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8.

ENSAYOS DE CAMPO Y SONDEOS


Desde mediados de la dcada de 1930 se han realizado grandes esfuerzos y se han
logrado grandes progresos para establecer correlaciones entre los resultados de ensayos
de campo y las caractersticas de resistencia y deformabilidad de distintos tipos de
suelos, as como para determinar valores confiables de otra propiedades, tales como la
permeabilidad, por medio de ensayos ejecutados en el propio terreno.
Estos esfuerzos y logros han estado motivados principalmente por:

Las alteraciones que sufren los suelos con las operaciones de muestreo.
La dificultad de obtener muestras inalteradas de algunos suelos.
La gran dependencia que tienen la resistencia y la deformabilidad del suelo con
relacin al nivel y al estado de esfuerzos.

Se presenta a continuacin la descripcin de los principales ensayos de campo


realizados durante la ejecucin de estudios geotcnico de ingeniera de fundaciones.
Tales ensayos son:

Ensayo de Penetracin Estndar (SPT)


Ensayo de Torsin con Veleta de Campo (VST)
Ensayo de Penetracin Esttica de Cono (CPT)
Ensayo de Penetracin Dinmica de Cono (DCPT)
Ensayo del Presurmetro de Menard (PMT)
Ensayo del Dilatmetro de Marchetti (DMT)
Ensayo de carga de placa directa (DPLT)
Ensayo de carga de pilotes (PLT)
Ensayos de permeabilidad en el campo

Se incluye una breve descripcin de los equipos utilizados, el procedimiento seguido,


los resultados obtenidos y las correcciones que se deben aplicar, y se mencionan las
principales correlaciones que se han establecido para obtener parmetros claves de
resistencia y deformabilidad de diferentes tipos de suelos. Finalmente, se hacen
observaciones sobre la aplicabilidad y limitaciones correspondientes.

8.1 Ensayo de penetracin estndar SPT


Equipo: Torre o trpode, motor, cabrestante, varillaje, acoples, toma-muestras de
cuchara partida SS (Split Spoon), martillo o pesa de 140 libras, tubo para guiar la cada
del martillo, Manila.

Procedimiento: Hinca a golpes del toma-muestras SS por medio de la cada libre


de una pesa de 140 libras desde una altura de 30 (76,2 cm). Se cuenta el
nmero de golpes para avanzar tres tramos de 6 (15 cm) mientras el suelo va
llenando el toma-muestras. Esto se registra como n 1/6, n2/6, n3/6. Esta
operacin se repite con intervalos verticales de 3m en estudios preliminares, y de
1,5m en estudios definitivos, cuando este ensayo es pertinente y aplicable.

Resultados: El resultado caracterstico del ensayo SPT es el N, golpes por pie,


resultado de sumar n2/6 + n3/6.

Aplicabilidad y limitaciones:
-

Este ensayo SPT es adecuado y da buena informacin en suelos arenosos


y limosos de variadas densidades y en suelos arcillosos de consistencia
firme a dura. No da informacin til cuando se realiza en suelos
arcillosos sensitivos de consistencia media a muy dura.
Da informacin errnea cuando el suelo tiene partculas de tamao
mayor que , pues las piedras pueden dificultar la entrada libre de la
matriz del suelo hacia el interior del toma-muestras o fsicamente pueden
trabar o bloquear la entrada del SS, convirtiendo el ensayo en una prueba
de la resistencia a la rotura de las piedras.

Cuando el conteo es >40/6 se debe terminar el ensayo, puesto que se


puede estar ante la presencia de un estrato de gravas o piedras o ante el
comienzo del basamento rocoso, y, adems, se puede deteriorar el SS.
El nivel del agua libre dentro de la perforacin debe estar siempre por
encima del nivel fretico y por encima del nivel piezomtrico de un
eventual estrato granular acufero confinado, durante el avance de la
perforacin y durante la ejecucin de los ensayos SPT, pues, de lo
contrario, las fuerzas de infiltracin ascendentes resultantes aflojar el
suelo granular y se obtendrn valores de N muy bajos, no representativos
de la real condicin de densidad del suelo.
Se ha establecido que el procedimiento de ensayo STP tpico, con el que
se han desarrollado muchas correlaciones prcticas para diseo
divulgadas a nivel mundial, y que sirve como referencia, es el ensayo
SPT ejecutado con una eficiencia del orden del 60% en la transmisin de
la energa de la cada del martillo al toma-muestras SS. Esto exige una
revisin permanente de la verticalidad del tubo-gua para la cada del
martillo, y un control del nmero de vueltas de la Manila medianamente
usada (preferiblemente 2 vueltas) en el cabrestante para el izaje del
martillo y durante su cada libre.

Correciones:
-

En estratos granulares el resultado de campo, NF, del ensayo SPT est


influido principalmente por dos factores, a saber: La Densidad Relativa,
Dr, y el esfuerzo vertical existente a la profundidad del ensayo y en el
momento del ensayo. Se encuentran en la literatura tcnica varias
propuestas de correccin al valor de NF, denominadas CN, para
normalizar el resultado a un nivel de esfuerzo efectivo igual a 1 kg/cm 2.
Las ms recientes propuestas son:

C N 0,77 log

CN

CN

20
, con vo en kg / cm 2 , Peck , Hanson and Thornburn, 1974
vo

2
con vo en kg / cm 2 , Skempton, 1986
1 vo
1
, Liao y Whitman, 1986
vo

Ncorr = CN*NF

En arenas muy finas y limos arenosos saturados bajo el nivel fretico,


Terzaghi recomend hace muchos aos aplicar una correccin en
aquellos casos en los cuales N fuera mayor que 15g/p, considerando que
tales casos podran presentar dilatancias momentneas durante le ensayo
SPT, produciendo presiones de poros negativas transitorias e
incrementando momentneamente los esfuerzos efectivos y, en
consecuencia, aumentando el valor de la resistencia instantnea. Dicha
correccin propuesta por Terzaghi supona que para un N igual a 15g/p
se tena la condicin de relacin de vacos crtica, e crt. Dicha correccin
se aplicaba as: N *

N 15
2

Con el fin de tener en cuenta que la relacin de vacos crtica, e cr; de un


suelo es una funcin inversa del esfuerzo efectivo de confinamiento, se
sugiere actualizar la correccin propuesta por Terzaghi hace ms de 60
aos de la siguiente manera (J.E. Durn, 2006):

Profundidad
z, m

0-5

15-20
30-35

45-50
Si Ncorr es:

>25
>35
Ncorr* = (Ncorr + 15)/2
>45
Ncorr* = (Ncorr + 25)/2
Correccin por
Ncorr* = (Ncorr + 35)/2
>15
dilatancia
Ncorr* = (Ncorr + 45)/2
En el caso de estos suelos, arenas muy finas, limos arenosos y/o limos
sumergidos, se recomienda aplicar en primer lugar la correccin por
confinamiento efectivo descrita en el prrafo anterior, y, en segundo
lugar, la correccin por dilatancia.

Correlaciones:
-

Para arenas: correlacin muy conocida entre el N (lase Ncorr) y la


Densidad Relativa, Dr, porpuesta por Terzaghi y Peck, 1948, y
ampliamente difundida:
Ncorr, g/p

0-4
4-10
10-20

Densidad Relativa,
Dr, %
0-15
15-35
35-50

20-30

50-65

30-50
>50

65-85
>85

Descripcin de
Compacidad
Muy suelto
Suelto
Medianamente
suelto
Medianamente
denso
Denso
Muy denso

Para arenas: correlacin entre el mx y el Ncorr, en forma de curva de


Peck, Hanson y Thornburn, 1974 y expresada en ecuacin por Wolff,
1989:
mx 27,1 0,3 N corr 0,00054( N corr ) 2

Para arenas: correlacin de Schmertmann, 1975, entre NF, vo y ,


presentada en forma grfica:

Para arcillas: Terzaghi y Peck, 1948, presentaron una correlacin


aproximada entre el valor N, en g/p, del SPT y la resistencia al corte no
drenado de dichos suelos. sta es:
N, g/p
0-2
2-4
4-8
8-15
15-30
>30

Resistencia al corte
no drenado, Su,
kg/cm2
0-0,125
0,125-0,25
0,25-0,50
0,50-1,0
1,0-2,0
>2,0

Descripcin de
Consistencia
Muy blanda
Blanda
Media
Firme
Muy Firme
Dura

De esta tabla resulta una correlacin de N/Su=15. Investigaciones


posteriores, particularmente las de Schmertmann, 1975, indican que N/Su
es una funcin del ndice de Plasticidad, IP, y de la Sensitividad, Si. A
manera de gua se pueden tomar en forma aproximada las siguientes
correlaciones:

ndice de Plasticidad, IP, N/Su (N en golpes/pie,


%
Su en kg/cm2)
8
30
15
15
30
10
60
5
100
4
8.2 Ensayo de torsin con veleta de campo - VST

Equipo: Varillaje, acoples, veleta y torcmetro. La veleta puede ser de aspas


rectangulares o de aspas trapezoidales semejando el tener puntas cnicas. Los
dimetros usuales de la veleta son 2", 21/2" y 3". Generalmente la altura de las
aspas, H, es dos veces el dimetro, D, de la veleta. A mayor consistencia del
suelo arcilloso se emplea un menor dimetro de veleta y a menor consistencia,
un mayor dimetro de veleta.

Procedimiento: Se acopla la veleta en la parte inferior del varillaje. Se baja el


ensamblaje al fondo de la perforacin. Se hinca suavemente a presin la veleta
dentro del suelo natural una distancia cercana a 30 cm, de tal manera que el
cuerpo de la veleta quede totalmente rodeado de suelo inalterado, no perturbado
por las operaciones de avance de la perforacin. Se aplica un torque en la parte
superior del varillaje, girndolo a una velocidad que debe estar entre 6 y 12 por
minuto, en un proceso sostenido y continuo.

Resultados: Se lee el valor del torque mximo aplicado en el momento en que se


produjo la falla alrededor de la superficie de un cilindro de suelo demarcado por
las aspas de la veleta. A continuacin, se realizan cuatro a cinco giros completos
del varillaje para remodelar totalmente el suelo a lo largo de las superficies de
falla. Enseguida, se ejecuta nuevamente el procedimiento de lectura del torque
para producir una nueva falla.
Se obtienen as lecturas de torque para la condicin de falla del suelo inalterado
y para la condicin de falla del suelo remoldeado, obtenindose con su relacin
(Tui/Tur) el grado de sensitividad, Si.

Aproximaciones: Para llegar a una expresin sencilla que relacione el torque de


falla y la resistencia al corte no drenado del suelo arcilloso se requiere hacer las
siguientes aproximaciones:
-

La resistencia al corte no drenado del rea perimetral, S uper, se alcanza al


mismo tiempo que la resistencia al corte no drenado en las reas
circulares superior e inferior, Suv.
No hay anisotropa en la resistencia al corte no drenado.

En las reas circulares superior e inferior se llega al momento de la falla


por corte al mismo tiempo en todos los puntos del rea.

Ecuacin: Con las aproximaciones descritas, para una veleta de aspas


rectangulares que tenga una relacin H/D=2, el valor de resistencia al corte
obtenido con la veleta de campo, Suv, es:

SUV

6Tu
7D 3

Factor de correccin: Se conocen varios factores de correccin al valor de


resistencia al corte obtenido en campo para llegar a valores de resistencia que se
puedan aplicar en diseo. La ms conocida fue desarrollada por Bjerrum en
1972 como resultado de estudiar fallas profundas causadas por la construccin
de terraplenes sobre suelos blandos, aplicando retroanlisis a dichas fallas.
Encontr que debera aplicarse una correccin a los valores de resistencia al
corte obtenidos en campo con la veleta, principalmente por dos factores: la
velocidad de aplicacin de carga durante el ensayo, y la anisotropa de
resistencia al corte generalmente existente en los suelos.
Bjerrum encontr que dicha correccin es una funcin inversa del ndice de
plasticidad, IP.
1,7 0,54 log( IP )

As, el valor de diseo de la resistencia al corte no drenado, Su = Suv

Aplicabilidad y limitaciones: Este ensayo de torsin con veleta de campo es


especialmente apropiado en suelos arcillosos de consistencia media a blanda que
no tengan contenidos apreciables de arena.
Debe verificarse la calibracin del torcmetro y el buen estado de las aspas o
paletas de la veleta.

8.3 Ensayo de penetracin esttica de cono - CPT

Equipo: Dispositivo especial mecnico o hidralico con una sarta de varillas en


cuyo extremo inferior va el cono.
El ms popular de los conos de penetracin esttica es el Cono Holands, con un
cono de acero de vrtice a 60, de 3,6 cm de dimetro y un rea de su base de 10
cm2. Hay modelos que solamente miden la resistencia por la punta y hay otros
ms modernos dotados de una funda de 13 cm de largo y 150 cm 2 de rea
perimetral para medir tambin la resistencia por friccin lateral.

Procedimiento: Sin necesidad de contar con una perforacin previa, el equipo va


hincando a presin mecnica o hidralica el varillaje. A espaciamientos
verticales de 20 o 30 cm se realizan las mediciones de la resistencia por la punta,
qc, y de la resistencia combinada de punta y friccin, deducindose, por
diferencia, la resistencia unitaria por friccin lateral, fc. Para obtener la lectura
de resistencia por la punta se avanza un varillaje interno que le comunica
movimiento nicamente a la punta en una longitud de 4 cm, con una velocidad
de 0,5-1 cm/s. A continuacin se mueve el conjunto de punta y funda por una
longitud de 4 cm adicionales para obtener la resistencia conjunta de punta y
friccin lateral. Finalmente, se recoge el dispositivo y se avanza todo el
ensamblaje a una posicin de ensayo 30 cm ms abajo. De esta forma se
obtienen lecturas de resistencia a intervalos muy cortos, dando una gran
continuidad a la informacin.

Resultados: Resistencia por la Punta: qc. Resistencia por Friccin Lateral: fc.
Relacin de Friccin: Fr = fc/qc.
Para encontrar estos resultados debe tenerse en cuenta que la fuerza aplicada a la
punta o cono y al sistema punta y funda de friccin es la fuerza registrada en el
manmetro localizado en el equipo principal, por encima de la superficie del
terreno, ms el peso del varillaje interno (inner rods) que se tenga en ese
momento.

Aplicabilidad y limitaciones: Este ensayo de penetracin esttica de cono es


apropiado para todo tipo de suelos arcillosos, blandos a firmes, y arenosos,
sueltos a densos. No presenta problema por la existencia de niveles
piezomtricos altos. Si se llega a tocar una gran piedra o el basamento rocoso
debe suspenderse el ensayo y cambiarse por una perforacin de rotacin con
corona abrasiva para atravesar el obstculo o perforar algunos metros dentro del
macizo rocoso. Despus de atravesar el obstculo, si vuelven a aparecer suelos
se puede continuar hacia abajo con la penetracin esttica de cono.

Correlaciones: Se han establecido en los ltimos 50 aos muchas correlaciones


entre los resultados del ensayo de cono y caractersticas de los diferentes suelos.
A manera de ejemplo:
Dr (%) 98 66 log

qc

,
para
arenas
V 0
(Lancellotta, Jamiolkowski y otros, 1985)

normalmente

consolidadas

Robertson y Campanella han presentado, en forma grfica, correlaciones para


arenas entre:
-

qc, Densidad relativa, % y V0


qc, V0 y mx

qc, Fr y tipo de suelo:

qc/NF y el tamao de las partculas de suelo:

Para suelos arcillosos se ha establecido que la resistencia al corte no


drenado es:
Su = (qc - V0) / Nk
lo cual viene de despejar Su en la expresin de capacidad ltima unitaria
de punta de un pilote en arcilla:
qc = Su * Nk + V0
donde Nk es un factor de capacidad portante que se puede tomar
aproximadamente igual a 15 cuando se emplea un cono elctrico, y 20
cuando se emplea uno mecnico.

8.4 Ensayo de penetracin dinmico de cono - DCPT

Equipo: Varillaje, cono de acero, martillo o pesa, dispositivo para izaje de la


pesa y tubo-gua para el recorrido del martillo.

Procedimiento: Se hinca una sarta de varillas con un cono de acero en su punta


por medio de la cada libre de un martillo o peso desde una altura conveniente

fija y se cuenta el nmero de golpes necesarios para penetrar una longitud


determinada. Se repite el procedimiento para un tramo igual de penetracin. As,
se obtiene un registro muy continuo de resistencia. No se necesita ejecutar
previamente una perforacin, aunque tambin se puede realizar este ensayo en el
fondo de sta. Este ensayo no toma muestras.

Versatilidad: Para un determinado proyecto se escogen el tipo y las dimensiones


del cono que se va a emplear. Los hay recuperables y no recuperables. Si se
emplea un cono recuperable, ste debe ir roscado al final del varillaje. En este
caso se requerir mayor fuerza para recuperar el varillaje con el cono en su
extremo. Cuando se emplea un cono no recuperable, ste va ajustado a la varilla
sin unin de rosca. Al terminar el sondeo se retira el varillaje del terreno,
quedando perdido el cono. En general los conos tienen un ngulo de 60 en su
vrtice y un dimetro de 1,4 - 1,5 pulgadas, ligeramente mayor que el dimetro
de la tubera o varillaje, el cual es, generalmente de una pulgada. Esa diferencia
de dimetros produce una reduccin de la friccin lateral suelo-varillaje durante
el proceso de hinca por golpes, concentrando la energa suministrada en medir la
resistencia a la penetracin del cono situado en la punta.
Se puede escoger convenientemente el peso del martillo o pesa y la distancia de
la cada libre. En un proyecto especfico la estrategia consiste en calibrar los
resultados de este ensayo de penetracin dinmica de cono para un determinado
peso del martillo, una determinada altura de cada y una longitud especfica de
penetracin, con los resultados del ensayo de penetracin estndar, SPT,
ejecutando en un lugar muy cercano. Una vez obtenida su calibracin se ejecuta
el sondeo con penetracin dinmica de cono, DCPT, en muchos sitios en forma
econmica y rpida, complementando la exploracin del suelo de una gran rea.

Dos esquemas muy conocidos de ensayos DCPT son:

Dimetro del cono de acero = 1,4 pulgadas, cono no recuperable, dimetro


exterior del varillaje = 1,0 pulgada, peso del martillo = 63,5 kgs (140 libras),
altura de cada = 76,2 cm (30"). De acuerdo con Sowers y Sowers (1970), el
nmero de golpes necesarios para hincar 30 cm este cono es comparable con el
nmero de golpes/pie, N, del ensayo de penetracin estndar, SPT.
Dimetro del cono de acero de 60 = 1,5 pulgadas, cono recuperable con rosca
para acople a la tubera de 1 pulgada de dimetro exterior, peso del martillo =
18,1 kg (40 libras) y una altura de cada de 45,7 cm (18"). Se puede estimar la
compacidad de suelos granulares a partir del nmero de golpes necesarios para
lograr una penetracin de 30,5 cm (un pie), Nc. En este caso la correlacin que
se ha establecido (Parcher y Means, 1968) N=CNc, tiene un coeficiente C = 0,40,6, para Nc entre 25 y 50, y un C = 0,6-0,63 para Nc entre 50 y 80.

Aplicabilidad y limitaciones: Muy adecuado para establecer condiciones de


compacidad de estratos arenosos sueltos a densos y condiciones de consistencia
de estratos arcillosos de consistencia media a firme. Debido a su carcter
dinmico no es muy adecuado o confiable para suelos arcillosos sensitivos de
consistencia media a baja.
En suelos arenosos el resultado del DCPT est influido principalmente por la
densidad relativa del suelo y por el nivel de confinamiento efectivo reinante a la
profundidad del ensayo, similar a lo expresado para el ensayo SPT. Para arenas
muy finas y limos arenosos saturados con densidades relativas superiores a la
crtica el resultado del DCPT puede ser anormalmente alto debido a las presiones
de poros negativas generadas por la dilatancia, con el consecuente aumento
instantneo de los esfuerzos efectivos y de la resistencia.
Muy adecuado para complementar exploraciones de suelo, combinndolo con
perforaciones, muestreos, sondeos y otros ensayos de campo, reduciendo costos
y tiempo, y cubriendo grandes reas con suficiente informacin.
Especialmente apropiado cuando se quiere precisar en una gran rea la
profundidad a la cual se encuentra un estrato competente sobre yacido por

estratos blandos. Este caso es de suma importancia para determinar con buena
precisin la longitud de pilotes hincados que se van a prefabricar.
Un caso muy particular de este ensayo es la penetracin dinmica de cono tipo
Yoder, con un cono y un varillaje muy delgados, una pesa liviana y un recorrido
de cada pequeo de dimensiones estandarizadas. Este ensayo se ejecuta
generalmente en los 1,5 - 2 metros superiores de una subrasante de vas. Existen
correlaciones entre los resultados de este ensayo dinmico de penetracin con el
CBR de campo de subrasantes, segn el tipo de suelo. Es muy conveniente para
complementar exploraciones de subrasantes de carreteras, ferrocarriles y
aeropuertos.