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Homila de la Misa Crismal 2015

El domingo 27 de septiembre del ao 1970, el Papa Pablo VI proclam a Santa Teresa de vila
doctora de la Iglesia universal. Tras haber meditado en otras homilas y catequesis su figura
como maestra indiscutible de la oracin, yo quisiera que hoy nos adentrsemos en otra
dimensin de su vida, que puede ser muy importante para el cabal desempeo de nuestro
ministerio sacerdotal: la comunin con la Iglesia. A los pocos das de haber celebrado el quinto
aniversario de su nacimiento, dentro del ao dedicado a conocer sus enseanzas, ste me ha
parecido un tema importante para nuestro provecho, en orden a conseguir aquella conversin
del corazn de la que tanto habla el Papa Francisco como condicin para una verdadera
renovacin de la accin pastoral y de las instituciones de la Iglesia.
En la homila de la misa, Pablo VI, entre otras cosas, pronunci en castellano unas frases que
hacen referencia a esta dimensin profundamente eclesial de Santa Teresa, considerndola
inserta en la vida de la Iglesia del siglo XVI, con sus luces y sus sombras. Refirindose a esto,
dijo el Papa en aquella ocasin:
Su figura se adentra en una poca gloriosa de santos y de maestros que marcan su siglo
con el florecimiento de la espiritualidad. Los escucha con la humildad de la discpula, a la
vez que sabe juzgarlos con la perspicacia de una gran maestra de vida espiritual, y como tal
la consideran ellos.
Por otra parte, dentro y fuera de las fronteras de su patria, se agitaban violentos los aires de la
Reforma, enfrentando entre s a los hijos de la Iglesia. Ella por su amor a la verdad y por el
trato ntimo con el Maestro, hubo de afrontar sinsabores e incomprensiones de toda ndole y
no saba cmo dar paz a su espritu ante la rotura de la unidad: Fatigme mucho - escribe -, y
como si yo pudiera algo o fuera algo, lloraba con el Seor y le suplicaba remediase tanto mal
(CP 1, 2).
Este su sentir con la Iglesia, probado en dolor que dispersaba fuerzas, la llev a reaccionar con
toda la entereza de su espritu castellano en un afn de edificar el reino de Dios; ella decidi

penetrar en el mundo que la rodeaba con una visin reformadora para darle un sentido, una
armona, una alma cristiana.
A distancia de cinco siglos, Santa Teresa de Avila sigue marcando las huellas de su misin
espiritual, de la nobleza de su corazn sediento de catolicidad, de su amor despojado de todo
apego terreno para entregarse totalmente a la Iglesia. Bien pudo decir, antes de su ltimo
suspiro, como resumen de su vida: En fin, soy hija de la Iglesia.
Veamos ahora tres dimensiones de su eclesialidad1. En primer lugar servir a la Iglesia. A partir
del ao 1562, la madre Teresa se lanz a una carrera infatigable por los caminos de Espaa. La
vida religiosa en el siglo XVI no brillaba precisamente por su fervor: ni los frailes ni las monjas,
pero tampoco el clero secular, viva siempre de acuerdo con las enseanzas del Evangelio. De
ah el propsito de Santa Teresa de reformar algunos de los antiguos conventos de las
carmelitas, creando nuevas agrupaciones de religiosas ms observantes, que se llamaron
Carmelitas descalzas, por la pobreza de su calzado. Una de las ltimas fundaciones fue
precisamente aqu, en Palencia.
El ideal de quienes aceptaron su gran obra de reforma tena que ser la imitacin de los santos
carmelitas de tiempos pasados, es decir, ni ms ni menos, que la santidad, o lo que es lo
mismo, buscar la perfeccin de la vida cristiana, segn el Evangelio. As les deca a sus monjas:
Qu de santos tenemos en el cielo que trajeron este hbito!. Tomemos una santa presuncin,
con el favor de Dios, de ser nosotras como ellos. Poco durar la batalla, hermanas mas, y el fin
es eterno. Sirvi a la Iglesia, reformando el Carmelo.
En segundo lugar, sufrir con la Iglesia. Como deca Pablo VI en la homila que estamos
comentando, Ella por su amor a la verdad y por el trato ntimo con el Maestro, hubo de
afrontar sinsabores e incomprensiones de toda ndole y no saba cmo dar paz a su espritu
ante la rotura de la unidad. Sufri con la Iglesia debido al cisma de Occidente por la reforma
protestante, pero tambin hubo de sufrir a causa de los pecados, de la incomprensin e incluso
de la hostilidad de miembros cualificados de la Iglesia de su tiempo. En efecto, tuvo que
denunciar con palabras severas la conducta de algunos eclesisticos, cuya vida desdeca del
1

Tomo esta distincin tripartita del libro de Daniel de Pablo Maroto, Santa Teresa de Jess, nueva biografa, Editorial
de Espiritualidad, Madrid 2014, pargrafo 12.4, La Iglesia, madre y maestra.

alto ministerio que desempeaban. No sin cierta irona les acusaba diciendo: Oh gente
ilustre! Abrid por amor de Dios los ojos. Mirad que los verdaderos caballeros de Jesucristo y los
prncipes de su Iglesia, un San Pedro y San Pablo, no llevaban el camino que llevis. Pensis
por ventura que ha de haber nuevo camino para vosotros? No lo creis (F 10, 11).
Pero tambin hubo otros eclesisticos le hicieron sufrir poniendo trabas a su obra reformadora
y dudando de su utilidad. Queriendo fundar en la ciudad de Burgos, por ejemplo, se encontr
de entrada con la negativa de su arzobispo, que despidi sin contemplaciones al padre
provincial de los carmelitas, que acompaaba a Teresa. Nos dice en el captulo 31 del Libro de
las Fundaciones: Luego de maana fue el padre Provincial a pedir la bendicin al Ilustrsimo,
que no pensamos haba ms que hacer. Hallle tan alterado y enojado de que me haba venido
sin su licencia, como si no me lo hubiera l mandado ni tratndose cosa en el negocio, y as
habl al padre Provincial enojadsimo de mCon que despidi al padre Provincial, porque si
no haba renta y casa propia de ninguna manera dara la licencia, que bien nos podamos
tornar.
Sin embargo, y esta es la tercera dimensin de la profunda eclesialidad de Santa Teresa, ella
siempre sinti con la Iglesia. Repetidamente expres su adhesin a la interpretacin oficial que
haca la Iglesia catlica de la Sagrada Escritura y mantuvo siempre una sumisin leal a la
jerarqua. No slo nunca se apart de sus enseanzas, en un momento en el que acechaba la
hereja, sino que, sin fiarse de sus experiencias msticas, siempre se someti al juicio de los
maestros de espiritualidad. Podramos decir que se fiaba ms de los doctores de la Iglesia que
de sus propias enseanzas, pues es un hecho repetidamente constatado en sus obras que
someti a las autoridades eclesisticas tanto el dictamen sobre sus experiencias msticas como
el de los libros que, apelando a la santa obediencia, sus superiores le haban mandado
redactar.
Ella vivi, pues, intensamente la bsqueda de la verdad sobre Dios y sobre s misma como un
ejercicio de humildad. Y es que para Teresa de Jess, el grado de humildad que tenemos es la
medida de nuestro aprovechamiento espiritual (C 5,12,6), es decir, el cimiento y la coronacin
de todo el edificio espiritual (M 7,4,8). Y esto porque, como dice en el libro de las Moradas,
una vez estaba yo considerando por qu razn era nuestro Seor tan amigo de esta virtud de

la humildad, psoseme delante -a mi parecer-, sin considerarlo, sino de presto, esto: que es
porque Dios es Suma Verdad y la humildad es andar en verdad (M 6,10,7).
Santa Teresa se nos ha presentado durante este ao no slo como maestra de oracin sino
como ejemplo de un sentir siempre con la Iglesia, a la que sirvi, por la que sufri y en la que
siempre vivi, como hija suya, en plena comunin.

+ ESTEBN ESCUDERO TORRES, OBISPO DE PALENCIA