Está en la página 1de 39

Manual de

Cambio Climtico

Proyecto de Ciudadana Ambiental Global


2004

Editor: Daniel Perczyk (Instituto Torcuato Di Tella)


Autores: Daniel Perczyk, Marcelo Bormioli, Hernn Carlino,
Mara Paz Gonzlez
Revisin cientfica: Vicente Barros
Correccin: Leda Maidana

Documento elaborado por la Unidad de Cambio Climtico


de la Secretara de Ambiente y Desarrollo Sustentable
del Ministerio de Salud y Ambiente de la Repblica Argentina,
en el marco del Proyecto de Ciudadana Ambiental Global

Contenido

1. Introduccin............................................................................................................................ 1
2. El Cambio Climtico............................................................................................................... 3
2.1. El efecto invernadero y el calentamiento global ............................................................. 3
2.2. El cambio climtico ......................................................................................................... 7
2.3. El cambio global ............................................................................................................ 10
2.4. Los estudios sobre el clima ........................................................................................... 10
2.5. Los escenarios de cambio climtico ............................................................................. 11
3. Efectos del cambio climtico sobre la vida de las personas .......................................... 13
3.1. Una visin general ........................................................................................................ 13
3.2. La Agricultura ................................................................................................................ 14
3.3. La Biodiversidad ............................................................................................................ 15
3.4. Los Recursos Hdricos .................................................................................................. 16
3.5. Zonas Bajas y Regiones Costeras ................................................................................ 17
3.6. Repercusin sobre las Ciudades .................................................................................. 18
3.7. Salud ............................................................................................................................. 18
4. Respuestas de la Comunidad Internacional, de los Pases y de la Gente ..................... 20
4.1. Respuesta Internacional ............................................................................................... 20
4.1.1. Antecedentes .......................................................................................................... 20
4.1.2. La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico ........... 20
4.1.3. El Protocolo de Kyoto ............................................................................................. 21
4.2. Respuestas nacionales ................................................................................................. 23
4.3. Respuestas Individuales ............................................................................................... 24
5. Mitigacin y Adaptacin ..................................................................................................... 26
5.1. Acciones de Mitigacin .................................................................................................. 27
Edificios Residenciales, Comerciales e Institucionales ...................................................... 27
Transporte ...........................................................................................................................28
Industria ............................................................................................................................. 28
Sector Agropecuario .......................................................................................................... 28
Gestin de los Residuos Domiciliarios e Industriales ....................................................... 28
Sector Energtico .............................................................................................................. 29
5.2. Acciones de Adaptacin ............................................................................................... 29
Anexo I
Glosario ................................................................................................................................ 31
Anexo II
Sitios de Internet
Organismos Multilaterales o Internacionales ..................................................................... 34
Sitios No Gubernamentales .............................................................................................. 34
Anexo III
Acrnimos ............................................................................................................................. 35

Manual de Cambio Climtico

1. INTRODUCCIN
Los propsitos de este Manual son: describir la naturaleza del cambio
climtico global y los problemas con l asociados, identificar algunos de sus
impactos ms severos y relevantes y delinear la respuesta institucional, puesta
en marcha a escala internacional, para enfrentar los problemas que de l se
derivan, a la luz de la base cientfica ya disponible sobre esta materia.
La dimensin del problema requiere que se comprenda con claridad, tanto
desde la perspectiva de las polticas pblicas y del planeamiento, como desde
las conductas de los ciudadanos, la magnitud del desafo que el cambio climtico
implica para el hombre y la trascendencia de las transformaciones necesarias
para resolver este problema.
Es que el cambio climtico global se caracteriza, precisamente, por un
conjunto de condiciones entre las que se cuentan:
la elevada complejidad de los problemas bajo anlisis.
la existencia de incertidumbre con respecto a la evolucin del
problema y sus impactos.
los daos potencialmente irreversibles y los costos crecientes de
mitigacin y remediacin.
la inercia entre las emisiones de gases de efecto invernadero y
los impactos del cambio climtico.
la amplia variacin regional en la naturaleza y la intensidad de los
efectos adversos, que pueden ser acumulativos e incrementales.
Estas condiciones se combinan de modo tal que hacen necesario el
diseo y la implementacin de polticas pblicas que enfrenten los desafos
que el cambio climtico propone y, a la vez, se requiere una activa y consciente
participacin de toda la sociedad, para evitar conductas que tiendan a entorpecer
la implementacin de las soluciones propuestas o simplemente las neutralicen.
En la actualidad pareciera que ya hemos atravesado el punto en cual
hubiera sido posible evitar casi completamente los futuros desastres relacionados
con el cambio climtico de origen antropognico. Y es as porque el sistema
internacional bajo negociacin recin ahora est a punto de alumbrar y poner en
vigencia un rgimen de limitacin y reduccin de emisiones en el que participen
los principales involucrados y cuyo cumplimiento sea efectivo.
Consecuentemente, en el nivel nacional y regional es preciso desarrollar
sistemas que tomen nota de lo inevitable de la ocurrencia de los impactos y
desastres, y que preparen e implementen apropiadas medidas de respuesta
para esos efectos adversos. Dada la amenaza existente, esta decisin tiene
particular urgencia aunque, de todos modos, se producirn efectos adversos en
razn de la demora inevitable entre las medidas que se adopten para reducir las
emisiones y sus resultados.
Sobre esta base es posible suponer que, como consecuencia tanto
del cambio climtico como de la concentracin creciente de la poblacin del
mundo en reas vulnerables, los denominados desastres naturales tales
como inundaciones, tormentas severas, olas de calor o aluviones sern ms
frecuentes, ms intensos y ms costosos en los prximos aos.
En este ltimo plano, existen diversas estadsticas que dan cuenta de
la magnitud de los costos globales derivados de lo que se suele denominar
desastres naturales aunque se trate evidentemente de situaciones en las que
los principales afectados son las personas.

Manual de Cambio Climtico

En realidad, estos efectos ya estn producindose, pues, en los ltimos


diez aos, las prdidas econmicas producidas por los denominados desastres
naturales a nivel global han alcanzado un promedio de 40 mil millones de dlares
anuales, lo que representa un aumento de ms de siete veces en relacin a las
que ocurran en los aos sesenta. Mientras el producto interno bruto mundial se ha
incrementado un 3,4% anual en promedio durante los ltimos cincuenta aos, el
costo de los desastres derivados de eventos climticos extremos inundaciones,
huracanes, meteoros y sequas creci, en promedio, un 7,4% anual.1
Las economas emergentes y de bajos ingresos, en especial en Amrica
Latina y el Caribe, y en Asia, estn particularmente expuestas a estos riesgos,
y en estas regiones, los grupos de poblacin ms pobres son los que en mayor
medida van a sufrir estos efectos adversos.
En los prximos aos, estos riesgos se incrementarn constituyndose
en una fuente de perturbaciones macroeconmicas y en una barrera adicional
al desarrollo sostenido, ya que, segn algunas estimaciones, el costo de los
desastres globales se incrementar en cinco veces en los prximos cincuenta
aos.
Por otra parte, los impactos que resultan de las intervenciones producidas
por el hombre han ido evolucionando en el tiempo: en cuanto a la dimensin
espacial, a la intensidad y a la naturaleza de esas modificaciones.
Las primeras intervenciones antrpicas tenan un carcter local y
resultaban relativamente sencillas de mitigar o remediar.
Luego, a partir de la Revolucin Industrial, la actividad humana comenz
a tener efectos de alcance regional, como en los casos de contaminacin de
cuencas o ms recientemente, el caso de la lluvia cida, donde las emisiones
producidas por la combustin, sobre todo de carbn, produjeron impactos en
zonas relativamente alejadas de la fuente de emisin. As la tarea de mitigar
estos impactos comenz a hacerse ms dificultosa.
En la actualidad, finalmente, los impactos tienen dimensin global,
pues, o afectan a bienes ambientales pblicos globales, como la atmsfera
en el cambio climtico o el adelgazamiento de la capa de ozono o tienen
escala global, como en lo que concierne a la prdida de biodiversidad.
La naturaleza de los procesos implicados en la intervencin del hombre es
compleja y en algunos casos an no completamente conocida.
A ello deben agregarse su alcance espacial y la intensidad creciente
de los impactos, con lo que la tarea de mitigacin ser mucho mas difcil y
comprometer a varias generaciones.
De modo que es preciso profundizar el conocimiento cientfico sobre los
fenmenos involucrados, difundir los resultados de esas investigaciones, disear
polticas que den respuestas adecuadas a los problemas a los que debemos
hacer frente, para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero y
para lograr que los sistemas se adapten a los cambios en marcha. A la vez se
deben promover conductas colectivas e individuales acordes con las nuevas
condiciones que resultan del cambio climtico global.

Freeman, Paul K., Michael Keen y Muthukumara Mani. Dealing with Increased Risk of Natural Disasters:
Challenges and Options, IMF Working Paper, Fiscal Affairs Department, Fondo Monetario Internacional,
octubre de 2003.

Manual de Cambio Climtico

2. EL CAMBIO CLIMTICO
2.1. EL EFECTO INVERNADERO Y EL CALENTAMIENTO GLOBAL
El efecto invernadero es un proceso natural por el cual los gases que
estn presentes en la atmsfera atrapan la radiacin que la Tierra, a su vez,
reemite al espacio. Esta emisin de la Tierra es producto del calentamiento de su
superficie por la radiacin solar.

Cuando se habla del tiempo que hace o del clima de una regin se hace
referencia a conceptos diferentes pero relacionados entre s.
Por tiempo se entiende el tiempo meteorolgico, es decir, el estado de la
atmsfera en un determinado da, semana o mes. Se caracteriza por la humedad,
la temperatura, la presin, las precipitaciones, la nubosidad en un determinado
lugar y momento. Por su parte, el clima es el conjunto de fenmenos
meteorolgicos que caracterizan el estado medio de la atmsfera en una regin
del planeta, como temperaturas medias, precipitaciones medias, vientos
dominantes, etc. De esta manera, el tiempo meteorolgico es lo que caracteriza
a la atmsfera en forma coyuntural y efmera. Mientras que el clima refleja las
tendencias resultantes de condiciones habituales durante un largo perodo.

As, el efecto invernadero hace que la temperatura media de la Tierra sea


alrededor de 33C mayor que si este proceso no ocurriera.
La superficie terrestre, los ocanos y los hielos son calentados por el
Sol. La energa que reciben es devuelta hacia la atmsfera como otro tipo de
energa que, una vez en ella, es retenida momentneamente por el vapor de
agua, el dixido de carbono (CO2), el metano (CH4) y otros gases como los
clorofluorocarbonos, los hidrofluorocarbonos, perfluorocarbonos, el xido nitroso
y el hexafluoruro de azufre, entre los ms importantes. Los gases que tienen esta
propiedad se denominan Gases con Efecto Invernadero (GEI/GHGs).

Manual de Cambio Climtico

Grfico N 1 Esquema del mecanismo de efecto invernadero. La Tierra


recibe energa del Sol y la reemitir nuevamente hacia el espacio. La
atmsfera retiene parte de la energa reflejada por la Tierra, lo que provoca
un temperatura promedio del planeta de 15C. Si no existiera este efecto,
la temperatura promedio sera de 18C. La energa proveniente del Sol
es en su mayora del tipo visible y ultravioleta y su absorcin por parte de
la atmsfera es muy poca.
La superficie de la Tierra y los ocanos la absorben y la irradian nuevamente
en la banda del infrarrojo. Ese tipo de energa s puede ser absorbido por
muchos gases presentes en la atmsfera.
(Grfico elaborado en base a informacin de la UNFCCC)

El efecto invernadero se aprecia claramente en el planeta Venus. La


temperatura media de Mercurio (-67 a 400oC) es menor que la de Venus (470oC)
pese a que este ltimo est casi al doble de distancia del Sol. La atmsfera de
Venus es de aproximadamente 95,5% de CO2.
Otros gases como el oxgeno y el nitrgeno, aunque se encuentran
en proporciones mucho mayores en la atmsfera, no contribuyen al efecto
invernadero.
Como resultado, el planeta se mantiene lo suficientemente templado
como para hacer posible la vida, pero una pequea variacin en este delicado
balance de absorcin y emisin de energas puede causar graves estragos.
Los productos de muchas actividades humanas contribuyen en forma
sustancial al incremento del efecto invernadero: la quema de combustibles fsiles,
la agricultura, la ganadera, la deforestacin, algunos procesos industriales y los
depsitos de residuos urbanos provocan el aumento de las concentraciones de
estos gases con efecto invernadero en la atmsfera.

Manual de Cambio Climtico

Este aumento de las concentraciones de los GEI hace que la capacidad


de la atmsfera de retener parte de la energa reflejada por la Tierra aumente, lo
cual produce finalmente el calentamiento global.
El aumento en la concentracin de estos gases no slo provocara
cambios en la temperatura sino tambin en el clima mundial: alteraciones en los
regmenes de precipitaciones, incremento en la desertificacin, alteraciones en
los ciclos agrcolas y el derretimiento de los hielos, lo que incrementara el nivel
del mar causando inundaciones en las zonas costeras.
Tambin el vapor de agua presente en la atmsfera realiza una
contribucin importante al efecto invernadero. Pero, como las actividades
humanas no cambian la concentracin de este gas, no se lo incluye entre los
gases considerados en este anlisis.
Con respeto a esto, ya en el ao 2001, el Panel Intergubernamental sobre
Cambio Climtico de las Naciones Unidas (PICC/IPCC), comunic en uno de sus
Informes:
Existen pruebas nuevas y ms convincentes de que la mayor parte
del calentamiento observado durante los ltimos cincuenta aos, se puede
atribuir a actividades humanas.
Algunos de los principales gases con efecto invernadero aparecen
detallados en la Tabla N 1. El potencial de calentamiento all indicado es una
medida del efecto comparado con el CO2, ya que no todos los gases absorben
la radiacin infrarroja de la misma manera ni todos tienen igual vida media en
la atmsfera. Cuanto mayor sea esa capacidad, mayor ser su Potencial de
Calentamiento Global (PCG/GWP).
Tal como se indica en esta tabla, un gramo de algunos de los
Clorofluorocarbonos (CFC) produce un efecto entre 6.000 y 7.000 veces mayor
que un gramo de CO2, pero como la cantidad de CO2 en la atmsfera es mucho
mayor que la del resto de los gases de la tabla se toma esta sustancia como
referencia.
Hay que tener en cuenta que los compuestos sintetizados por el hombre,
que no existan en la atmsfera naturalmente, son ms difciles de procesar por
los sistemas naturales; por ello, sus emisiones tendern a permanecer en la
atmsfera ms tiempo que las de aquellos de origen natural.

Manual de Cambio Climtico

Tabla N 1. Algunos gases que producen el efecto invernadero

FUENTE EMISORA

PERSISTENCIA DE LAS
MOLCULAS EN LA
ATMSFERA (aos)

POTENCIAL DE
CALENTAMIENTO GLOBAL
(PCG CO2=1)

Quema de combustibles
fsiles, cambios de uso del
suelo, produccin de
cemento

500

Produccin y quema de
combustibles fsiles,
agricultura, ganadera,
manejo de residuos

7 10

21- 23

Quema de combustibles
fsiles, agricultura, cambios
de uso del suelo

140 190

230 310

Clorofluorocarbonos
(CFC )

Refrigerantes, aerosoles,
espumas plsticas

65 110

6.200 7.100

Hidrofluorocarbonos
(HFC)

Refrigerantes lquidos

12

1.300 - 1.400

Aislantes elctricos

3.200

23.900

GAS

Dixido de carbono
(CO2)

Metano
(CH4)

Oxido Nitroso
(N2O)

Hexafloruro de azufre
(SF6)

La concentracin de dixido de carbono en la atmsfera ha ido aumentando,


desde la Revolucin Industrial, de 280 a 365 partes por milln. En la Tabla N 2
se detalla este incremento y, adems se incluyen los datos de concentracin del
metano y del xido nitroso y la tasa de incremento de la concentracin. Estos
datos nos permiten darnos una idea acerca del valor en que est aumentando
anualmente la concentracin de estos tres gases.
Con una perspectiva temporal ms extensa, se han realizado estudios
sobre la concentracin de gases de efecto invernadero. En la base rusa de
Vostok, en la Antrtida, se extrajeron muestras de hielo a partir del cual se ha
podido determinar la temperatura y la concentracin de CO2 en la atmsfera,
desde hace aproximadamente 400.000 aos. En ningn momento durante ese
perodo se alcanzaron los valores actuales de concentracin. La tendencia indica
que se alcanzarn valores an mayores.
Tabla N 2: Concentracin en la atmsfera de los principales gases
con efecto invernadero
Concentracin
preindustrial

Concentracin en 1998

Tasa de crecimiento en la
concentracin
(1990-1999)

Dixido de carbono
(CO2)

280 ppm

365 ppm

1.5 ppm/ao

Metano
(CH4)

700 ppb

1745 ppb

7.0 ppb/ao

Oxido nitroso
(N2O)

270 ppb

314 ppb

0.8 ppb/ao

GAS

ppm = partes por milln


ppb = partes por miles de milln

Manual de Cambio Climtico

2.2. EL CAMBIO CLIMTICO


El clima de la Tierra ha cambiado muchas veces a lo largo de su historia.
Esta variacin se debi a cambios naturales que se han producido en el equilibrio
energtico entre la energa solar entrante y la energa reemitida por la Tierra
hacia el espacio.
Entre las causas naturales de esas variaciones se pueden citar: las
erupciones volcnicas, los cambios en la rbita de traslacin de la Tierra, los
cambios en el ngulo del eje de rotacin de la Tierra con respecto al plano sobre
el que se traslada y las variaciones en la composicin de la atmsfera.
Recin en la segunda mitad del siglo pasado se intensificaron los estudios
sobre cuestiones ambientales. Las observaciones que se detallan en el Grfico
N 2 muestran que la temperatura global del planeta se increment en el ltimo
siglo entre 0,3C a 0,6C.

El Cambio Climtico est generando un aumento en la frecuencia y severidad de eventos


climticos extremos, como inundaciones y sequas; obligando a la reubicacin de
poblaciones. (Fotografa: Mario Cocchi foto@fotococchi.com.ar; www.fotococchi.com.ar)

Manual de Cambio Climtico

Grfico N 2 Variaciones en la temperatura media de la superficie de la Tierra en


el Hemisferio Norte. Para el perodo 1000-1860, los valores se extrajeron a partir
de datos por representacin (estudio de los anillos de los rboles, corales, muestras
de hielo y registros histricos). La lnea muestra un promedio de las variaciones y
el rea gris, el lmite de confianza del 95% en los datos anuales. Para el perodo
1860-2000, se muestran las observaciones de variaciones anuales y mundiales de
la temperatura media de la superficie obtenidas de mediciones. La lnea muestra
la media por decenios. Para el perodo 2000-2100, se muestran las proyecciones
de la temperatura media mundial de la superficie para siete escenarios futuros
utilizados por IPCC, estimadas mediante una simulacin. El rea gris marca varias
simulaciones del conjunto del IPCC, esto es el resultado de 35 escenarios del
IPCC adems de aquellos obtenidos de una gama de simulaciones con diferente
sensibilidad climtica. (Fuente: IPCC)

Manual de Cambio Climtico

En el Grfico N 3 se muestran los valores de la concentracin de CO2,


desde el ao 1000 hasta la actualidad, y se proyectan estimaciones de valores
hasta el ao 2100 para distintos escenarios.2
Si el ritmo de crecimiento de estas emisiones contina sin ningn tipo
de limitacin, se estima que la temperatura media del planeta se incrementara
para fines del siglo en alrededor de 3C. Como los valores futuros dependern
de cmo evolucione el ritmo de emisiones, se han realizado estimaciones
sobre cmo cambiarn las emisiones, la temperatura y otros parmetros, para
diferentes escenarios. En el Grfico N 2 se muestran los posibles valores para
la temperatura en la superficie terrestre en el futuro, segn sean los escenarios
que se presenten.

Grfico N 3 Concentraciones atmosfricas de CO2 a partir de datos obtenidos de


muestras de hielos y mediciones atmosfricas directas durante los ltimos decenios.
Las proyecciones en las concentraciones de CO2 durante el perodo 2000-2100 se
basan en siete escenarios desarrollados por el Panel Intergubernamental sobre el
Cambio Climtico. (Fuente: IPCC)

Estos incrementos de temperatura no sern homogneos sobre el planeta


e incluso en algunas regiones pueden llegar a ser bastante mayores. Como
consecuencia, el sistema climtico global se ver alterado con aumento de
temperaturas, modificaciones en los regmenes de precipitaciones en muchas
regiones e incrementos de la frecuencia e intensidad de los eventos climticos
extremos, generadores de inundaciones y sequas.
2

Ver 2.5 Los escenarios de cambio climticos

10

Manual de Cambio Climtico

El calentamiento global tiene impacto tambin, sobre el nivel del mar. En


el ltimo siglo, ste ha crecido 20 cm y, segn se desprende de los escenarios
del IPCC, este ritmo de crecimiento se podra incrementar en el futuro.
Un Cambio Climtico Global de la magnitud y velocidad prevista
provocara alteraciones importantes en la biosfera que podran conducir a
migraciones y extinciones de numerosas especies. Estos cambios afectaran
tambin las actividades humanas en general y, muy particularmente, las que son
crticamente dependientes del clima como la agricultura. Adems, provocaran
efectos adversos sobre la salud humana debido al desplazamiento de algunos
vectores transmisores de enfermedades.
2.3. EL CAMBIO GLOBAL
La combinacin de modicaciones en el sistema Tierra-AtmsferaOcanos-Biosfera a escala planetaria suele denominarse Cambio Global. As
este concepto resulta ms amplio y abarcador que el de cambio climtico.
En tal sentido, entendemos por Cambio Global a la integracin de los
problemas ambientales causados por hechos que tienen su origen en las
actividades humanas y que dependen de la cantidad de la poblacin planetaria,
su nivel de consumo (en particular energtico) y la eleccin de las tecnologas.
Estas causas son las que conducen, entre otras, al calentamiento terrestre, al
adelgazamiento de la capa de ozono, a la modificacin de la biodiversidad, a la
desertificacin, a las precipitaciones cidas y a la eutrofizacin de las aguas.
2.4. LOS ESTUDIOS SOBRE EL CLIMA
La preocupacin del hombre por el clima se remonta a los inicios de la
historia de la humanidad. Sin embargo, la climatologa como ciencia organizada
tiene orgenes tardos, en comparacin con otras ciencias. Recin en el siglo XIX,
se empiezan a llevar registros sistemticos de los parmetros meteorolgicos,
en redes organizadas de observatorios.
Dado que el clima se refiere a los estados medios de la atmsfera, la
necesidad de contar con series histricas extensas es fundamental.
Esta necesidad llev al desarrollo de una nueva ciencia que permite
conocer cmo era el clima en tiempos pasados: la paleoclimatologa. Esta
ciencia recurre a documentos que, de manera directa o indirecta, aluden a
las condiciones climticas del momento en que se generaron y, en general,
permiten recomponer la historia de los eventos climticos extremos: sequas,
inundaciones, olas de fro y de calor.
Para considerar pocas ms remotas se recurre a distintos tipos de datos:
rocas, sedimentos, hielos o restos de fauna y flora, que permiten identificar el
valor de las principales variables climticas de la poca cuando estos restos se
acumularon.
Hacia fines de la dcada de los ochenta, el Programa de las Naciones
Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Organizacin Meteorolgica
Mundial crearon el Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico (IPCC).
El IPCC tiene como objetivo compilar el estado del conocimiento de los diferentes
temas que pudieran estar involucrados con el cambio climtico, incluyendo
sus aspectos cientficos, econmicos y sociales, as como las estrategias de
respuestas. Tambin proporciona informacin cientfica y tcnica para facilitar a
los gobiernos las bases suficientes para arbitrar polticas climticas coherentes.

Manual de Cambio Climtico

11

El objetivo de estos estudios es el seguimiento de los cambios climticos a


escala global.
Sin embargo, las mediciones directas de datos no son a veces suficientes
para poder predecir qu suceder y es necesario recurrir a modelos climticos.
Estos modelos son sistemas de ecuaciones y simulaciones que corren en
computadoras e intentan reproducir el comportamiento del mundo real. Si son
buenos, permiten hacer predicciones sobre cul ser la evolucin del clima en
una determinada regin o a nivel mundial.
En climatologa, el uso de modelos es imprescindible para hacer
pronsticos meteorolgicos y para intentar prever las consecuencias de los
posibles cambios climticos a mediano y largo plazo. El problema est en que
la realidad es tan compleja que ni aun usando los ms potentes ordenadores
se puede reproducir con fidelidad. Adems del efecto directo del aumento de
las concentraciones de GEI en la temperatura global de la Tierra, hay que tener
en cuenta las realimentaciones tanto de ndole positiva como negativa. Por
ejemplo, un aumento en la temperatura producir la variacin en la extensin de
la nubosidad o las masas de hielo. Pero, a su vez, esas variaciones vuelven a
influir directamente sobre la temperatura del planeta.
Para la realizacin de estos modelos, los climatlogos dividen la atmsfera
en celdas, en tres dimensiones. Luego, en cada celda, se computan valores de
temperatura, presin, humedad, y velocidades horizontales y verticales de viento,
mediante ecuaciones que expresan cmo podran variar estos parmetros
segn las condiciones generales y los valores de las celdas vecinas. Estos
modelos suelen ser tiles para predicciones del clima a corto plazo. Los Modelos
Globales de Circulacin incluyen modelos atmosfricos y modelos ocenicos.
Gracias a las cada vez ms potentes computadoras, estos modelos son capaces
de procesar cascadas de datos que proceden de una red cada vez ms amplia
de satlites y estaciones de control remoto. As pueden modelar la atmsfera del
mundo con un sorprendente nivel de detalle a gran escala, pero suelen registrar
errores a escalas regionales.
2.5. LOS ESCENARIOS DE CAMBIO CLIMTICO
La estimacin de los efectos cuantitativos del Calentamiento Global
sobre el clima del futuro implica el uso de datos que no pueden conocerse con
exactitud. Por ejemplo, la tasa de emisin de los gases con efecto invernadero
depende de los comportamientos humanos en temas tales como la utilizacin de
combustibles fsiles, la eleccin de tecnologas, la evolucin de la economa y
el crecimiento demogrfico de cada pas. Pero aun cuando se conociera la tasa
futura de emisin de CO2, persistir la incertidumbre nacida de la complejidad
de los sistemas involucrados. As se hace ms dificultoso predecir con precisin
cul ser la respuesta del sistema climtico a variaciones en la composicin de
la atmsfera.
Una forma de utilizar y analizar el conjunto de la informacin disponible
sobre la posible evolucin del clima (para poder aplicarla a las evaluaciones de
los impactos del cambio climtico) son los llamados escenarios climticos.
Un escenario de cambio climtico es una descripcin en espacio y tiempo, de
rangos posibles de las condiciones climticas futuras.
De esta manera, teniendo en cuenta la variedad de condiciones esperadas
en lugar de una nica estimacin acerca de la tasa de emisin de gases
invernadero, se propone un conjunto de escenarios. Los resultados obtenidos
por el IPCC se pueden consultar en los Grficos N 2 y 3.
En el procedimiento de evaluacin de un determinado cambio climtico,

12

Manual de Cambio Climtico

las incertidumbres en el nivel de emisin y en sus efectos sobre el clima pueden


ser expresadas cuantitativamente deniendo un rango de variaciones posibles y
niveles de conanza.

Hay que tener presente que cualquier escenario o modelo es una


representacin limitada y simplificada del fenmeno que se pretende describir. En
la medida en que aumente nuestro conocimiento de los procesos climticos y se
perfeccionen los mtodos para modelarlos, ser posible brindar actualizaciones
de los escenarios del clima futuro con un menor grado de incertidumbre.

Manual de Cambio Climtico

13

3. EFECTOS DEL CAMBIO CLIMATICO SOBRE LA VIDA DE LAS


PERSONAS
3.1. UNA VISIN GENERAL
La evidencia respecto a las variaciones climticas que se estn
produciendo es abundante en la regin. Encontramos ejemplos de sequas
severas y prolongadas, de algunas regiones con aumentos y otras con
disminucin en las precipitaciones, y aumentos en la frecuencia e intensidad de
eventos climticos extremos como tormentas, huracanes y tornados.
La magnitud de los impactos que habrn de ocurrir depender por un
lado, de la evolucin que se produzca en el nivel de las emisiones de gases de
efecto invernadero en el planeta y, por otro, de las acciones que se desarrollen
para su mitigacin.
En los diversos escenarios proyectados es posible esperar, entre otros
impactos, los siguientes:
Aumento de las temperaturas de entre 1 y 6 C a lo largo de este siglo.
Elevacin del nivel de mar de entre 10 y 90 cm en el siglo y aumento
de las inundaciones costeras.
Cambios en los regmenes de precipitaciones.
Aumento de perodos de sequa prolongada en algunas regiones.
Aumentos en la frecuencia, duracin e intensidad de eventos climticos
extremos.
Incremento de la frecuencia y severidad de las olas de calor, ms
acentuadas en las zonas urbanas (debido al fenmeno de la burbuja
de calor).
Las conclusiones del IPCC apuntan entonces, a dos rdenes de cambios
esperados en el clima futuro: por un lado se prevn cambios de tipo paulatino:
aumentos de la temperatura, aumentos o disminucin de las precipitaciones y
aumentos en el nivel del mar; por otro, se espera un aumento en la frecuencia
de ocurrencia, en la duracin y en la intensidad de eventos climticos severos o
extremos.
Los modelos climticos que se utilizan en la actualidad son modelos de
circulacin atmosfrica general y se est progresando en ellos para obtener
resultados a escala regional: por ejemplo con capacidad de hacer proyecciones
para el extremo sur de Amrica del Sur. Para poder predecir con precisin los
efectos de inters, sin embargo, se requerira, adems, de modelos que trabajen
ms especficamente a escala local, que slo recientemente se han comenzado
a usar.
Los cambios en clima afectarn de manera directa o indirecta a los
sistemas naturales y socioeconmicos.
Entre las afectaciones mas importantes podemos destacar:
Aumento del riesgo de incendios de bosques.
Prdidas potenciales de tipos especficos de ecosistemas, en reas de
montaa, humedales y zonas costeras.
Alteraciones en la dinmica de produccin de alimentos. Aunque
pudiera registrarse un aumento de la productividad agrcola por un

14

Manual de Cambio Climtico

limitado perodo, probablemente habr fuertes efectos de cadas


sensibles en algunas regiones.
Aumento del riesgo de daos resultantes de inundaciones,
deslizamiento de suelos y otros eventos climticos, tales como
muertes, heridas, enfermedades infecciosas, y afectaciones a la
infraestructura.
Aumento de la incidencia de enfermedades originadas en vectores,
como dengue y malaria, con su consecuente incremento de la presin
sobre los sistemas pblicos de salud.
La sociedad, entonces, enfrentar nuevos riesgos y presiones por los
impactos del cambio climtico. Estos impactos afectarn en mayor medida, a los
sectores mas pobres, ya que parten de una situacin sanitaria mas dbil, viven en
zonas mas vulnerables, desarrollan actividades mas relacionadas con el medio
natural y cuentan con menos recursos para adaptarse a las nuevas situaciones.
3.2. LA AGRICULTURA
La actividad agrcola impone una gran presin sobre el suelo debido
a la utilizacin de agroqumicos, la eliminacin y el reemplazo de vegetacin
autctona, las tcnicas intensivas de cultivo y el monocultivo, y la degradacin
provocada por las tcnicas de remocin de suelos. A esta condicin se agregaran
los impactos producidos por el cambio climtico.
Los problemas que pudieran surgir en este sector son de gran importancia,
en especial en Amrica Latina, ya que la regin posee una porcin significativa
de las tierras arables del mundo, en las que adems se ha ido produciendo un
proceso de prdida de su fertilidad. Adems la agricultura es un sector clave en
la regin, ya que ocupa una parte importante (entre el 30 y 40%) de la poblacin
econmicamente activa. Los pases que dependen en gran medida de esta
actividad podran ver afectada su economa debido a las implicancias del cambio
estimado.
El aumento de la temperatura en algunos grados puede mejorar los
cultivos en ciertas reas. Pero lo que para algunas zonas sera un beneficio
para otras resultara perjudicial. Algunas plagas se podran presentar en lugares
donde no estn presentes actualmente, lo que implicara el uso de nuevos o
distintos agroqumicos. Los cambios en los regmenes de precipitacin y en la
disponibilidad de agua para riego, tambin afectarn la productividad de los
cultivos.
Se estima que las cosechas ms afectadas podran ser las de maz, trigo,
cebada y vid, incluso si consideramos los efectos positivos del aumento del
CO sobre la fotosntesis. La afectacin generara un aumento en los costos de
produccin de esos cultivos, provocando un efecto adicional sobre el precio de los
alimentos, que podra ser moderado con el desarrollo de avances tecnolgicos.
2

Las actividades econmicas que dependen de la actividad agrcola, como


la industria alimenticia por ejemplo, tambin se vern afectadas por los cambios
que sufrira la agricultura.

Manual de Cambio Climtico

15

Las economas de muchos de los pases de la regin dependen de la actividad


agropecuaria. Se plantea el desafo de la adaptacin de los agricultores a
las nuevas condiciones climticas. (Foto: http://www.rufinoweb.com.ar)

Es claro que no todos los cultivos reaccionaran del mismo modo, ya que
su evolucin depender no slo de las especies que se cultivan, sino tambin
del tipo de suelo, los nutrientes disponibles y los mecanismos de adaptacin de
la especie en cuestin. La propia adaptacin de los agricultores frente a estos
cambios es un factor relevante a considerar, as como su posibilidad de acceso
a nuevas tecnologas.
Algunas formas de adaptarse a las nuevas condiciones seran: cambios en
las fechas de siembra, uso de riego artificial o seleccin de distintas especies.
Como consecuencia de estos efectos, los trabajadores agrcolas de
menores recursos econmicos seran los ms afectados, ya que vern limitadas
sus posibilidades de adaptacin.
3.3. LA BIODIVERSIDAD
La regin de Amrica Latina y el Caribe presenta una situacin de
relevancia global, con respecto a la biodiversidad. Contiene una de las mayores
concentraciones de biodiversidad del planeta, pero la mayor parte de los
ecosistemas estn afectados o fuertemente amenazados. Se considera que slo
el 20% de ellos tienen situaciones estables o estn intactos. Es de particular
inters la situacin de Amrica Central, que contiene el 8% de la biodiversidad
planetaria, en un rea que es slo el 0.4% del total de superficie continental
total.
Muchas vegetales y animales slo pueden sobrevivir en un acotado
rango de temperaturas, y los escenarios futuros nos indican que se producirn
aumentos en la temperatura de la superficie terrestre y del mar. Esto afectar a
diversas especies. Los corales moriran con un aumento de tan slo 3 grados
centgrados, los peces de aguas fras tendran menos lugares donde habitar;
muchas plagas aparecern en reas donde hasta ahora no se las encuentra;
la poca de reproduccin se vera modificada y las especies con costumbres

16

Manual de Cambio Climtico

migratorias de largas distancias, como aves y ballenas, podran ver alteradas


sus costumbres por falta de alimentos en sus rutas.
Se espera que el aumento de temperatura haga que algunas especies
migren hacia los polos y hacia mayores altitudes, extendiendo sus dominios;
aunque no todas lo haran al mismo tiempo. Lo ms probable es que se modifique
el predominio de algunas especies dentro de los ecosistemas donde habitan
actualmente. No todas podrn migrar, aquellos animales o plantas que tienen
requisitos alimentarios limitados o nichos ecolgicos restringidos tendrn menos
posibilidades de adaptacin. La biota que habita en reas que sern fuertemente
impactadas por el aumento del nivel del mar, como islas o manglares, tambin
ser muy afectada.
Existen dos factores que pueden contribuir a que la capacidad de
adaptacin de los sistemas naturales se vea disminuida, y que por lo tanto los
impactos sobre la biodiversidad sean ms importantes: la fragmentacin del
hbitat producida por el hombre y la velocidad con que se estn desarrollando
los cambios climticos.
Todo esto conllevar a que muchas de las especies que actualmente se
encuentran en peligro de extincin desaparezcan al ver modificado su clima y
entorno o por falta de alimentos, y que nuevas especies sean incluidas en la
categora de vulnerables. Desde 1994 unas 400 especies de pjaros han sido
agregadas a la lista de animales en riesgo y se supone que entre 600 y 900
nuevas especies se podran incluir en la lista debido a los cambios que se estn
ocasionando en el ambiente.
3.4. LOS RECURSOS HDRICOS
El recurso hdrico en Amrica Latina, que es abundante y se presenta en
los tres estados fsicos, tiene una distribucin geogrfica y temporal irregular.
Entre los trpicos, en especial entre el Ecuador y el de Capricornio, es manifiesta
la escorrenta superficial, particularmente la vertiente atlntica; la humedad
atmosfrica es utilizable en la California mejicana y en la costa del sur del Per
y norte de Chile; son destacables los humedales en el Brasil, en el Paraguay y
en la Argentina, la nieve y los glaciares en la cordillera de Los Andes y el enorme
depsito subterrneo, conocido como Acufero Guaran, que abarca territorios
del Brasil, del Paraguay, del Uruguay y de la Argentina.
Debe tambin incluirse, auque en forma potencial, el recurso de los ocanos
Atlntico y Pacfico, que bordean la totalidad del territorio latinoamericano.
El principal uso del recurso hdrico en la regin es el riego. Los porcentajes
que representa este uso, dentro del total, van desde el 40% en Colombia y
Venezuela, hasta el 75% en doce pases de la regin. En promedio el uso de
agua para riego es el 60% del total de uso de agua. Las dificultades, entonces,
con respecto a la disponibilidad de agua, tendrn impactos relevantes sobre la
produccin de alimentos.
Los efectos del cambio climtico dependen de las condiciones climticas
existentes y de las acciones antrpicas, que difieren en lo vasto del territorio
latinoamericano. De todas maneras es globalmente posible pronosticarlos.
Es esperable una disminucin de las nevadas cordilleranas y un retroceso
de los glaciares, producindose una merma en los caudales de los ros andinos,
de las vertientes atlntica y pacfica y, con ello, un efecto negativo sobre los usos
riego y energa, como as tambin en la actividad turstica deportiva asociada
a la nieve. En estas zonas, es probable que se combinen el efecto de una menor
precipitacin, con un aumento de la evaporacin, lo que dar como resultado
una menor disponibilidad de agua.

Manual de Cambio Climtico

17

A su vez el aumento de la temperatura y de la evaporacin en las zonas


tropicales producir un incremento en las precipitaciones y, con ello, un efecto
positivo en los cultivos de secano, en la energa hidroelctrica de los cursos de
llanura y en el volumen de los depsitos subterrneos. Los aspectos negativos,
asociados a este aumento en las precipitaciones, sustancialmente potenciado
por las acciones antrpicas, sern las inundaciones en las llanuras con escasa
energa hidromrfica y en las ciudades ribereas de elevada vulnerabilidad.
En los ocanos se producir un incremento de nivel, que afectar a las
poblaciones ribereas, como as tambin un aumento en la temperatura que
alterar el equilibrio existente en la diversidad y distribucin de la fauna ctica.
3.5. ZONAS BAJAS Y REGIONES COSTERAS
Otra manifestacin del cambio climtico ser el aumento del promedio de
temperaturas de los ocanos y mares, lo que sumado al aporte del derretimiento
acelerado de los hielos producir entonces una disminucin en el volumen del
hielo marino y un aumento en el volumen especfico.
Del anlisis de los seis escenarios del IPCC, se desprende que el nivel
del mar se podra incrementar entre 10 y 90 centmetros para el ao 2100. Un
aumento de esta magnitud implica que las zonas bajas, las regiones costeras
y los pequeos estados insulares sufran, entre otros problemas, inundaciones,
afectando los asentamientos humanos, los ecosistemas costeros (manglares,
deltas y arrecifes coralinos), las actividades productivas, como la pesca y la
agricultura, ubicadas en esas reas y la infraestructura.
Debe destacarse que una parte importante de la actividad econmica de
varios pases de la regin es dependiente de la pesca o del turismo, y de ah
la necesidad de prever las consecuencias de los efectos adversos sobre estas
actividades.
Actualmente muchas reas costeras enfrentan procesos de erosin de
sus playas y prdidas de dunas debidas al aumento en las crecidas del mar,
lo cual tambin produce un ingreso de agua salada a cursos de agua dulce,
complicando el suministro de agua potable ya sea para consumo humano como
para su uso en actividades econmicas, como la agricultura. Tambin existe el
riesgo de salinizacin de acuferos.
El aumento del nivel del mar tendr otras consecuencias en el sentido
de incrementar el impacto de los eventos climticos extremos. El efecto del
aumento esperado de la frecuencia e intensidad de inundaciones, tormentas,
tornados y huracanes, se ver agravado, al desarrollarse sobre un nivel del mar
ms elevado.
Otro efecto no menos importante del aumento de la temperatura sera
el cambio de la circulacin de los ocanos, lo que modificar la cantidad de
nutrientes y de fito y zooplancton presentes, producindose, as, una alteracin
en la distribucin de peces y otros animales marinos, como aves y mamferos.
Este cambio implicara un efecto negativo sobre la pesca, perjudicando a
aquellas poblaciones humanas que dependen de esta actividad productiva.
El aumento del nivel de mar es una amenaza de mayor proporcin para
los pequeos estados insulares3, y en especial si no se puede prever la velocidad
con que ocurrirn los cambios. Es por ello que estos estados encontrarn sus
posibilidades de adaptacin reducidas debido a la escasez de recursos naturales,
el alto crecimiento demogrfico y la infraestructura insuficientemente desarrollada.
3

En especial aquellos ubicados en los ocanos Atlntico y Pacco, como tambin los del Caribe.

18

Manual de Cambio Climtico

3.6. REPERCUSIN SOBRE LAS CIUDADES


Las inundaciones provocan perturbaciones sociales y econmicas. Este
problema se podra ver agravado por el aumento en la frecuencia e intensidad de
eventos climticos extremos, como tormentas, huracanes y tornados. Este ser
un problema ms grave en aquellas ciudades carentes de un sistema eficiente
de infraestructura de saneamiento y sin una adecuada gestin del agua.
Tambin provocarn efectos sobre la vida de las ciudades las olas de
calor, aumentando el efecto de burbuja urbana, que produce diferencias de
temperatura de hasta cinco grados, entre las ciudades y las zonas que las
rodean.
Otros impactos derivados del aumento de las precipitaciones y del nivel
del mar podran ser los desprendimientos y deslizamientos de tierras, lo que
aumentara la vulnerabilidad y la exposicin al riesgo de aquellas poblaciones
ubicadas en laderas de las montaas o en valles de drenaje de ros.
El aumento de la temperatura implicara tambin una modificacin en
la demanda de energa, ya que al tener inviernos ms suaves se espera que
la demanda de energa para calefaccin disminuya, pero con veranos ms
clidos, ser mayor el uso de ventiladores y acondicionadores de aire, con lo
cual aumentara la necesidad de energa para refrigeracin. Estas variaciones
podran ser compensadas con un uso eficiente y racional de la energa, y una
infraestructura moderna con una participacin creciente de tecnologas de
menores niveles de emisin de gases de efecto invernadero.
Las ciudades tambin podran enfrentarse a otros impactos debido al
cambio climtico. Por ejemplo las actividades de la regin en que se insertan,
que las abastecen de productos y servicios diversos y que en algunos casos
sustentan su economa, podran ser afectadas.
3.7. SALUD
El cambio climtico provocar dos tipos de impactos sobre la salud:
directos e indirectos. El alcance de estos impactos depender del tamao, de la
densidad y del estado sanitario de las comunidades.
Es claro que la pobreza y la presin demogrfica, que suelen estar
acompaadas por sistemas sanitarios e infraestructura de salud inadecuados,
constituirn limitantes para la capacidad de adaptacin a los cambios.
Los impactos directos estarn relacionados con los eventos meteorolgicos
extremos (por ejemplo tormentas e inundaciones o, en el otro extremo, sequas),
como as tambin con las olas de calor o fro ms fuertes y prolongadas. Estos
efectos se veran agravados por la presencia de niveles de humedad superiores
a los actuales, vientos menos potentes y una radiacin solar ultravioleta ms
fuerte. Se espera un incremento de muertes por efecto del calor (afectando en
mayor medida a ancianos y nios) y disminucin de aquellas relacionadas con
las bajas temperaturas.
Los impactos indirectos estarn relacionados por un lado con la expansin
del rea de incidencia de los vectores de transmisin de enfermedades (hacia los
polos y hacia mayores alturas), debido a las mayores temperaturas resultantes
del calentamiento global y por otro con los cambios en los ciclos hidrolgicos,
que a travs de inundaciones o de escasez de agua, faciliten la aparicin de
enfermedades relacionadas con el uso y la disponibilidad de agua apta para el
consumo humano, como el clera o la diarrea.
Las enfermedades tpicas en las regiones tropicales y subtropicales de
Amrica Latina y de otras partes del mundo encontrarn un clima ms propicio

Manual de Cambio Climtico

19

para su expansin. Por ejemplo, las aguas ms clidas permitirn la transmisin


de agentes infecciosos diversos, ya sean virus, bacterias o protozoos, que
pueden vivir por perodos de tiempo prolongados hasta encontrar un husped
en el cual instalarse.
El cambio climtico producir tambin cambios en las condiciones
martimas, por lo que se espera que haya una mayor presencia de biotoxinas
perjudiciales que pueden llegar al hombre a travs de pescados y moluscos,
como algunas comunes hoy en reas tropicales, que podran extenderse hacia
aguas actualmente ms fras. Las algas productoras de toxinas tambin podran
aumentar su poblacin, lo cual traera problemas no slo a la salud de quienes
se alimentan de pescados y mariscos que pudieran estar contaminados, sino
tambin problemas econmicos.
Son varias las enfermedades cuya expansin se ver favorecida. Se
destacan entre ellas las transmitidas por insectos, como la Malaria y el Dengue,
cuyos vectores son mosquitos, que se vern favorecidos por las posibles nuevas
condiciones de humedad y calor. Tambin es posible que enfermedades tpicas
de estaciones clidas se presenten durante las pocas ms fras, aunque
tambin se espera que otras, relacionadas con las temporadas fras disminuyan
su rea de inuencia.

20

Manual de Cambio Climtico

4. RESPUESTA DE LA COMUNIDAD INTERNACIONAL, DE LOS


PASES Y DE LA GENTE
4.1. RESPUESTA INTERNACIONAL
4.1.1. ANTECEDENTES
La Primera Conferencia Mundial del Clima realizada en 1979 reconoci al
cambio climtico como un problema importante.
En 1988, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la
Organizacin Meteorolgica Mundial establecieron el Panel Intergubernamental
de Expertos sobre el Cambio Climtico. Su mandato consiste en evaluar el
estado del conocimiento sobre el sistema climtico global y el Cambio Climtico,
sus impactos ambientales, econmicos y sociales y las posibles estrategias
de respuesta en esta materia. Sus acciones contribuyeron a sistematizar la
evidencia cientfica disponible sobre el cambio climtico global y a facilitar el
proceso de elaboracin de una respuesta internacional para un problema que
afecta a un bien ambiental comn de escala global.
Finalmente, el IPCC provee informacin clave para los decisores polticos
en el marco del sistema multilateral de negociacin, con el propsito de construir
una arquitectura institucional de escala internacional que permita regular las
emisiones con la participacin de todos los pases.

4.1.2. LA CONVENCIN MARCO DE LAS NACIONES UNIDAS


SOBRE EL CAMBIO CLIMTICO
La Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
fue firmada en la Primera Cumbre de la Tierra, celebrada en Ro de Janeiro
en 1992, como parte de un conjunto de acuerdos ambientales entre los que
se cuentan la Convencin sobre Diversidad Biolgica y la de Lucha contra la
Desertificacin, que acompaaron la Declaracin de Ro y la Agenda 21.
Estos acuerdos constituyen hitos trascendentes en la bsqueda de un
sistema internacional de gestin para los problemas ambientales de escala
global.
La Convencin Marco, que entr en vigencia en 1994, incorpor cuatro
principios centrales para el tratamiento del cambio climtico:
el principio que define al cambio climtico como una preocupacin
comn de la humanidad,
el principio de las responsabilidades comunes, pero diferenciadas, de
los pases con diferentes niveles de desarrollo,
el principio precautorio, que privilegia la accin para enfrentar el
fenmeno an en ausencia de certidumbre plena debido a la gravedad
de los riesgos que implica y la irreversibilidad de alguno de sus efectos,
el principio de la equidad en la asignacin de las cargas para la mitigacin
y la adaptacin a la nueva situacin, lo que incluye la obligacin de los
pases desarrollados, principales responsables de las emisiones de
gases de efecto invernadero, de transferir tecnologas ms limpias,
otorgar asistencia nanciera a los pases en desarrollo para enfrentar el
problema y especialmente para los compromisos adoptados para la
mitigacin de las emisiones.

Manual de Cambio Climtico

21

Tabla No 3: Indicadores de emisin. Participacin de algunos pases en las


emisiones de CO2 y toneladas de emisin de CO2 por habitante.

La Convencin divide a las Partes (los pases que han ratificado, aceptado
o aprobado el tratado) en tres grupos, de acuerdo con sus compromisos:
Partes Anexo I: los pases industriales miembros de la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo, ms los pases de economas en transicin.
Deben adoptar polticas y medidas con el objeto de llevar sus emisiones del
2000 a los niveles de 1990.
Partes Anexo II: los pases industriales miembros de la Organizacin para
la Cooperacin y el Desarrollo, sin los pases de economas en transicin. Deben
proveer recursos financieros para facilitar la mitigacin y la adaptacin en los
pases en desarrollo.
Partes no Anexo I: los pases en desarrollo.
Aunque con pocas excepciones, las acciones desarrolladas por los
pases industriales avanzados a principios de 1990 no fueron suficientemente
enrgicas, pese a los compromisos asumidos. Por eso, ya a mediados de esa
dcada, se advirti que sera necesario negociar un acuerdo que incluyera
compromisos cuantitativos de limitacin y reduccin de emisiones y que obligara
a los principales emisores, conforme el principio de las responsabilidades
comunes pero diferenciadas establecido en la Convencin Marco.
No obstante, la Convencin contina actuando como eje de la accin
intergubernamental para el cambio climtico y, a la vez, constituye el soporte
para acciones clave en materia de informacin sobre circunstancias nacionales
y evolucin de las emisiones, financiamiento, transferencia de tecnologa y
otras cuestiones que integran la columna vertebral del proceso de regulacin
internacional para mitigar el cambio climtico.
4.1.3. EL PROTOCOLO DE KYOTO
La voluntad poltica de la comunidad internacional dirigida a mitigar el
cambio climtico global consigui plasmarse en 1997 en el Protocolo de Kyoto.
Entre los principales elementos que integran la arquitectura del Protocolo
se cuentan:

22

Manual de Cambio Climtico

Compromisos cuantitativos, que incluyen metas de emisin y


compromisos generales.
Implementacin de polticas y medidas nacionales y de mecanismos
de exibilizacin, que contribuyan a hacer viable el cumplimiento de los
compromisos.
Minimizacin de impactos para los pases en desarrollo, incluyendo la
creacin de un Fondo de Adaptacin.
Preparacin de inventarios nacionales de emisiones para la generacin
de un sistema de informacin internacional.
Sistema de aseguramiento del cumplimiento de los compromisos
asumidos por las Partes.
Los gases de efecto invernadero cubiertos por el Protocolo de Kyoto son:
Dixido de Carbono (CO2)
Metano (CH4)
xido Nitroso (N2O)
Hidrouorocarbonos (HFCs)
Peruorocarbonos (PFCs)
Hexauoruro de azufre (SF6)

Se estima que los primeros tres gases generan aproximadamente el 50%,


18% y 6%, respectivamente, del efecto del calentamiento global debido a las
actividades humanas. Existen otros gases de efecto invernadero no cubiertos
por el Protocolo de Kyoto. Algunos de ellos son cubiertos por el Protocolo de
Montreal, ya que tambin contribuyen al adelgazamiento de la capa de ozono.
Los compromisos cuantitativos de limitacin y reduccin de emisiones,
establecidos por el Protocolo, representan una reduccin agregada que para
todos los pases que tienen esa obligacin alcanza al menos al 5% de los
niveles de emisin verificados en 1990. Esos niveles deben alcanzarse en el
primer perodo de compromiso, establecido entre 2008-2012.
Todos los pases del Anexo I tienen metas individuales de emisin, que
estn enunciadas en el Anexo B del Protocolo y que fueron establecidas luego
de intensas negociaciones.

Manual de Cambio Climtico

23

Grfico No 4: Comparacin entre la variacin de emisiones de GEI con respecto al


ao 1990 en dos situaciones: una bajo la vigencia del Protocolo de Kyoto y la otra sin la
regulacin de este protocolo.
(Grfico elaborado en base a informacin de la UNFCCC)

Para atenuar las presuntas cargas econmicas derivadas del proceso de


reduccin de emisiones al que deben someterse los pases con compromisos
cuantitativos, el Protocolo de Kyoto crea un conjunto de mecanismos de
flexibilizacin:
Implementacin conjunta de proyectos
Mecanismo de Desarrollo Limpio
Comercio de emisiones
Sin embargo, la entrada en vigencia del Protocolo se ha visto demorada
por los desacuerdos respecto de su implementacin, que reflejan el diverso
abordaje que los pases hacen de la cuestin ambiental, la existencia de
patrones de consumo diferenciados y culturas contrastantes y, a la vez, la
existencia de intereses econmicos divergentes, en un escenario internacional
signado por enfrentamientos crecientes, problemas de seguridad, el aumento de
la desigualdad, y en el que predominan estrategias nacionales contrapuestas,
que dificultan el logro de acuerdos y relegan la importancia de la dimensin
ambiental en la agenda internacional.
4.2. RESPUESTAS NACIONALES
Las respuestas de los pases se encuadran, por una parte, en las
obligaciones propias que surgen de la Convencin, como las que incluyen la
implementacin de programas de mitigacin del cambio climtico, y por otra,
en las acciones de adaptacin y preparacin frente a la nueva situacin que
debern enfrentar.
Cada pas enmarcar sus acciones dentro de sus circunstancias
nacionales: econmica, social, geogrfica y cultural.
Si bien todos los pases deben implementar acciones de reduccin de

24

Manual de Cambio Climtico

emisiones o de absorcin por sumideros, los que estn incluidos en el Anexo I


del Protocolo de Kyoto deben cumplir, adems, con compromisos cuantitativos
con respecto a los niveles de emisiones a alcanzar.
Las acciones para la reduccin de emisiones de estos pases del Anexo I
deben desarrollarse primariamente en su propio territorio. Pueden apelar adems
a los tres mecanismos de flexibilizacin creados por el Protocolo de Kyoto. Para
contribuir a estas acciones se han elaborado, mecanismos de mercado como
Sistemas Nacionales o incluso Regionales de reduccin de emisiones.
Otro aspecto acerca de la respuesta de los pases se refiere a la
cooperacin para el desarrollo, difusin y transferencia de tecnologas y prcticas
que contribuyan a controlar y reducir las emisiones. Muchos pases en desarrollo
tienen un acotado acceso a las nuevas tecnologas y a los especialistas, es por
ello que se hace necesario el intercambio de informacin.

Grfico N 5: Emisiones de CO2 en el ao 2000, en los pases del Anexo 1 y los pases
no Anexo 1 separadas por sector.

Las acciones de adaptacin y preparacin deben atender a los cambios


graduales, como aumentos de temperatura, cambios en los regmenes de
precipitaciones, aumentos en el nivel del mar y, tambin, a los cambios abruptos
como el aumento en la frecuencia e intensidad de eventos climticos extremos,
tales como inundaciones, sequas prolongadas, tormentas y olas de calor.
4.3. RESPUESTAS INDIVIDUALES
La mayora de la poblacin suele percibir el cambio climtico como un
problema lejano, excepto cuando resulta afectada por algn evento climtico
severo. Esta visin es la que hay que modificar para lograr una ciudadana
consciente de que sus acciones repercuten sobre el nivel de emisiones de gases
de efecto invernadero.
En rigor, la ciudadana no es consciente del problema slo porque no
puede identificar y establecer las relaciones que existen entre sus formas de vida
y el cambio climtico.
En efecto, el modo en que producimos, en que nos trasladamos y
transportamos los bienes que consumimos y la manera en que utilizamos
la energa en nuestros hogares y lugares de trabajo, determinar el nivel de
emisiones de la sociedad.

Manual de Cambio Climtico

25

Las acciones individuales frente al cambio climtico parten de una


toma de conciencia sobre la importancia del problema y exigen un cambio de
comportamiento y de actitudes.
La buena utilizacin de la energa que se consume es el factor ms
importante al que se puede apelar para reducir las emisiones.
Entre las acciones que podemos destacar se encuentran:
Elegir modelos de artefactos de menor consumo elctrico. Esto
es aplicable en lmparas, heladeras, lavarropas o televisores. Aunque no
siempre el artefacto de menor consumo es el ms barato, muchas
veces el ahorro que nos brinda un artefacto ms eficiente permite
recuperar con el uso su mayor costo.
No abrir repetidamente la puerta de las heladeras.
Usar con moderacin los equipos de calefaccin y de refrigeracin,
fijando temperaturas razonables de control. Por lo comn se establecen
temperaturas de 18C para refrigerar en verano y de 24C para
calefaccionar en invierno, pero es posible optar por valores intermedios
que nos mantendrn aceptablemente confortables.
Utilizar, en todo lo posible, el transporte pblico y las bicicletas o caminar.
En muchas ciudades de Latinoamrica las emisiones de los vehculos
son la principal fuente de contaminacin del aire.
Mantener los automviles en buenas condiciones. Esto es particularmente
importante en el encendido, la carburacin, la inyeccin y los filtros de
aire y permitir reducir el consumo de combustible.
Tratar de que se implementen programas locales de clasificacin y
reciclado de residuos que exijan adquirir el hbito de separar los residuos
en distintas clases.
Para lograr cambios en el comportamiento de la poblacin no slo es
necesario educarla sobre los impactos del cambio climtico, sino que hay que
lograr que sea consciente de su participacin tanto en el problema como en la
solucin, ya que cada individuo tiene responsabilidad en la minimizacin del
impacto sobre el ambiente que provoca su accionar.
Una ecaz educacin ambiental formar un ciudadano consciente y
partcipe, quien modicar sus acciones cotidianas para producir un menor
perjuicio al ambiente, conocer sus derechos y presionar a las autoridades
locales para lograr que stos se respeten. Por medio de un programa de
educacin ambiental se lograr la difusin de acciones que conlleven a una
actitud social positiva y se lograr una nueva tica tanto individual como social.

26

Manual de Cambio Climtico

5. MITIGACION Y ADAPTACIN
Para abordar el fenmeno de cambio climtico se requiere de un enfoque
integrado. Un marco de evaluacin adecuado para considerar los cambios
climticos antropognicos se representa, de manera simplificada, en el esquema
que sigue. Las flechas amarillas sealan el ciclo de causa a efecto entre los
cuatro cuadrantes mostrados en la figura y la flecha azul indica la respuesta de
la sociedad ante los impactos del cambio climtico.

En la figura se pueden apreciar las distintas dimensiones del problema


del cambio climtico, en un ciclo dinmico que se caracteriza por intervalos
temporales importantes. En el futuro, tanto el desarrollo socioeconmico como el
tecnolgico podrn tomar distintos rumbos. Ciertamente ambos estn vinculados,
de forma compleja, con las emisiones de gases de efecto invernadero y, por lo
tanto, con sus concentraciones. A su vez, estas concentraciones de gases de
efecto invernadero influyen sobre el efecto invernadero y sobre el calentamiento
global. Por otro lado, como se indica con la flecha azul, el rumbo de desarrollo
impactar sobre los sistemas naturales, como en los procesos de deforestacin
y cambio de uso de la tierra.
Las acciones de mitigacin, que permiten reducir las emisiones, junto con
las acciones de adaptacin vinculan los distintos cuadrantes entre s.
El IPCC define la mitigacin como: una intervencin antropognica para
reducir la emisin de gases con efecto invernadero, o bien aumentar sus
sumideros

Manual de Cambio Climtico

27

Los sistemas humanos y naturales tendrn que adaptarse al cambio


climtico. Las acciones de adaptacin reducirn (pero no lograrn evitar de
forma completa) los impactos del cambio climtico sobre estos sistemas y sobre
el desarrollo. Estas medidas proporcionarn beneficios, que pueden escapar
al campo del cambio climtico, pero que tendrn sus costos. Las acciones de
mitigacin ejercen su influencia en forma global, ya que en todo el planeta la
reduccin de las emisiones impacta sobre el cambio climtico. Las acciones de
adaptacin, en cambio, se orientan a impactos locales y especficos, y pueden
servir para atender a los sectores ms desprotegidos de la sociedad.
5.1. Acciones de Mitigacin
La mitigacin implica modicaciones en las actividades cotidianas de
las personas y en las actividades econmicas, con el objetivo de lograr una
disminucin en las emisiones a n de reducir o hacer menos severos los efectos
del cambio climtico.
Las acciones de mitigacin no implican necesariamente un dejar de usar,
muchas de ellas estn ligadas con el ahorro energtico a travs del uso eciente
de la energa lo que produce, adems, menores costos para las personas, las
empresas o los gobiernos.
En todos los sectores, una fuerte poltica de reducir, reutilizar y reciclar
(conocida como las 3R), implica no slo frenar el aumento de la concentracin de
los GEI, sino ahorrar en los gastos y evitar el derroche de recursos.
Los sectores en los que se pueden realizar acciones de mitigacin son
muchos:
Edificios residenciales, comerciales e institucionales
Transporte
Industria
Agropecuario
Manejo de residuos domiciliarios e industriales
Energtico
La mitigacin se puede considerar en diferentes momentos:
Al disear
Al comprar
Al usar
Para todas las personas, la mitigacin implica una toma de conciencia
del problema del cambio climtico. De este modo cuando diseemos una casa
deberemos prevenir la reduccin del consumo de energa en calefaccin,
refrigeracin e iluminacin; cuando compremos un artefacto deberemos evaluar
la eficiencia que tienen las distintas alternativas a considerar y, en el momento de
usar, debemos fijar prcticas que reduzcan los consumos, sobre todo de energa.
Edificios residenciales, comerciales e institucionales
Las acciones que se pueden realizar para mitigar los efectos del cambio
climtico en esta rea se basan principalmente en el uso de tecnologas y
prcticas que reduzcan el consumo de energa. El uso de artefactos ms
eficientes en calefaccin, refrigeracin e iluminacin, la eleccin de mejores
aislaciones y el diseo integrado de edificios son algunos ejemplos de medidas
que se pueden adoptar.

28

Manual de Cambio Climtico

Transporte
Este sector es uno de los grandes emisores de GEI a travs del
uso de combustibles fsiles. Medidas efectivas para la mitigacin seran
el reemplazo de los combustibles lquidos por el gas natural comprimido,
el uso de bicicletas, como as tambin la implementacin de reglas de
organizacin del trnsito y de mejoras tcnicas en los vehculos. Muchas de
estas medidas no slo contribuyen a disminuir las emisiones de gases con
efecto invernadero sino que producen tambin menores gastos en salud.
Industria
El empleo de tecnologas ms limpias en el sector industrial provoca
no slo una reduccin de las emisiones de gases con efecto invernadero, sino
tambin de otros tipos de contaminantes no necesariamente ligados con el
Cambio Climtico. El uso de residuos para reemplazar a los combustibles fsiles
en los procesos industriales, una fuerte poltica de reciclado, la modificacin de
los procesos industriales y el aumento de la eficiencia energtica pueden generar
una disminucin de las emisiones.
Sector Agropecuario
El sector agropecuario es un importante emisor de GEI, tanto en
la ganadera (por el contenido de metano en los gases de fermentacin
entrica) como en las diversas actividades de la agricultura. Es posible lograr
una disminucin notable de las emisiones de gases de efecto invernadero
en la actividad agrcola mediante el cambio en los hbitos de labranza o la
reutilizacin de los subproductos y desperdicios de la cosecha. El tradicional
mtodo de labranza del suelo hace que el carbono retenido en l se pierda hacia
la atmsfera. El mtodo de siembra directa es una tcnica eficaz para mitigar
estos efectos.
Una adecuada gestin del riego y un menor uso de fertilizantes, como
as tambin el empleo de mejores tecnologas por parte de los agricultores, son
opciones que se deben tener en cuenta si se quiere lograr una reduccin en las
emisiones de GEI.
Otras opciones de mitigacin utilizan productos de este sector. Algunas
cscaras como las del arroz y del girasol pueden ser empleadas directamente
como combustible para alimentar calderas y producir vapor y electricidad. Los
aceites de origen vegetal pueden ser utilizados para la produccin de biocombustibles.
Gestin de los residuos domiciliarios e industriales
Los rellenos sanitarios utilizados en centros urbanos para la disposicin de
los residuos domiciliarios son tambin grandes fuentes de GEI, principalmente
metano. Este gas puede ser recolectado por medio de tuberas y utilizado para
la generacin de energa elctrica o de calor. Tambin puede optarse por su
combustin directa, liberando dixido de carbono cuyo potencial de efecto
invernadero es mucho menor que el de este gas. La implementacin de polticas
de reduccin, de reuso y reciclado de residuos tendr una importancia creciente
en el futuro, ya que sus efectos positivos abarcan otros campos adems del
de cambio climtico, como el de la disminucin de la contaminacin de suelos
y recursos hdricos y el de reduccin de consumos de materias primas y
energa.

Manual de Cambio Climtico

29

Sector Energtico
Otra accin de mitigacin que implica un cambio radical en la eleccin de
los modelos de desarrollo es la transicin desde el uso de fuentes de energa
convencionales hacia el uso de fuentes de energas renovables.
Actualmente, la sociedad depende en gran medida de las energas no
renovables provenientes de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural).
En forma paulatina se est buscando el cambio de estas energas no renovables
hacia el uso de fuentes renovables.
Estas fuentes de energas renovables reducen la contaminacin ambiental,
contribuyendo al desarrollo sustentable y evitando el calentamiento de la Tierra
ya que sus emisiones de GEI suelen ser muy bajas.4
Este tipo de energas incluyen:
Energa hidroelctrica
Energa solar
Energa de biomasa
Energa geotrmica
Energa elica
Actualmente, el uso de estas fuentes renovables se encuentra an
limitado, en algunos casos, debido a que la generacin de energa a travs de
los combustibles fsiles resulta ms econmica.
5.2. ACCIONES DE ADAPTACIN
La adaptacin a los efectos del cambio consiste en desarrollar la capacidad
para moderar los impactos adversos, creando o potenciando las defensas frente
a ellos.
En el contexto del cambio climtico, la adaptacin ha sido hasta el
presente objeto de menor atencin que la mitigacin. Sin embargo, la adaptacin
es un ncleo clave de las polticas futuras en materia de cambio climtico, ya
que permite atender directamente a los impactos locales sobre los sectores ms
desprotegidos de la sociedad.
La adaptacin ya no es una opcin, sino una necesidad, dado que el clima
y los impactos relacionados con sus cambios ya estn ocurriendo. La adaptacin
preventiva y reactiva puede ayudar a reducir los impactos adversos del cambio
climtico, mejorar las consecuencias beneficiosas y producir muchos efectos
secundarios inmediatos, pero no evitar todos los daos (ver Tabla N 4).
El IPCC define la capacidad de adaptacin como la habilidad de un
sistema de ajustarse al cambio climtico (incluida la variabilidad del
clima y sus extremos) para moderar daos posibles, aprovecharse de
oportunidades o enfrentarse a las consecuencias.
Si los cambios climticos son modestos y/o graduales, y no importantes y/
o repentinos, la adaptacin es ms fcil. Si el clima cambia ms rpidamente de
4 Las

ventajas derivadas del uso de estas fuentes energticas son muchas ya que no slo son casi nulas en
emisiones de gases de efecto invernadero, sino que tambin contribuyen a la disminucin de lluvias cidas,
del material particulado en suspensin en el aire y de las emisiones de gases con contenidos de azufre.

30

Manual de Cambio Climtico

lo proyectado, las posibilidades de adaptacin para disminuir la vulnerabilidad


de los sistemas humanos sern menores.
El diseo, la puesta en accin, la
ejecucin, el seguimiento y ajuste de las
actividades dirigidas a la adaptacin frente
al cambio climtico tienen costos incluso
los costos secundarios de adaptarse a
las adaptaciones. Pero los costos de no
tomar medidas precautorias pueden ser
muy superiores, una vez que las catstrofes
climticas o ambientales hayan ocurrido.
Una adaptacin eficaz requerir:
Avances tecnolgicos y recursos
financieros
Intercambio de informacin
Educacin y concientizacin
Legislacin eficiente

Modificaciones en los procesos industriales


y polticas de reciclado contribuirn a la
reduccin de las emisiones de gases con
efecto invernadero, con la consecuente
mitigacin del cambio climtico.

Planificacin a mediano y largo plazo


Tabla N 4: Ejemplos de adaptacin preventiva y reactiva
Preventiva

Adaptacin

Reactiva
Cambios en la duracin de la
estacin de crecimiento.
Cambios en la composicin de los
ecosistemas.
Migracin de los humedales.

Sistemas
naturales

Compra de plizas de seguros.


Privado

Sistemas
humanos

Pblico

Modificacin de criterios de
diseo en la ingeniera de
construccin.

Cambios en las prcticas


agrcolas.
Cambios en las plizas de
seguros.

Nuevo diseo de plataformas


petrolferas.

Compra de equipo de
climatizacin.

Sistema de alerta temprana.

Pagos de subvenciones.

Nuevos cdigos de edificacin y


normas de diseo.

Reubicacin de poblaciones.

Incentivos para la reubicacin.

Mantenimiento de las playas y


zonas costeras.

Planes de contingencia para el


manejo de las emergencias.

No todos los pases, regiones y grupos socioeconmicos tienen el mismo


poder de adaptacin, en particular frente a cambios no graduales y fenmenos
climticos extremos, como es el caso de grandes inundaciones o intensas olas
de calor. Los programas de adaptacin debern contar con la decisin poltica y
adems con estudios de vulnerabilidad tendientes a promover un uso eficiente
de las inversiones.

Manual de Cambio Climtico

31

Anexo 1: Glosario

Los acrnimos aparecen con su forma usual en espaol y, a continuacin, su forma en ingls.
Por ejemplo: GEI/GHGs.
Anexo 1
Refiere al Anexo 1 de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
(CMCC/UNFCC). En ese anexo figura la lista de los 35 pases desarrollados (industrializados) que
acordaron limitar sus emisiones de gases que incrementan el efecto invernadero (GEI/GHGs).
Anexo A
Refiere al Anexo A del Protocolo de Kyoto que contiene una lista de los 6 gases (o grupos de
gases) con efecto invernadero (GEI/GHGs). Esos son los nicos gases regulados por este
protocolo. Tambin incluye un listado de sectores y fuentes de emisin de GEI.
Anexo B
El Anexo B del Protocolo de Kyoto contiene la lista acordada de metas de reduccin de
emisiones para 38 pases desarrollados. El listado de pases en este anexo es casi idntico al
del Anexo 1 de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC/
UNFCCC), excepto que en l se incluye a Croacia, Eslovaquia, Eslovenia, Liechtenstein
y Mnaco, y se da de baja a Turqua y Bielorrusia. El Anexo B difiere del Anexo 1 porque
contiene obligaciones y compromisos individuales para cada uno de los pases listados.
Anhdrido carbnico (CO2)
El anhdrido carbnico, o dixido de carbono, es el ms importante de los GEI. Esta combinacin
de carbono y oxgeno (CO2) constituye un subproducto de cualquier proceso de combustin, como
ocurre en la generacin elctrica, cuando se utilizan combustibles fsiles, en el funcionamiento
de los motores de los automviles o en un incendio forestal. Las concentraciones atmosfricas
de CO2 se han incrementado de 280 ppm (partes por milln) a 360 ppm desde 1900 hasta la
actualidad.
Biosfera
Todos los organismos vivos de la Tierra. Constituye la parte bitica del ambiente. Las partes no
vivientes del ambiente se llaman abiticas. La biosfera incluye, por lo tanto, todas la comunidades
animales, vegetales, bacterias y hongos. Las interacciones entre los organismos vivientes y
la parte abitica del ambiente son descriptas por ciclos que envuelven procesos biolgicos,
qumicos o geofsicos.
Ciclo del Carbono
Las sustancias con carbono circulan de la biosfera a la atmsfera y luego de regreso a la biosfera
en un proceso enteramente natural, que se conoce como el ciclo del carbono. En condiciones
normales hay un equilibrio entre la retencin y la liberacin de carbono, pero ese equilibrio se
ha alterado por la gran cantidad adicional de emisiones derivadas del empleo de combustibles
fsiles.
Clorofluorocarbonos
Nombre genrico que se le da a un grupo de sustancias orgnicas formadas por tomos de Cloro
y Flor unidos a tomos de Carbono. Por ejemplo el Fren-11 (CCl3F) o Fren-12 (CCl2F2). Se
han utilizado mucho en los aerosoles y para refrigeracin. Son los principales responsables de la
destruccin de la capa de ozono.
Combustibles fsiles
Se denomina as a los hidrocarburos utilizados como combustibles, que son extrados de
yacimientos petrolferos, gasferos o carbonferos. El carbn es el combustible que genera
relativamente ms dixido de carbono, seguido por el petrleo y luego el gas natural.

32

Manual de Cambio Climtico

Conferencia de las Partes (COP)


Es la instancia mxima de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
y se rene una vez al ao para revisar los avances del convenio. La palabra conferencia alude
aqu tanto al sentido de reunin como de asociacin, ya que la COP es el rgano principal
de la CMNUCC, habilitado para tomar todas las decisiones que sean necesarias para el buen
funcionamiento de la Convencin y del Protocolo de Kyoto.
Convencin Marco sobre Cambio Climtico (CMCC/UNFCC)
La Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima (Ginebra, 1990) condujo a las Naciones Unidas
a adoptar la Resolucin 45/212 sobre la Proteccin del Clima Global para las Generaciones
Actuales y Futuras. Esta resolucin estableci un Comit de Negociacin Intergubernamental
con el mandato de preparar una Convencin Marco sobre Cambio Climtico que sera
presentado a la firma en Ro de Janeiro durante la Conferencia sobre Medio Ambiente y
Desarrollo de 1992. En esta llamada Cumbre de la Tierra, ms de 150 pases firmaron la
Convencin Marco sobre Cambio Climtico, que entr en vigencia el 21 de marzo de 1994.
El objetivo ltimo de este convenio es lograr la estabilizacin de las concentraciones de gases
de efecto invernadero en la atmsfera a un nivel que impida interferencias antropognicas
peligrosas en el sistema climtico. Ese nivel debera lograrse en un plazo suficiente para permitir
que los ecosistemas se adapten naturalmente al cambio climtico, asegurar que la produccin
de alimentos no se vea amenazada y permitir que el desarrollo econmico prosiga de manera
sostenible.
Economas en transicin
Pases con economas en transicin desde economas centralizadas a economas de mercado,
como las repblicas de la ex Unin Sovitica y de Europa del Este.
Emisiones antrpicas
Son aquellas emisiones de gases que se deben a acciones realizadas por la especie humana.
Del griego anthropos (hombre).
Hidrocarburos
Sustancias orgnicas formadas por tomos de carbono e hidrgeno. Los tomos de C pueden
llegar a formar largas cadenas. El hidrocarburo ms sencillo es el metano (CH4). La gasolina est
formada por octano y sustancias similares.
Inventarios de emisin
Son el conjunto de datos sobre las emisiones de todos los GEI pertinentes de un pas, basados
en estimaciones y/o cifras de produccin y consumo (por ejemplo de carbn y petrleo). Estos
datos e inventarios son de vital importancia para poder determinar si un pas est efectivamente
reduciendo sus emisiones y definir, en ltima instancia, si conseguir cumplir con sus compromisos.
Todos los pases del Anexo 1 tienen la obligacin de remitir un inventario anual completo de sus
emisiones, siguiendo los lineamientos elaborados por el Panel Intergubernamental sobre Cambio
Climtico (PICC/IPCC) para que esos inventarios sean transparentes y comparables entre si.
Manglares
Los manglares son bosques de plantas leosas tolerantes a la sal. Se caracterizan por su
habilidad para crecer y prosperar a lo largo de litorales protegidos de las mareas, y se localizan
entre sedimentos salinos frecuentemente anaerbicos.
Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL/CDM)
Uno de los mecanismos contemplados en el Protocolo de Kyoto. Segn su artculo 12, el
objetivo del MDL ser colaborar con los esfuerzos de los pases no incluidos en el Anexo 1
(pases subdesarrollados) para lograr el desarrollo sustentable y colaborar con los esfuerzos
de los pases del Anexo 1 para que cumplan con sus compromisos de reduccin o limitacin
de emisiones. Este mecanismo, por lo tanto, permite a los pases desarrollados participar en

Manual de Cambio Climtico

33

proyectos que eviten un determinado nivel de emisiones en los pases subdesarrollados, recibir
a cambio crditos de reduccin de emisin -conocidos como Certificados de Reduccin de
Emisiones (CRE/ERCs)- y computarlos a su favor en su propia cuota de reduccin.
Mecanismos flexibles
As se conocen los tres mecanismos de mercado que estableci el Protocolo de Kyoto para
dotar a las Partes de la necesaria flexibilidad de cara al cumplimiento de sus respectivas metas
de reduccin de emisiones. Estos son Implementacin Conjunta, Mecanismo de Desarrollo
Limpio y Comercio de Emisiones. Los pases en desarrollo slo pueden participar en el MDL.
Ozono
Molcula inorgnica formada por tres tomos de oxgeno (O3); muy oxidante. En la parte baja
de la atmsfera es un contaminante que daa los tejidos vivos y el caucho; mientras que en la
estratosfera desempea una importante funcin porque filtra los rayos ultravioleta. Se usa en
algunos tratamientos de purificacin del agua.
Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico (PICC/IPCC)
Es un organismo internacional creado en 1998 por la Organizacin Meteorolgica Mundial
(OMM) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA/UNEP), en el
que participan cientficos de todo el mundo. El IPCC es mundialmente reconocido como la fuente
ms fidedigna de informacin sobre el cambio climtico y responde a solicitudes de informacin
y clarificacin especficas formuladas por los diversos rganos de la Convencin (CMNUCC).
Potencial de Calentamiento Global (PCG/GWP)
Es el modo en que se compara cientficamente el efecto de los distintos GEI sobre la atmsfera.
La unidad de comparacin es el dixido de carbono (para el cual se fija entonces un PCG
equivalente a 1), contra el que se comparan todos los dems GEI. Medido en un horizonte
temporal de 100 aos, el PCG del metano (CH4) es 21 y el del xido nitroso (N2O) 310. Hay otros
GEI que son an ms potentes.
Protocolo de Kyoto
Es un acuerdo internacional entre ms de 80 Estados, celebrado en 1997 en la ciudad japonesa
de Kyoto, que compromete a los pases industrializados a reducir sus emisiones de GEI en
aproximadamente un 5.2% entre el 2008 y el 2012 (plazo del primer perodo de compromiso).
ppm
Partes por milln. Forma de expresar concentraciones pequeas. 300 ppm equivalen a un 0,03%
del volumen. ppb significa partes por miles de milln.
Radiacin infrarroja Radiacin ultravioleta
La radiacin infrarroja (IR) y la ultravioleta (UV) son dos de los muchos tipos de luz que forman el
espectro electromagntico. Las longitudes de onda de la radiacin infrarroja son mayores que las
de la luz visible y las de sta, a su vez, mayores que la de la radiacin ultravioleta. La atmsfera
es transparente a la radiacin visible y a gran parte de la ultravioleta, pero no a la infrarroja.
Sumidero
Se denomina con ese nombre a los reservorios que atrapan o secuestran y almacenan en
forma natural gases con efecto invernadero. Por ejemplo los bosques, el ocano y el suelo.

34

Manual de Cambio Climtico

Anexo 2: Sitios de Internet Organismos Multilaterales o Internacionales


Convencin Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico
http://www.unfccc.int
Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico
http://www.ipcc.ch/
Instituto Interamericano para la Investigacin en Cambio Climtico
http://www.iai.int/
Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente
http://www.pnuma.org/
Organizacin Mundial de la Salud Sitio sobre la salud y el clima
http://www.who.int/peh/climate/climate_and_health.htm

Sitios no gubernamentales
Cambio Climtico Global. Web en espaol
http://www.cambioclimaticoglobal.com
Tierramerica ambiente y desarrollo
http://www.tierramerica.org/cambioclimatico/
Eco Portal el Directorio Ecolgico y Natural
http://www.ecoportal.net
Red Europea del Clima
http://www.climnet.org/
Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible
http://www.iisd.ca/

Manual de Cambio Climtico

35

Anexo 3: Acrnimos
Los acrnimos aparecen en su forma usual en castellano seguido de su forma en ingls. Por
ejemplo (GEI/GHGs).

CFC

Clorofluorocarbonos

CMNUCC/UNFCC

Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el


Cambio Climtico

GEI/GHGs

Gases con Efecto Invernadero

HFC

Hidrofluorocarbonos

RIF

Radiacin infrarroja

MDL/CDM

Mecanismo para un Desarrollo Limpio

OMM/MWO

Organizacin Meteorolgica Mundial

PCF

Perfluorocarbonos

PCG/GWP

Poder de Calentamiento Global

PICC/IPCC

Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio


Climtico

PK

Protocolo de Kyoto

PNUMA/UNEP

Programa de las Naciones Unidas para el Medio


Ambiente

RUV

Radiacin ultravioleta