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1) Introduccin

Este tipo de corrosin tiene como caracterstica fundamental el medio en el que se produce la corrosin, pues
el agua de mar es el electrlito corrosivo por excelencia que tiene la naturaleza. El alto contenido salino del
agua de mar, la convierte en un electrlito perfecto para el buen funcionamiento de la pila de corrosin,
manteniendo en todo momento en contacto electrico los posibles nodos y ctodos.
El anin cloruro, Cl , es el ms nocivo debido a su pequeo volumen inico, que le hace capaz de adentrarse
en el producto de corrosin, agrietndolo, pasando posteriormente a la red metlica, iniciando y activando
tneles de corrosin en el casco del buque.
El oxgeno desempea un papel principal en los fenmenos de corrosin, ya que suministra la sustancia para
que se produzca la la reaccin catdica.
O2 + 2 H2O + 4e ! 4 OH
Las incrustaciones biolgicas pueden ser causa de varios problemas de corrosin al fijarse al casco del buque.
Cuando se sumerge un buque en el mar no tarda en recubrirse de lo que se llama velo biolgico. Este velo
biolgico retiene partculas minerales y orgnicas en suspensin en el agua. Su formacin facilita la posterior
fijacin de organismos vegetales y animales, que constituyen las incrustaciones biolgicas.
2) Tipo de corrosin en el casco del buque:
La corrosin en el casco del buque es un proceso de naturaleza electroqumica.
Hay un flujo de electricidad de unas veas a otras de la superficie metlica a travs del electrlito, que es el
agua de mar, capaz de conducir la corriente.

Debido a esto, es muy importante tener claro el concepto de potencial de equilibrio que tienen los metales. A
nivel prctico se usan las series galvnicas, para determinar quien va a actuar como ctodo y quien como
nodo.
Serie galvnica en agua de mar
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El proceso andico de disolucin metlica en agua de mar se hace segn la relacin


He ! Hen+ + n.e
Velocidad de corrosin del metal:
t / x = Vc = (eqgr / 96500) . I
x : Cantidad de metal que se va a corroer
I : Intensidad de corriente
Vc : Velocidad de corrosin
t : tiempo
Todos los tipos bsicos de corrosin pueden ocurrir en el agua de mar . Lo que se encuentra frecuentemente
en la corrosin del casco del buque es el ataque localizado en determinadas zonas del componente metlico,
permaneciendo inalteradas las restantes.
Los fallos ms abundantes ocurren por la formacin de picaduras, corrosin en resquicios, corrosin
galvnica, corrosin bajo tensin, corrosin por fatiga, ataque por cavitacin, ataque por choque y corrosin
selectiva.
Dentro de ste apartado vamos a hacer mencin de los tipos de corrosin que mas frecuentemente se
presentan en la obra viva del buque:
Corrosin uniforme:
Se da fundamentalmente cuando el ataque se extiende casi por igual por toda la superficie metlica, siendo
ste de carcter superficial. El remedio ms recurrido para ste tipo de corrosin es mediante un recubrimiento
apropiado o bien mediante la proteccin catdica.
Corrosin galvnica o bimetlica:
Siempre que se unen dos metales o aleaciones diversas tiende a la corrosin el ms electronegativo de los
dos y tanto ms intensamente cuanto ms distanciados se encuentran ambos metales en la serie galvnica. Este
es el caso generalizado del par galvnico hlice (bronce) y casco (acero); y el existente antiguamente en
buques con remaches.
Corrosin localizada
Consiste en un ataque muy localizado y profundo, frecuentemente es difcil de descubrir, dado el pequeo
dimetro de las perforaciones y porque las bocas de stas perforaciones de estas perforaciones estn
recubiertas con productos de corrosin.
Se requieren meses e incluso aos para que los agujeros lleguen a perforar el metal.
Corrosin intergranular:
Los bordes del grano son ms propensos al ataque electroqumico, no solo porque en ellos los tomos
metlicos estn ms dbilmente empaquetados en la red cristalina, sino tambin por las impurezas y
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segregaciones que all se acumulan.


Las reas inmediatamente contiguas a la soldadura quedan empobrecidas en elementos aleantes por lo que se
vuelven activas frente al resto del metal. En las soldaduras se da en paralelo el fenmeno de unin bimetlica,
ya que el electrodo de soldadura introduce un compuesto de distintas caractersticas electroqumicas.
Corrosin selectiva:
La corrosin selectiva se presenta en aleaciones en los que los aleantes difirieren bastante entre s por sus
potenciales electroqumicos. El elemento ms electronegativo (activo) se disuelve, quedando una estructura
esponjosa de malas propiedades metlicas.
Cuando se eligen por razones de economa hlices de elevado porcentaje de zinc, puede tener lugar el
fenmeno conocido como descinzificacin.
3) Factores controlantes de los mecanismos de la corrosin del casco de buque:
Salinidad:
De unos mares a otros, las variaciones en la salinidad no son muy acusadas. La salinidad del mar est
comprendida entre 33 37 %, dependiendo del lugar geogrfico y de las condiciones climatolgicas.
Despus de estudios realizados a este respecto podemos concluir diciendo que dbiles variaciones en la
salinidad del agua de mar no parecen producir cambios apreciables en la corrosin del acero sumergido en
este medio.
Temperatura:

La temperatura del agua de mar vara en funcin de la estacin del ao y de la posicin geogrfica del lugar.
Los valores oscilan entre 2C y 35C.
Las velocidades de corrosin, previsiblemente ms elevadas en aguas calientes tropicales, se van
amortiguando por la existencia en este tipo de aguas de abundante crecimiento de organismos marinos, lo que
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lleva consigo una reduccin del oxigeno en la superficie metlica.


Oxigeno:
Debido al alto pH del agua de mar, el agente oxidante es por excelencia el oxigeno disuelto.
La reduccin del oxigeno disuelto est directamente relacionado con el proceso de oxidacin del metal, y por
lo tanto, todos los factores que influyen en la relacin de oxgeno con la superficie del metal, influirn en el
comportamiento de la corrosin .
Las velocidades de corrosin para los aceros de los buques son ms severas cuando el sistema tiene oxgeno
en abundancia.
Azufre:
Para una aleacin ferrea y en una zona donde acte una colonia bacterial, como es el casco de un buque, la
picadura que est formndose se cubre con FeS como producto de corrosin.
En la zona de la picadura, la reaccin andica genera iones ferrosos:
Fe ! Fe2+ +2e
Y estos iones reaccionan despus con iones de sulfuro de hidrogeno:
Fe2+ + H S ! Fe S + H+
El resultado es que se forma ms FeS , junto con iones H+, que hace descender el pH. Todo esto hace que la
picadura siga creciendo.
Se ha estudiado que la presencia de sulfuro de hidrgeno H2S, en el electrolito, promueve el crecimiento de
grietas en los cascos debido a la aparicin de picaduras.
Cloruros:
Un alto contenido de cloruros pude bajar el potencial del metal y, de este modo, incrementar la posible
reaccin de corrosin.
Para el caso de aleaciones frreas, el mecanismo de disolucin del hierro en soluciones concentradas de iones
cloruro, obedece a la siguiente secuencia de ecuaciones:
Fe + H2O ! Fe OH + H+ + e
Fe OH + Cl ! Fe Cl + OH
Fe Cl ! Fe2+ + Cl + e
Velocidad de flujo:

El movimiento del agua de mar al afectar al transporte de oxigeno a las zonas catdicas, y a la eliminacin de
los productos de corrosin, puede contribuir en la magnitud del proceso corrosivo.
Velocidad de Corrosin
Conforme aumenta la velocidad, aumenta la probabilidad de que aparezcan fenmenos de la
corrosinerosin por turbulencias que aceleran notablemente el proceso corrosivo.
peligro a la corrosin por picaduras.
Profundidad:
La velocidad mxima de corrosin del casco del buque se presenta en la zona de salpicaduras. Esto es debido
a que el metal en esta zona, est continuamente mojado por una delgada capa de agua de mar, altamente
aireada.
Las burbujas de aire disuelto en el agua de mar tiende a hacerla mas destructiva, al eliminar las pelculas de
proteccin y recubrimientos.
Corrosin por organismos microbiolgicos:
El factor biolgico puede tener una influencia importante en el fenmeno de la corrosin marina, siendo
decisivo en el casco de los barcos, en donde, adems de originar corrosiones en el casco, ofrece impedimentos
a su movimiento.
La existencia del fouling en los fondos del casco de un buque es perjudicial, no solo para la integridad del
acero, pues una vez que los organismos incrustados se desprenden se llevan con ellos las capas de pintura
dejando el metal al descubierto, sino tambin para el desplazamiento del barco, por el aumento del coeficiente
de ficcin respecto al agua de mar.
La fijacin del fouling es tambin funcin de la naturaleza del metal expuesto, siendo abundante al tratarse del
hierro.
El fouling puede tener varios efectos en la corrosin del casco del buque:
1) Da lugar al funcionamiento de pilas de aireacin diferencial: