haca siempre a los contenidos,
y al ordenamiento de los contenidos, sino que
tratamos de darle un enfoque pedaggico, de
trabajar construccin conceptual, desde la
Historia, desde la Geografa, y cmo articular
las dems disciplinas de las Ciencias Sociales.
Entonces, ya no es simplemente la informacin, el
estudiante ya no encontraba en un libro solamente
la informacin de tipo descriptivo, narrativo, sino
que se presenta ya como la interpretacin que hace
el autors? Ya no es solamente esa informacin

296

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

reproducida ah, unido al otro, por ejemplo yo


estudi con los libros de Barrios Astolfi, que
para el que quiera tener informacin son buenos
libros, pero que no tenan el sentido constructivo,
la posibilidad de pensar crticamente, frente a
la historia, sino que solamente era informacin,
entonces en esos libros, esos libros tuvieron
xito, se presentaba eso, s? trabajo conceptual
y luego de procesos, s? no temas desconectados,
sino procesos, y se le incluyen muchsimo,
nosotros las llamamos las pildoritas, no? Las
pildoritas son las preguntas que llevaban, y como
propuesta hacer pensar, a extrapolar, a comparar,
y a proponer tambin, dentro de la, evaluacin de
competencias, entonces ah no solamente empieza
la formulacin de logros, en un texto escolar,
estn logros y estn indicadores de logros, sino
que tambin aparece un proceso de evaluacin en
competencias, es como desarrollar competencia
interpretativa, a partir de la informacin dada,
argumentativas y propositivas, entonces en toda
la parte de propuesta didctica, se lleva tambin,
se saca al estudiante de las cuatro paredes y de
una informacin rgida, sino que se lleva tambin a
tratar de vincularlo en una investigacin, porque la
investigacin en el aula, considero que es la nica
posibilidad ahorita de tener un crecimiento y una
formacin de lderes, s? de personas que logren
realmente empezar a sentir nuestras realidades
para buscarle una proyeccin individual []403

La llamada Nueva Historia perme finalmente


los manuales escolares de Ciencias Sociales de los
aos noventa? Esta pregunta alude directamente a
un problema muy caro en la enseanza de la historia,
planteado de diferentes maneras y por varios autores:
La brecha existente entre el conocimiento disciplinar
403 Entrevista realizada a Clara Ins Ramos PeuelaOp. Cit.

297

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

y el saber escolar.404 Para comenzar a responder este


interrogante, consideramos pertinente enunciar las
fuentes que emplearon los autores para escribir sus
relatos sobre la historia de Colombia en el siglo XIX,
teniendo en cuenta el estado de la historiografa
colombiana a mediados de los aos noventa sobre esta
centuria. Hay que aclarar que no se pretende realizar un
ejercicio historiogrfico propiamente dicho, labor que
est por desarrollarse para toda la historiografa escolar.
En lneas generales, la mayora de autores acudi
a las obras de sntesis que la historia universitaria haba
producido entre 1978 y 1989, fechas de publicacin
del Manual de Historia de Colombia y la Nueva Historia de
Colombia editada por Planeta. Los historiadores de
profesin, formados en la historiografa producida por
sus maestros en varias ocasiones, referenciaron en la
bibliografa de los manuales las obras clsicas de los
autores ms conocidos como Germn Colmenares,
Jaime Jaramillo Uribe, David Bushnell, Charles
Bergquist, Luis Ospina Vsquez, Marco Palacios,
Javier Ocampo Lpez, entre otros. En algunos casos, se
incluy fragmentos de documentacin de los periodos
de estudio, generalmente de personajes destacados
de la poltica decimonnica o apartes de los textos
especializados.405
Los manuales escritos por licenciados tambin
estuvieron basados en las obras de sntesis producidas
404 VEGA CANTOR, Renn. Historia, Conocimiento y Enseanza: La cultura popular y la historia oral en el medio escolar. Bogot: Antropos,
1998 y MARTNEZ GARNICA, Armando. Reduccin de mediaciones en la
enseanza de la historia. En: Conmemoraciones iberoamericanas y enseanza de la historia. Iber. Didctica de las Ciencias Sociales, Geografa e Historia. Barcelona: Gra, 2006, p. 34-44.
405 ALMARIO GARCA, Oscar, ORTIZ MEZA, Lus Javier y REYES CRDENAS, Catalina. Hombres, Espacio y Tiempo 8 gradoOp. Cit. DUQUE
MUOZ, Luca. Procesos Sociales 8. Bogot: Santillana, 1995 y EASTMAN
ARANGO, Juan Carlos; FEO BASTO, Jos Vicente; MEJA PAVONY, Germn
y MONTENEGRO GONZLEZ, Augusto. Civilizacin 8. Bogot: Norma,
1992. Segunda Reimpresin. Entrevista a Luca DuqueOp. Cit.

298

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

en las universidades. A las ya referenciadas, los


licenciados sumaron la Historia Econmica de Colombia
compilada por Jos Antonio Ocampo y publicada
a finales de los aos ochenta, y Economa y Nacin de
Salomn Kalmanovitz.406 Hubo algunos casos en los
que no se cit ningn texto y en los que se emple no
la versin original de la historiografa de sntesis sino
la escolar, tal fue el caso del manual escrito por los
profesores Burgos y Navarro, quienes acudieron al libro
de texto que Kalmanovitz y Silvia Duzn escribieron
para la editorial El Cid.407 Ello se complementaba con
informacin extrada de enciclopedias generales que
aportaban datos puntuales sobre cierta temtica.408 En
palabras de una de las autoras:
[] La mayora son fuentes secundarias,
no? Primaria si lograba uno conseguirlas, porque
es que era, el tiempo era muy apretado, nosotros,
a ver, nosotros no trabajbamos como un proceso
de investigacin, sino como un proceso o no un
proceso, sino como una propuesta pedaggica
y didctica para la enseanza de las Ciencias
Sociales, si? Entonces, la idea no era hacer una
investigacin histrica, de la poca, sino brindar una
informacin que nos, daba las fuentes, sobre todo
fuentes secundarias, bsicas, para poder acercar
a los nios a esas realidades. Ya directamente en
investigacin, real, en la disciplina, no, es decir,
uno como que empieza tambin, en el magisterio
406 BURGOS, Campo Elas y NAVARRO B, Ana Victoria. Sociedad Activa
8. Bogot: Educar Editores, 1994.
407 Ibd. GARCA ORTIZ, Fabio; NOREA, Mara Isabel y ROJAS, Ruth
Isabel. Ciencias Sociales Integradas 8. Bogot: Voluntad, 1991.
408 En el texto Milenio 8 estaban textos como: El postrer adis En:
Conozcamos a Bolvar. Ed. Norma. P. 141; Manuel Murillo Toro. En:
Forjadores de Colombia Contempornea. Ed. Planeta. Tomo 1. P. 258;
El Costumbrismo. En: Gran Enciclopedia Temtica. Ed. Norma. P. 222;
El Teatro. En: Gran Enciclopedia Temtica. Ed. Norma. Pp. 234-235.
Cfr. ESPINOSA PULIDO, Olga Constanza y RAMOS PEUELA, Clara Ins.
Milenio 8: Historia y Geografa. Bogot: Norma, 1997. Pp. 223, 242, 255
y 257 respectivamente.

299

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

a dirigir toda su actividad hacia lo pedaggico y


entonces, la parte de la disciplina se convierte en
el instrumento, si? Para .el desarrollo, de todos
los procesos cognitivos, habilidades y dems, si?
pero investigadores disciplinarios no y mi inters
siempre ha sido, y profundamente la pedagoga,
as me encante la Historia y todo eso, yo eso va
en la forma de abordarla, no?[]409

Qu se haba producido en la primera mitad de los


aos noventa sobre el siglo XIX colombiano por parte de
los historiadores profesionales? Gran parte de las obras
que emplearon los autores de las obras de sntesis citadas,
basaron sus trabajos en bibliografa especializada en
los aos sesenta, setenta e inicios de los ochenta.410
Los autores no acudieron tampoco a publicaciones
especializadas como el Anuario Colombiano de
Historia Social y de la Cultura de la Universidad
Nacional o Historia Crtica de la Universidad de los
Andes, en las que se difundieron las nuevas temticas
de investigacin de las generaciones ms cercanas de
historiadores profesionales. Los trabajos sobre historia
cultural y cotidiana que aparentemente interesaban a
409 Entrevista a Clara Ins Ramos Peuela Op. Cit.
410 Slo por citar algunos de los trabajos de la Nueva Historia de estos
aos: El Rgimen de Santander de David Bushnell en 1966; El Pensamiento Colombiano en el siglo XIX de Jaime Jaramillo Uribe editado por
primera vez en 1963; Las Revoluciones Hispanoamericanas: 1808-1826
de Jhon Lynch (1976) y El proceso ideolgico de la emancipacin de
Javier Ocampo Lpez en 1974.; Partidos polticos y poder eclesistico
de Fernn Gonzlez de 1977, Aspectos del siglo XIX en Colombia de
Frank Safford del mismo ao, el primer tomo de las Ideas Liberales en
Colombia 1849-1914 de Gerardo Molina editado en 1970. En el artculo
se citan las obras del mismo Tirado Meja como Aspectos sociales de las
guerras civiles en Colombia y Colombia en la reparticin imperialista,
1870-1914, que vieron la luz en 1976; Jess Antonio Bejarano, El siglo
XIX en Colombia, visto por historiadores norteamericanos de 1977; de
William Paul Mcgreevey, An Economic History of Colombia, 1845-1930
de 1971; y de Miguel Urrutia y Mario Arrubla las Estadsticas histricas
de Colombia de 1970 as como el artculo El sector externo y la distribucin del ingreso en Colombia en el siglo XIX que vio la luz dos aos
ms tarde; Marco Palacios El Caf en Colombia: 1850-1970 (1983), de
Absaln Machado El Caf: De la aparcera al capitalismo (1977) y de
Mariano Arango, Caf e Industria: 1850-1930 (1977).

300

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

las editoriales para demostrar innovacin respecto a la


historia poltica tradicional no fueron consultados ni
por historiadores ni licenciados.411 Entonces Qu tanto
lleg la historia universitaria en toda su extensin y
profundidad a los manuales escolares a travs de los que
se pretendi ensear la historia de la formacin de la
nacin colombiana en el siglo XIX?

Conclusin
En el texto que aqu concluye hemos intentado
mostrar cmo la historia profesional se aproxim
lentamente y de manera ambigua al mundo escolar
durante los aos noventa del siglo pasado. En primer
lugar, no es pertinente pensar en un progreso lineal de
las formas de hacer de historia y de escribir el pasado en
nuestro pas, que condujese al triunfo y establecimiento
de las representaciones de la nueva historia en el
sistema educativo y en la sociedad en general. La visin
tradicional y acadmica del pasado ha mantenido
una vigencia en nuestro pas que amerita investigar las
razones de tal permanencia, al punto que la concepcin
moderna de la historia, elaborada en las universidades
no ha podido sustituir radicalmente la concepcin
heroica, acontecimental, monumental y anticuaria
que los colombianos tienen todava sobre el pasado, la
ciencia histrica y el historiador. El conflicto entre estos
dos regmenes historiogrficos, o ms recientemente
el dilogo entre profesionales y aficionados a la historia
hace parte de esta coexistencia de formas diferentes de
asumir la relacin con el pasado.
411 Un contraste de los ndices de las dos revistas de historia ms importantes del pas con los manuales escolares y las entrevistas realizadas a los autores da cuenta del olvido absoluto de las publicaciones especializadas en la construccin de los relatos para los textos escolares.
Sobre la historia de las revistas: SILVA, Renn. El Anuario de Historia
Social y de la Cultura: Un acontecimiento historiogrfico. e Historia
Crtica: Una aventura intelectual en marcha. En: SILVA, Renn. A la
sombra de Clo. Medelln: La Carreta, 2007, p. 157-229.

301

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

Partiendo de esta premisa, es cierto que la escritura


y produccin de los manuales escolares de Historia,
Geografa o Cvica cambi a partir de los aos setenta.
Una de las manifestaciones de esta mutacin se pudo
encontrar en el perfil de los autores de los textos, pues
ya no eran abogados y periodistas aficionados a las letras
y la historia, sino que fueron los profesionales egresados
de las universidades del pas quienes asumieron esa
labor como una opcin laboral legtima. Historiadores
profesionales o licenciados entablaron relaciones con
los sellos editoriales para escribir captulos, manuales o
series completas en el marco de unas condiciones que ya
no impona el compromiso patritico sino la lgica del
mercado y la industria editorial. Precisamente, fue esta
una de las razones fundamentales por la cual la Nueva
Historia lleg desteida a las aulas de clase, pues las
condiciones laborales y las exigencias del mercado no
permitan ni procesos de investigacin ni sntesis muy
elaboradas de parte de los autores.
Desde nuestra perspectiva, la enseanza de
las Ciencias Sociales en el pas se jug, a partir de
los aos setenta, en una tensin entre la concepcin
educacionista y la disciplinar, que termin
inclinndose hacia el primer polo. No por casualidad
los autores eran tanto licenciados como historiadores
profesionales as como los asesores y funcionarios
del MEN que disearon e implementaron el proyecto
integrador. La formacin tanto de unos como de otros
fue determinante en la escritura de los manuales y en
el lugar que le otorgaron al nuevo conocimiento que
sobre el pasado nacional se estaba produciendo en
los departamentos de historia del pas. El deseo por
reemplazar el aprendizaje memorstico y patritico
devino en el desvanecimiento de la erudicin histrica,
hacindose cada vez ms lejana la comprensin de
conceptos complejos provenientes de las disciplinas
sociales.412
412 Desde una postura crtica Germn Meja Pavony sostuvo: [] Es

302

Coleccin Escuela de Historia 25 aos

A pesar de la incursin de algunos historiadores,


varios de ellos destacados en el mundo de la
investigacin y la docencia universitaria, la historia
socioeconmica sobre el siglo XIX no lleg desde
sus fuentes ms originales. Los manuales de los aos
noventa que se emplearon en las aulas del pas en octavo
grado se basaron en las obras de sntesis publicadas en
los aos ochenta y no en las investigaciones realizadas
por los colegas investigadores de manera efectiva. Ello
muestra cmo la enseanza de la historia en tiempos
de la Constitucin Poltica de 1991 cont con un nuevo
nivel de mediacin, uno no advertido por Martnez
Garnica413, quien no contaba con que los autores de los
manuales escolares hicieran resmenes de las sntesis,
por extrao que suene.
que ahora los profesores de historia ensean Ciencias Sociales, y qu
diablos es eso, pero qu diablos son Ciencias Sociales? Una mala clase
de historia, disfrazada del nombre de tres ros []Entonces las Ciencias
Sociales son una aventura en los aos ochenta en el sistema educativo
que ha sido, para m un fracaso, donde, lo que ms me preocupa finalmente, es que, bueno y como dos cosas: Uno, que nos quedamos sin
memoria y dos, que perdimos por lo menos la nocin de aprendernos
de memoria los ros y las capitales del mundo, y poder leer un mapa
o entender una noticia en el peridico. Por lo menos antes uno poda
hacer eso con tranquilidad, es que ya no, ahora lo que yo veo es que los
profesores finalmente s siguen replicando eso, por defecto, por lo que
sea, pero yo creo que lo siguen, pero es que es imposible, lo peor que
puedo hacer es una clase de memorstica, con capitales y ros, pero,
en algn momento uno tiene que saber que, que Viena es la capital de
Austria. No sirve para nada, pero sirve pa todo. Eso no es la Geografa!
Pues por supuesto que no! quin ha dicho que eso es la Geografa, son
mnimos de erudicin que le permiten a uno, enfrentar el mundo, tener
una base de organizacin para hacerle preguntas, para moverse con l,
entonces hay que leer un poquito de eso, y hay que aprender un poco
de eso []. Entrevista a Germn Meja PavonyOp. Cit.
413 Para este historiador, en la enseanza de la historia existen cuatro
mediaciones fundamentales que se interponen entre los vestigios que
llegan del pasado y los estudiantes. La primera, corresponde a las
fuentes originales mismas, las cuales son por principio interpretaciones
de lo acontecido. La segunda, corresponde a la historiografa profesional o aficionada elaborada por los historiadores con base en las fuentes.
La tercera, corresponde a los materiales de enseanza, generalmente
los manuales escolares y recientemente los documentos multimedia
y, la ltima mediacin que tenan que enfrentar los estudiantes para
acercarse al pasado era la de los docentes. Ver: MARTNEZ GARNICA,
ArmandoOp. Cit.

303

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