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CAPITULO 1

LAS ORILLAS DEL OCANO CSMICO


El Cosmos se define como todo lo que es o lo que fue o lo que ser alguna vez.
El primero de los 13 captulos que componen la serie Cosmos, nos introduce de
lleno en la vida real, en la que Carl Sagan propone un viaje en la nave
Imaginacin que nos lleva a descubrir los misterios del Universo, dando as a
conocer fenmenos csmicos tales como las supernovas, las estrellas o los
qusares.
Emprende el viaje por el cosmos que, liderado por las mismas leyes fsicas en
toda su extensin, nos muestra el conjunto de estrellas que forman un qusar, que
engulle galaxias ms pequeas a su vez. Nos expone el concepto de ao-luz, el
cual es fundamental para el desarrollo del tema.
Se puede apreciar el ciclo de vida de una galaxia, que nace y se desarrolla como
un ser vivo, y que al morir estalla liberando una gran cantidad de energa que
produce un enorme eco a lo largo de la inmensidad csmica que incinerar
estrellas y planetas cercanos a su paso. Tambin se puede dar la explosin de
una de las estrellas que componga dicha galaxia, haciendo que su brillo se
distinga por encima de la propia galaxia.
En este peculiar viaje se puede observar un grupo local, conjunto de 20 galaxias
que ocupan una superficie de 3.000.000 de aos-luz. Se acerca a nuestra galaxia,
la Va Lctea, una galaxia espiral de 100.000 aos-luz de dimetro. En sta, como
en cualquier otra, se pueden apreciar las supernovas, restos de estrellas que se
han destruido a s mismas, al acabar su ciclo estelar. En el centro de la estrella
destruida se encuentran sus restos, los denominados plsares, soles que giran
sobre si mismo emitiendo un haz de luz dos veces por segundo con gran
exactitud, actuando como faros naturales. Esto haca pensar en formas de vida
extraterrestres. Los plsares son la prueba de que las estrellas tambin mueren.
En las galaxias, las estrellas ms calientes suelen morir antes, mientras que las
gigantes rojas tienen una larga vida y no poseen planetas que circulen alrededor
de ellas. Las estrellas ms comunes son las enanas amarillas, como el Sol.
Al comprobar la inmensidad de sistemas planetarios, nos hace preguntarnos
acerca de la existencia de inteligencia extraterrestre y su forma de vida. En los
criaderos de estrellas, las estrellas se forman a partir de la unin de gas y polvo a
temperaturas tan altas que los hacen brillar.

ERATSTENES Y LA MEDIDA DE LA CIRCUNFERENCIA TERRESTRE


En el antiguo Egipto, Eratstenes (siglo III a.C.) fue astrnomo, matemtico e
historiador. Tambin fue director de la gran biblioteca de Alejandra, centro cultural
del mundo antiguo.
Eratstenes segn lo expone el video, quiso calcular la circunferencia terrestre
fijndose en las sombras que proyectaban dos obeliscos en sus respectivas
ciudades separados por 800 Km. Contrat un hombre que midiera la distancia
entre las dos ciudades, analiz la sombra que proyectaban los obeliscos y lleg a
la conclusin de que las sombras tenan diferente longitud debido a la curvatura de
la Tierra, y que cuanto mayor fuera la curvatura mayor sera la diferencia de
longitud.
Calculando la amplitud del arco formado por los obeliscos (7, la cincuentava parte
de una circunferencia) y la distancia entre las dos ciudades (800 Km), dedujo que
la circunferencia terrestre deba medir unos 40.000 Km, una medida muy exacta
teniendo en cuenta los rudimentarios mtodos de la poca que Eratstenes utiliz.
LA BIBLIOTECA DE ALEJANDRA
Este video nos cuenta que la ciudad de Alejandra posea una gran biblioteca, en
la que se reunan los grandes intelectuales de la poca. Sagan nos lleva a la
biblioteca mediante un viaje del tiempo a su poca de mayor esplendor, donde se
fragu el inicio de la aventura espacial. Estudiaban el cosmos y muchas ms
ciencias, como Euclides, que se dedic al estudio de la geometra e Hiparlo, que
estudi las estrellas y las constelaciones. Muchos astrnomos postularon sus
teoras en libros que se destruyeron con la biblioteca, como Aristarco de Samos,
que dijo que los planetas giraban alrededor del Sol.
Los organizadores de la biblioteca iniciaron una coleccin de pergaminos que,
requisados a sus dueos, eran copiados y devueltos a sus dueos, aumentando
as el saber de la civilizacin egipcia. En el momento de mayor esplendor se
calcula que la biblioteca lleg a poseer cerca de un milln de pergaminos, que
fueron destruidos y de los que slo se guarda un pequea parte.
Hacia el final del documental, Sagan hace un breve resumen de la edad del
Universo en un ao csmico de 15000 millones de aos, tomando como escala el
minuto, que equivaldra a 30.000 aos de la edad terrestre. Sita la formacin de
la Va Lctea y la Tierra, el nacimiento de la especie humana, el descubrimiento
del fuego, la produccin de herramientas y el xodo rural, entre otros
acontecimientos dignos de sealar en la historia de la humanidad.

CAPITULO 2
En este captulo el autor habla de la seleccin natural, sobre la adaptacin de las
especies, que las que no se adaptan son las que no sobreviven y mencionan un
ejemplo de los cangrejos. En mi opinin este captulo fue agradable, porque
mencionan sobre el ADN y sobre las mutaciones, de cmo es el origen de la vida,
pero l dice que es un proceso qumico, que pasaron muchos aos para que la
evolucin llegara a lo que somos ahora, y da como ejemplo a los dinosaurios, que
unos se coman a otros, otros ponan huevos y as poco a poco se iba
evolucionando.
Este captulo se divide en:

Una voz en la fuga csmica.


La historia de los Heike y la seleccin evolutiva artificial de los cangrejos
que parecen samuris.
La evolucin biolgica a travs de la seleccin natural, de las bacterias al
hombre.
Especulacin sobre la existencia de vida en las nubes jovianas.
Creacin de las "molculas de la vida" en el laboratorio.
El desarrollo de la vida en el Calendario Csmico y la explosin cmbrica.

Lo que sucedi en la Tierra puede ser ms o menos el curso tpico de la evolucin


de la vida en muchos mundos; pero en relacin a detalles como la qumica de las
protenas o la neurologa de los cerebros, la historia de la vida en la Tierra puede
ser nica en toda la galaxia Va Lctea. La Tierra se condens a partir de gas y
polvo interestelares hace 4 600 millones de aos. Sabemos por los fsiles que el
origen de la vida se produjo poco despus, hace quizs unos 4 000 millones de
aos, en las lagunas y ocanos de la Tierra primitiva. Los primeros seres vivos no
eran tan complejos como un organismo unicelular, que ya es una forma de vida
muy sofisticado. Los primeros balbuceos fueron mucho ms humildes.
En aquellos das primigenios, los relmpagos y la luz ultravioleta del Sol
descomponan las molculas simples, ricas en hidrgeno, de la atmsfera
primitiva, y los fragmentos se recombinaban espontneamente dando molculas
cada vez ms complejas. Los productos de esta primera qumica se disolvan en
los ocanos, formando una especie de sopa orgnica cuya complejidad creca
paulatinamente, hasta que un da, por puro accidente, naci una molcula que fue
capaz de hacer copias bastas de s misma, utilizando como bloques constructivos
otras molculas de la sopa.