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Recensin sobre Maquiavelo

Ana Esperanza Moreno Ramos

PEC 1: RECENSIN SOBRE MAQUIAVELO, DE QUENTIN


SKINNER
Ana Esperanza Moreno Ramos
Cultura y pensamiento en la Edad Moderna
Centro asociado de Sevilla
Curso 2014-2015

Maquiavelo fue uno de los pensadores de ms relevancia en la Edad Moderna,


llegando a convertirse su obra en atemporal y aplicable prcticamente a cualquier
momento histrico. De ello da buena cuenta Quentin Skinner en esta obra sobre
Maquiavelo, donde nos va a mostrar la enorme influencia que sus vivencias personales
tuvieron en su pensamiento, sin olvidar la relevancia de la poca en la que vivi. Por
ello, este autor nos va a presentar, en cada captulo, una pequea introduccin en la que
habla a cerca de los acontecimientos que rodearon la vida de Maquiavelo durante la
creacin de algunas de sus obras, lo cual sera decisivo para la orientacin de las
mismas.
Resulta curioso ver cmo hasta la actualidad ha perdurado una visin negativa
de este pensador humanista. En la introduccin a esta obra se hace referencia a cmo el
nombre de Maquiavelo sigue siendo sinnimo de astucia y ejercicio de la mala fe,
probablemente debido al impacto que tanto en su tiempo como en la actualidad tiene
algunas de sus afirmaciones. Sin embargo, el propio autor nos hace preguntarnos si este
pensamiento es slo producto del propio de Maquiavelo o si deriva de la poca que le
toc vivir. A lo largo de esta obra veremos como su pensamiento va a tener diversas
bases y un inmenso trasfondo humanista que se ver influido por el devenir de los
tiempos y por sus propias vivencias.
Esta obra se va a estructurar siguiendo tanto los momentos ms importantes
como las obras ms destacadas de este pensador, dando a entender al lector cmo va a
evolucionar su pensamiento y qu acontecimientos pudieron conducir a estos cambios.
En primer lugar se hace referencia a las experiencias de Maquiavelo durante su etapa de
diplomtico. Resulta muy curioso que, con slo 29 aos, este pensador ya ocupase el
puesto de jefe de la segunda cancillera de Florencia, ya que no proceda de una familia
rica. Para responder a esto se hace referencia a la relevancia de la educacin
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humanstica, que este filsofo haba recibido desde una temprana edad, y gracias a la
cual fue considerado capacitado para desempear este puesto.
Pero este cargo tambin contena el de servir a los Diez de la Guerra en sus
misiones diplomticas, lo que le llev en numerosas ocasiones a realizar estancias en el
extranjero, que sera una de las experiencias ms provechosas para este pensador. Una
de ellas le conducira a Francia, y a travs de sta pudo ser consciente de todos los
problemas que afectaban a las ciudades-estado italianas, ya que frente a una monarqua
fuerte como la francesa, el modelo italiano, altamente dividido, haca que estas
ciudades-estados pareciesen dbiles. Por ello, a travs de sus escritos de la poca se
puede ver cmo va a apostar por una poltica fuerte en estas ciudades, que acaben con
las decisiones vacilantes para que las actuaciones que se lleven a cabo tanto en el
interior como en el exterior sean fuertes y decididas. Sin embargo el modelo de las
ciudades-estado, por s mismo ya era un indicio de debilidad, de divisin, aunque l no
contempl, al menos de momento, la necesidad de prescindir de este modelo, pero
durante su vida apreciara el declive de las mismas.
Una de las vivencias que ms influiran en su vida y en su obra sera la estancia
que realiz en la Corte de los Borgia, durante su periodo formativo en la carrera
diplomtica. Corra el ao de 1502 y el joven Maquiavelo lleg a sentirse impresionado
ante la figura de Csar Borgia, sobre todo ante su gran capacidad y diligencia para
controlarlo todo. As, en algunos de sus escritos va a hacer hincapi en resaltar estas
cualidades positivas de este mandatario, pero sin embargo tampoco va a olvidar las
negativas, de las que tambin dar buena cuenta. Tambin entrara en contacto con Julio
II, sobre el cual, en un principio, se mostrara sarcstico respecto de sus pretensiones,
pero de ello se puede extraer que Maquiavelo va a tomar como ejemplo a personajes
ilustres, con lo que, a travs de la observacin de su comportamiento ante diferentes
vicisitudes, va a intentar establecer unas normas de cmo deben comportarse los
dirigentes de un Estado.
Sus viajes como diplomtico no acabaron aqu, sino que durante un periodo de
tiempo estuvo como embajador en la Corte de los Habsburgo, dejando en sus escritos la
completa ineptitud de este mandatario a sus ojos, convirtindose en el ejemplo contrario
de lo que un gobernante debe ser, ya que ste no slo emita rdenes contradictorias

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sino que se dejaba influenciar por los dems. As va a contar con ejemplos reales para
sentar las bases de cmo un mandatario debe comportarse y sobre cmo debe dirigir a
sus sbditos.
Sin embargo, aunque se centre mucho en las personalidades y en su forma de
actuar, el dficit que va a encontrar en la mayor parte de ellos ser su incapacidad para
adaptarse a las circunstancias cambiantes, de tal forma que va a achacar el fracaso de las
empresas de stos a la escasa flexibilidad de sus polticas. La solucin que aporta a ello
es la necesidad de adaptar las decisiones a las exigencias de los tiempos, ya que esta
flexibilidad en la toma de decisiones permite adaptar las empresas a los panoramas
cambiantes, de los cuales la Europa de la Edad Moderna era uno de los mejores
escenarios.
1. El Prncipe y su influencia en la moralidad humanstica.
El segundo captulo se va a centrar, prcticamente, en su obra El Prncipe que,
aunque est dedicada a los Mdicis, en principio la escribe en una especie de exilio al
que se vio avocado cuando esta familia se establece en Florencia. As permaneci
retirado en una casa de campo en la que se dedic su escritura. El Prncipe es una obra
fundamental para el conocimiento de la poltica y el pensamiento de Europa en la Edad
Moderna, en la que elabora una obra que puede ser entendida como una gua para el
gobernante donde se desgranan las actuaciones de los ms destacados mandatarios
europeos para que stas sean tomadas como ejemplo de conducta en los futuros
prncipes.
A cerca de esta obra, Quentin Skinner va a destacar los puntos ms relevantes,
como la fortuna y su influencia en el gobierno. Para ello acudo a su obra El Prncipe,
donde me resulta interesante la relacin entre fortuna y virtud, ya que afirma que la
fortuna es el rbitro en la mitad de nuestras acciones, pero la otra mitad es dejada a
nuestro control, y es aqu donde entra en juego la virtud.1 De esta manera, podemos ver
que tanto la virtud como la fortuna son cualidades intrnsecas e inseparables del
prncipe, ya que si ambas no entraran en juego, no se alcanzarn los resultados
deseados. La fortuna es un elemento que tiene gran relevancia en el gobierno pero que

MAQUIAVELO, Nicols. El Prncipe. Madrid, EDIMAT, 2004. pg. 41

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escapa al control del gobernante y, en muchas ocasiones, aquello que se empea en


construir la virtud, lo destruye la fortuna. Sin embargo, esta referencia a la fortuna
Maquiavelo no se la saca de la manga, sino que es algo que permanece presente en
diversos escritos desde poca clsica y romana, siendo los romanos los que difundirn
la creencia de que la fortuna es una diosa que va a favorecer a los hombres viriles,
porque como es una mujer se va a sentir atrada por la virilidad2
Con la llegada del cristianismo, esta visin clsica de la fortuna ser olvidada
pasando a ser un poder ciego y formando parte de los designios de Dios. A ello es a lo
que acude Maquiavelo cuando afirma que los hombres son controlados tanto por la
fortuna como por Dios, de forma que est lejos de creer que la libertad del hombre sea
absoluta, puesto que la fortuna es duea de la mitad de nuestras acciones, pero slo de
aquellas que pueden quedar bajo nuestro control, porque el resto son controladas por
Dios3.
La moralidad tambin va a ser trabajada en esta obra, pero no va a ser un
concepto nuevo, ya que su base la va a tener no slo en otros humanistas, sino en
pensadores de la poca clsica. Con todos ellos se va a mostrar de acuerdo en los fines a
lograr, pero va a considerar los gobernantes no pueden poseer todas las cualidades que
se consideran buenas, ya que si quiere alcanzar todos sus propsitos, no siempre debe
actuar segn la moralidad. Es aqu donde puede tener su base la afirmacin de que el fin
justifica los medios, ya que los prncipes deben actuar siguiendo aquello que dictan las
circunstancias. Esta afirmacin ser lo que le haga entrar en conflicto con muchos de los
humanistas de su poca, ya que stos consideraban que cuando se abandonaba la
virtud, el hombre pasaba a ocupar el rango de bestia4. Ante estas acusaciones
Maquiavelo va a distinguir entre dos formas de obrar: la de los hombres y la de los
animales, considerando que cuando la primera no es suficiente, se debe acudir a la
segunda.
As podemos ver que en el pensamiento de Maquiavelo, la perversin tiene
cabida, pero sin embargo para que el prncipe sea amado por sus sbditos, deba evitar

SKINNER, Quentin. Maquiavelo. Madrid, Alianza Editorial, 2008. pg. 40.


Op. Cit. Pg. 45
4
Op. Cit. Pg. 60
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parecer perverso aunque en realidad lo fuese. Por ello va a defender la poltica de la


hipocresa, ya que piensa que cuando hay que valorar a un prncipe, muchas veces lo
que importan son las apariencias. Todo ello har posible que el gobernante sea odiado
por su pueblo, cosa que debe ser evitada a toda costa porque as ser ms sencillo
conspirar en su contra y derrocarle del poder. El favor del pueblo no slo se va a ayudar
a mantenerse en su posicin, sino que har ms difcil que este mismo pueblo ofrezca su
favor a otro seor. Considera que el favor del pueblo es fundamental para mantener el
principado unido, sobre todo en una etapa histrica en que las amenazas extranjeras eran
habituales.
2. La Libertad como clave para la grandeza de las ciudades. Los Discursos.
En el captulo tercero, la obra protagonista van a ser sus Discursos, donde se va
a hacer muy notable la influencia de los pensadores y de la historia clsica. An sigue
preocupado por el mantenimiento de la estabilidad y de la grandeza de las ciudades y
para ello va a acudir a los acontecimientos histricos del pasado para fijar la vista y
tomarlos como ejemplo de lo que se debe y lo que no se debe hacer. As, cobra especial
importancia un concepto clave, la Libertad, que ser entendida como la clave para el
alcance de la grandeza de las ciudades, ya que fue lo que sucedi en Atenas o en Roma.
Lo ms destacable es que este autor equipara la libertad con el autogobierno, lo cual
parece entrar en discordia con la figura del Prncipe como gobernante de la ciudad. Por
ello ms adelante admite que el gobierno popular puede ser compatible con una forma
monrquica, la del principado, pero siempre va a preferir la alternativa republicana, ya
que son las que dan mayor importancia al bien comn.
Tambin va a volver a los conceptos de fortuna y virtud en esta obra, ya que
considera que la clave para salvaguardar la libertad est en la combinacin de estas dos
cualidades. Sin embargo esta virtud va a estar asociada al conjunto de los ciudadanos,
de forma que ser una forma de poner el bien comn ante todo, pero lo ms importante,
cmo se inculca esta virtud en los ciudadanos y cmo puede mantenerse? Para ello va
a ser necesario acudir a la fortuna, que en este caso se va a identificar con un buen
fundador, del cual se puede esperar una elevada virtud, pero no se puede decir lo mismo
de la masa de los ciudadanos. En su tercer discurso hablar de la vulnerabilidad de los
ciudadanos ante la corrupcin, y sobre todo perdern la virtud al despreocuparse del

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devenir poltico. Aunque todos estos argumentos fuesen puesto en marcha hace ms de
quinientos aos, en la actualidad tienen plena validez, ya que si seguimos olvidando el
valor de la poltica y siendo fciles de corromper no slo se pierde la grandeza de una
ciudad, sino tambin la de un pas.
Pero los proyectos polticos tambin pueden estar corruptos para Maquiavelo, y
lo sern todos aquellos que estn promovidos por el inters personal, en detrimento del
bien comn, siendo su mayor temor el de los partidismos, cuando un individuo forme
un partido ms basado en la lealtad hacia su persona que en el bien comn. As, para la
prevencin de esta corrupcin va a promover una constante vigilancia y el uso de leyes
e instituciones que puedan hacer frente a estas emergencias. Pienso que en esto pueden
estar las bases de una separacin de poderes a la hora del gobierno de una comunidad,
ya que con ello se puede garantizar la eficacia de los mecanismos a la hora de la
prevencin de la corrupcin.
Resulta complicado mantener a los ciudadanos virtuosos, pero cuando
Maquiavelo hace referencia a las leyes y al caudillaje considera que algo necesario en
ello es que estos ciudadanos mantengan el orden y esto slo puede obtenerse a travs de
buenas instituciones. Para ello vuelve la vista a Roma, tomando ejemplo de las suyas,
llegando a destacar que las ms interesantes son aquellas que se refieren al culto
religioso y a la seguridad. La Italia de su poca era el centro de la cristiandad, y
Maquiavelo estaba interesado en el desarrollo de la virtud a travs del sentimiento
religioso.
Los conflictos entre ciudades y tambin con agentes del extranjero eran muy
habituales en la poca, por lo que Maquiavelo pensaba que era necesario promover la
grandeza de las ciudades buscando la grandeza de un Imperio. Vuelve a acudir otra vez
a Roma y en concreto a su primer legislador, Rmulo, para afirmar que las ciudades
deben tener el mayor nmero posible de ciudadanos que faciliten la expansin y la
defensa as como es necesario reunir todas las fuerzas posibles, para evitar que las
guerras se prolonguen demasiado.

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3. Florencia a la sombra de los Mdicis. La historia de la ciudad.


Hacia el final de sus das recuper el favor de los Mdicis, que le encargaron la
elaboracin de una historia de la ciudad, para la cual tambin seguira los preceptos
bsicos, cultivando el estilo retrico, con el inters de estimular a los espritus para
evitar y librarse de los presentes abusos, de forma que esta historia de Florencia se va a
centrar ms en la decadencia y la ruina de esta ciudad. Esta decadencia se achaca a la
corrupcin y a los diversos errores de gobierno que han tenido lugar en etapas
anteriores, sobre todo debida a la tensin entre el libertinaje del pueblo y la promocin
de la esclavitud por parte de la nobleza. De esta forma la evolucin de la ciudad estar
avocada al fracaso, pero todo ello lo suaviza para que no se sientan ofendidos los
seores que le han encargado el escrito.
A modo de conclusin, resulta curioso como al final de cada captulo Quentin
Skinner explica cmo se hicieron odos sordos a todos los consejos de Maquiavelo, de
lo cual pueden derivar los muchos problemas que se mantuvieron en el seno de estas
ciudades. Pienso que se le tach como el pensador del Mal en su tiempo porque lo
revolucionario de sus ideas supondran la cada de gran parte de los gobiernos de este
tiempo y sobre todo porque proclamaba un bien comn que no era conveniente para
aquellos gobernantes.