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Segunda parte

Captulo 1
El itinerario de Althusser: la ruptura como creacin
Clara Bressano y Nicols Freibrun
"Hablo del nico, del uno, del que siempre est solo"
Gorge Luis Borges)
"Por qu callar lo que quema los labios?"
(Louis Althusser)
Introduccin
En este captulo nos proponemos rastrear y ahondar sobre la concepcin del Estado que subyace al pensamiento
de Louis Althusser en su contribucin al debate sobre la teora del Estado en el seno del marxismo y, ms
precisamente, sobre aquellos aportes que han sido definidos como tradicin del marxismo occidental (Anderson
1998). Como casi todo pensamiento, el de Louis Althusser no se agota en las problemticas referidas al Estado,
combinndose en su cuerpo terico una cantidad de temas y argumentos filosficos que lo complementan y a su vez
lo exceden. En ese sentido, nuestro propsito estar encaminado a profundizar sobre aquellas reflexiones y conceptos
en que el autor se detiene ms detalladamente a reflexionar sobre el Estado capitalista. No obstante esto ltimo,
creemos necesario contextualizar histrica y filosficamente el "espritu de poca" en el que Althusser vio
comprometida su participacin poltica y terica, desde la cual contribuy en la elaboracin y discusin de sus
principales aportes. Asimismo, somos conscientes de que una presentacin general que pueda acercarnos a las
principales categoras desarrolladas por el autor es indispensable para comprender su nocin y caracterizacin del
Estado, puesto que las condiciones de conocimiento de sus categoras y de su cuerpo terico se explican al interior de

una totalidad terica que les da sentido. Inmerso en los grandes debates polticos y filosficos que se inscriben en la
segunda posguerra, Althusser entabl un dilogo permanente con las principales corrientes de pensamiento que
florecan a la luz de los acontecimientos mundiales, urgidas por definir un nuevo entendimiento de la poltica y la
sociedad. Si las consecuencias de la guerra alumbraban innumerables interrogantes, tambin comenzaba a dudarse de
muchas de las certezas que haban dominado el recorrido del pensamiento occidental hasta el momento. As, en la
inmediata posguerra francesa, corrientes de pensamiento como la fenomenologa y el existencialismo despuntaban de
la mano de Jean-Paul Sartre1 bajo las auspiciosas certidumbres de que la libertad, el ser y la conciencia eran
finalmente las nociones que una Francia recin liberada incorporaba a sus lenguajes interpretativos sobre la sociedad.
Tambin, de la mano del Humanismo -que tena tambin en Sartre a uno de sus referentes- (re)ingresaban a las
discusin filosfica aquellos temas que tenan como centralidad explicativa el concepto de Hombre, inscribiendo as
novedosas lecturas que el pensamiento de Marx (sobre todo del joven Marx) introduca en la poca, contribuyendo
finalmente a explorar los fundamentos del propio Karl Marx y de la tradicin marxista hasta ese momento.2 Si, como
decamos, la nocin de Hombre recuperaba sus fuerzas tericas, no menos potentes iban a ser las crticas recibidas por
parte de lo que se dio en llamar la corriente "estructuralista" que se extenda alrededor de diversas disciplinas y
protagonistas: desde el psicoanlisis de Jacques Lacan hasta la antropologa de Claude Lvi-Strauss y la lingstica de
Saus-sure pasando por el marxismo de Louis Althusser. Asimismo, es necesario subrayar que, si bien Althusser se
sinti constantemente preocupado por la filosofa, el psicoanlisis y la teora de la ideologa, creemos de todos modos
que sus preguntas tericas tienen siempre como referencia y punto de partida las relaciones y discusiones polticas al
interior del marxismo. Es preciso, por lo tanto, detenerse brevemente en aquello que dio en llamarse el "marxismo
estructuralista" de Althusser para comprender algunos de sus principales postulados y, posteriormente, adentrarnos de
lleno en sus contribuciones sobre el Estado. De este modo, presentaremos sucintamente el contexto en el cual
Althusser comenz a elaborar sus pensamientos en su intento de articular poltica y teora a la luz de los principales
acontecimientos de su tiempo.
1Destacamos ajean Paul Sartre por ser el filsofo francs ms representativo de la posguerra. Resumidamente, en sus escritos pueden encontrarse el
existencialismo de Heidegger, la fenomenologa de Husserl y la dialctica de Marx. No obstante esto ltimo, Sartrc ha sido situado en el interior de la
filosofa existencialista ms importante del siglo xx.
2Las discusiones sobre el legado terico de Marx han sido constantes en las diversas corrientes de pensamiento y de los partidos polticos que se
identificaron con su pensamiento. El marxismo cobij diversas interpretaciones sobre Marx que derivaron en profundas discusiones estratgicas y
polticas. En ese sentido podran comprenderse las intervenciones de Louis Althusser a lo largo de su vida.

Hombre y sujeto: los avatares del estructuralismo


En una entrevista que concedi en 1984 y en la que aparecen resumidas las principales inquietudes de su labor
filosfica, Althusser sealaba que "es preciso tener claro que el antihumanismo terico que sustenta el materialismo
histrico implica la eliminacin del concepto de 'Hombre' como concepto central, para la teora marxista" (en
Navarro 1998, subrayado en el original). Esta frase, que demuestra la preocupacin de Althusser por problemas
centrales de la filosofa tambin hacia el final de su vida, produjo hacia mediados de los aos sesenta un escndalo
entre los ms importantes pensadores de la poca, dividendo las aguas filosficas y polticas. Por entonces, tambin
Michel Foucault -si bien con pretensiones polticas distintas a las de Althusser- poda decir que "antes del fin del siglo
xviii, el hombre no exista (...), pues (...) es una criatura muy reciente que la demiurgia del saber ha fabricado con sus
manos hace menos de doscientos aos (...)" (Foucault 1999, subrayado en el original). Si en el centro de ambas
criticas apareca el Hombre, para Althusser esa discusin, en principio filosfica, se encolumnaba parejamente detrs
de la poltica, su principal estmulo y motor. As -y ms all de sus explcitos rechazos-ambos autores fueron
identificados con una corriente estructuralista en la cual no se reconocan. Para sus crticos, los eslructuralistas
participaban de una corriente que se destacaba por su "anti-humanismo" y su formalismo, disolviendo al hombre y al
sujeto en una combinatoria de estructuras bajo las cuales participaban simplemente como efecto, recurso o materia
prima del discurso, la lengua o la ideologa, contraponindose a la conciencia, la libertad y la responsabilidad de las
acciones humanas. No obstante esto, el denominado estructuralismo fue ganando terreno y extendindose a mayores
disciplinas e interpretaciones de lo real. Como expresa crticamente Perry Anderson, "incluso en la cumbre de su
productividad, el althusseria-nismo estuvo siempre en una ntima y fatal dependencia con el estructuralismo que le
precedi y lo sobrevivira", pues para l, Althusser fusion marxismo y estructuralismo conduciendo a "una versin
del marxismo en la que los sujetos fueron abolidos totalmente, a no ser como efectos ilusorios de unas estructuras
ideolgicas" (Anderson 1988).3
Si la vuelta al humanismo marxista representaba para Althusser una recada en la ideologa -nocin sobre la
cual nos explayaremos posteriormente-, esto se deba, ms que a un capricho terico o a un simple afn polemista, a
3 Si bien no acordamos con todas las conclusiones que Anderson propone en su anlisis de Allhusser, creemos valiosos sus aportes por intentar
desentraar la relacin entre sujeto y estructura en el seno del marxismo.

que para l haba sido el propio Marx quien, a partir de la "ruptura epistemolgica"4 expresada en sus textos de
madurez, haba establecido nuevas (otras) problemticas tericas y polticas y a que, por lo tanto, fundar una teora
centrada en la categora de hombre o en el de esencia humana implicaba una lectura inocente5 del mismo Marx y, por
consiguiente, el desconocimiento de la revolucin terica que su pensamiento haba producido. La radicalidad de
Althusser en su lectura de Marx implicaba que "al rechazar la esencia humana como fundamento terico de la
filosofa, Marx rechaz todo un conjunto orgnico de postulados en la historia, la economa poltica, la tica y la
filosofa misma" (Blackburn y Stedman Jones 1974, subrayado nuestro). Para Althusser, un cuerpo terico puede ser
ideolgico o cientfico, siendo el primero identificado con el desconocimiento y la reproduccin de lo inmediato, y el
segundo con las posibilidades de conocer y producir otros conceptos explicativos de lo real. En su lenguaje, aquellas
filosofas que invocaban al Hombre, a la naturaleza humana, a la esencia del sujeto, etctera, no hacan ms que
quedar ancladas en el terreno de los conceptos ideolgicos que ya el propio Marx haba rechazado (Althusser 1999b).
Puesto que Althusser reivindicaba una lectura de Marx donde las categoras y problemticas humanistas y
antropolgicas haban sido liquidadas por otros conceptos y donde el sujeto era un "sujeto portador de estructuras"
polticas, ideolgicas y econmicas, la crtica lo ubic como el representante marxista al interior de una heterognea
corriente de pensamiento francs: el estructuralismo.
Sintticamente, el debate en torno de esta nueva corriente de pensamiento se centr (no obstante sus grandes
repercusiones y discusiones por fuera de Francia) en la intelectualidad francesa de mediados de la dcada del sesenta
y adquiri estatus de nuevo mtodo cientfico en las ciencias sociales -como lo declarar Lvi-Strauss en una
entrevista del ao 1971 luego del mayo francs de 1968. Si bien ser una corriente de pensamiento profundamente
heterognea, en la cual ni los supuestos padres o seguidores se reconocern, se presentar como el mtodo que agitar
violentamente las concepciones vigentes en torno del hombre, la historia, el tiempo, el sujeto libre, etc, categoras
principales del existencialismo sartreano, principal detractor del pensamiento estructuralista. Sin extendernos en un
desarrollo de las distintas disciplinas que lo componen, estableceremos sucintamente los ejes sobre los cuales se
4 A partir del concepto de ruptura epistemolgica -concepto lomado de Gastn Bachelard-Althusser intenta pensar las transformaciones en la
produccin de todo conocimiento I i nocin de ruptura se caracteriza por instalar otra problemtica radicalmente diferente, mo dificando las
categoras y conceptos que una teora crea para dar cuenta de una realidad y un objeto determinado. En este contexto es preciso situar tambin la
antinomia entre ciencia e ideologa, que ocupar gran parte del pensamiento de Althusser.
5 La lectura inocente es el reverso de la lectura sintomtica ("lecture symptomale") que Al thusser propone al comienzo de Para leer El capital y que
supone una relacin de "visihili dad" diferente entre texto y sujeto.

reconoce la innovacin del estructuralismo como cuerpo terico, para as poder rastrear los elementos y
configuraciones tericas que identifican el pensamiento althusseriano con esta corriente.
Si bien el concepto de estructura no fue acuado por Lvi Strauss ni por Saussure (considerados ambos autores
como los precursores del estructuralismo), el mismo permitir implementar un nuevo mtodo en el anlisis de las
ciencias humanas, permitiendo la comprensin de las distribuciones y orden del todo social. As, "el estructuralismo
busca, por debajo de la polvareda de los hechos, el cdigo secreto al cual obedecen. Trata de superar lo emprico para
descubrir el orden que ste oculta" (Francovich 1973). Como mtodo, establece que las estructuras, en tanto son
relaciones y configuraciones creadas por la convivencia social, se imponen al hombre, no siendo ste un sujeto libre y
aislado, sino que vive y acta por encontrarse dentro de esa estructura. A travs de su anlisis pueden hallarse las
relaciones que dan coherencia a la totalidad social y establecer las causas de lo que se manifiesta exteriormente. Por
medio de dicho mtodo, nos dir Lvi-Strauss "se intenta captar las cualidades intrnsecas de determinados tipos de
orden (...) y estas propiedades no expresan nada que sea externo a ellas". Cada estructura social tendr una autonoma,
lo que permitir abstraera de su condicionante histrica o coyuntural. Un ejemplo de ello puede rastrearse en lo que
supuso para la lingistica la distincin entre langue y parole creada por Saussure. Para esta disciplina, la lengua, en
tanto estructura global, se separa de los mltiples usos a los que pueden aplicarse los actos del habla particulares: "los
contenidos acsticos i rales del lenguaje son, en cierto modo, irrelevantes para el anlisis de la hngue, pues se trata de
estudiar las relaciones formales entre sonidos, o signos escritos, no su propia sustancia" (Giddens 1997). Asimismo, la
pre-lencia del sujeto ser absorbida por las configuraciones de la estructura, y de esta forma Lvi-Strauss establecer
que es el mito quien "acta en la mente de los hombres, sin que stos sean concientes de ello". Desde el psicoanlisis,
Lacan encabezar el proceso de descentramiento del sujeto bajo la crtica del concepto cartesiano del "yo pienso";
establecer que "el discurso del Otro es el origen tanto de la facultad del sujeto para emplear el yo como de la
afirmacin de existencia del yo existo". Por otro lado, se pondr en cuestin desde la crtica literaria el problema del
origen o, especficamente, del autor del texto. As, para Derrida el lenguaje es necesariamente un produelo annimo
que por lo tanto, en un sentido importante, carece de sujeto. El texto se "organiza en funcin del juego interno de
significantes" (Giddens 1990) y, siendo una estructura cerrada y autnoma, el autor se torna irrelevante para su
anlisis. De esta manera, se desplaza la vieja concepcin que entenda que la obra es producto y extensin del autor,
producto de las situaciones que permitieron su creacin.
Dentro de la multiplicidad de aristas y temticas que permiti abordar el estructuralismo, la particularidad y
nexo comn -a pesar de su heterogeneidad- de este pensamiento pueden sintetizarse en la comprensin de toda

realidad social como una totalidad estructurada y configurada por relaciones "ocultas" que determinan y explican lo
manifiesto, lo visible y, por otro lado, la crtica al concepto de historia entendida como sucesin y desarrollo lineal de
acontecimientos y cambios sociales. As, las estructuras analizadas por las distintas disciplinan sern a-histricas,
operando en cualquier tiempo y cualquier sociedad, no afectando las coyunturas y las acciones de los sujetos: el
hablar, la realizacin de los rituales, los sntomas, slo permitirn visualizar y manifestar las relaciones que articulan
y permiten dichas acciones, es decir sus estructuras. Las distintas formas de sociedad, de habla, etctera, estarn
signadas no por una sucesin lineal de hechos o por un ordenamiento cronolgico de acontecimientos, sino por las
distintas temporalidades que configuran dichas culturas, relaciones, etctera. De ah que no existe propiamente
progreso, pues "cada estructura social representa una adaptacin a la realidad y todas son igualmente vlidas desde el
momento en que permiten a los hombres vivir en armona con su medio y controlarlo" (Francovich 1973). Ser el
propio Sartre quien manifestar las implicancias filosficas y polticas del menosprecio de la historia como proceso y
desarrollo de acontecimientos y transformaciones sociales. En su crtica a Foucault, a propsito de la publicacin del
libro Las palabras y las cosas, dir "Foucault sustituye el cine por la linterna mgica, el movimiento por una sucesin
de inmovilidades. Adems, reduce la historia a una serie de capas sucesivas, cada una de las cuales tiene un cierto tipo
de pensamiento, sin explicar cmo se produce el paso de una a la otra. Para ello, tendra que hacer intervenir al
hombre y eso es precisamente lo que no quiere".6
La polmica "Sartre vs. estructuralismo" abri una serie de interrogantes que persisten en el momento de
abordar el pensamiento poltico de Althusser. De esta manera, preguntas como no se incurre en un fuerte formalismo
si el anlisis de lo social se explica a travs de sus estructuras?, el sujeto no queda confinado a mero elemento
pasivo?, la historia es la sucesin de estructuras o las capacidades de transformacin y de creacin del hombre?,
encontrarn respuesta en Althusser a travs de su impugnacin del estructuralismo como pensamiento cientfico y, por
otro lado, aceptando las crticas sobre su excesivo formalismo a la hora de establecer las condiciones de produccin
de la filosofa marxista. Althusser reconocer su profundo teoricismo y su "coqueteo" con la corriente estructuralista,
pero no se reconocer estructuralista: "si no fuimos estructuralistas, s podemos decir ya por qu; por qu parecimos
serlo, pero sin serlo, y por qu este singular malentendido: fuimos culpables de una pasin fuerte y comprometedora:
fuimos spinozistas" (Althusser 1975, subrayado en el original). A pesar de estas declaraciones, veremos en sus escritos
la impronta de las categoras que predominaban en la corriente psicoanaltica lacaniana, as como tambin de crtica
6 Entrevista publicada en LArc de 1966 (citado en Francovich 1973: 64).

literaria.
En este sentido, alcanzar a esclarecer la intencionalidad poltica y la profunda discusin que introduce, es
tambin el camino por el cual podremos aprehender la relacin entre los conceptos de poltica y filosofa,
preocupacin central que recorre la vida intelectual de nuestro autor.
La filosofa como arma de la revolucin
Tal como comentamos anteriormente, abordar su pensamiento supone sumergirnos en el contexto histrico en
que tuvo lugar y que tiene como punto de partida el proceso de "desestalinizacin" de los partidos comunistas,
proceso que comenz con las crticas a la poca estalinista llevadas adelante en el en el XX Congreso de 1956 por el
mismo Partido Comunista Ruso, una vez muerto Stalin, y que transform radicalmente las perspectivas polticas en el
campo del comunismo y de las izquierdas en general. As, bajo Nikita Kruschev, estos acontecimientos se presentarn
como el conjunto de autocrticas y medidas en las cuales se haca imperioso "rees-cribir" la historia de la URSS, "en
ocasiones recalcando los errores, lacras y delitos del desaparecido dictador y en otras paliando, e incluso justificando
los aspectos ms oscuros del estalinismo" (Deutscher 1972: 16), proceso que qued signado por el rechazo declarado
hacia la poltica centrada en el "culto a la personalidad".7
Este acontecimiento poltico ser crucial en la historia del marxismo, viendo renacer nuevos anlisis as como
construcciones antidogmticas y renovadoras que intentarn comprender este proceso, en el cual la revisin terica de
Marx ser uno de sus puntos neurlgicos, ya que la autocrtica liberaba las posibilidades de reencuentro con la teora
de Marx en forma viva y no esquemtica y anquilosada. Esta revisin permiti, asimismo, la bsqueda de respuestas a
problemas de ese tiempo que el propio Marx era incapaz de visualizar y por lo tanto de analizar. En este renacer, la
teora marxista se embarcar en la bsqueda de nuevos autores, lneas de continuidad y definiciones de Marx. Frente a
este nuevo contexto, tambin Althusser se ver envuelto en una bsqueda de precursores de Marx en la historia, en
donde "otra" modernidad filosfica ya comenzaba a anunciarse.8 Para Althusser, un corte radical entre Hegel y Marx
7 Sobre la crtica de Althusser al concepto de "culto de la personalidad", vase La revolucin terica de Marx (principalmente el apartado titulado
"Marxismo y humanismo", Althusser 1999b: 182/206).
8En este sentido se orientan tambin algunos de los importantes trabajos de Antonio Negri (vase. Negri 1994) donde el autor establece una continuidad entre
Maquiavelo, Spinoza y Marx por un lado, en contraposicin a Hobbes, Rousseau y Hegel por otro.

(y no una simple inversin) deba realizarse a travs de un rodeo: romper con la lectura he-geliana de Marx supona
encontrar en Spinoza los elementos que permitieran visualizar el rodeo de Marx a travs de Hegel. En este sentido, en
el "programa althusseriano", los referentes filosficos centrales sern ahora ocupados por Maquiavelo y Spinoza,
autores que le permitirn renovar la lectura sobre el pensamiento y creacin filosfica de Marx.9
Si para Althusser el propio Marx se haba liberado de su pasado hegelia-no y feuerbachiano, su escritura estaba
resuelta a profundizar esa distancia que a sus ojos era irreconciliable.10 Repensar a Marx en este contexto era buscar y
redefinir la actualidad prctica y terica del marxismo frente a una izquierda que conoca, ya sin engaos, los
"crmenes" perpetrados en nombre del comunismo. Asimismo, apareca la necesidad de entablar una lucha ideolgica
desde la prctica terica en contra de la "nueva" filosofa, la cual se propona exhumar la filosofa hallada en los
escritos de juventud de Marx contra las interpretaciones del cientificismo sovitico, en fin, poner nuevamente en el
centro al Hombre, el cual se interpretaba, el comunismo sovitico haba expulsado. Frente a esta nueva realidad en el
campo de la filosofa, la posicin de Althusser ser la de intentar comprender cules eran las respuestas posibles a las
preguntas abiertas por la crisis del comunismo. No slo intentar recuperar un proyecto poltico que haba devenido
en la "desviacin"11 estalinista, sino tambin de cara a nuevas experiencias y proyectos, tales como el maosmo. De
esta manera, el anlisis desde el marxismo sobre las experiencias pasadas deba ser recuperado y comprendido, ya no
desde el concepto del "culto a la personalidad" -que precisamente situaba como problemtica central las
responsabilidades de un hombre en la persona de Stalin- sino desde las condiciones propias e histricas de la lucha de
clases en la URSS.12
9 Al respecto, vase Althusser (2004). Si bien sobre el pensamiento de Spinoza no hay ningn escrito acabado, su presencia atraviesa toda la obra de
Althusser (en particular, puede consultarse Althusser 1975). Tambin sus ltimos escritos alrededor del problema de la contingencia y el atomismo
epicreo (vase Althusser 2002).
10 La insistencia de Althusser sobre la ruptura y distancia entre Marx y Hegel es mucho ms profunda que lo expuesto aqu y supone un permanente
esfuerzo terico por establecer una oposicin entre ambos autores, sobre todo alrededor de conceptos como los de dialctica y totalidad. En este
sentido, la problemtica en torno del humanismo est mas ligada con la figura de Feuerbach que con la de Hegel, por quien los jvenes hegelianos se
sintieron fuertemente influidos y tomaron como referencia intelectual de la poca una vez criticado el sistema hegeliano.
11 Hablar de una desviacin 'eslaliniana' no es explicarla por un individuo que sera su causa. El adjetivo designa por cierto un nombre histrico,
pero ante todo un determinado perodo del movimiento obrero internacional" (citado en Althusser 1974: 88/89). Para rastrear la discusin sobre el
proceso de lucha poltica durante el estalinismo, vase "Marxismo y humanismo" (en La revolucin terica de Marx 1999: 182/206).
12 Por qu los hombres soviticos tienen tanta necesidad de una idea del hombre, es decir, de una idea de ellos mismos que les ayude a vivir su
historia?", pregunta Althusser al analizar en la URSS la emergencia de explicaciones desde un humanismo socialista. Vase: "Humanismo y

En este sentido, las bsquedas tericas presas del historicismo13 y del humanismo no hacan ms que
comprender al "comunismo realmente existente" como aberracin y culpa de un hombre, sin poder encontrar una
respuesta (y aqu se. encuentra una de la primeras exigencias de Althusser) propiamente marxista a este proceso. Al
mismo tiempo, la teora marxista deba tender a absorber nuevas experiencias, pudiendo responder y reflexionar como
teora revolucionaria sobre las nuevas y emergentes experiencias de lucha. De esta manera, su lucha de clases en la
teora partir de entender que "la crtica de los errores (...) entra inevitablemente lo que es necesario llamar con
claridad: un desencadenamiento de temas ideolgicos y filosficos burgueses en los propios partidos comunistas"
(Althusser 1974: 68), que no hacan ms que desplazar aquello que para Althusser segua siendo vital polticamente en
este presente: la transformacin revolucionaria de la sociedad. Sobre este teln de fondo puede comenzar a
comprenderse aquella frmula tan criticada y provocativa: "Hacer filosofa es hacer poltica en la teora (...) porque
todo lo que sucede en la filosofa tiene, en ltima instancia, no slo consecuencias polticas en la teora, sino tambin
consecuencias polticas en la poltica: en la lucha de clase poltica" (Althusser 1974: 17; subrayado nuestro).
La lucha poltica en la filosofa girar en torno de aquellos conceptos que manifiestan la debilidad del
movimiento obrero internacional, el revs poltico-ideolgico de una izquierda -los Partidos Comunistas occidentalesque encuentra atenuada su capacidad de intervencin, an sujeta a la lgica de su pasado reciente e impasible frente a
las nuevas luchas. As, stas se presentan como un desafo terico que estimula a la teora a despojarse de todas
aquellas categoras que la inmovilizaron y que la transformaron en mero anlisis de autojustificacin. Y de all su
exigencia: dar una lucha en el marco de la filosofa y adoptar una posicin de clase para el anlisis, hallando aquellos
elementos conceptuales que hacen del marxismo una teora revolucionaria. Si las conceptualizaciones "burguesas"
tendan a revisar la teora marxista, esto implicaba revisar el sentido de aquellos hallazgos de un pensamiento
revolucionario (vase Althusser 1974), neutralizando lo que es "peligroso" de la teora marxista para el pensamiento
burgus. As, la ruptura tomar su dimensin poltica en la teora permitindole indagar e interpelar al propio
marxismo, debido a que aquello que caracteriza a la produccin terica de Marx no es la continuidad sino la ruptura,
inaugurando una nueva forma de existencia y temporalidad histricas (vase Althusser 1998a). Si las pretensiones de
marxismo" (en Althusser 1999b: 197; subrayado nuestro). Es importante aclarar que en este contexto Althusser est criticando y debatiendo contra
aquellos que intentan una explicacin de la URSS en trminos humanistas (el culto a la personalidad). Para l, toda elucidacin que tenga como centro
explicativo al hombre y no a las relaciones sociales en las que el hombre se encuentra es un camino intil que no puede producir ninguna forma de
conocimiento.
13 Como el humanismo, tambin el historicismo ser permanentemente criticado por Althusser a la largo de sus reflexiones. Para un desarrollo mas
completo de esa problemtica, vase Althusser (1998a).

Althusser se sitan en el interior de su teora de la ideologa, esto se comprende en el marco de una crtica que se
dirige a aquellas conceptualizaciones "marxis-tas" que piensan la sociedad capitalista desde presupuestos,
precisamente, ideolgicos: "Las nociones econmicas burguesas de 'sociedad industrial', de 'neocapitalismo', de
'nueva clase obrera', de 'sociedad de consumo', de 'alienacin' y tantas otras, son anticientficas y antimarxistas"
(Althusser 1999: 19)14 Fue tarea de Marx el haber quebrado con las concepciones de tipo ideolgico (con las propias
concepciones desde donde l y Engels pensaban la sociedad; vase Marx y Engels 1979) y haber fundado su teora
cientfica sobre un aparato conceptual totalmente nuevo a partir de categoras que permitan aprehender
adecuadamente las relaciones sociales capitalistas. El desplazamiento que Althusser realiza a partir de la crtica
conceptual en forma y contenido a gran parte de la tradicin marxista (principalmente a Lukcs y Gramsci)15 es ndice
de la importancia que tiene el concepto de ruptura al interior del aparato terico althusseriano, que le permite trazar
las distinciones que hemos venido sealando. Redis-cutir nuevamente los fundamentos neurlgicos del marxismo es
ya el sntoma de un pensamiento que inspira la creacin desde el campo de la ruptura, donde las nociones de sujeto,
ideologa, historia, dialctica, prctica, contradiccin, sobredeterminacin y totalidad ya no significarn lo mismo,
abriendo nuevos caminos para pensar la poltica.
Para muchos, su produccin terica quedaba abstrada en la pura con-ceptualizacin, apartndose de las
necesidades y de la compresin de aquellos "hombres que hacen la historia" y contradiciendo el legado de una teora
que anclaba en la praxis de los hombres a partir de sus experiencias polticas en la historia. Unos y otros contestarn y
criticarn, sin dejar de expresar su preocupacin ante la teora, que si lo poltico quedaba a merced de la especulacin
terica, qu quedaba de la transformacin social sin hombres que la lleven a cabo?, qu se entenda por poltica si
no haba un sujeto (y colectivos polticos) que la realizaran y disputaran? Los partidarios de estas crticas entendieron
que su produccin expresa "el empobrecimiento de la teora que, al hacer resaltar el momento objetivo de la estructura
de produccin como su nico enemigo, deja de lado el problema de los sujetos por ella determinados" (Rozitchner
1988: 13). Sus escritos fueron estigmatizados como cientificistas. Su teora, concluan, haca peligrar la existencia del
14 Creemos que estas crticas se dirigen a los pensadores de la llamada "Escuela de Frankfurt", que tambin por ese entonces discutan la
permanencia o no de la categora de ideologa para analizar las condiciones sociales de lo que ellos denominaban sociedad posindustrial partir de
esos conceptos.
15 No obstante esto, Gramsci ocupa un lugar muy especial en la filosofa de Althusser, puesto que le permite, ante todo, repensar el concepto de
Estado sobre la base de la nocin de hegemona elaborado por el pensador italiano en sus Cuadernos de la crcel (vase en este sentido el capitulo de
Mabel Thwaites Rey incluido en este volumen).

sujeto y del hombre. Se desplazaba y reemplazaba al hombre concreto de la experiencia y la praxis poltica por el
concepto de sujeto portador de estructuras, de agente inscripto en una trama de relaciones sociales sin voluntad ni
accin autnoma que lo defina, quedando contemplada su accin al interior de los procesos de reproduccin social.
En estas discusiones apareca en el centro de la escena el concepto de prctica y de produccin de lo social. Para
Althusser, "hay cuatro clases de produccin: material, poltica, cultural y terica, cada una de las cuales es tambin
una prctica" y, por lo tanto, "este esquema rechaza la unidad original de la praxis postulada por Sartre, Lukcs,
Gramsci, etc." (Blackburn y Stedman Jones 1974, subrayado nuestro). De esta manera se estableci un debate ante el
cual nadie fue indiferente, planteando as la paradoja: la poltica como lo propiamente "humano" despojado de un
sujeto de la praxis y la accin; la poltica sin un "hombre-sujeto" que la practique, queda confinada a la mera accin
de "pensar", del simple "hacer teora" propia de un filsofo?
Las mltiples crticas realizadas son producto de aquella necesidad de revitalizar la intervencin poltica como
la nica accin capaz de transformar la sociedad. En un momento histrico en el que emergan nuevas formas de
lucha poltica, y frente al "compromiso de clases" que el gigante Estado benefactor16 haba sellado, la produccin
terica existente pareca impedir el poder pensar un cambio en esa direccin. Bajo estas nuevas condiciones, la
produccin althusseriana repensar y atacar aquellos conceptos que estancaban o debilitaban la comprensin de la
revolucin inconclusa y de los nuevos acontecimientos revolucionarios en el mundo.17 Como bien dicen Blackburn y
Stedman Jones, "Althusser ofrece una convincente crtica de aquellos tericos que creen poder provocar una
revolucin con los encantamientos de la dialctica o mediante la comunin mstica con algn sujeto revoluonario
privilegiado, sea ste el campesinado del Tercer Mundo o el proletariado de los pases capitalistas progresistas"
(Blackburn y Stedman Jones 1974, subrayado nuestro).
16 En torno del Estado keynesiano de bienestar, puede consultarse Negri (2003), as como Holloway(1994).
17 Con nuevos acontecimientos sealamos los procesos revolucionarios del Tercer Mundo (desde Cuba y Vietnam hasta China y Chile). En ese
contexto -al cual Althusser prest mucha atencin- quedan en claro sus posiciones en tomo del problema del sujeto, ya que estas experiencias
cuestionaban y ponan en tensin las afirmaciones de que el centro nico de la transformacin poltica era el proletariado industrial urbano, revelando
las especificidades que las luchas de clases asuman en esas geografas. En este sentido, no es arbitrario que Althusser haya hecho hincapi en la
problemtica de la identidad a partir de su concepto de ideologa, ya que la discusin en torno de los mecanismos de interpelacin sujeto-ideologa
intentan derribar toda mistificacin que establezca a priori una identidad fija, transparente y determinada. Es necesario subrayar que la teorizacin
sobre la identidad tambin est atravesada por el concepto de sobredeterminacin. Si la lucha de clases est sobrede-terminada, hablar de un sujeto
como causa y origen de los procesos histricos es cuanto menos un error, pues se trata ms bien de pensar y practicar la poltica como articulacin Es
la ideologa dominante la que constituye a toda identidad como identidad consigo misma

De esta forma, la prctica terica del propio Althusser es, si bien no en trminos especficos una prctica
poltica (donde en ltima instancia todo se resuelve), una forma de la lucha de clases. As pensada, la teora no
pretende ser autorreferencial, sino una forma de la lucha ideolgica por los sentidos dominantes e inmediatos, por
aquello que Antonio Gramsci denominaba "sentido comn", que pone en escena la representacin que los sujetos se
hacen de sus condiciones de existencia, puesto que la teora no es una realidad externa a las masas o a la lucha de
clases.
La insistencia de Althusser en la relacin entre conceptos y realidades dentro de las relaciones de fuerza
polticas -ya que la poltica es, siguiendo a Lenin y a Gramsci, relaciones de fuerzas y no la voluntad impuesta
arbitrariamente por una clase- es pensada desde la estrategia en el campo de la lucha de clases poltica. Con esto
queremos subrayar que, si bien una discusin terica en torno de conceptos no tiene una consecuencia inmediata en lo
real, desde la perspectiva de Althusser es una tarea fundamental, ya que de estas definiciones tericas depende la
estrategia a darse en la lucha poltica. La importancia de esta lucha en la filosofa reside en la diferencia que existe
entre las clases dominantes y las capas subalternas. Las clases dominantes, por poseer los medios de produccin (en el
sentido ms amplio posible del concepto) no tienen trabajada tericamente su forma de dominacin; en ltima
instancia, no la necesitan para garantizar su dominio. Por el contrario, las clases subalternas necesitan en su
construccin poltica poder sistematizar las formas en que la dominacin poltica de clase se desenvuelve, que al
interior del capitalismo estn dominadas por las concepciones y sentidos de la ideologa dominante. De all la unin
del marxismo con el movimiento obrero; de all aquel ttulo que resume lo dicho: "formacin terica y lucha
ideolgica" (Althusser 1999a: 23-24).
El Estado: ideologa, contradiccin y sobredeterminacin
"La famosa pureza del derecho y de las normas no es otra cosa sino la forma transformada de la violencia de
las leyes, lo cual desvela la violencia que reina en las leyes, y esa violencia particular que acompaa al sagrado
mundo de las normas, es decir, de los valores disfrazados de ideas: la ideologa" (Althusser 1978: 35; subrayado
nuestro). Esta frase, que remite a una de las instancias de la superestructura, mas especficamente a la de su nivel
jurdico-poltico, reenva tambin a otro nivel de las prcticas y del anlisis poltico, el de la ideologa. El anlisis del
Estado y de la ideologa se articulan, en el pensamiento althusseriano, alrededor de la "metfora del edificio": la

clsica y discutida distincin entre infraestructura y superestructura. Si bien el propio Althusser reconoce que dicha
distincin es slo esquemtica, no obstante creemos que se sirve de este modelo para poder plantearse el problema de
la prctica poltica y su objeto. A travs de esta tpica,18 las instancias diferenciales de toda formacin social -la
economa, la ideologa, la poltica, la teora- pueden delimitarse como objetos de anlisis tericos. Cada una de estas
prcticas se estructuran y relacionan unas con otras, constituyendo en esa relacin la unidad compleja de toda
formacin social histrica, es decir, cada instancia se articula bajo una relacin de autonoma relativa que se
sobredetermina, en el sentido de que "cada caso de la prctica social refleja todos los otros casos" (Blackburn y
Stedman Jones 1974). De esta forma, el dispositivo tpico permite pensar toda formacin social como una
articulacin y sobredeterminacin de realidades especficas, espacios definidos de la realidad social: lo poltico, lo
ideolgico, lo terico, con una eficacia de cada una de ellos sobre la totalidad social. As, toda formacin social debe
analizarse como el conjunto de instancias y niveles articulados con relativa autonoma entre s, siendo cada uno de
stos los "lugares" donde se desarrollan determinadas prcticas sociales, irreductibles las unas a las otras.
Si bien la metfora del edificio remite a las interpretaciones ms clsicas y mecanicistas dentro de la teora
marxista, debemos destacar que en el pensamiento y construccin conceptual de Althusser dicha metfora se
incorpora como herramienta que permite, junto al concepto de sobrede-terminacin, desplazar las lecturas mecnicas
y deterministas que reducen las explicaciones de lo poltico a un mero reflejo de lo econmico. La totalidad articulada
y sobredeterminada implica una diferencia radical con el pensamiento economicista, en donde la economa es pensada
como la "esencia" de la sociedad y sus derivaciones slo "fenmenos" de esa instancia fundamental. Como instancia y
lugar de lo poltico,19 el Estado no queda reducido a forma fenomnica derivada de la economa o de la sociedad
civil,20 sino como prctica especfica que, a partir de su relativa autonoma, ejerce un poder real con efectos sobre las
otras instancias constitutivas y fundantes de la totalidad social.21 Si el recurso a la tpica permite aprehender la
18 Con la idea de un tpico Althusser se refiere a la metfora del "edificio" que describe los "dos pisos" que componen la superestructura. "Un tpico
representa, en un espacio definido, los fugares respectivos ocupados por tal o cual realidad", en "Ideologa y Aparatos Ideolgicos de Estado"
(Althusser 1999a: 108; subrayado en el original).
19 Para una ms profunda conceptualizacin del Estado como objeto terico -lo poltico-desde la nocin de autonoma relativa en el modo de
produccin capitalista. Vase el capitulo sobre Poulantzas de este volumen.
20 El concepto de "sociedad civil" siempre fue criticado por Althusser por sus reminiscencias hegelianas, ya que supone una determinada concepcin
de sujeto como "sujeto responsable de sus necesidades econmicas" (vase Althusser 1998a).
21 Vase "Ideologa y Aparatos Ideolgicos del Estado" (en Althusser 1999a); en este sentido, el capitulo XXIV de Ei capital de Marx justifica esto
(vase Marx 1995).

sociedad como una totalidad compleja y articulada, estableciendo y definiendo la relacin entre las diferentes
instancias, las relaciones que se establecen entre stas son relaciones activas y relativamente autnomas, que ejercen
efectos sobre las restantes de forma contradictoria y no lineal. En este sentido, cada instancia de la sociedad -lo
econmico, lo poltico, lo ideolgico, lo terico- se encuentra sobredeterminada, reconociendo a su vez que existe una
determinacin en ltima instancia por parte de la estructura en la formacin social capitalista. La relacin entre las
fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin determina en "ltima instancia" el edificio jurdico,
poltico e ideolgico de la superestructura, pero esta determinacin en ltima instancia se encuentra permanentemente
sobredeterminada. Las relaciones de la estructura se aceleran, retrasan, revolucionan a travs de los impulsos y
efectos de las instancias polticas e ideolgicas de tal forma que, si bien la causa primera es la contradiccin de la
estructura, sta es "ltima". Althusser nos dir en este sentido que "la hora de la ltima instancia", la contradiccin
principal de la relacin capitalista fundamental, nunca llega. De esta manera las relaciones y efectos de las distintas
instancias de una formacin social histrica sobreimprimen la contradiccin fundamental.
Desde esta perspectiva de anlisis, Althusser entiende que "la superestructura no es un mero fenmeno de la
estructura, es al mismo tiempo su condicin de existencia" (Althusser 1999: 170). Las lecturas e interpretaciones
realizadas sobre la metfora de Marx de un modo lineal -o al menos no del modo en que Althusser lo hace- han
promovido la idea de que el Estado es "reflejo" de lo econmico, concepcin que establece que la base de la sociedad
es codificada por la superestructura como un mandato sin contradicciones ni tensiones, pues las necesidades de la
base son "comprendidas" por la instancia poltica como necesarias y determinadas con anterioridad.22 Esta
interpretacin coloca lo poltico como apndice de una necesidad absoluta de lo econmico, impidiendo establecer la
compleja relacin entre necesidad, contingencia e historia por un lado, y autonoma relativa del Estado por otro.23
22 sta es una rica discusin filosfica y poltica. Ellen Meiksins Wood (2000) ha planteado una interesante mirada a partir de su texto "Repensar la
estructura y la superestructura". La autora objeta a Althusser moverse en un terreno, en el fondo, simplista: determinismo en la teora y contingencia
absoluta en la historia. Si bien la critica es interesante, no toma en cuenta el concepto de sobredeterminacin, clave para entender todo esto. En este
marco, creemos que Ernesto Laclau ha escrito un texto aclaratorio, "Teoras marxistas del Estado: debates y perspectivas" (en Laclau y otros 1997),
que plantea claramente aquello que sealamos sobre la comprensin de la totalidad marxista a partir de su relacin con las instancias o niveles y el
peligro de pensar bajo el esquema de "esencias y fenmenos". Laclau -siguiendo en este punto claramente a Althusser- critica justificadamente la
concepcin de la totalidad desde una contradiccin simple y nica, donde la contradiccin entre trabajo y capital aparece, precisamente, como la tnica
contradiccin social. De all la importancia del concepto de sobredeterminacin en los procesos histrico-pollticos.
23 Vase Althusser (1999b y tambin 2002). En este ltimo escrito, Althusser intenta destacar las relaciones entre poltica y contingencia a la luz de
las grandes tradiciones filosfico-pollticas.

Lo poltico, en este sentido, no es pensar desde la economa, sino ms bien desde una totalidad que contiene y
contempla el nivel de lo econmico como determinante, pero "en ltima instancia". Al no quedar reducidas las
instancias polticas e ideolgicas a puros fenmenos de lo econmico, stas se constituyen en contradicciones
secundarias24 frente a la contradiccin principal de la sociedad capitalista: contradiccin entre las fuerzas productivas
y las relaciones sociales de produccin -de explotacin. En el todo social, como hemos visto, la instancia polticoideolgica se encuentra determinada, pero ante todo, es necesaria para la existencia misma de lo econmico, o mejor
dicho, de la relacin de capital: constituyen su real condicin de existencia, as como tambin lo econmico es
condicin de existencia de las primeras (Althusser 1999b: 170). De esta manera "el Estado permanece 'arriba', pero no
como 'la verdad de' la economa: al contrario de una relacin de 'verdad', ejerce una relacin de misti/icarin fundada
en la explotacin garantizada por la fuerza y la ideologa" (Althusser 1975: 54).
A travs del anlisis de los Aparatos de Estado y principalmente de los Aparatos Ideolgicos de Estado (AIE),
se desprende esta compleja articulacin entre estructura y superestructura. Si bien Althusser haba definido la doble
funcin25 social de la ideologa y la imposibilidad de pensar la historia de cualquier formacin social sin sta
(inclusive una sociedad comunista sin clases sociales), en su relacin con el Estado, el nivel de lo ideolgico permite
comprender y establecer la complejidad de las prcticas polticas de clase. La ideologa, en su autonoma relativa, no
es externa a la lucha de clases, muy por el contrario, est atravesada y constituida por ella, puesto que es parte
consustancial y expresin de la lucha poltica. Asi, a las ms acotadas conceptualizaciones que los clsicos del
marxismo (Marx, Engels, Lenin) refirieron al Estado, Althusser -reconociendo en la nocin de hegemona gramsciana
los antecedentes de aquello que l retoma- agregar a la tradicin terica la posibilidad de pensar el poder del Estado
y sus aparatos ya no como una simple unidad de dominio, sino como la articulacin entre el Aparato Represivo del
Estado (ARE) y los Aparatos Ideolgicos del Estado (AIE): como estructura compleja. As, la autonoma relativa de
24 Si bien Althusser no utiliza en su vocabulario las nociones de "contradiccin primera y segunda", creemos que tal simplificacin no afecta al
contenido del concepto. La idea de Althusser es que la contradiccin siempre est sobredeterminada y que, por lo tanto, nunca es simple. Esa
diferencia es la distancia -nada menor- que para Althusser separa a Marx de Hegel y al marxismo de todo economicismo.
25 Un minucioso desarrollo del concepto de ideologa puede encontrarse en "Prctica terica y lucha ideolgica" e "Ideologa y Aparatos Ideolgicos
del Estado" (en Althusser 1999a) y en "Tres notas sobre la teora de los discursos" (en Althusser 1996). Una clara discusin del concepto de ideologa,
estableciendo sus diferencias con los de fetichismo y alienacin, en Balibar (2000). Para acercarse a la teora del fetichismo de Marx como una teora
de la ideologa -es decir, lo contrario de Althusser- vase Zizek (1992), sobre todo el primer capitulo). La discusin sobre la ideologa es una constante
en las otras obras de Althusser y parte fundamental de su obra terica; aqu solamente citamos los captulos donde el concepto es trabajado en forma
ms sistemtica.

lo poltico est constituida tambin por lo ideolgico: "La ideologa dominante no es nunca un hecho consumado de
la lucha de clases que escape a la lucha de clases (...) la reproduccin de la ideologa dominante no es la simple
repeticin (...) es el combate por la unificacin y la renovacin de elementos ideolgicos anteriores (...) contra las
formas anteriores y las tendencias antagnicas nuevas (...)" (Althusser 1978: 85; subrayado nuestro). En la indagacin
del Estado como una estructura compleja se encuentran las claves que permiten pensar la relacin articulada entre las
clases, la poltica y la ideologa.
Si la unificacin de los elementos ideolgicos se realiza en los AIE como producto de la lucha de clases, como
cristalizacin histrica de correlaciones de fuerzas,26 es en la relacin entre Estado e ideologa donde se ponen de
manifiesto las determinaciones y efectos que en la materialidad del todo social ejercen las ideologas como prcticas
concretas de clase. Y no simplemente como un problema referido al discurso o a las ideas en s mismas sino que, ms
bien, las ideas o discursos deben comprenderse a partir de las condiciones de produccin discursiva27 puesto que "la
ideologa dominante se realiza en los aparatos ideolgicos del Estado" porque "ninguna clase puede detentar
durablemente el poder del Estado sin ejercer al mismo tiempo su hegemona sobre y en los aparatos ideolgicos de
Estado" (Althusser 1999:118; subrayado nuestro). As, el Estado no es nunca un campo de lucha neutral, pues su
existencia como aparato de dominio y hegemona se articula en funcin de las relaciones sociales dominantes en una
formacin social determinada, que a travs de la "intervencin" de (su) la ideologa dominante contribuye a
reproducir. Como l mismo seala, "cada ideologa existe siempre en un aparato y en sus prcticas. Esta existencia es
material" (Althusser 1999: 135).
Si la problemtica de la ideologa es crucial en el recorrido de su escritura, hay que sealar que la relacin entre
ideologa y Estado tiene como funcin y finalidad fijar a los sujetos a las necesidades de la estructura social a travs
de los mecanismos sociales de la interpelacin, reproduciendo al Estado como la instancia poltica que recrea las
condiciones de la hegemona poltica a largo plazo en las sociedades capitalistas: "las relaciones de produccin de una
formacin social capitalista, es decir las relaciones entre explotador y explotado, se reproducen en gran parte
precisamente mediante el aprendizaje de saberes prcticos durante la inculcacin masiva de la ideologa dominante"
(Althusser 1999: 126-27; subrayado nuestro). Slo a travs del anlisis de la ideologa como estructura puede
26 La ideologa que una clase que controla el poder hace dominante en sus Aparatos Ideolgicos del Estado 'se realiza' por cierto en sus Aparatos
Ideolgicos del Estado, pero los desborda: viene de otra parte" (Althusser 1999a). En este sentido, vase Poulantzas (1991) yTherborn(1998).
27 Interesantes desarrollos que retoman las categoras althusserianas para pensar la relacin Mitre discurso, sujeto e ideologa, pueden encontrarse en
De Ipola (1987) y Laclau (1980).

aprehenderse el proceso de reproduccin del todo social. La ideologa, en tanto estructura, slo se conoce en sus
efectos: en las prcticas de los sujetos. De ah que nuestro autor afirme que tiene existencia material en tanto es el
resultado de prcticas que los individuos-sujetos realizan "libremente" garantiza/ido la reproduccin del todo social.28
Si bien anteriormente mencionamos que la ideologa y los Aparatos Ideolgicos de Estado que garantizan su
eficacia no son un campo sin fisuras ni contradicciones, en su forma general -pero tambin tendenciosa y de clase, es
decir dominante- la ideologa constituye a los individuos en sujetos determinando la identidad que los sujetos deben
asumir y en la cual se reconocen a partir de las prcticas dominantes realizadas en los Aparatos Ideolgicos de
Estado.29 De aqu que Althusser dir que la funcin ltima de la ideologa en su relacin al Estado sea la de garanta
(Althusser 1996), la garanta que requiere la "estructura" para una efectiva subordinacin poltica de los sujetos a la
dominacin del Estado. "La representacin ideolgica de la ideologa est obligada a reconocer que lodo 'sujeto' (...)
debe actuar conforme a sus ideas e inscribir en los actos de su propia prctica material sus propias ideas de sujeto
libre" (Althusser 1999: 136; subrayado en el original). As como la ideologa dominante aparece como una estructura
cerrada e invariante, es necesario indicar de todos modos que la concepcin althusseriana de la ideologa nunca es
completa o "totalitaria" -existen tendencias y luchas entre la ideologa dominante e ideologas dominadas en el marco
de los A1E-, debido a que su existencia y eficacia depende de las formas histricas en que el Estado se articula a partir
de las luchas polticas. De aqu que, en el capitalismo, el aparato ideolgico escolar -seguido por la familia- sea el
Aparato Ideolgico de Estado dominante que "les inculca (a los nios) durante muchos aos 'saberes prcticos'
tomados de la ideologa dominante" (Althusser 1999: 125-26). En un lenguaje que no es ajeno a Gramsci, podemos
hablar de la ideologa como el cemento social que materializa un "sentido comn" hegemnico, fijando roles y
funciones aceptados dentro de la estructura social.30
Asimismo, si la constitucin del Estado es la articulacin entre los Aparatos Represivos de Estado y los
28 Una discusin interesante que Althusser realiza a partir de una carta de Engels a Bloch sobre la relacin de efectos, acciones y reacciones entre las
instancias econmicas y polticas, puede verse como Anexo al texto "Contradiccin y sobredeterminacin" (Althusser 1999b: 95-106).
29 Sobre el problema del reconocimiento y del reflejo en la ideologa, remitimos nuevamente a Tres notas sobre la teora de los discursos" (en
Althusser 1996) y a La filosofa como arma de la revolucin (Althusser 1999a).
30 Vase Gramsci (1997). Si bien las instituciones "privadas" de la sociedad civil en Gramsci tendran su correlato en los AIE althusserianos en la
produccin social de un sentido comn (hegemona), sealemos nuevamente que Althusser es reticente a considerar la nocin de sociedad civil tal
como la emplea Gramsci en su relacin con el Estado, as como tampoco puede derivarse del dispositivo gramsciano el carcter de reproduccin de la
hegemona. A pesar de la cercana en los sentidos, es importante aclarar que las diferencias entre ambos autores remiten tambin a los aparatos
conceptuales y epistemolgicos que los subyacen.

Aparatos Ideolgicos de Estado,31 Althusser no deja de insistir en la preponderancia del devenir de la lucha poltica de
clases en los AIE como dispositivos que no slo pueden "ser la piedra de toque, sino tambin el lugar de la lucha de
clases y, a menudo, de formas encarnizadas de la lucha de clases", ya que "la resistencia de las clases explotadas
puede encontrar all medios y ocasiones de expresarse, sea utilizando las contradicciones que all existen, sea
conquistando por la lucha de posiciones de combate en los Aparatos Ideolgicos del Estado" (Althusser 1999: 119).
De este modo, la problemtica que Althusser abri a partir de la nocin de contradiccin sobredeterminada est
vinculada con lo que hemos manifestado: la posibilidad de romper con todo economicismo y determinis-mo
mecanicista,32 con toda ortodoxia. Es aquello que da lugar a poder pensar otro "lugar" de la poltica. Si bien en su
escrito sobre ideologa y Aparatos Ideolgicos del Estado no plantea explcitamente esto que decimos acerca de la
nocin de contradiccin sobredeterminada, s debe quedar en claro que "en los modos y bajo los modos de
sometimiento ideolgico se asegura la reproduccin de la calificacin de la fuerza de trabajo" (Althusser 1999: 107;
subrayado en el original). Esta cita demuestra que la superestructura, lo ideolgico en este caso, no es puro efecto y
reflejo de la base econmica, sino que supone que el campo de las relaciones de fuerza est sobredeterminado a partir
de una contradiccin que se constituye de un modo plural.33 Redefiniendo el papel y los atributos del Estado -en
contraposicin con la filosofa poltica clsica- sealar que ste "de ahora en adelante no se sita ms por encima de
los grupos humanos, sino al servicio de la clase dominante; que no tiene ya como misin realizarse en el arte, la
religin y la filosofa, sino ponerlos al servicio de la clase dominante, ms an, obligarlas a constituirse a partir de las
ideas y de los temas que l constituye en dominantes; que deja, por lo tanto, de ser la 'verdad' de la sociedad civil,
para llegar a ser, no la 'verdad' de cualquier otra cosa, ni aun de la economa, sino el instrumento de accin y de
dominacin de una clase social, etc." (Althusser 1999: 90-91; subrayado en el original).
31 Para una revisin y un intento de ampliacin conceptual, vase Poulantzas (1991: 27-34). Tambin la propia descarga que Althusser realiz en
1976 a propsito de su texto originario de 1969 ("Nota sobre los Aparatos Ideolgicos de Estado (AIE)", en Althusser 1978).
32 El creciente inters en la ideologa corre paralelo a la ampliacin de la efectividad histrica atribuida a lo que tradicionalmcnte fue considerado
como dominio de las 'superestructuras', y esta ampliacin es una respuesta a la crisis de una concepcin economicista y reduccionista del marxismo"
(Laclau 2000, el subrayado es nuestro). Tambin Gramsci haba comprendido que deba superarse ese obstculo (vase Gramsci 1975).
33 Tomando como ejemplo el iriunfo de la Revolucin Rusa de 1917, Althusser manifestaba que "(...) cuando en esta situacin entran enjuego, en el
mismo juego, una prodigiosa acumulacin de 'contradicciones', de la que algunas son radicalmente heterogneas, que no todas tienen el mismo origen,
ni el mismo sentido, ni el mismo nivel y ugnr y aplicacin, y que, sin embargo, 'se funden' en una unidad de ruptura, ya no se puede hablar mas de la
nica virtud simple de la 'contradiccin' general (...)" (en "Contradiccin y sobredetermi-nacin", en Althusser 1999b: 80/81: subrayado en el
original).

Si para Althusser repensar el Estado en las sociedades capitalistas aprehendiendo su complejidad es una
urgencia terica constante y de cara a las crisis polticas nacionales y mundiales de los movimientos comunistas y
del campo de las masas populares-, ello se debe a que es en las preguntas sobre las condiciones de produccin de lo
estatal donde anclan las problema-tizaciones sobre lo poltico, estableciendo la eficacia y los mecanismos por los
cuales las clases dominantes conforman un domino estable y, en el mismo movimiento, reflexionando sobre las
necesarias articulaciones de la lucha poltica de masas. En este sentido, el problema del Estado y de las
superestructuras tambin ser un eje de discusin por parte de los partidos comunistas occidentales, producto, como
ya hemos mencionado, de la profunda crisis estratgica y poltica de las mismas organizaciones como consecuencia
del proceso de desestalinizacin y de su inmovilidad poltica frente a luchas que desbordaban las "concepciones
clsicas"; de aqu que el eje en el Estado no sea solamente una problemtica de ndole terica, sino tambin una
reflexin inscripta en las redefiniciones polticas por parte del PCF34 Es en el marco de las discusiones llevadas
adelante por los partidos comunistas europeos -y principalmente por el francs en el XXII Congreso de 1972- que la
discusin sobre lo poltico adquiere fuerza, sobre todo en torno de la nocin de "dictadura del proletariado", a la que
Althusser y los althusserianos an adscriben (Balibar 1977). Si realmente hay una importancia alrededor del concepto
de dictadura del proletariado, se debe a que lo poltico, en su autonoma relativa, permite ser pensado como una
instancia al interior del modo de produccin a partir de su determinacin, o lo que Althusser denomina "ndice de
eficacia", consistiendo en " (...) obligar a plantear el problema terico del tipo de eficacia 'derivada' propia de la
superestructura, es decir, en obligar a pensar lo que la tradicin marxista designa con los trminos de autonoma
relativa de la superestructura y de accin de retorno de sta sobre la base" (Althusser 1999: 109; subrayado nuestro).
De este modo llegamos a comprender la importancia que el concepto de ideologa tiene para Althusser en sus aportes
a una teora marxista del Estado, puesto que la nocin de autonoma relativa le permite desarrollar -al interior de su
teora de la ideologa las formas concretas de la dominacin en los Aparatos Ideolgicos de Estado "ms all" del
campo especficamente econmico, en la medida que "los Aparatos Ideolgicos del Estado, cualquiera que sean,
concurren al mismo resultado: la reproduccin de las relaciones de produccin, es decir, de las relaciones capitalistas
de produccin" (Althusser 1999: 125).
Si en el transcurso de su produccin poltica e intelectual Althusser tom posiciones polticas partiendo de

34 Vase Althusser (1980) as como tambin "Crisis del marxismo" (en Althusser 1978).

muchos de los postulados leninistas as como tambin de Mao Tse Tung35- ello se debe a que siempre tuvo presente
que "el problema principal de toda revolucin es, indudablemente, el problema del poder estatal. Qu clase es la que
tiene el poder en sus manos? Ello decide todo" (Lenin 1958: 357).
Conclusiones
En este captulo hemos intentado aproximarnos al pensamiento de Louis Althusser desde aquellas
problemticas que suponemos ms importantes y que, obstruidas muchas veces por el prejuicio y cierta inconsistencia
en la crtica, han opacado una labor que reconocemos importante y necesaria en el contexto histrico en que ha
surgido. Adems de contextualizar las formas de un pensamiento que se reconoce deudor y partcipe de las grandes
discusiones del siglo xx en el campo del marxismo y de las luchas populares, hemos querido tambin poner en
discusin la complejidad de un pensamiento que, si bien muchas veces extrem la funcin de la teora, nunca dej de
pensar desde y para la poltica (vase Althusser 1975).
El propsito que recorri estas lneas fue recoger el legado de Althusser en tono a la problemtica del Estado y
arribar aqu supona ingresar en su cuerpo terico en busca de aquellos elementos que permitiesen dar cuenta de una
totalidad terica que iluminase los caminos de la poltica. Acaso paradjicamente, en el derrotero althusseriano el
campo de lo poltico no se estructura en torno de un "sujeto libre y constituyente", sino que ms bien se presenta
como el efecto de relaciones sociales especficas: como el espacio de relaciones de fuerzas antagnicas, fundamento
de toda poltica. Si la nocin de "hombre-sujeto" como categora explicativa pierde los atributos que histricamente la
filosofa le haba reservado, Althusser entiende que son las masas y no los hombres quienes hacen la historia, ya que
la misma no es sino la historia de la lucha de clases.36
Ubicando como eje de anlisis a las masas y no ya a los hombres -ya que los hombres no hacen la historia en
tanto sta no es objeto de produccin y transformacin de un hombre concientey responsable- la historia no puede ser
realizada y transformada por una identidad (entendiendo a la identidad como la esencia alienada del hombre que se
35 Al respecto, vase Althusser (1972). Respecto de Mao Tse Tung, que le sirvi a Althusser para pensar las formas de la contradiccin y de la
prctica, vase Mao Tse Tung (1973).
36 Vase Althusser (1974). Si bien Althusser tambin discute la relacin entre masas e historia, creemos innecesario seguir avanzando en esta
discusin y dejaremos planteado el problema tal como lo expusimos.

realiza en la historia y que finalmente se reencuentra consigo misma) histrica llamada Hombre, sino por el motor
histrico de la lucha de clases. As, para nuestro autor, la historia no tiene un Sujeto, Esencia, Origen o Causa
fundante como punto de partida, sino un motor: la lucha de clases que se manifiesta en las instancias econmica,
poltica, terica e ideolgica de toda formacin social.37 Comenzar el anlisis de las condiciones en las cuales se
desarrolla la dominacin capitalista a partir del concepto de Hombre en tanto Sujeto (puesto que la nocin de sujeto
no puede expresarse como persona = hombre) supone un sujeto plenamente consciente de lo que hace y por ello
factible de ser responsable de todos sus actos. En este sentido, "la conciencia aparece as como funcin delegada al
individuo por la naturaleza humana, de unificacin de la diversidad de. sus prcticas, ya sean stas de conocimiento,
morales o polticas" (Althusser 1978: 123). Hacedor de la historia, su misin poltica es concebida como el proceso en
que la transformacin historica -es decir, la historia misma- es producto de su accin consciente y voluntaria.
En este sentido, si la batalla conceptual que Althusser se propuso llevar adelante dentro del campo terico era
librada contra el orden dominante -y el marxismo, subray, ha cado presa de una terminologa burguesa que no hace
sino reforzar la ideologa dominante-, hacer girar la teora marxis-ta alrededor de categoras como hombre, alienacin,
fetichismo, esencia, etctera, era reproducir el "sentido comn" impuesto por las clases dominantes para justificar su
propio dominio.38 Resignificar aquellos elementos y conceptos con el fin de plantearles sus propias funciones
ideolgico-histricas fue una de las tareas principales que se propuso, interpelando al marxismo en busca de
respuestas a preguntas que seguan siendo eludidas: a quin responsabilizar por el estalinismo?, al movimiento
comunista?, o debemos contentarnos con la explicacin de que fue "responsabilidad" de un hombre, Stalin, o slo de
un "sujeto", el proletariado? En este sentido, el stanilismo fue la "excusa" que le brind la posibilidad de inscribir esa
discusin en el marco general que la teora marxista requera. Asimismo, nos atrevemos a arriesgar que detrs de su
denodada produccin en pos de desarticular al sujeto como concepto central de la teora marxista, subyace el reclamo
hacia el interior del campo marxista de su inconsistencia para dar cuenta de "su" propia historia.
Por ltimo, la recuperacin de la discusin terica sobre el Estado encuentra sentido en el marco de su intento
poltico-terico por comprender y vislumbrar la reconfiguracin y nuevas relaciones entre las clases, estructuradas en
37 De all la polmica frase de Althusser: "La historia es un proceso, y un proceso sin sujeto" (1974: 35-36; subrayado en el original).
38 Si Marx no parte del HOMBRE -que es una idea vacia, una abstraccin sobrecargada de ideologa burguesa- es para llegar a los hombres concretos
(lo concreto entendido como la sntesis de mltiples determinaciones de las relaciones en las que los hombres estn aprisionados y participan). Para
el materialismo histrico, los hombres son algo completamente distinto de los ejemplares multiplicados a voluntad, de la imagen originaria del
HOMBRE, sujeto Ubre por naturaleza" (en Althusser 1998b, el primer subrayado es nuestro y el segundo del original).

ese contexto alrededor de los Estados benefactores de los pases europeos de posguerra. De este modo, la relacin
clase-Estado, en esa nueva forma histrica estatal, no poda ser abordada desde la clsica perspectiva que comprenda
al Estado como meramente represivo. Y por eso creemos que las categoras de ideologa y de sobredeteminacin
quiz sean las que mejor permiten comprender la complejidad del proceso de reproduccin de las relaciones de
dominio y explotacin en las sociedades "satisfechas" del capitalismo democrtico.
En los comienzo de su libro Para leer El capital, Althusser planteaba un ejercicio imprescindible, sealaba:
"como no existe lectura inocente, digamos de cul lectura somos culpables". Podra haberlo dicho desde la
responsabilidad (como el intelectual sartreano), pero nos agrega una palabra ms dura, ms insoportable, acaso ms
poltica: culpable, en poltica, es aquel que no slo es responsable de sus acciones, sino que mantiene con su prctica
(tambin) una complicidad mayor.