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El surgimiento del volcn y las consecuencias que trajo

El Volcn Paricutn se ubica en la provincia del Cinturn Volcnico Mexicano, a unos 330
kilmetros al oeste de la Ciudad de Mxico, localizado
grandes masas montaosas. Su altura actual es de 3.170

entre

dos

metros

sobre el nivel del mar. Su cono alcanz 424 metros


de desnivel con relacin al Valle de
Quitzocho-Cuiyusuru.

(Soto,

Volcanes

Erupciones, 2011)
A partir de agosto de 1945 iniciaron
gradualmente perodos de total quietud de
hasta dos semanas intercaladas con
pequeas erupciones. Este hecho motiv
que iniciara el retiro de los gelogos del

USGS

y posteriormente del Instituto Geolgico de la UNAM en julio 31 de 1948, para dejar al Sr.
Celedonio Gutirrez como nico observador oficial de la actividad del volcn.
Despus de esta fecha solo quedaron como vestigio de su actividad diversas fumarolas en un
aparato que alcanz 424 metros de desnivel con relacin de la grieta original y una altura de
2808.6 m.s.n.m. Paricutn naci el 20 de febrero de 1943, a las cuatro de la tarde. Se sabe con
tanta exactitud porque ese da, el seor Dionisio Pulido se encontraba arando su sembrado
cuando la tierra empez a temblar bajo sus pies. Cuentan que sali corriendo en busca de su
familia y que los que se encontraban lejos, vean humo pensando que se trataba de un
incendio. Al llegar la noche, el chorro de lava del volcn brillaba desde la distancia en la
oscuridad. El volcn se form como un cono de cenizas que empez a crecer a gran
velocidad para despus pasar a estromboliano y terminar como hawaiiano. (Aguilar, 2010)
En febrero de 1943, una violenta e inesperada erupcin volcnica en el estado mexicano de
Michoacn se llev por delante las casas de varias poblaciones y dej como nico
superviviente la iglesia de San Juan Parangaricutiro. Aislada en un mar de destruccin, la
torre de la vieja iglesia resisti milagrosamente a las lenguas de lava y qued como nico
testigo de la gran catstrofe.

Un sello que dice: Ayuntamiento de Parangaricutiro, Mich.


"En la Villa de Parangaricutiro, Cabecera del Municipio del mismo nombre, Estado
de Michoacn de Ocampo, siendo las 10 diez horas del da 21 reunidos en el Saln
de Actos del H. Ayuntamiento, previo citatorio urgente, los CC: Regidores Felipe
Cuara Amezcua, Presidente Municipal, Flix Anducho Sndico, Rafael Ortiz
Enrquez, Ambrosio Soto y Rutilio Sandoval, as como los CC. Agunstn Snchez,
Jefe de la Tenencia de Parcutin, de este municipio, y Dionisio Pulido, vecino de dico
lugar; el C. Regidor Felipe Cuara Amezcua, Presidente, declara abierta la Sesin,
manifestando que el da de ayer como a las 18 horas se presentaron los CC. Snchez
y Pulido informndole, completamente excitados, de la aparicin de una fogata que
ellos no saban qu era, y que haba resultado como a las 17 horas de ayer en la Joya
denominada "Cuitzyutziro", al oriente del poblado de Parcutin por lo que, desde
luego, pedan se trasladara al lugar de los hechos, para que por su vista diera fe de su
aseveracin; a la vez Dionisio Pulido, propietario del terreno arriba mencionado,
hizo del conocimiento que el da de los acontecimientos, temprano, sali de su
poblado (Parcutin) a cuidar sus borregas en compaa de su esposa Paula Rangel de
Pulido y a visistar sus propiedades situadas en la repetida Joya; que por la tarde, a
hora temprana tuvo que alejarse del lugar, recomendando a su esposa cuidara de las
borregas hasta que l regresara; que como a las 16 diecisis horas volvi al lugar
precitado y recomend a Demetrio Torres, que trabajaba en los terrenos, desunciera
los bueyes y los llevara a beber agua; en seguida lleg hasta donde estaba su mujer a
quien tambin recomend volver al pueblo, encaminndose despus de revisar los
trabajos efectuados en sus terrenos, hasta llegar a la falda del cerro oriental
circunvecino; que all como a las 17 horas, sinti un fuerte temblor y estruendos en
la tierra a lo que no hizo mucho caso ya que con frecuencia se estaban efectuando
cismos (sic) desde haca ms de ocho das, pero sigui escuchando fuertes ruidos
subterrneos acompaados de temblores y que entonces todo aterrado volvi la vista
al Poniente o sea a su pueblo, observando con sorpresa que all abajo en la Joyita se
levantaban largas lenguas de fuego, con fuertes humaredas y estruendos nunca odos,
por lo que presa del pnico ms terrible, huy rumbo a Parcutin, a donde lleg
jadeante dando inmediatamente cuenta al C. Agustn Dnchez Jefe de la Tenencia de
lo ocurrido. Que el seor Snchez al convencerse de la veracidad de lo denunciado
por Pulido, se traslad juntamente con l a la Presidencia Municipal de
Parangaricutiro, donde todos alarmados dieron parte de los hechos al C. Felipe Cuara

Amezcua, quien con la premura que el caso ameritaba pas en compaa de los
denunciantes al lugar donde haba aparecido el fenmeno que posteriormente se
dieron cuenta era un Volcn". (Aguilar, 2010)

El volcn Paricutn, protagonista de aquella destruccin, naci por sorpresa el da 20 de


febrero de 1943 en una llanura donde hasta entonces no se conoca actividad volcnica
alguna. Aquel da, el campesino Dionisio Pulido entr en la historia de la vulcanologa y se
convirti en la primera persona que presenci en directo el nacimiento de un volcn. Segn
l mismo relat, se encontraba arando cuando escuch un fuerte temblor y contempl con sus
propios ojos cmo se abra la tierra y comenzaba a escupir vapor y piedras. En las siguientes
24 horas, el Paricutn se levant siete metros del suelo mientras arrojaba al aire todo tipo de
material volcnico. Al cabo de una semana, la montaa de ceniza ya alcanzaba los 50 metros
y continu creciendo hasta alcanzar los 600 metros de altura.
La iglesia de San Juan permanece hoy da en pie como un lugar congelado en el tiempo. Las
casas y los comercios de la antigua poblacin duermen sepultados bajo las rocas; sobre ellos,
erguida y desafiante, la torre del campanario es la nica seal de vida en muchos kilmetros
a la redonda. (Aguilar, 2010)
La actividad del volcn dur 9 aos, 11 das y 10 horas.
No hubo vctimas porque hubo tiempo suficiente para
que todos se salvaron, sin embargo, sepult

dos

pueblos: Paricutn y San Juan Viejo Parangaricutiro. El


primero qued totalmente borrado del mapa.
En base a la observacin directa y a las caractersticas
de su erupcin, la actividad del volcn puede ser
dividida en cuatro perodos vulcanolgicos:
1.

El perodo Quizcocho (22 de febrero 18 de

octubre de 1943):
Lo ms relevante de este perodo fue la formacin de un cono prematuro seguido de
recurrentes flujos de lava y la erupcin intermitente de bombas y lapilli. En esta etapa, el
cono alcanz 200 y 365 metros de altura en cuatro y ocho meses respectivamente.

2.

El perodo Sapichu (18 de octubre 8

de enero 1944):
Fue el perodo en el que se concentr la
mayor actividad de derrames de lava desde el
norte del volcn, con material cinertico y
bombas de diferentes dimensiones.
3.

El perodo Taqu-Ahuan (8 de enero de 1944 12 de enero de 1945):

Durante este perodo tuvo lugar una reactivacin del cono principal que produjo una serie de
derrames de lava que alcanzaron la mxima distancia al oeste y al noroeste del cono
principal.
4.

Perodo Final y Reactivacin

(enero a febrero de 1952):


A partir de agosto de 1945 se iniciaron
perodos de quietud y perodos de
actividad menor. Los gelogos del
USGS y de la UNAM se marcharon
dejando un solo observador en el
volcn.
Despus de tres aos de calma se llev a cabo una reactivacin del volcn en enero de 1952,
con importantes erupciones. A partir de agosto de 1945 iniciaron gradualmente perodos de
total quietud de hasta dos semanas intercaladas con pequeas erupciones. Este hecho motiv
que iniciara el retiro de los gelogos del USGS y posteriormente del Instituto Geolgico de
la UNAM en julio 31 de 1948, para dejar al Sr. Celedonio Gutirrez como nico observador
oficial de la actividad del volcn. (Aguilar, 2010)
La ltima actividad atenuada e intermitente del volcn se mantuvo hasta detenerse
aparentemente en febrero de 1949 y tambin se caracteriz por la eventual presencia de
derrumbes y de deslizamientos de bloques.

Finalmente, despus de 1949 y de tres aos de calma se llev a cabo una reactivacin en
enero de 1952, la cual a pesar de que produjo importantes erupciones, ya que en algunos
momentos alcanz a formar una columna de hasta 3 kilmetros de altura, dur poco tiempo
para arrestar su actividad un mes despus (marzo 4 de 1952). Despus de esta fecha solo
quedaron como vestigio de su actividad diversas fumarolas en un aparato que alcanz 424
metros de desnivel con relacin de la grieta original y una altura de 2808.6 m.s.n.m. (Soto,
Volcanes y Erupciones, 2011)
En la actualidad, el lugar se ha convertido en un centro de atraccin para turistas y en un
motor para la economa de la zona. Los guas muestran a los visitantes los restos de la torre
que sobrevivi y los de la que todava estaba en construccin, as como el altar y la pila
bautismal que se conservan en bastante buen estado. Adems, el volcn Paricutn empieza a
ser conocido en todo el mundo y ha sido incluido en algunas listas como una de las siete
maravillas naturales.

Bibliografa
Aguilar, R. (07 de 12 de 2010). Volcan Paricutin. Recuperado el 17 de 03 de
2015, de http://www.paginasprodigy.com/cesarmendez2/paricutin.htm
Foshag y Gonzlez-Reyna. 1956. USGS, Bulletin, 965D: 355-489.
Instituto Nacional de Estadstica y Geografa (2005). Elevaciones principales Michoacn de Ocampo Consultado el 19 de Marzo de 2015
Soto, J. (12 de Abril de 2011). Volcanes y Erupciones. Recuperado el 19 de 03 de
2015, de https://pitbox.wordpress.com/2011/04/12/erupcion-del-paricutin/