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ELEMENTOS DE LA PLEGARIA EUCARSTICA

Los textos bblicos que nos narran la institucin de la Eucarista nos dicen que Jess, en la Ultima
Cena, realiz tres gestos o acciones: Primero, tom el pan y tom el cliz con vino. Despus
pronunci la Bendicin o Himno de Accin de gracias. Y finalmente, parti el pan para
entregrselo y pas a los apstoles el cliz, convertido ya en su sangre. Una vez realizados estos
gestos manda a los apstoles que repitan esto en conmemoracin y recuerdo suyo. Cuando la
Iglesia quiso realizar este mandato, ritualiz estos tres gestos que, aunque con diversos
nombres, han constituido la esencia de la celebracin eucarstica durante veintin siglos.
El Misal, llamado de Pablo VI, nos presenta el siguiente esquema de la liturgia eucarstica, en la
Instruccin General del Misal Romano (= IGMR): En la ltima Cena, Cristo instituy el sacrificio y
banquete pascual, por el que se hace continuamente presente en la Iglesia el sacrificio de la
cruz, cuando el sacerdote, que representa a Cristo el Seor, lleva a cabo lo que el Seor mismo
realiz y confi a sus discpulos para que lo hicieran en memoria suya.
Cristo tom en sus manos el pan y el cliz, dio gracias, lo parti y lo dio a sus discpulos diciendo:
Tomen, coman, beban; esto es mi Cuerpo; ste es el cliz de mi Sangre. Hagan esto en
conmemoracin ma. De ah que la Iglesia haya ordenado toda la celebracin de la Liturgia
eucarstica segn estas mismas partes que corresponden a las palabras y acciones de Cristo. Ya
que:
1. En la preparacin de los dones se llevan al altar el pan y el vino con agua; es decir, los mismos
elementos que Cristo tom en sus manos.
2. En la Plegaria eucarstica se dan gracias a Dios por toda la obra de la salvacin, y las ofrendas
se convierten en el Cuerpo y la Sangre de Cristo.
3. Por la fraccin del pan y por la Comunin, los fieles, aun siendo muchos, reciben de un solo
pan el Cuerpo y de un solo cliz la Sangre del Seor, del mismo modo que los Apstoles lo
recibieron de manos del mismo Cristo (IGMR 72).
MISAL ROMANO de Pablo VI

LTIMA CENA

A. Preparacin de los dones

Tomar el pan y preparar la copa de vino

B. Plegaria eucarstica

Lo bendijo y dadas las gracias

C. Fraccin del pan y Comunin

Lo parti y se lo dio

Es el modo como la Iglesia pretende hoy, como ayer, seguir cumpliendo el mandato del Seor:
haced esto en memoria ma. En esta catequesis hablaremos solamente de la Plegaria
eucarstica, ya que siendo la parte central de la Misa sin embargo es la menos comprendida por
los fieles y, en ocasiones, por el mismo presidente de la celebracin.
La IGMR, en el n. 79, nos presenta los principales elementos de que consta la Plegaria
eucarstica:
a) Accin de gracias (que se expresa sobre todo en el Prefacio): en la que el sacerdote, en
nombre de todo el pueblo santo, glorifica a Dios Padre y le da gracias por toda la obra de
salvacin o por alguno de sus aspectos particulares, segn las variantes del da, de la festividad
o del tiempo litrgico (IGMR 79a).
El Prefacio es un himno de accin de gracias al Padre por habernos dado a Jesucristo, su Hijo
amado. El motivo de esta accin de gracias se desarrolla en cada Prefacio: como Jesucristo es
autor y sntesis de toda la salvacin (Muchas veces y de muchas maneras habl Dios en el
pasado a nuestros Padres por medio de los Profetas. En estos ltimos tiempos nos ha hablado
por medio del Hijo... (Hbr 1, 1-2), cada frmula motiva la accin de gracias de la Asamblea

segn el tiempo litrgico o las circunstancias de la celebracin. A veces se agradecer por


Jesucristo nacido por nuestra salvacin; otras por Cristo Resucitado, nuestra Pascua; otras
porque en El brilla la esperanza de nuestra resurreccin personal.
b) Aclamacin: con la que toda la asamblea, unindose a las potestades celestiales, canta
el Santo. Esta aclamacin, que constituye una parte de la Plegaria eucarstica, la pronuncia todo
el
pueblo
con
el
sacerdote
(IGMR
79b).
Ante la salvacin que se anuncia y se realiza, la Asamblea canta el Santo, palabra que es la
expresin y el reconocimiento que el creyente hace de la grandeza y santidad de Dios.
c) Epclesis: con la que la Iglesia, por medio de determinadas invocaciones, implora el poder del
Espritu Santo para que los dones que han ofrecido los hombres, sean consagrados, es decir, se
conviertan en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, y para que la vctima inmaculada que se va a
recibir en la Comunin se para salvacin de quienes la reciban (IGMR 79c). Esta invocacin va
siempre acompaada de un gesto epicltico, la imposicin de las manos que el sacerdote
extiende sobre las ofrendas.
d) Narracin de la institucin y consagracin: mediante las palabras y acciones de Cristo se lleva
a cabo el sacrificio que Cristo mismo instituy en la ltima Cena, cuando bajo las especies de
pan y vino ofreci su Cuerpo y su Sangre y se lo dio a los Apstoles en forma de alimento y
bebida, y les dej el mandato de perpetuar este mismo misterio (IGMR 79d). El relato de la
institucin de la Eucarista dentro de la Plegaria, tiene la funcin de explicitar las palabras del
Seor y su relacin con el mandato por El dejado. Expresa el paso del memorial de la salvacin
pretrita a la realidad de la salvacin presente, que realiza la Iglesia sacramentalmente: se repite
el gesto, y con l el misterio de la muerte y resurreccin, centro del Misterio Pascual y garanta
de nuestra futura participacin en l.
La estructura de esta parte de la Plegaria eucarstica es como sigue:
- Introduccin: Se trata de la expresin que sirve para introducir el relato y que lo enlaza con el
contexto anterior. Siempre contiene una referencia a la inminente pasin de Cristo (El cual, la
vspera de su Pasin, PE I; El cual, cuando iba a ser entregado, PE II; Porque l mismo, la
noche en que iba a ser entregado PE III; -Porque l mismo, llegada la hora en que haba de ser
glorificado, PE IV); pero no es un elemento de naturaleza cronolgica solamente, sino que nos
quiere dar a entender que lo sucedido en la Cena tiene una referencia directa con la cruz de
Cristo: es su memorial sacramental, y adems refiere la reunin de Cristo con sus discpulos en
la cena pascual.
- Palabras y acciones rituales: Los textos presentan con intensidad los gestos de Jess: tomar
el pan (o el cliz); dar gracias; pronunciar la bendicin y dar a los discpulos. El sacerdote repite
las palabras que describen las acciones del Seor con pequeas variantes segn los esquemas
de las Plegarias. En cambio, las palabras de consagracin (Tomad y comed, Tomad y bebed)
son las mismas en todas las Plegarias eucarsticas.
e) Anamnesis: con la que la Iglesia, al cumplir este encargo que, a travs de los Apstoles,
recibi de Cristo Seor, realiza el memorial del mismo Cristo, recordando principalmente su
bienaventurada pasin, su gloriosa resurreccin y la ascensin al cielo (IGMR 79e).
La anamnesis del Misterio Pascual y el ofrecimiento al Padre de la vctima sacrificial, es otro de
los elementos esenciales Se recuerda la Muerte, Resurreccin y Ascensin de Cristo, no como
una evocacin fra de hechos pasados, sino como memorial viviente, realizado en el aqu y ahora
de la Asamblea. La Eucarista celebra y re-presenta (hace presente de nuevo) la fuerza salvadora
de esos hechos que nos alcanzaron la reconciliacin con Dios. Y por esa razn el sacerdote, en
nombre de y representando a todo el pueblo sacerdotal, lo ofrece al Padre como oblacin
agradable a l y salvadora para los hombres.

f) Oblacin: con la que la Iglesia, sobre todo la reunida aqu y ahora, ofrecen en este memorial al
Padre en el Espritu Santo, la vctima inmaculada. La Iglesia pretende que los fieles no slo
ofrezcan la vctima inmaculada, sino que aprendan a ofrecerse a s mismos, y que de da en da
perfeccionen, con la mediacin de Cristo, la unidad con Dios y entre s, para que, finalmente,
Dios lo sea todo en todos (IGMR 79f).
Despus de la consagracin hay una segunda epclesis o invocacin: se implora de nuevo la
presencia del Espritu Santo para que por una parte haga grata al Padre la ofrenda de la Vctima
y por otra, la accin del Espritu ane en una sola familia de hermanos a todos los que se
alimentan de esta misma Vctima.
g) Intercesiones: con ellas se da a entender que la Eucarista se celebra en comunin con toda la
Iglesia celeste y terrena, y que la oblacin se hace por ella y por todos sus miembros vivos y
difuntos, miembros que han sido todos llamados a la participacin de la salvacin y redencin
adquiridas por el Cuerpo y la Sangre de Cristo (IGMR 79g). La Eucarista se ofrece por toda la
Iglesia. Por eso en la Plegaria eucarstica hay una intercesin explcita por todos ellos: el Papa, el
Obispo, la jerarqua, los oferentes, los que estn reunidos, los ausentes, los difuntos. Se pide que
a todos ellos alcance la salvacin de Cristo que la Eucarista representa y actualiza.
h) Doxologa final: con ella se expresa la glorificacin de Dios; se concluye y confirma con la
aclamacin del pueblo: Amn (IGMR 79h). La doxologa final es la bendicin trinitaria que corona
la Plegaria eucarstica. La Asamblea rubrica y asiente con su Amn esta glorificacin y toda la
accin realizada en la Plegaria eucarstica.