MATERIAL CATEDRA.

FILOSOFIA Y EDUCACION
PLATON: LAS LEYES

PLATON Y LAS LEYES1
FILOSOFIA, ESTADO Y EDUCACION
PROF. DR. JORGE EDUARDO NORO
norojor@cablenet.com.ar

01.

LOS 12 LIBROS2. TRANSITO DE LA REPUBLICA A LAS LEYES:

 A diferencia de la REPUBLICA que pertenece al período de TRANSICIÓN (2º período) y al de
MADUREZ (3er. Período), las LEYES (junto al SOFISTA, el POLÍTICO, el TIMEO y el PARMENIDES)
pertenece al 4º período, al de la ULTIMA ETAPA de PLATON. Algunos autores sostienen que es el último
de los DIALOGOS escritos por PLATON. Aunque se trata de un diálogo POLÍTICO – en el que PLATON
renuncia a un estado ideal y se propone desarrollar un estado posible – la idea ya aplicada en el diálogo
anterior de que el ESTADO (en la REPUBLICA) es considerado analógicamente como un SER HUMANO de
grandes dimensiones, y que se presta como unidad de análisis para su estudio, aporta elementos para el
desarrollo de temas antropológicos. Al adaptar la concepción política a las dimensiones de lo posible,
también se humaniza la figura misma del hombre.
 "El estado, el gobierno y las leyes que es preciso colocar en primera línea son aquellos en donde se
practica más a la letra y en todas partes constituye el Estado que defiende que todo es común. En
cualquier punto en que suceda o pueda llegar a suceder que las mujeres sean comunes, los hijos
comunes, y que se hagan los mayores esfuerzos para quitar del comercio de la vida hasta el nombre de
propiedad; de suerte que las cosas mismas que la Naturaleza ha dado a cada hombre, se hagan en cierta
manera comunes a todos, en cuanto sea posible, como los ojos, los oídos, las manos, y que todos los
ciudadanos se imaginen que ven, oyen y obran en común.(...) Que las leyes se propongan hacer
perfectamente uno, puede asegurarse que esto es el colmo de la virtud política y que nadie podría en
este concepto dar a las leyes una dirección mejor y más justa. En una ciudad de tales condiciones (...) la
vida es completamente dichosa. Por esta razón no hay necesidad de buscar en otra parte el modelo de
un gobierno, sino que es preciso fijarse en éste. El estado que nos hemos propuesto fundar se alejará
un poco de este modelo inmortal. (Libro V. 98-99)
 “Como nosotros no estamos en el caso de los antiguos legisladores, que eran descendientes de los
dioses, y daban las leyes para héroes, hijos también de dioses, y no somos mas que hombres que
dictamos leyes para hijos de hombres, no debe extrañarse que temamos que entre nosotros aparezcan
algunos hombres de carácter indomable (...) vamos, aunque con mucha repugnancia, a dictar las leyes
siguientes”. (IX, 182)

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Trabajamos las referencias con la Edición de editorial PORRUA. México.
Los actores del diálogo son (1) un viejo ateniense (un anónimo, tal vez el propio PLATON), (2) Clinias,
de la isla de Creta y (3) Megilo, de Lacedemonia: ambos son representantes de las constituciones más
célebres de Grecia. El DIALOGO se produce mientras los interlocutores caminan de KNOSOS a CRETA
(sede del templo de Júpiter) “... que durante el camino conversemos sobre las leyes y la política”
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 “No perdamos de vista que el legislador, al escribir sus leyes, es preciso que haga para con sus
ciudadanos el papel de un padre o de una madre llenos de prudencia y afección por sus hijos”. (IX, 186)

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Los estados han sido organizados en torno a la idea de la defensa y de la guerra (de los
enemigos externos y de toda forma de sedición). Es necesario pensar una nueva
organización (leyes) que considere todas las dimensiones del estado y las virtudes
humanas y divinas de los hombres que lo componen. Más allá de la experiencia de los
interlocutores es necesario encontrar un ordenamiento de la ciudad que guarde relación
con el orden que debe regir en cada uno de los individuos. Aunque hay diversas
costumbres en cada uno de los pueblos, se rescata el valor educativo de los banquetes si
se desarrollan dentro del justo medio y medida. (13-33)
El hombre debe tender a la virtud y hacia ella debe orientarse la educación. La educación
del cuerpo y del alma debe saber aprovechar la gimnasia, la música, el baile y el arte. Se
presentan las prácticas de otras ciudades y se especifica el proyecto que debe guiar al
legislador y al educador. (34-51)
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Se describe el origen de los diversos sistemas de gobierno . Antes de dedicarse al
desarrollo del Estado ideal y de las Leyes, Platón hace un recorrido histórico de las
distintas formas de organización social y de gobierno, deteniéndose en la monarquía
(Persas) y la democracia ateniense, haciendo una evaluación de sus virtudes y de sus
debilidades. (52 – 72)
Observaciones precisas para la ubicación geográfica de la ciudad y el origen de los
ciudadanos. Posibles formas de gobiernos y disposiciones de las leyes. De qué deben
ocuparse prioritariamente las leyes y cómo deben ser preparadas y presentadas para el
bien del Estado y de los ciudadanos. (73 – 88)
Se presenta una descripción del hombre y de las virtudes de cada uno de sus partes, con
el propósito de marcar cuáles deben ser los criterios de su educación y desarrollo.
Posteriormente se define el estado que, superando una concepción ideal, efectivamente
puede ser ordenado por el imperio de las leyes y por la presencia de buenos magistrados
interesados en el bienestar de la población. (89 – 105)
Organización de los magistrados del estado. Procedimientos para la designación de: los
guardianes de las leyes, los que controlan y dirigen los ejércitos, el senado, el gobierno
de sectores de la ciudad, el cuidado de la leyes y la educación, la justicia, los oficios
religiosos. Edades y condiciones para el manejo de los asuntos del Estado. Indicación
para el matrimonio, la procreación y el comportamiento con los esclavos. (106 – 132)
Es el libro que Platón destina a la organización de la educación del Estado: la educación
del cuerpo y del alma desde la procreación hasta la vida como ciudadano, la
metodología, la selección de contenidos y de metodologías, y la designación de los
responsables. Recuerda el plan clásico: gimnasia, música, danza, preparación militar,
iniciación en las letras, en el conocimiento de los poetas y en la gramática, la
matemática, la geometría y la astronomía. Marca la necesidad de integrar a la mujer en
la educación con las posibles diferencias y distinciones. (133/162)

Un detalle curioso: “El género humano ha sido destruido muchas veces por diluvios, enfermedades y
otros accidentes semejantes, de que sólo se pudieron salvar muy pocas personas. Los que escaparon del
diluvio universal debieron ser habitantes de las montañas, sobre cuyas cimas se conservaron pequeños
restos del género humano”. (III, 52) ¿Es el relato bíblico del DILUVIO y de la subsistencia del resto? A su
vez la descripción de todo el proceso de formación de las comunidades y de los gobiernos no adelanta el
contenido de ROUSSEAU “Sobre el origen de la desigualdad entre los seres humanos”. (III, 54 y ss)

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Presenta el calendario de las festividades religiosas y los juegos. Organiza la preparación
gimnástica y guerrera de los habitantes de la ciudad, detallando los tipos de ejercicios
convenientes para el desarrollo personal y para el Estado. Se establecen criterios para el
manejo del amor y de la amistad, determinado lo permitido y lo prohibido. Para atender
a las necesidades de los habitantes (subsistencia) se legisla sobre los trabajos, las
obligaciones de los ciudadanos, los conflictos que pueden producirse: las tierras, el
trabajo, la producción, las riquezas, las aguas, los animales, el transporte, la importación
y exportación de productos, las armas, etc. Una justicia general deberá ser acompañada
de reglamentos específicos para el manejo de las situaciones. (163/181)
Se formulan las leyes (derecho penal) que deben ordenar el funcionamiento de un
Estado constituido por hombres (no semidioses) y en el cual se deben evitar y condenar
diversas acciones: crímenes, muertes, heridas, agresiones... según el grado de relación
con las víctimas, los motivos y según las condiciones en que estos actos se ejecutan. Se
prescribe, además, la aplicación de las penas (reparación o justicia conmutativa,
ejemplaridad y castigo, temor y respeto) por parte de tribunales que funcionen
efectivamente como tales. (182 – 204)
Presenta otras leyes que resguardan la propiedad y desarrolla los motivos para
incorporar la piedad y el culto a los dioses entre las leyes. Diversas opiniones sobre la
existencia o la no existencia de los dioses (con sus correspondientes pruebas), la
intervención de los dioses en los asuntos humanos y la relación que los hombres deben
entablar con la divinidad. Después del preámbulo que la fundamenta se formula la ley
que condena la impiedad, a quienes no crean los dioses y en su acción, y a los que
realicen sacrificios o cultos inadecuados. Se exhibe cierta tolerancia para los ateos que
sin embargo se muestran como naturalmente amigos de la equidad, rechazan la maldad,
tienen horror a la injusticia y se unen a los hombres de bien.(205 – 227)
El desarrollo de las leyes del derecho civil y penal establece las prescripciones sobre la
propiedad, el robo, el comercio, la esclavitud, el trato en los negocios, los engaños y la
adulteración, el enriquecimiento ilícito y desmedido, los trabajos de los artesanos, la
vigilancia sobre determinados oficios y profesiones, las leyes de deben ordenar la
herencia, disolución de los matrimonios y derechos de los hijos, los huérfanos y ,
finalmente, el correcto desarrollo de los juicios en los tribunales. (228 - 246)
Se puntualizan las últimas leyes con respecto a los bienes propios y ajenos y las penas
por las malas acciones. Se legisla sobre las fuerzas y las expediciones militares
(analizando los diversos comportamientos de los soldados). Leyes sobre la designación
del Censor como control absoluto de los magistrados y sobre la tarea de los Magistrados
en los Tribunales. Se ordena y se establecen leyes con respecto a la entrada de los
extranjeros y la salida de los ciudadanos. Se establecen las normas con respecto el
término de la vida y el trato a los muertos y, finalmente, Platón recuerda el orden
necesario que debe tener el Estado, sus magistrados y la armónica integración de sus
partes para conducirlo a los fines previstos. (247 – 270)

02. EJE FUNDAMENTAL DE LIBRO DE PLATON

(1) El estado ideal es el que se rige solamente por la educación de sus ciudadanos,
prescindiendo de las leyes.
(2) El estado ideal sólo puede estar constituido por semidioses o héroes. Los hombres
constituyen estados reales (mundo sensible) que tienden hacia un estado ideal
(mundo inteligible)

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(3) Si la educación no basta para el funcionamiento de una sociedad es imprescindible
establecer leyes para su efectivo funcionamiento.
(4) Las leyes deben responder a una planificación racional de las condiciones y de las
necesidades de los hombres reales y de la sociedad ideal.
(5) Las leyes sin el respaldo y la preparación de la educación son inoperantes: la
educación es quien establece los preámbulos y crea el “espíritu de la ley”.
(6) Los magistrados son quienes gobiernan el estado y para su ejercicio deben ser lo
primeros educados y deben operar como verdaderos educadores de la comunidad. Sin
gobernantes honestos e idóneos las leyes no pueden cumplir sus fines específicos.
(7) Los verdaderos fines (teleología) del estado (políticos) coinciden con los fines de cada
uno de los hombres (antropológicos). La metodología de manejo del estado
representa una verdadera pedagogía del desarrollo y crecimiento de cada uno de los
ciudadanos.

03. EDUCACIÓN
01. “Defino la educación: una disciplina bien entendida, que por vía del entretenimiento
conduce el alma del niño a amar aquello que, cuando sea grande, debe hacer de él un
hombre cabal (areté) en el género de ocupación que ha abrazado” (I.28)

02. “La educación propiamente dicha tiene por objeto formarnos en las virtudes desde
nuestra infancia, y que inspira al hombre el deseo ardiente de ser un completo
ciudadano y de saber mandar u obedecer conforme a las reglas de la justicia. Esta es la
única que merece el nombre de educación”. (I.28)

03. “La educación baja y servil (indigna de este nombre) es la que tiene por objeto la
riqueza, la fuerza del cuerpo y el talento, cualquiera que él sea, pero en la que la
sabiduría y la justicia no entran para nada”. (I.28)

04. “Los que han sido bien educados se hacen por lo común hombres estimables; por lo
mismo no debe despreciarse jamás la educación, porque es para un hombre virtuoso la
primera de las ventajas; y si está desprovisto de ella, es preciso hacer los mayores
esfuerzos, durante toda la vida, para reparar esta desgracia, si es que es posible”
(I.28)

05. La buena educación de los niños beneficia al estado: (...) Los jóvenes bien educados
serán un día buenos ciudadanos; siéndolo, se conducirán bien en todas ocasiones”. Lo
que no puede asegurarse es que la educación conduzca a la victoria en la guerra y que
ésta sea en sí misma un bien al que se debe tender. (I.26)

06. “Llamo educación a la virtud, tal como se muestra en los niños, ya sea con los
sentimientos de alegría o de tristeza, de amor o de odio, que se despiertan en su alma,
sean conformes al orden, sin que ellos puedan darse cuenta de ello, sea que,
sobreviniendo la razón se den cuenta a sí mismos de los buenos hábitos a que se han
acostumbrado.” (II, 34)

07. La educación tiende a establecer el orden en el individuo y en la sociedad; pero en uno
y otro es muy fácil que se corrompa y de desvíe. Sólo en el hombre se puede descubrir
el sentimiento de la armonía y la medida.

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08. “La educación no es otra cosa que el arte de atraer y conducir los jóvenes hacia lo que
la ley dice ser conforme con la recta razón, y a lo que ha sido declarado tal por los más
sabios y experimentaos ancianos”. (II, 39)
09. “La buena educación es la que puede dar al cuerpo y al alma toda la belleza y toda la
perfección de que son susceptibles”. (VII, 133) Educar el cuerpo significa ejercitarlo
para evitar enfermedades y facilitar su desarrollo.

04. EDUCADOR
00. “Conviene instituir magistrados que presidan a la música y a la gimnasia, divididos en
dos clases, y de los cuales estarán destinados los unos a la parte de instrucción y los
otros a la de los ejercicios”. Los primeros deberán cuidar el orden en los gimnasios y en
las escuelas; los restantes deberán dirigir los ejercicios de música y de gimnasia para
dotar a todos de la educación necesaria. (VI, 116)

01. “Nos falta instituir el magistrado que correrá con la vigilancia general de la educación
de los jóvenes de ambos sexos. La ley quiere que sólo se elija uno, (1) que no debe
tener menos de cincuenta años. (2) Necesita tener descendencia legítima, hijos e hijas,
si es posible. La persona en quien recaiga la elección y los que eligen, deben
persuadirse de que este cargo ocupa, sin duda entre los más importantes del Estado,
el primer lugar”. (VI, 117)

02. ¿Cómo debe ser el institutor de la juventud? La ley pide que se elija a aquél que
realmente pueda llevar adelante ese cargo y él es el encargado de designar a quienes
por su capacidad y su prudencia pueden acompañarlo en la tarea de educar a los
jóvenes. Se supone que no improvisará la elección de sus colaboradores poniendo el
riesgo el fin que la ley le ha encomendad. (VII, 153)

03. Para desempeñar las diversas funciones de instrucción (gimnasia, música, letras,
cantos, ejercicios militares) “habrá maestros públicos asalariados por el Estados y sus
discípulos serán los jóvenes y los hombres formales, las jóvenes y las mujeres, todos
los cuales adquirirán habilidad en esta clase de ejercicios”. (VII, 153)

04. Los padres no serán libres de educar a sus hijos, sino que deben enviarlos a los lugares
construidos por el Estado para la educación de sus ciudadanos. Los ciudadanos deben
educarse según las leyes porque pertenecen más que a sus padres, a la patria. (VII.
146)

05. EDUCANDO
01. “Si un hombre es naturalmente suave, une al buen carácter una educación excelente
se hace el más dulce de los animales y el mas aproximado a la divinidad; mientras que
si no ha recibido ninguna educación o la ha recibido mala, se hace el más feroz de los
animales de la Tierra”. (VI, 117)

02. Todos los ciudadanos del estado – a lo largo de toda su vida, pero principalmente
cuando están en desarrollo – deben educarse y ser educados, tanto los hombres
como las mujeres.

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03. Aunque se trata de la misma naturaleza, es necesario distinguir la educación de los
hombres de las mujeres, contrariando prácticas y escritos que proclaman la igualdad...
pero la mujeres no pueden quedar”entregadas a una vida muelle, magnífica, sin regla
ni régimen, y no quiero que, limitado a dar a los varones una educación excelente, en
lugar de trazar para el Estado, el plan completo de una vida dichosa, sólo trace la
mitad”. (VII, 147)

06. VISION DEL ESTADO Y DE LA SOCIEDAD
04. “Uno de los objetivos de la política (y la educación) es aquello permite conocer el
carácter y la disposición de los hombres, con el objeto de hacerlos mejores”. Sondear
el alma de los otros es muy conveniente y, entre todas las pruebas, la menos costosa,
la más segura y la más corta. (I.33)

05. “El mayor bien para un Estado no es la guerra ni es la sedición, sino la paz y la buena
inteligencia entre los ciudadanos. La victoria, que un Estado consigue sobre sí mismo,
puede pasar por un remedio necesario, pero no por un bien, de la misma manera que
la mejor situación del cuerpo humano es aquella en la no necesita remedios. (...) El
buen político y el sabio legislador debe arreglar todo lo relativo a la guerra en vista de
la paz, en vez de subordinar la paz a la guerra”. (I.16)

06. “En materia de leyes es justo comenzar por la virtud, pero no limitándola a una sola
parte de ella y la menos considerable. (...) Hay bienes de dos clases: unos humanos,
otros divinos. Los primeros están ligados a los segundos; de suerte que un Estado que
consigue los más grandes adquiere, al mismo tiempo, los más pequeños, y no teniendo
aquéllos, está privado de los unos y de los otros”. Los bienes pequeños: (1) la salud, (2)
la belleza, (3) el vigor, (4) la riqueza. Los bienes divinos: (1) prudencia, (2) la
templanza, (3) la justicia, (4) la fortaleza. Estos bienes son los que permiten ordenar el
funcionamiento de la sociedad. (I.18)

07. “Cuando los hombres se proponen hacer leyes, casi toda la atención debe fijarse sobre
todo grandes objetos: el placer y el dolor, tanto con relación a las costumbres públicas
como a las de los particulares. Son dos fuentes abiertas por la naturaleza que corren
incesantemente. Todo Estado, todo hombre, todo animal, que bebe en ellas en el sitio,
en el tiempo y en la medida oportunos, es dichoso; y por el contrario, el que lo haga
sin discernimiento y fuera de propósito es desgraciado”. En la política sucede como
con la medicina, en la que es imposible prescribir para cada temperamento un
régimen que no sea al mismo tiempo dañoso y saludable en ciertos conceptos.(I.22)

08. “Se recomienda a los legisladores que las leyes que hagan sean tales que el pueblo y la
nación se sometan a ellas voluntariamente, lo cual es poco más o menos que si se
recomendase a los médicos que curen la enfermedades por medios suaves y
agradables”. (III, 58)

09. Es necesario armar el croquis del nuevo estado y crear la trama del funcionamiento de
las leyes. Para que un estado funcione es necesario disponer de buenos magistrados
("aquellos cuya conducta habitual atestigua una mediana educación") y de buenas
leyes. Pero nadie puede gobernar un estado si no ha logrado "purificarlo" de quienes
pueden arruinar su tarea, por lo que se impone algún mecanismo de purificación o de

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selección. "El política como en medicina los mejores remedios son los más dolorosos".
En este caso se trata de una construcción de palabras y se cierra la ciudad a los malos,
y se les da entrada a los hombres de bien. (Libro V. 97-98)El estado debe tener un
número de habitantes proporcional a sus riquezas y a las posibilidades de distribución
de los lugares (territorio y presencia de ciudades vecina): Platón opta por el número de
5040 familias porque es un número que puede ser dividido por 2, por 3, por 4, por 5 y
sucesivamente hasta por diez. Pero a su vez no admite un número infinito de divisores,
sino solamente 59 divisores. (Leyes V. 97) 4

10. EN ESTE NUEVO ESTADO:
 No se puede exigir demasiado de hombres nacidos, alimentados y educados en la
forma en que lo son hoy. Para poner en marcha la nueva sociedad es necesario elegir
a los ciudadanos que pueden llegar a constituirla.
 No está permitido tener oro, plata o riquezas: frente a la necesidad de monedas para
el uso normal es necesario disponer de una que tenga solamente valor entre los
miembros del Estado.
 Es la ciudad y el estado quienes deben rebosar de riquezas y dinero... pero no sus
ciudadanos que no deben enriquecerse de manera individual. Debe buscar la
felicidad y la virtud del Estado basado en la felicidad y en la virtud de sus
ciudadanos... "pero no podrá hacer que los ciudadanos sean a la vez virtuosos y
ricos". (Libro V. 90, 101 y 108) Los magistrados deben controlar el nivel de riqueza y
la fortuna de cada ciudadano.
 Es necesario evitar la sedición que es lo que divide al Estado y enfrenta a los
ciudadanos: por eso es necesario que no haya grandes diferencias entre los
ciudadanos, ni excesivamente ricos, ni excesivamente pobres. El estado debe
equilibrar las desigualdades. (Libro V. 102)
 La ciudad debe estar ubicada en el centro del país en un paisaje más montañoso que
de llanura, con las comodidades geográficas necesarias. La cercanía del mar (puerto)
permitiría el ingreso de cualquier tipo de extranjeros y la obsesión por el comercio
(los mercaderes corrompen las costumbres) y la ausencia de riquezas impediría una
vida tolerable. (IV, 73)
 La distribución de su trazado debe obedecer a lo que se espera de ella: estará
dividida en 12 partes iguales entre sí y en 5040 parcelas dobles: una ubicada cerca
del centro de la ciudad y otra lejos de la ciudad, pero destinadas ambas a cada uno
de los ciudadanos. Cada ciudadano dispondrá, por tanto, de dos domicilios.
 Las doce partes de la ciudad congregará a un grupo de ciudadanos que responderán
a la denominación y a la protección de una divinidad.
 Aunque se plantee como una organización ideal, el Legislador debe tender a definir
lo mejor, adaptándose en su realización a las circunstancias, pero tratándose de
aproximar lo más posible al ideal planteado. (Libro V. 103-104)
 El principio que rige el ordenamiento de los ciudadanos es la matemática, porque
con ella se practican las necesarias combinaciones y subdivisiones: "de todas las
ciencia no hay ninguna más útil que la de los números para las administración de los
negocios domésticos y públicos. (...) Pero la mayor ventaja que proporciona consiste
en despertar el espíritu adormecido e indócil, darle facilidad, memoria, penetración y
obligarle a hacer progresos a despecho de la Naturaleza". (Libro V. 105)Las
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El número 5040 tiene por divisores a todos los números desde la unidad hasta los doce, menos el once.
Pero si se apartan dos familias y se toma el número 5038 se podrá acceder también a esta división (11 y
458) (Libro VI, 121)

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matemáticas deben colocarse entre las mejores y los más poderosos medios de
educación y evitar que otras disposiciones la sofoquen o la anulen.
El clima y las condiciones geográficas predisponen el carácter de los hombres y el
Legislador deberá tenerlos en cuenta para convertirlos en ciudadanos del Estado.
(Libro V. 105)
Los habitantes se reparten entre sí la tierra y las habitaciones. La tierra no se trabaja
en común, ya que cada uno atiende a su parcela, aunque respeta al conjunto.
Al hacer el reparto hay que asegurar que lo que a cada uno le ha tocado en suerte no
es más suyo que del Estado. (Libro V, 98) Cada uno debe tomar la porción que les ha
caído en suerte en un plano de absoluta igualdad con el resto.
El estado de encargará de la organización de los recursos para que cada uno disponga
de lo necesario para poder subsistir y vivir dignamente. Por eso las leyes
determinarán claramente las obligaciones previendo los eventuales conflictos que se
puedan producir. (VIII, 174)
Se deben establecer leyes y controles para ordenar el número de hijos y la justa
distribución entre los ciudadanos (eugenesia).
La primera ley ordenará los matrimonios y la constitución de las familias: todos están
obligados a casarse entre los 25/30 y los 35 años(los varones) y entre los 16 y los 20
años (entre las mujeres), con multas para los que no lo hagan (para no considerar al
celibato como un estado cómodo y ventajoso). Los hombres deben participar de una
suerte de inmortalidad que representa el no caer en el olvido y ser recordado por los
suyos. (III, 86 y VI, 122). Cada uno debe buscar a quien le puede asegurar un
casamiento afortunado y una buena descendencia. Es oportuno sin embargo seguir el
criterio de la igualdad y de lo semejante en la elección de las parejas, pensando no
tanto en el bien personal como en el bien público. (VI, 122) 5 (XI,240)
No es oportuno engendrar en estado de embriaguez, porque en ese estado ni el
espíritu, ni el cuerpo son dueños de sus actos y los hijos concebidos estarán mal
constituidos, no serán ni robustos ni rectos. Para concebir hay que evitar todo tipo de
excesos (VI, 124)
Quien se casa debe fijar nuevo domicilio: debe separarse de sus padres y de su
madre y establecer la necesaria distancia con ellos. (VI, 124) Las cuestiones privadas
e íntimas también son cuestiones de las leyes. Los matrimonios deben durante los
primeros 10 años dedicarse a la procreación bajo el control y la dirección del
Magistrado correspondiente. Si durante ese tiempo no hubieren tenido hijos se los
separará, previa consulta de quienes puedan dar informes sobre ellos. La infidelidad
– en el período de la procreación – será condenada públicamente. (VI, 131 y VIII,
174). Sólo después de haber pasado el período de la procreación hombres y mujeres
podrán acceder a cargos públicos. 6
Cuando el número de ciudadanos excediese el originalmente establecido (5040
familias), los nuevos ciudadanos deberán constituir un nuevo Estado.
Si el número disminuyera no deben introducirse extranjeros que no han recibido la
educación que se requiere. (Libro V. 99-100)

Platón condena la homosexualidad (“contrariando la manera de pensar de Creta y Lacedemonia”)
considerándolo un desorden que no responde a la naturaleza y que en modo alguno conduce a la virtud,
al mismo tiempo que niega que pueda convertirse legítimamente en una ley. (VIII, 170) Recuerda, por
su parte, la condena a cualquier forma de incesto.
6
Platón que, en la REPUBLICA había igualado al hombre y a la mujer en todo, marca las diferencias
entre unos y otros... y considera que la mujer debe hacer aquello que le permita su natural condición (y
pone límites a alagunas ideas de la organización política y social anterior). Ver. VII, 146 –7 y 153-4

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11. “Nuestra resolución es no conferir en nuestra ciudad a los que tienen cargos públicos,
ni a la riqueza, ni al nacimiento, ni a la fuerza, ni a la elevada estatura, ni a ninguna de
las dotes exteriores, sino únicamente al ciudadano que se muestre más dócil a las
leyes establecidas y que sobresalga en este punto entre los demás: a éste haremos el
primer servidor de las leyes”. (IV, 81)7

12. Las mejores leyes no pueden ser efectivas si no hay magistrados idóneos para ponerlas
en práctica. “Para merecer ser elevado a los cargos públicos, es preciso que dé cuenta
cumplida de su conducta (...) y que los que hayan de verificar ésta, hayan recibido una
educación conforme al espíritu de las leyes para estar en situación de hacer un
deslinde acertado de los candidatos que merezcan ser admitidos o desechados”. (VI,
106) No durarán en las funciones más los 20 años y sólo accederán a los cargos a
partir de los 50 años. (VI, 109) “Es cosa esencial que todo el mundo se persuada de que
nadie, sea quien sea, pueda hacer uso digno de la autoridad, si no ha sabido antes
obedecer, y que más debe uno envanecerse de saber obedecer bien y en primer lugar a
las leyes, que de mandar bien”. (VI, 114)

13. “Todo lo que se hace en un Estado, según el orden y bajo la dirección de la ley, es para
el Estado mismo origen de una infinidad de bienes; por el contrario, lo que no está
arreglado o lo está mal perjudica a la mayor parte de los reglamentos que han sido
formados con más sabiduría”. (VI, 128)

14. El estado debe formular sus leyes pensando en la presencia de tribunales efectivos, si por el contrario – los tribunales estuvieran plagados de defectos, las leyes deben ser lo
suficientemente precisas para que poco tenga que hacer o decidir en juez, sino
solamente en cuestiones de poca importancia. “En un Estado en que los tribunales
están constituidos con toda la sabiduría posible, donde los que están destinados a
juzgar han recibido una buena educación y han pasado por las más severas pruebas,
nada más justo y más sensato que abandonar a tales jueces al cuidado de arreglar
penas y multas en la mayor parte de los casos”. (IX, 200)

15. “Habrá en la ciudad tres clases de prisiones: (1) una cerca de la plaza pública, que
servirá de depósito general para tener seguros a los que sean encerrados en ella; (2)
otra en el punto en que ciertos magistrados se reunirán por la noche, y a la cual se
dará el nombre de “lugar de arrepentimiento o penitenciaría”; (3)y una tercera,
situada en medio del país, en un paraje desierto y lo más inculto que pueda ser, y se
llamará prisión del suplicio.”(X, 224)

16. Siendo los diversos magistrados del Estado objeto de diverso tipo de designaciones y
elecciones, alguien deberá ejercer el control de todos para que den cuenta de sus
actos. Si el gobierno – lo mismo que una nave o un animal – está compuesto de
diferentes piezas, todas ellas deben funcionar para que efectivamente pueda ser útil,
aunque entre ellas algunas piezas son más importantes que otras. El censor debe ser
7

“Dame un Estado gobernado por un tirano; que este tirano sea joven; que tenga memoria,
penetración, valor, elevación de sentimientos: y para que todas estas cualidades puedan ser útiles al
plan que yo me propongo, que posea además la templanza que debe acompañar a todas las partes de
la virtud”. (Libro IV, 77) Un Estado pasa a un buen gobierno cuando es conducido por un tirano
moderado y es secundado por hábil legislador. (78) “Yo pongo (1º) la tiranía; (2º) el gobierno
monárquico; (3º) una especie de democracia; (4º) la oligarquía (la menos indicada para producir un
gobierno perfecto).

9

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PLATON: LAS LEYES

elegido directamente por todos y debe controlar los actos de gobierno de los diversos
magistrados. (XII, 150)

17. “Si queremos que nuestro Estado alcance toda la perfección, es preciso que haya en el
cuerpo del Estado una parte que conozca, en primer lugar, el fin a cuya consecución
debe tender nuestro gobierno; y en segundo, por qué caminos se puede llegar a
conseguir y cuáles son ante todo las leyes y después las personas cuyos consejos le
aproximen o le alejen de é. Si un Estado está privado enteramente de este
conocimiento, no debe extrañarse que al verse sin inteligencia y sin sentidos para
gobernarse, se deje conducir por el azar en todas sus acciones”. (XII, 264) El estado se
asemeja a una nave en el que solamente la inteligencia y los sentidos pueden
conducirla a buen puerto: el piloto es quien posee la inteligencia y los marineros
representan los sentidos: ambos se necesitan para salvarse a sí mismos y a la
nave.(XII, 263)

07. TELEOLOGÍA
01. La educación debe perseguir un fin específico en el que se asocia a la política y a las
02.
03.
04.
05.

leyes: alcanzar no solo una virtud sino todas las virtudes y todos los bienes, tanto los
humanos como los divinos.
La educación (y las leyes de un estado) deben permitir el conocimiento del carácter y
de las disposiciones de cada hombre para poder hacerlos mejores.
La educación se propone hacer de cada hombre un hombre cabal (areté) en el género
de ocupación que ha abrazado.
La educación tiene por objeto formar en las virtudes que inspiran al hombre el deseo
ardiente de ser un completo ciudadano y de saber mandar u obedecer conforme a las
reglas de la justicia.
La educación sean un día buenos ciudadanos se propone lograr que los jóvenes bien
educados y que siéndolos, se conduzcan bien en todas ocasiones

06. La virtud consiste en esta armonía del hábito de la razón, tomada en su totalidad: a
ella debe tender la educación y le permitirá al hombre hacer un uso legítimo del placer
y del dolor. (II, 34)

07. “Yo querría que nuestros ciudadanos se consagrasen con toda la docilidad posible a la
práctica de la virtud; y es evidente que el legislador tratará de encaminarlos en este
sentido en toda la serie de sus leyes”. El camino de la virtud es “largo, escarpado y
escabroso al principio, pero cuando se ha llegado a la cima, se hace cómodo”. (IV, 84)

08. El mejor respeto y la mejor honra a la patria no consiste en destacarse en los juegos
olímpicos o en los combates, sino obedecer a las leyes y mostrarse toda la vida su
más fiel servidor. Virtudes que el hombre debe cultivar y vicios que debe evitar: La
verdad, la justicia, eliminar la envidia, dulzura y firmeza, reprimir la cólera, superar el
excesivo amor propio, evitar los excesos. "La gloria de un Estado consiste en tener
habitantes que disputen con todas sus fuerzas el precio de la virtud, pero que no se
valgan de ningún manejo indigno para impedir a los demás aspirar al mismo bien".
(Libro V. 91-93)

09. “Todo se reduce a un punto esencial, que es conocer bien el hábito, la posición, el
deseo, el sentimiento o el conocimiento que son propios para hacer al hombre
completo con relación a todas las virtudes que tocan al alma, de suerte que todos,

10

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PLATON: LAS LEYES

hombres y mujeres, jóvenes y viejos, dirijan todos sus esfuerzos hacia este objetivo
durante toda su vida, y que jamás prefiera nadie lo que pudiera ser un obstáculo para
conseguirlo.·” (VI, 120)

10. Es oportuno honrar a los ciudadanos que han desaparecido y que han llevado una vida
honrosa; hay que ser más prudentes con los que un viven porque solamente deberían
ser honrados (como modelo) cuando hayan terminado de manera destacada la
totalidad de su vida. (VII, 144)

11. Dios por su naturaleza es el objeto más digno del anhelo humano y el hombre no es
más que un juguete que ha salido de las manos de Dios y que ésta es la más excelente
de sus cualidades: a ese destino debe consagrar sus anhelos todos, tanto hombres
como mujeres. (VII, 145)

12. “El elogio del ciudadano virtuoso no sería completo si se le alabara por ser fiel
observador de las leyes y completamente sumiso a lo que las mismas ordenen: y sí será
completo, si se le alaba por haber observado una vida irreprensible, conformándose
con los propósitos del legislador, no sólo en lo que ordena la ley, sino en todo lo que él
aprueba o reprueba”. (más allá de la ley, legislador y ciudadanos buscan realizar la
perfección de la vida virtuosa). (VII, 161)

13. “¿Qué república y qué ciudadanos pretendo formar? Si el legislador establece un orden
de prioridades entre los fines que debe perseguir en cada uno de los ciudadanos y en el
bien general deberá arreglar las actividades y las celebraciones para atender a este
programa (VIII, 164)

14. Hay dos tipos de males que impiden que los ciudadanos se dediquen a los verdaderos
fines del estado: (1) el afán de riquezas que “transforma los ciudadanos de índole dulce
y pacífica en mercaderes, en traficantes de mar, en comerciante de toda clase... y a la
índole fogosa en bandidos y ladrones(...), haciéndolos desgraciados a pesar de las
buenas cualidades que han recibido a veces de la Naturaleza”; (2) la naturaleza misma
de los gobiernos que muchas veces asumen un poder y una autoridad que no tiene
ningún respaldo(mutuo consentimiento), pero tienen siempre descontentos a sus
súbditos a quienes someten a una obediencia no deseada. (VIII,166)

15. “Los ciudadanos también deben lograr la victoria sobre los placeres para lograr la
felicidad de la vida”. Para conseguir el premio de un torneo(...) los atletas han tenido el
valor de abstenerse de placeres, cuyo goce consideran los más como la felicidad de la
vida, pero los dominan en vista de una victoria mil veces más gloriosa.(VIII, 173)

16. “Hay pocas personas que, uniendo una excelente educación a un bello carácter,
puedan contenerse en los límites de la moderación, cuando la necesidad y el deseo de
ciertas cosas se hacen sentir en ellos; y, cuando se presenta la ocasión de ganar mucho
dinero, son sobrios en esto y prefieren la honesta medianía a la opulencia”. La mayoría
no pone límite a sus necesidades, y cuando deberían contentarse con una ganancia
moderada, aspiran a ganancias sin término. Hay determinados oficios y profesiones
que predisponen a este tipo de excesos ajenos a la virtud.(XI, 231)

08. FUNDAMENTO ANTROPOLOGICO

11

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PLATON: LAS LEYES

01. La educación reconoce y respeta las diferencias que existen entre los hombres
(disposiciones, temperamento, carácter) porque cada uno tiene caracteres específicos y
reacciona de manera diferente.

02. Para conocer a los hombres en su diversidad es necesario disponer de recursos que
permitan que cada uno demuestre sus inclinaciones, en un momento en el que todavía
la educación y las leyes del estado puedan producir las necesarias modificaciones.

03. Llegar a ser hombre. Ningún hombre viene al mundo con toda la razón que habrá de
tener el día en que haya llegado a la edad madura: mientras no ha adquirido todo el
conocimiento que conviene a su naturaleza, vive en una especie de demencia que le
hace expresarse de manera descontrolada. (II, 49) Lo que la naturaleza no otorga y lo
que no se logra con-formar en las primeras etapas de la vida es muy difícil (y hasta
imposible) rectificar con posterioridad.

04. El hombre tiene dos partes. Una mas poderosa y que está destinada a mandar y otra
inferior y menos buena, que debe obedecer. El alma ocupa el primer lugar y debe ser
la más digna de estimación después de los dioses. De diversas maneras las costumbres
y el descuido perjudican al alma y la subordinan al cuerpo (elenco platónico de todo lo
que empobrece al alma celestial y privilegia el cuerpo terrenal): esto es contra toda
razón. (Libro V. 89-90)"Lo que honra verdaderamente es atender a lo mejor que hay en
nosotros y dar toda la perfección posible a lo que es menos bueno pero susceptible de
enmienda." El alma es, por naturaleza, lo que en el hombre tiene más disposición para
alcanzar el sumo bien. El cuerpo debe ser elegido y preferido con posterioridad, y el
legislador debe determinar de qué manera: es necesario buscar en su justo medio la
salud, la soltura, la esbeltez, la belleza, la fuerza del cuerpo. (Libro V. 90)

05. Alma y cuerpo. “El alma es uno de los primeros seres que han existido, que existía ya
antes de los cuerpos, y que preside más que ninguna otra cosa a los diversos cambios y
combinaciones de éstos (...) El alma misma es anterior al cuerpo” (X, 211) Todo lo que
corresponde al alma (lo espiritual) es anterior a lo que corresponde al cuerpo
(caracteres materiales) Y el alma es quien gobierna toda la realidad. (IX, 215) El alma
es enteramente distinta del cuerpo; hasta en esta vida ella sola constituye lo que
somos; nuestro cuerpo no es más que una imagen que acompaña a cada uno de
nosotros; por eso se ha dado el nombre de apariencia al cuerpo de los muertos: nuestra
persona es una sustancia inmortal por naturaleza que se llama alma; y después de la
muerte el alma va en busca de los dioses para darle cuenta de sus acciones”. (XII, 261)

06. Desarrollo del cuerpo. El recto desarrollo del cuerpo debe producirse no sólo desde el
nacimiento sino en el vientre de la madre, ya que corresponde a su estado embrionario
(sugiere los ejercicios que deben realizar las mujeres embarazadas y la necesidad de
que no se abandonen a goces y pesares excesivos e insensatos, sino vivir en un estado
de tranquilidad y dulzura) (VII, 134 y 136) combinando el desarrollo del cuerpo con la
armonía del alma.

07. Perfección humana. El panorama de las virtudes y de los defectos es el ideal de
perfección a que el hombre debe aspirar, pero esta perfección es más propia de los
dioses que de los hombres. Para atender a las debilidades de los hombres es necesario
recordar que el placer, el deseo y el dolor son propios de su naturaleza. Lo importante
es reconocer estas tendencias y ayudar al hombre a conquistar el dominio de sí. Se
puede hablar de diversos géneros de vida en los que prima: (1) la templanza, (2) la

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razón, (3) el valor, (4) la salud. Lo contrario sería el reinado de la demencia, la
cobardía, la intemperancia y las enfermedades. La vida que participa de los aspectos
positivos señalados es más humana y agradable (felicidad) que la vida que se deja
llevar por sus opuestos. (Libro V. 92-93)

08. Necesidades de los hombres. “Respecto a los hombres, todo se reduce a tres clases de
apetitos y necesidades: de su buen uso nace la virtud; y el vicio, del uso contrario... La
dos primeras necesidades son los de comer y beber. (...)La tercera y más grande de
nuestras necesidades, como el más vivo de nuestros deseos, es el de la propagación de
nuestra especie.”Tales son las tres enfermedades que arrastran al hombre a lo que se
llama placer y de cuya influencia debemos sacudirnos, para encaminarnos a la virtud,
haciendo esfuerzo para dominarlos. Para ello hay tres remedios poderosos: (1) el
temor, (2) la ley y (3) la recta razón. (VI, 130)

09. Valor de las personas: “Los buenos valen más que los malos, los ancianos más que los
jóvenes; los padres tienen superioridad sobre sus hijos, los hombres sobre las mujeres u
los jóvenes, los magistrados sobre los simples ciudadanos y a todos se debe respeto en
toda clase de gobierno”. (XI,230)

10. Trayecto existencial. “Luego que un ciudadano, nacido y educado en nuestra ciudad,
haya llegado a ser padre, haya criado a sus hijos, se haya conducido con equidad en
sus relaciones con los demás o que, si ha causado daño, lo ha reparado, y exigido
igualmente la reparación de los que él haya sufrido; en una palabra, que conforme a la
ley del destino haya llegado a la vejez siendo observador de las leyes, será preciso que
por fin pague el tributo debido a la Naturaleza y que muera”. (XII, 261)

09. METODOLOGÍA

1.
PREÁMBULO DE
LAS LEYES. SU
RAZONABILIDAD

El legislador (como educador) presentará un preámbulo que predisponga
a los ciudadanos a la comprensión y a la aceptación de las leyes, de la
misma manera que el médico de los hombres libres racionalmente toma
conocimiento de la enfermedad y trata de convencer al enfermo de la
razonabilidad de la curación. (IV, 85) “Hay dos medios para hacer observar
las leyes, la persuasión y la fuerza; y sólo emplean la última para la
multitud ignorante. No saben lo que es moderar la fuerza por medio de la
persuasión y sólo se sirven de la fuerza.” Pero hay una tercera opción: la
ley requiere de un preludio de la ley: “lo que la precede y está destinado a
producir el convencimiento en los espíritus, lo produce, en efecto, y es lo
mismo respecto de la ley que el exordio respecto al discurso. Porque el fin
del legislador es preparar a aquel a quien se dirige la ley para que reciba
con benevolencia y con docilidad la intimación, que es la ley misma”. (IV,
88)

13

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PLATON: LAS LEYES

2.
MOTIVAR A LOS
EDUCANDOS

“El razonamiento que no separa lo agradable de lo justo, de lo bueno y de
lo bello tiene por lo menos la ventaja de que mueve a los que lo escuchan
a abrazar la justicia y la virtud”. El legislador (educador) debe encontrar el
modo de llevar a los ciudadanos (principalmente los jóvenes) a abrazar el
estado virtuoso utilizando procedimientos que lo entusiasmen a pesar de
las naturales dificultades que produce el elegir lo justo y bueno por sobre
lo injusto y malo. (II, 42)

Es necesario someterlo al futuro ciudadano a toda clase pruebas para
certificar que realmente dispondrá de los bienes y de las virtudes en los
3.
diversos momentos de la vida: ensayar las pasiones, multiplicar las
PRUEBAS PARA EL tentaciones y ofrecerle la posibilidad de vencerlos es mejor recurso que
CRECIMIENTO. poner en riesgo – en el futuro – a los demás hombres y a la sociedad (valor
de los banquetes) (I,20)

4.
RECURSOS PARA
ACOMPAÑAR EL
CRECIMIENTO

El cuerpo debe ser ejercitado a través del baile, la música y la gimnasia,
mientras que el alma debe tender al valor eliminando el temor. Si la
educación es condescendiente los niños se vuelven coléricos, agrios e
irritables; si la educación es rigurosa (tratando como esclavos) inspira
sentimientos de bajeza, de cobardía y un carácter insociable. Es necesario
encontrar un justo medio que permita formar hombres libres con
posibilidad de integrarse a la sociedad. (VII, 135)

Hasta los tres años la educación familiar debe seguir las sanas tradiciones
de los antepasados; a partir de allí (y hasta los seis) pueden reunirse a los
niños en sitios consagrados a los dioses para despertar el orden y moderar
5.
ciertos desbordes (a cargo de algunas nodrizas más capaces). Pasada de la
DIVERSAS ETAPAS
edad de los seis años, la educación deberá separar los sexos, para recibir
DE LA
lo que cada uno necesita y tiene como disposiciones naturales. (VII, 137-8)
EDUCACIÓN.
Es importante darle importancia a los juegos porque allí se reflejan lo que
en el desarrollo puede producirse.(VII, 140)

6.
MÉTODOS
AGRADABLES

Muchas acciones humanas están asociadas al placer, aunque el fin
principal no sea obtener el placer en sí mismo: los procedimientos
utilizados en bien de los ciudadanos no deberían descartar el placer,
aunque estableciendo los criterios para su uso, porque no es el placer –
por ejemplo – quien determina el valor y la bondad del arte. (II, 45)

En cuanto a la manera de enseñar, de dar lecciones a las personas que los
aprenden y del tiempo destinado a tal fin, es necesario imitar al arquitecto
7.
que para construir una nave, comienza con un plan preciso. Para cada
METODOLOGÍA
naturaleza, género de vida y cualidades se debe trazar el plan de trabajo
DE LA ENSEÑANZA
para conducirlo a la felicidad. (VII, 145)

8.
MÉTODOS DE
ENSEÑANZA DE
LAS LETRAS

En la enseñanza de las letras hay diversas opiniones sobre los métodos
que se deben seguir: (1) algunos que se suponen “hábiles en el arte de
educar a la juventud sostienen que es preciso alimentar con todo lo que
existe a los niños, hasta saciarlos, extendiendo y multiplicando sus
conocimientos”; (2) otros optan por una selección de algunos textos y
autores exigiendo un amplio manejo de la memoria. (3) Creo que los

14

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PLATON: LAS LEYES

maestros deben manejar textos y escritos como el presente para lograr el
verdadero aprendizaje de los jóvenes.(VII, 151)

9.
CRITERIOS DE
SELECCIÓN DE
CONTENIDOS

La música, los bailes y el arte en general son instrumentos para la
educación, pero para ello es necesario que las Leyes (y el Legislador) se
encarguen de delimitar lo conveniente y lo inconveniente de los mismos,
que siempre deben tender a la virtud y a la armonía. El arte tiene que
estar al servicio de las leyes y de la educación de los jóvenes. (II, 37)

10.
EJEMPLO DE LOS
ADULTOS.
MODELOS

El sabio legislador exhortará a los hombres maduros a que respeten a los
jóvenes con un comportamiento ejemplar y sin muestras de conducta
indecentes: "la verdadera educación, lo mismo de la juventud que de todas
las demás edades de la vida, no consiste en reprender, sino en hacer
constantemente lo que se diría a los demás al reprenderlos". (Libro V. 91)

11.
RECURSOS PARA
COMBATIR VICIOS
Y MALES.

Cuando el legislador debe lograr la condena de un mal o de un vicio, debe
recurrir a una voz pública que haciendo uso del mismo lenguaje se
extienda y se multiplique en todos los ciudadanos; de esta manera le dará
a la ley mayor estabilidad porque todos piensan de la misma manera y
permanentemente lo repiten.8 (VIII, 171)

12.
LENGUAJE
COMÚN DE LA
SOCIEDAD

Si todos los ciudadanos y todo la ciudad está convencida de la importancia
de la felicidad asociada a la virtud y a la armonía, deben usar un lenguaje
uniforme para producir el convencimiento de todos los que lo observan y
los escuchan (II, 43)

“Los legisladores se deben convencer de que no basta procurar que los que
son bien nacidos y bien educados no se hagan impunemente manos e
infractores de las leyes, cosa bien fácil de impedir, sino que deben de
13.
redoblar la vigilancia respecto de aquellos que, no teniendo ni el mismo
EDUCACIÓN PARA
nacimiento ni la misma educación, se ven fuertemente arrastrados a
TODOS
hacerse malos por la naturaleza de la profesión misma que ejercen”.(XI,
232) 9
Los que deben ocuparse de la guarda del Estado deben ser elegidos por
sus conocimientos, su carácter y su conducta. “Por lo que hace a las
ciencias que deben aprender, no es fácil, ni el inventarlas por sí mismo; ni
14.
el aprenderlas de otro que las haya inventado. Además sería inútil fijar por
ATENCIÓN A LA
medio de leyes el tiempo en que se debe comenzar y concluir el estudio de
DIVERSIDAD DE
cada ciencia, porque los mismos que se dedican a una de ellas no pueden
LOS EDUCANDOS.
saber exactamente el tiempo necesario para aprenderla, sino cuando se
han hecho hábiles en la ciencia misma”. (XII, 269)

8

Platón aporta esta metodología a partir de la reconocida prohibición de cualquier forma de incesto. La
sociedad por todos los medios (y aún las creaciones de los poetas) lo repite y lo defiende... y nadie
puede oponerse ni en las palabras ni en los hechos. (VIII, 171)
9
Se alude a diversas profesiones como Mercaderes, comerciantes, traficantes, etc. Platón prefiere que
estas tareas sean ejercidas por Extranjeros seleccionados. Curiosamente afirma:” Siendo la justicia una
cosa tan buena, ¿cómo la profesión de abogado puede dejar de ser una profesión honesta? A pesar de
eso, yo no sé qué mala práctica, disfrazada bajo el estimable nombre de arte, ha desacreditado esta
profesión.” (XI, 246)

15

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PLATON: LAS LEYES

CIUDAD DE PALMANOVA (1593)
Como en las UTOPIAS PLATONICAS, el RENACIMIENTO planteó la imagen de las CIUDADES
PERFECTAS que encierran SOCIEDADES PERFECTA. A finales del siglo XVI. PALMANOVA, la
ciudad perfecta del Renacimiento, no fue la única respuesta construida a los trazados teórico
de ciudades ideales. Antes incluso de su fundación, la tratadística italiana dio sus frutos en
Francia, con la construcción de varias plazas regulares con polígono amurallado de baluartes,
igual que ocurrió en Bélgica y Holanda durante los siglos XVI y XVIII.
Hasta 1593 no se puso la primera piedra de la ciudad perfecta, PALMANOVA, el ejemplo más
carismático del modelo radiocéntrico, con nueve baluartes y un trazado radial de calles que
arrancan de la plaza central hexagonal. La muralla se reforzó un siglo después entre 1667 y
1690. Sufrió varias invasiones y con ellas se dificultó la construcción y la vida en la ciudad.
Las tres entradas de la ciudad estaban protegidas por un sistema de fortificaciones formado
por bastiones, falsabragas, revellines, fosos, etc. que la protegían a la manera de una
sofisticada y eficiente maquinaria de guerra, puesto que su construcción estaba diseñada para
soportar el alcance de los cañones de la época.
Por su parte, la ciudad francesa de ROCROI en 1555.Planeada por Francisco se realizó durante
el reinado de Enrique II con planta pentagonal bastionada y calles radiales hacia las esquinas
La ciudad holandesa de COEVORDEN en la frontera entre los Países Bajos y Alemania, fue
sitiada incendiada y destruida por las tropas españolas en 1592, durante la guerra de
independencia de Holanda. Guillermo de Nassau príncipe de Orange
reconstruyó
completamente la plaza en 1597, aprovechando para ello una solución radio-céntrica
renacentista de baluartes con planta heptagonal, siguiendo el patrón urbano de la
contemporánea PALMANOVA.

Todas estas ciudades suelen responder al modelo VITRUVIO (siglo I ac) . El amor de VITRUVIO
por la belleza que otorgaban a la arquitectura las proporciones naturales, no le cegó en su

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PLATON: LAS LEYES

afán de concebir la ciudad ideal. De hecho, una de las consideraciones más características de la
ciudad vitruviana, recogidas con fervor en LA CIUDAD IDEAL DEL RENACIMIENTO, es de
carácter técnico, más concretamente, meteorológico: defender a la ciudad de los vientos. Para
Vitruvio era fundamental que la ciudad estuviera protegida de los cuatro (u ocho) vientos
dominantes, y que sus calles se ordenaran “de tal manera que los vientos, atacando sobre los
ángulos que ellas formen, se rompan y disipen”. Los humanistas del Renacimiento tomaron
el tratado de VITRUVIO como los textos de arquitectura por excelencia. En esa época
comienzan las primeras reflexiones sobre el espacio público. Se buscarán, para las ciudades,
una serie de espacios, proporciones geométricas, circulación y paisaje, así como el control
del espacio público a través de las plazas y las calles. Surgen así los tratados renacentistas
sobre la ciudad ideal. Esta ciudad, de forma circular, es una proyección de las utopías
platónicas y sus formas perfectas.
No sólo se escribieron UTOPIAS para definir las sociedades perfectas, sino que se edificaron las
CIUDADES PERFECTAS que para contener a los ciudadanos de las sociedades utópicas. Resulta
una paradoja que las U-TOPIAS tengan un lugar en donde asentarse.

17