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Gua de Campo

Valle Exploradores

Desde lago General Carrera a laguna San Rafael

Con el Respaldo de

EL TURISMO CIENTFICO EN AYSN

EL TURISMO CIENTFICO INCLUYE:

La amplia variedad de ecosistemas y la abundancia de lugares remotos en Aysn, proveen una gran oportunidad para
incrementar el conocimiento cientfico a travs de la investigacin en terreno.

Exploracin
Expediciones lideradas por investigadores (nacionales e internacionales) y cuyo objetivo es evaluar el potencial de investigacin que un problema cientfico presenta en un rea
geogrfica determinada. Los visitantes acompaan como
exploradores, realizando registros, prospecciones, observaciones.

Participar en investigacin de campo y contribuir al conocimiento cientfico es una oportunidad nica para los visitantes ms exigentes.
El turismo cientfico facilita la participacin de los visitantes
y la comunidad local en exploraciones e investigacin cientfica, aadiendo una nica y enriquecedora experiencia al
turismo en la Patagonia.

Investigacin de campo
Donde el visitante participa como miembro de un equipo
cientfico que lleva adelante una investigacin. Actualmente en la regin de Aysn hay variadas investigaciones sobre
los ecosistemas terrestres y marinos que la componen.
Proyectos de voluntariado
Iniciativas donde los visitantes contribuyen como ayudantes de una investigacin, un programa de conservacin o un
proyecto de estudio.

Segn Bourlon & Mao (2011) existen 4 formas de Turismo


Cientfico: El turismo aventura de dimensin cientfica; el
turismo cultural de contenido cientfico; el eco-voluntariado cientfico; y el turismo de investigacin cientfica.

Programas eco-culturales
Visitas a sitios de especial inters guiadas por cientficos o
asistentes de investigacin, otorgando una nueva dimensin
de informacin y entendimiento a la experiencia turstica.

POR QU UNA GUA?

CMO FUNCIONA ESTA GUA?

Las Guas de Campo de Turismo Cientfico tienen como


objetivo principal informar a los habitantes de la regin,
visitantes, guas, empresas e instituciones, sobre las
riquezas tursticas de la regin de Aysn, utilizando para ello
un lenguaje amigable donde el conocimiento cientfico y el
conocimiento local dialogan sobre nuestros ecosistemas y
cultura patagnica.

El valle Exploradores puede visitarse siguiendo el camino


pblico que parte en Puerto Ro Tranquilo, recorre el valle
Tranquilo y luego de atravesar un pequeo portezuelo contina a orillas del ro Exploradores hasta el valle Tres Ros o
La Teresa donde hay que curzar en bote para continuar a
pie hasta la baha Exploradores. Siguiendo la ruta se identifican varios puntos de inters o Hitos como los denominamos
en la gua. Hay hitos tangibles que se pueden buscar en el
mapa de la gua (pginas centrales). Tambin hay hitos intangibles que identificarn durante el trayecto.
La Gua est organizada en 2 grandes captulos:
Introduccin: donde presentamos antecedentes generales
del valle Exploradores, el contexto general donde se ubica,
las reas adyacentes, su proceso de formacin, la importancia de los glaciares que lo coronan en toda su extensin,
la presencia latente de Campo de Hielo Norte; tambin se
entrega informacin sobre su biodiversidad y poblamiento
humano.
Conozcamos valle Exploradores: donde se describen 8 importantes hitos que nos dan una perspectiva de conjunto del
territorio.
Con esta Gua el CIEP desea contribuir a la valorizacin del
valle que en cerca de 80 km conecta la gran cuenca del lago
General Carrera con el ocano Pacfico, desde donde se accede a la laguna San Rafael.

Esta gua en particular les invita a explorar y conocer el valle Exploradores, descubierto y recorrido por primera vez
en las dcadas del treinta y cuarenta del s. XX. Para ello
nos apoyaremos en la geologa y la glaciologa, ciencias
que nos ayudarn a entender aspectos de su formacin y
los procesos actuales que enfrenta el rea a consecuencia
del cambio climtico. La historia tambin nos ayudar para
comprender su exploracin de poca muy reciente y el poblamiento por colonos independientes que se asentaron a
mediados del s. XX.

Disfruten de la lectura y visiten valle Exploradores, desde el lago General Carrera hasta
la laguna San Rafael, pues no se arrepentirn!

El valle Exploradores y su contexto: Historia


Natural
Geologa
Segn el estudio Geologa del rea de Puerto Guadal-Puerto
Snchez (De la Cruz y Surez, 2006), el registro rocoso de
la zona que comprende el valle Exploradores, siguiendo una
orientacin Este-Oeste es:
Complejo Metamrfico Andino Oriental (DCcm): Es la formacin rocosa predominante en el valle. Son rocas metamrficas de a lo menos 380 millones de aos, o sea anterior
al Jursico, expuestas principalmente en la regin centro
oriental de la cordillera Patagnica (Herv, 1993). Caractersticos de este complejo, por su belleza y variedad, son el
mrmol y esquistos calcreos, originados por eventos compresivos continuos, que pueden apreciarse en el sector de
Puerto Tranquilo, en particular en la Capilla de Mrmol y
tambin en un sector de la ruta que va hacia el valle Exploradores. Se presentan como lentes o bolsones, se encuentran finamente bandeados y presentan colores blanco a gris
claro y rosado. Consisten principalmente en calcita poligonal
granoblstica con inclusiones de otros minerales (moscovita,
plagioclasas, cuarzo).
Formacin Ibez (JKi): Es una sucesin de rocas volcnicas
y volcanoclsticas de carcter esencialmente silceo, cuya

rea tipo se encuentra en los alrededores de Puerto Ingeniero


Ibez, en la costa norte del lago
General Carrera y al Noreste de
la zona existente entre Puerto
Guadal y Puerto Snchez. Representa un evento volcnico, presente desde el Jursico superior
hasta el Cretcico inferior bajo
(Covacevich et al, 1994; Surez
et al, 1996, 2005) expuesto en
la cordillera Patagnica Central,
desde Futaleuf hasta el lago
OHiggins, y contina al Sur en
Magallanes.
Batolito Patagnico (Kgbp): Es
un afloramiento de rocas plutnicas que se puede apreciar al
interior del valle Exploradores,
al adentrarse en la cordillera de
los Andes, acercndose ya a la zona de desarrollo glaciar.
Estas rocas pertenecen al segmento del Cretcico inferior del
Batolito Patagnico, el cual es un extenso complejo intrusivo
que en otras regiones de la cordillera Patagnica presenta un
rango de edad amplio desde el Jursico (140 Ma) al Mioceno
(18 Ma) y caracteriza una franja Norte-Sur de 20 a 130 km de

ancho y alrededor de 1.800 km de longitud.


Depsitos actuales: Al interior del valle Exploradores, a la
altura del escurrimiento de las aguas del ro Exploradores
pueden encontrarse distintos tipos de depsitos actuales,
correspondientes al Holoceno, la ms reciente poca geolgica cuyo inicio ocurre al finalizar la ltima glaciacin hace
unos 12.000 aos.
Depsitos fluviales actuales (Hf): Sedimentos no consolidados generados por cursos de agua (canales) constituidos
por grava. Depsitos de abanicos aluviales actuales (Ha):
Sedimentos no consolidados, generados por cursos de agua
y flujos de detritos, en la base de cordones montaosos. Depsitos coluviales actuales (Hc): Granulomtricamente mal
seleccionados y pobremente estratificados compuestos por
grava de tamao bloque a grnulo y matriz de arena y limo.
Depsitos fluviales jvenes (Hfj): Sedimentos semicompac-

tados generados por antiguos cursos de agua. Compuestos


por gravas localmente imbricadas, con bancos de arena, limo
y arcilla, con estratificacin cruzada y plana y laminacin paralela.
Finalmente, en el sector de la laguna San Rafael, no existe
an un detalle especfico de las formaciones geolgicas presentes, sin embargo en el Mapa Geolgico de Chile (SERNAGEOMIN, 2003) a escala 1/1 000 000 se registran depsitos
recientes (Holoceno) asociados a las ltimas glaciaciones y
substratos granticos y metamrficos.
Por otra parte se encuentran rocas magmticas y metamrficas. Las ms recientes son del Mioceno (18-6 Ma): Granodioritas, dioritas y tonalitas de la cordillera Patagnica y franja
central del Batolito Norpatagnico y plutones orientales asociados a la falla Liquie-Ofqui, ms precisamente en el fiordo
Exploradores y canal de Moraleda.

Informacin clave del rea


Coordenadas: 46 15 y 46 45 Latitud Sur / 74 y 72
35 Longitud Oeste.
Acceso y recorrido: Por va terrestre Carretera Longitudinal Austral hasta Puerto Ro Tranquilo, localidad ubicada
a 224 km al sur de Coyhaique, donde se toma el camino
pblico sealizado. Desde Puerto Tranquilo a sector La
Teresa, 75 km. All se cruza el ro Exploradores y se recorren 10 km de camino hasta un muelle sobre el ro,
donde se aborda embarcacin para recorrer 9 km hasta
la baha Exploradores por la que se puede continuar navegacin al estero Cupqueln y la laguna San Rafael.
Poblacin: Actualmente son varios los predios del valle
Exploradores y del valle del ro Tranquilo que continan
siendo poblados o explotados por descendientes de los
primeros colonos. Tambin hay campos que han sido adquiridos por personas y empresas con inters en desarrollar el turismo y otras actividades.
Actividades productivas: Histricamente los pobladores
han desarrollado la ganadera bovina y la extraccin de
madera como el ciprs. Hoy en da el turismo se proyecta como una de las actividades ms importantes del
sector.
Servicios: En Puerto Tranquilo, cobertura de celular,
alojamiento, alimentacin, posta de salud, informacin
turstica. En valle Exploradores y laguna San Rafael, refugio, alojamiento e informacin turstica.

Geomorfologa
De Este a Oeste, la geomorfologa del sector muestra formaciones como los Cordones Subandinos Orientales que
son transversales a la Cordillera Principal, con la cual se
diferencian desde un punto de vista litolgico, morfolgico
y de altitud. Las laderas de este relieve, contrariamente al
sector andino, presentan perfiles derechos o escalonados
segn la resistencia a la erosin de los distintos estratos
rocosos. En general, los valles son ms anchos con relleno
sedimentario de origen glaciar, lacustre y fluvial. Hay fuerte
modelacin glaciar en el paisaje, lo que hoy podemos apreciar como valles en U.
Ya adentrndose en el valle Exploradores, aparece la Cordillera Patagnica o Principal, que es el rasgo fsico ms importante de la regin, el relieve presenta desniveles fuertes
y pendientes abruptas, con presencia de valles desfiladeros y colgantes que originan mltiples cascadas. En altura,
existen sectores cubiertos por glaciares y campos de hielo.
Otras zonas estn desprovistas de vegetacin o nieve pero
estn constituidas por una espesa capa detrtica generada
in situ. Los depsitos se presentan en forma de deslizamientos, conos coluviales y de deyeccin, de terrazas aluviales y
de morrenas. La cordillera presenta una cadena volcnica
poco estudiada en su parte occidental. Ya en la zona del litoral, por donde se accede a laguna San Rafael, se ve una

cordillera sumergida, cuyas cumbres emergen como islas,


delimitadas por una malla densa de fiordos y canales. La
pennsula de Taitao y su prolongacin al Sur, la pennsula de
Tres Montes, tambin pertenecen a este territorio litoral.
Ah donde existe un valle central en el Chile continental
desde Puerto Montt al Norte, se aprecia en Aysn el golfo
Elefantes, la laguna San Rafael, el istmo de Ofqui, el golfo de
Penas y el canal Messier: mar intrincado y silencioso, bosques densos sobre islas y pennsulas.

Ecosistemas y Biodiversidad
El valle Exploradores presenta una mixtura interesante en
sus hbitats para las especies nativas de la regin de Aysn
puesto que en su interior y desde el lago General Carrera
hasta la laguna San Rafael pueden identificarse al menos 5
ecosistemas diferentes, en cada uno de ellos habitan especies nativas diversas de flora y fauna.
-Bosque Caducifolio: Son bosques de asociacin ire-lenga
(Nothofagus antrtica - Nothofagus pumilio, respectivamente). Reconocidos por la variacin cromtica que ofrecen
a la construccin de distintos paisajes segn estaciones del
ao. Hbitat de rapaces, mamferos como zorros (Lycalopex

griseus, Lycalopex culpaeus), chingues (Connepatus humboldtii), piches (Zaedyus pichiy, Chaetophractus villosus).
Tambin son comunes aqu los pjaros carpinteros (Campephilus magellanicus, Colaptes pitius, Veniliornis lignarius)
-Bosque Siempreverde: Su nombre hace referencia a la permanencia de hojas en los rboles y arbustos durante todo el
ao, es una selva hmeda de ambientes muy fros. Existen
en l abundantes maos (Podocarpus nubigenus), coiges
(Nothofagus dombeyi), chilcos (Fuchsia magellanica), plantas epfitas como la estrellita (Asteranthera ovata), musgos,
lquenes y hepticas. Habitan aqu algunas de las especies
ya mencionadas, pero son ms caractersticas la gia (Leopardus guigna), el chucao (Scelorchilus rubecula) y el huedhued (Pteroptochos tarnii). Tambin hay una gran variedad
de especies asociadas a batracios e invertebrados. Vale la
pena dedicar tiempo a observar y escuchar, pues la recom-

pensa ser importante debido a la alta tasa de biodiversidad que existe en estos parajes.
-Matorral Peri-Glacial: Son formaciones vegetacionales con
abundante humedad y tolerante a temperaturas muy bajas.
Una de las especies abundantes es la nalca (Gunnera tinctoria), musgos de gran desarrollo y rboles maduros que han
crecido tras el retroceso glaciar.
-Matorral Caducifolio: Es un ecosistema poco conocido.
Es tpico de zonas hmedas, fras y expuestas al viento, generalmente definen el lmite altitudinal superior de la vegetacin. Dominado por ire, casi siempre achaparrado,
calafate (Berberis microphylla) y chaura (Gaultheria mucronata).
-Turberas: El desarrollo de las turberas en esta zona es inmenso. Las turberas estn compuestas por vegetacin brifita (musgos) del gnero Sphagnum. Tras el paso del tiempo, los esfagnos se acumulan en la turbera y despus de
perodos muy largos (millares de aos) se puede formar un
colchn de varios metros de espesor. Este tipo de vegetacin retiene grandes cantidades de agua dulce.
Aunque no est considerado como tal en el mapa, merece especial atencin el ecosistema marino que existe en la
zona del fiordo Elefantes. En los fiordos y canales se encuentran ecosistemas poco estudiados. Se han avistado en esta
zona focas leopardo (Hydrurga leptonyx), lobos marinos de
un pelo (Otaria flavescens), cetceos como el delfn austral
(Lagenorhynchus australis). El fondo marino es un hbitat
complejo y desconocido.

Paisaje cultural en los valles Tranquilo y


Exploradores
Puerto Tranquilo es el nombre del poblado ms importante
del valle. Se ubica en la ribera oeste del lago General Carrera y disfruta de las bondades del clima moderado por la
influencia del lago. En todo el pueblo se observan rboles
frutales, huertos e invernaderos. Como en muchas otras
localidades de la regin, sus viviendas son en general de
madera nativa extrada de los valles aledaos. Sin embargo,
existen muchas viviendas que evidencian una poca en que
se construy con ladrillos y madera. Se trata de la poca de
colonizacin inicial del sector.

El lago abre la vista hacia un paisaje inmenso de aguas calipso y montaas nevadas, esta apertura se aprecia en la
costanera y playa que posee el pueblo.
La mayor parte del ao Puerto Tranquilo lleva una vida tradicional organizada en funcin de la actividad ganadera y
la horticultura de subsistencia. La primera se realiza en los
campos cercanos camino al valle Exploradores o a orillas de
la carretera austral. La segunda en los patios de las casas. En
las calles del pueblo suelen transitar jinetes, se observan caballos pastando en las veredas, camionetas transportando
lea o madera, camiones para el ganado.
Pero acercndose la primavera, la localidad comienza a prepararse para la temporada de alta actividad turstica, que
desde hace algunos aos ha venido modificando su rostro.
Ello se nota en la proliferacin de cabaas de turismo, oferta de servicios tursticos como la visita a la Capilla de Mrmol, a Puerto Snchez o al glaciar Exploradores. Ya en plena
poca estival, una diversidad de turistas deambulan por el
pueblo en busca de la mejor forma de visitar glaciares, mrmol, bosques, aguas cristalinas.

Al recorrer el valle el paisaje sugiere a cada paso una biodiversidad inmersa en la tupidez del bosque, bajo las aguas
mallinosas o all lejos cerca de las cumbres de las montaas. Pero tambin observamos las huellas de la actividad
humana como campos empastados, alamedas diseminadas, zonas con cicatrices de antiguos incendios y viviendas
de familias campesinas que mantienen todava la vida rural.
Entre Puerto Tranquilo y el lago homnimo podrn observar
dos manifestaciones culturales importantes: la presencia de

cementerios familiares y una serie de ermitas religiosas dedicadas al santo catlico San Sebastin.
A medida que el camino se acerca al Pacfico, las huellas de
actividad humana decrecen, absorbidas por la exuberante
vegetacin que todo lo envuelve. Pero sabremos a travs
de la memoria de los colonos y sus hijos que ese paisaje
fue hollado por el ser humano, navegando los ros y lagos,
cazando fauna nativa, leyendo las corrientes, el cielo y la
montaa y usando la madera para materializar sus hazaas.
En esta zona, donde el ro Exploradores se vierte sobre el
mar, tambin hubo extraccin de Ciprs de las Guaitecas
(Pilgerodendron uviferum) con similar arte que el desarrollado por los tortelinos en su comarca. Muchos ejemplares
de esta especie pueden admirarse desde la ruta, en una maraa de vida y muerte, donde renovales de todos los tamaos crecen rodeados de ejemplares calcinados que apuntan
al cielo.
Hasta el momento no se ha encontrado en estos parajes
evidencia de presencia indgena, lo que sugiere que este
valle no habra sido visitado por canoeros desde el Pacfico
ni por cazadores terrestres desde el oriente. Sin embargo,
tanto en este como en otros temas de Aysn, pueden surgir
grandes sorpresas.

Valle Exploradores

Desde lago General Carrera hasta laguna San Rafael.

Conozcamos valle Exploradores, una ruta que


une el lago General Carrera y laguna San Rafael
El valle del ro Exploradores fue reconocido en su totalidad
en 1943 por el explorador Augusto Grosse, quien junto a
sus colaboradores, lo recorri en bote y luego a pie, desde
el Oeste, llegando al lago General Carrera y comprobando
as la factibilidad de establecer un camino que conectara el
Pacfico con el interior.
52 aos despus de esta travesa comenz a construirse el
camino desde el extremo oeste del lago Tranquilo hasta el
sector La Teresa, lo que recin se concret en 2010.
As, junto a la ruta La Junta-Ral Marn Balmaceda en el
extremo norte de la regin de Aysn, se convierten en los
caminos transversales ms recientes de todo el territorio.
La belleza de este camino est en la intensidad con que
se expresa la diversidad de los paisajes y ecosistemas. En
pocos kilmetros es posible observar simultneamente
bosque siempreverde y caducifolio, lagos y lagunas, ros y
glaciares, grandes montaas y pequeos valles; poniendo
atencin se podr escuchar el rumor de la naturaleza en
plena actividad; aguzando la vista, se podr disfrutar de la
flora y fauna del rea.
Los hitos que a continuacin se describen le ayudarn a
comprender la historia natural y cultural de este cautivante
recorrido.

HITO N1: Lago General Carrera


Es el lago ms grande de nuestro pas, alcanzando una superficie de 978 km2 aproximadamente y extendindose hacia Argentina en otros 872 km2. Sus aguas de tonalidades
turquesa y azul, le dan vida y color al ro Baker, tambin el
mayor curso de agua nacional a juzgar por sus dimensiones colosales. En sus valles ribereos descansan historias
humanas milenarias y tambin un captulo de la pequea
epopeya del poblamiento espontneo del territorio aysenino. En lo alto de sus montaas suroccidentales, millones
de aos de evolucin marina y terrestre laten bajo los escoriales.
Su origen es glaciar y en la margen chilena tributan una se-

rie de ros provenientes de todos los punto cardinales, siendo los ms importantes el Ibez por el Noreste, Jeinimeni
por el Sureste, Murta al Noroeste y Leones al Oeste.
Su desage se ubica hacia el Suroeste, donde un ancho canal lo comunica con un lago de menores dimensiones, pero
de belleza comparable: el Bertrand. De all surge silencioso,
el imponente ro Baker.
En el rea correspondiente a esta Gua de Campo, el atractivo ms destacable es la Capilla de Mrmol, declarada en
conjunto con las dems formaciones que la acompaan,
como Santuario de la Naturaleza por el Estado de Chile en
1994.
Es un islote rocoso de cerca de 30 m de altura que forma
parte de un evento geolgico de depositacin de sedimentos calcreos a partir de una corriente turbidtica, o sea
una avalancha submarina que redistribuye grandes cantidades de sedimentos clsticos provenientes del continente en las profundidades del ocano (Sernageomin 2006).

Dicho evento ocurri hace unos 380 millones de aos!


Aunque el complejo de islas fue dado a conocer a fines del
s. XIX, se cree que el actual nombre Capilla de Mrmol fue
acuado en los aos treinta del siglo pasado por los propios
pobladores del rea. A fines de esa dcada el gelogo suizo
Arnold Heim visit el lugar, dejando escrito este nombre en
su relato.

Rosauer, ca1905

Heim 1939

HITO N2: Colonos en valle Exploradores


Uno de los principales hechos histricos que distingue a
la regin de Aysn en el contexto nacional, es su reciente
poblamiento y colonizacin, iniciados a principios del s. XX.
Sin embargo, la enorme atencin que esta gesta humana ha
concitado entre los estudiosos y la propia comunidad regional, ha dejado en segundo plano el proceso histrico que
deriv de l: la apertura de frentes de colonizacin en los
distintos valles, islas y costas del territorio aysenino.
Uno de esos frentes fue justamente el valle del ro Exploradores, cuya ocupacin recin se iniciara a mediados de
la dcada del cuarenta, inmediatamente despus de conocerse el resultado exitoso de las exploraciones de Augusto
Grosse.
Primero se ocup y pobl el valle Tranquilo, con incursiones
desde el mismo lago General Carrera. Los primeros ocupantes fueron las familias Berrocal, Jaramillo, Pinilla, Gallardo,
Jara y Bopp. Estas familias abrieron campos para establecer
ganado vacuno y ovino. Establecieron fogones y puestos
para comenzar una nueva vida en el rea. Uno de los testiCuenta la tradicin oral que antes que nadie poblara el
valle, 5 colonos del Tranquilo decidieron internar 200 cabezas de ganado vacuno. Una gran avalancha de hielo,
mat a los animales. Algunos incluso quedaron colgando
de rboles a muchos metros de altura.

monios ms sobrecogedores son los dos bellos cementerios


familiares del sector.
Por otra parte, las primeras familias colonas del valle Exploradores fueron los Bopp, Parada, Palma y Gonzlez.

HITO N3: El lmite de las subcuencas


Tranquilo-Exploradores. Dos caminos hacia
un mismo destino
El reconocimiento del valle Exploradores durante la dcada
del treinta del siglo pasado, liderado por Augusto Grosse,
planteaba un problema: si bien el ro Exploradores era un
curso importante, por sus dimensiones y el caudal que demostraba; si el valle se presentaba estrecho y de orientacin
Este; y finalmente sabiendo que era imposible su nacimiento
en el lago General Carrera (Buenos Aires en esa poca), ya

que en la misma latitud, desembocaba en dicho lago otro


ro conocido por los lugareos con el nombre de Tranquilo,
por desaguar el lago homnimo; entonces Donde realmentae naca el ro Exploradores y ms an donde comenzaban
a correr las aguas en sentido Este-Oeste, alimentando este
gran ro?
Durante la cuarta expedicin al valle, realizada en 1943 en
dos etapas, Grosse lograra resolver el problema. La primera
(verificada durante el verano), permiti al explorador comprobar que un poco ms al Oeste del lmite occidental del
lago Tranquilo, se presentaba un portezuelo de baja altitud
(330 m.s.n.m. aproximadamente). Hasta ese lugar los pobladores del sector haban llegado en su bsqueda de campos
para poblar. All comprob Grosse, que los cursos que bajaban de los montes corran al Oeste. Esta primera etapa culmin con el descubrimiento del lago Bayo y la certeza que
slo unos 20 km separaban la orilla oriental de dicho lago y
el rea hasta donde se explor en 1938. As, el explorador
decidi volver en el otoo para culminar la tarea en una travesa dura y sacrificada, pero que demostrara la factibilidad
de unir el Pacfico con el lago General Carrera.
Hoy, casi no nos percatamos de este lmite, imbuidos en la
admiracin de cada recodo del paisaje. Pero si nos detenemos a observar hacia donde corren los cursos de agua, recordaremos cmo hacia 1943 un grupo de hombres lograba
atravesar a pie el valle que hoy recorremos.

HITO N4: Los paisajes de agua. Diversidad y


exuberancia
Los paisajes del agua abundan en la regin de Aysn y los
ms admirables como el Baker, han sido estudiados por algunos investigadores.
El valle Exploradores es un muy buen ejemplo de los diversos tipos de paisajes que origina el agua en dos de sus estados caractersticos actuando en relacin con los dems
elementos de la naturaleza. Precisamente el valle ha sido
modelado por la accin de los hielos. Hace aproximadamente 10.000 aos atrs, todo era una lengua de hielo similar a las que hoy se pueden apreciar desde diversos puntos
en rededor del Campo de Hielo Norte.
Hoy el escenario es diferente y el valle ofrece paisajes lacustres y fluviales, donde la navegacin es practicable en
amplios sectores. Al comenzar la internacin hacia el valle
Exploradores destaca el lago Tranquilo, cuyas aguas azules
provienen del deshielo del cordn montaoso Las Parvas y
-aunque su desage se observa hacia el Este- drena finalmente hacia el pacfico a travs del ro Tranquilo que vierte
sus aguas en el lago General Carrera. Ms al Oeste, y ya al
otro lado del portezuelo que divide el valle Tranquilo del
Exploradores, destaca el lago Bayo, alimentado por cursos de deshielo con alta carga sedimentaria provenientes
principalmente de la margen norte del Campo de Hielo.

De este lago nace el ro Exploradores que desemboca como


un gran delta, en la baha homnima.
Las abundantes cadas de agua, vertientes, arroyos, ros y
tambin precipitaciones invitan al crecimiento de una exuberante vegetacin hidrfila: el bosque siempreverde. En la
ruta es posible admirar cascadas de diversas dimensiones,
abrindose paso entre frondosos bosques mixtos de lenga,
maio, tep, canelo, bajo los que crecen helechos, musgos,
chilcos y otras especies vegetales. Entre todas estas cadas
de agua destaca por su espectacularidad la cascada de la
Nutria, cuyo nombre hace alusin a la existencia de la nutria de agua dulce o Huilln (Lontra provocax), especie que

habita en las riberas de los ros que atraviesan los bosques


siempreverdes, entre medio de los troncos que el agua
arrastra y las pequeas playas que se forman en su trayecto.
Los ros tienen tonalidades diferentes. A veces transparentes, a veces verdes y otras ms lechosos. Esto es tpico de
los flujos glaciares que hoy en da deshielan con rapidez.
Por lo mismo los caudales son altos y las aguas van rpido
en direcciones que a veces, confunden.
Tambin el escurrimiento de aguas ha modelado paredes
rocosas en forma de pizarras, quedando extensiones curvadas, semi-lisas por las que caen flujos de agua en forma
laminar, generando sinuosidades y suavizando la superficie
rocosa.
Por ltimo, vale la pena mencionar el paisaje de agua tipo
juncal. Son humedales pantanosos donde crece vegetacin tipo juncos y donde se emplazan bosques de Ciprs
de las Guaitecas muertos, quemados y/o ahogados por el
mismo estancamiento del agua.

Los paisajes de agua no slo atestiguan los diversos estados en que el vital elemento se nos presenta en la
naturaleza. Tambin contienen sonidos y aromas que
debemos aprender a reconocer y apreciar.

HITO N5: El monte San Valentn


La gran atraccin que las montaas ejercen sobre el ser humano lleva miles de aos siendo una realidad planetaria. Se
cree que en los pueblos originarios la motivacin espiritual
superaba a la deportiva. Hoy, los sueos, la necesidad de
aventura, el afn por explorar y ampliar el conocimiento, la
necesidad de conexin con lo sagrado o simplemente de ir
ms all, sigue motivando a muchas personas, quienes continan el desafo de alcanzar las altas cumbres montaosas.
El San Valentn, que se eleva 4058 m.s.n.m., es una de estas
cumbres. Ubicada al interior de Campo de Hielo Norte, en
el extremo septentrional del mismo, puede ser observada
desde los cerros que rodean el valle Exploradores y tambin
desde el mar.
Es la cumbre ms alta de todos los Andes Patagnicos y por
lo mismo es un cono para el montaismo de exploracin,
de hecho, varios de los primeros exploradores (y cientficos)
que se internaron en este valle eran aguerridos montaistas
de pocas en que el deporte no contaba con la tecnologa
y seguridad de hoy en da. Algunos de ellos son Otto Nordenskjld, Federico Reichert y Arnold Heim, quienes, a pesar de sus esfuerzos, nunca pudieron alcanzar la cumbre de
esta compleja montaa, aunque se los recuerda por haber
abierto el camino hacia ella.
Fue el Club Andino de Bariloche la entidad que se llev el

crdito como primeros en hacer cumbre en el San Valentn, en 1952. Despus de esta expedicin ha habido muchas
otras exitosas, pero tambin varias vidas humanas han sucumbido a ella, debido a la complejidad climtica que presenta.
Su nombre habra sido puesto en 1857 por una comisin
exploradora de la armada chilena al mando de Francisco
Hudson en honor al arzobispo de Santiago Rafael Valentn
Valdivieso. Sin embargo, su altura no fue establecida sino
hasta el trabajo de las comisiones de lmites chileno-argentinas a fines del s. XIX.
Antes que llevara el nombre San Valentn, era conocido bajo el
nombre de San Clemente y se crea era un Volcn activo, pues
todos los mapas coloniales hasta los de mediados del XIX, lo
representaban con una humareda surgiendo desde su cima.

Heim 1939

Hasta que su cumbre no fue alcanzada se mantuvo la idea


de que se trataba de un volcn, pero ya los primeros escaladores consideraban que ello era errado.

Conversando con un emprendedor local

Francisco Croxatto adquiri hace algunos aos un campo en


el cual se encuentra parte del glaciar Exploradores. Desde
ese momento se ha dedicado a conocer ms sobre este valle, una de las travesas ms hermosas de la Patagonia.
Cundo llegaste al valle Exploradores?
Al valle el 95 y compr el 96. Me toc entrar a caballo el
ao 95 cuando el camino estaba en el kilmetro 16. La ruta
era de poblador en poblador, ibas visitando cada uno de los
pobladores y era muy entretenido. Estaba esta cosa, que es
como de alguna manera se coloniz la Patagonia, que tu vas
pasando de uno hacia otro y pasas a ver al vecino porque tu
le vas contando las novedades que vienen de ms afuera y
para eso tomas mate.

Qu buscabas?
El hielo me produce una sensacin de misterio que no me
producen otros paisajes o elementos de la naturaleza. Pero
el hielo combinado con el bosque siempreverde, que es el
que a mi me atrajo para venir a la Regin de Aysn, para m
son lo mximo y esa es la situacin de Exploradores.
La influencia del Campo de Hielo Norte se percibe en la
zona?
Se percibe, pero se percibe poco. Yo creo que la razn es
que como este valle conecta con el Pacfico, tiene una influencia martima fuerte y justamente desde el Pacfico ingresa una corriente de viento, que es ms bien clida y hmeda. Esta se mete sobre el glaciar Exploradores, justo en
el lugar donde el valle hace un quiebre, lo que ayuda mucho
a su proceso de deshielo. De hecho en ciertos momentos tu
estas caminado sobre el glaciar y el aire es caliente.
Cules son los principales atractivos del valle?
Guau! Para m son bastantes, casi dira que son infinitos.
Yo creo que los glaciares son su mayor presencia, porque
los tiene a lo largo de todo el trayecto, arriba, colgantes o
en el valle y con mucha cercana. Muchos cerros: el cerro
Sin Nombre, el 22 22, cerro Reina, cerro Caballo, el Cordn
Bayo, el San Valentn mismo. Despus tiene infinitas cascadas de las cuales la ms conocida es la Nutria, pero ya
pasado el lago Bayo hay una que hoy no tiene un nombre
claro. Tiene dos lagos, Tranquilo y Bayo y tiene tres grandes

ros: Tranquilo, Norte y Exploradores a los que se le suman


otros tantos. Y a eso smale el bosque que va desde uno de
transicin hasta un bosque siempreverde.
Qu cosas son nicas del valle?
El valle tiene la gracia de tener los hielos, los glaciares sper
cerca, quizs eso pueda ser parte de sus cosas nicas, pero
tambin esto de tener tan cerca este mar interior, el gran
lago General Carrera con el Pacfico en slo 80 km. Yo lo
encuentro uno de los caminos ms bonitos de la regin, es
todava demasiado exuberante.
A qu te refieres con lo grande que fue?
Hay unos investigadores franceses que tienen la teora de
que el mar entraba formando un fiordo hasta chocar con
la morrena del glaciar Exploradores. Pero tambin hay otra
hiptesis que plantea la existencia de un gran glaciar que se
una a los glaciares que vemos hoy en la zona. Este glaciar
abri el valle lo que explica su gran anchura. Si lo imaginas
se trataba de un glaciar majestuoso.
Cuntanos sobre el glaciar Exploradores y su velocidad de
retroceso
El glaciar se derrite a razn de 1 cm de espesor al da en
invierno y 8 a 10 cm diarios en verano. Con eso le digo a la
gente: donde hoy da caminamos, maana no existe, o sea
as de fuerte es este cambio. Se percibe con mucha lentitud
un glaciar, pero la verdad es que se mueve y tiene mucha
vida. Para nosotros que pasamos todos los das vemos los
cambios todos los das.

Es un glaciar especial?
Este glaciar est en un proceso anterior al San Rafael, al
Grey, al Leones o al Perito Moreno, est en un proceso en
el cual todava no tiene un lago. Entonces, el glaciar resulta
ser al final educativo, interesante, mucho ms cientfico en
ciertos aspectos, ya que est todava conectado a la tierra.
Cundo fue la primera vez que disfrutaste del glaciar?
El minuto de xtasis para m fue la primera vez que pude
caminar sobre l, y meterme a l y entrar en sus grietas. Ah
viene este glaciar limpio, celeste y misterioso, que adems
tiene este teln de fondo que es todo el macizo del San Valentn. Es espectacular. Cuando tienes esos das despejados,
no hay cosa ms bella para m como estar ah.

HITO N6: Campo de Hielo Norte, lugar privilegiado para la Glaciologa


Los Campos de Hielo, las mayores unidades glaciares de
latitudes medias del hemisferio sur, y uno de los mayores
cuerpos de hielo del planeta fuera de las zonas polares, son
un valioso vestigio de la ltima glaciacin cuaternaria que
por millones de aos ha excavado las ms profundas fisuras,
transformadas hoy en el ms complejo sistema de fiordos
del hemisferio sur.
El Pleistoceno, que se extiende desde el comienzo del cuaternario hace ms de 2,5 millones de aos hasta el inicio del
Holoceno, hace unos 10.000 aos, se caracteriz por la presencia de periodos glaciares que llegaron a cubrir ms de
una cuarta parte de la superficie de nuestro planeta (Min.
Bienes Nacionales, 2003).
En Aysn, grandes masas de hielo se desplazaron tanto hacia el ocano Pacfico, introducindose a las zonas archipielgicas ms occidentales en los alrededores del golfo de
Penas, como al oriente formando los grandes lagos como
el General Carrera. La deglaciacin de la Cordillera Andina
Austral se habra iniciado aproximadamente hace 13.500
aos AP. (Mercer, 1982; Marden y Clapperton, 1995; Clapperton, 1995; Markgraff et al., 1992)
El Campo de Hielo Norte tiene una extensin aproximada de 4.000 km2, posee buenas condiciones para estu-

dios paleoclimticos debido a la variacin constante en la


intensidad de los vientos sufrida durante el Pleistoceno y
Holoceno, ocasionando gran variabilidad en el rgimen pluviotrmico zonal y regional (Lamy et al, 2001; Hulton et al.,
2002). La sensibilidad de los glaciares a las variaciones de
precipitacin y temperatura hace de los mismos, importantes indicadores climticos del pasado (Laugenie, 1982). Por
lo mismo, en la zona del glaciar San Rafael y Exploradores
se han realizado numerosos estudios relacionados a temticas como cambio climtico, turismo de intereses especiales,
glaciologa propiamente tal e incluso histricos respecto de
los primeros exploradores que se internaron en Campos de
Hielo en dcadas anteriores.

HITO N 7: Baha Exploradores


El paisaje que nos regala baha Exploradores es subyugante.
El enorme delta lechoso del ro Exploradores se abre entre
montaas nevadas, para reunirse con la entrada de mar que
se desprende del fiordo San Francisco hacia el oriente.
Aqu todo debe admirarse desde una embarcacin. No hay
camino, slo derrotero fluvial que se transforma en martimo en medio de millones de toneladas de sedimentos
glaciares, arrastrados por milenios desde Campo de Hielo
Norte.
En 1871, durante su segundo viaje de exploracin de las
costas y canales ayseninos, desde el fiordo Aysn hasta la

pennsula de Taitao, Enrique Simpson, destacado marino


chileno, reconoci por primera vez la baha Exploradores,
dejando una somera descripcin de ella:
Da 22. Cambiamos nuestro campamento al interior del estuario San Francisco, a unas seis millas de la entrada, detrs
de una punta, al lado SE, que forma una ensenada considerable, por donde desemboca un ro caudaloso, pero que por
su situacin no cre pudiera ser de utilidad.
Simpson era tambin quien exploraba por primera vez el
estuario conocido con el nombre de Cupqueln.
27 aos despus, el explorador Hans Steffen, decidi internarse en la baha y estudiar el gran ro descrito por Simpson,
al que decidi bautizar como Exploradores, por derivacin
del nombre que Simpson diera a la baha donde desemboca. Pero Steffen no se adentr demasiado. Sera Augusto
Grosse quien descifrara el enigma del ro que alimentaba
la baha. Grosse realiz 4 expediciones (1932, 1934, 1938 y
1943), logrando unir el Pacfico con el lago General Carrera
en el otoo de 1943, en una notable excursin en bote y
caminata, desde la misma baha hasta Puerto Tranquilo.
Debido a que tanto Simpson como Steffen, exploraron la
baha a fines del s. XIX, cuando el planeta experimentaba
una Pequea Edad de Hielo, pudieron haber encontrado
que el rea era en extremo inhspita, con masas de hielo
muy cercanas al delta del ro Exploradores.

HITO N 8: Laguna y glaciar San Rafael


Laguna San Rafael es el principal hito turstico de la regin
de Aysn. Su belleza escnica, esa combinacin paradisiaca entre una pared de hielo descomunal, bosque siempre
verde en rededor y la laguna misma de una forma ovalada,
escondida en la vertiente nororiental de la pennsula de Taitao y a la que se llega luego de navegar largos esteros y un
ro bautizado hace siglos como Tmpanos, debido a la profusin de estos cuerpos de hielo que flotan en l, maravilla
a todos los que la visitan.
Sus dimensiones aproximadas son: 10 km de ancho de Oeste a Este y 15 km de Norte a Sur con una profundidad que
vara de 20 a unos 270 metros.
Fue descubierta por el mundo occidental gracias a los marinos espaoles Bartolom Diez Gallardo y Antonio de Vea
que realizaron viajes hacia la pennsula de Taitao y golfo de
Penas en 1674 y 1675 respectivamente, guiados siempre
por indgenas canoeros.
Aunque no se sabe con exactitud quin habra bautizado la laguna con el nombre San Rafael, es claro que ello
ocurri a mediados del siglo XVIII. Un siglo antes, Antonio de Vea la llam laguna de La Candelaria. El ventisquero recibi su nombre por extensin del de la laguna.

Estos marinos describieron la monumental pared de hielo


que bajaba desde un abra proveniente del Este. Hoy sabemos que su origen est en el Campo de Hielo Norte, el ms
cercano al Ecuador de todas las masas continentales de hielo del planeta.
El glaciar San Rafael -que hoy admiramos muy retirado de
la laguna misma, la cubri por completo en dos oportunidades: hace 9.500 aos AP y 5.700 aos AP. En la poca de su
descubrimiento, el glaciar formaba parte de la orilla oriental de la laguna y en 1871, cuando el planeta experimentaba an la Pequea Edad de Hielo (PEH en espaol, LIA en ingls), se lo describi cubriendo casi por completo la laguna.

GLOSARIO
Abra: Antiguo trmino espaol ocupado para referirse a una baha no muy extensa o a una abertura ancha y despejada entre
dos montaas. En la Gua se ocupa en este ltimo sentido. Proviene del francs havre que significa puerto de mar.
Eras geolgicas: Corresponden a la subdivisin de la escala de
tiempo que desde el s. XIX los gelogos han construido como marco de referencia temporal en sus estudios. Las eras se subdividen
en periodos y stos en pocas. En la gua se hace referencia a dos
periodos de la era Mesozoica (edad de los reptiles): el Jursico y
el Cretcico; una poca del periodo Terciario (Mioceno) y dos del
Cuaternario (Pleistoceno y Holoceno), todos parte de la era Cenozoica (edad de los mamferos) en la que hoy nos encontramos.
Glaciologa: Ciencia o rama de las ciencias de la Tierra, preocupada de los mltiples fenmenos actuales y pasados, relacionados con la extensin, distribucin, causas, caractersticas, procesos, dinmicas, clasificaciones e implicancias del agua en estado
slido, en todas las manifestaciones que puede presentarse en la
naturaleza (glaciares, hielo, nieve, granizo, neviza, etc).
Litologa: Es la parte de la geologa que estudia las rocas, especialmente su tamao de grano, tamao de las partculas que las componen y sus caractersticas fsicas y qumicas. Incluye tambin su
composicin, su textura, tipo de transporte as como su composicin mineralgica, distribucin espacial y material cementante.

Pequea Edad de Hielo: Periodo fro que se extendi entre los


siglos XIV y XIX, poniendo fin al caluroso periodo conocido como
ptimo Climtico Medieval. Su influencia no fue planetaria. Se
cree que en el Hemisferio Norte la temperatura baj slo 1C.
Para el Hemisferio Sur no encontramos antecedentes comparativos. Hacia mediados del s. XIX la Pequea Edad de Hielo comenz su retirada. Sus siglas en espaol son PEH y en ingls LIA
(Little Ice Age)
Roca: En geologa se llama roca al material compuesto de uno
o varios minerales como resultado final de los diferentes procesos geolgicos. No slo son rocas aquellos cuerpos compactos y definidos, sino que tambin las gravas, arenas, arcillas e
incluso el petrleo. En la gua se mencionan la roca metamrfica, que se forma a partir de otras rocas que sufrieron una
metamorfosis debido a la accin de altas presiones, altas temperaturas o a un fluido activo que provoca cambios en la composicin de la roca, aportando nuevas sustancias a sta; roca
plutnica o intrusiva, un tipo de roca gnea que se forman a
gran profundidad a partir de cristales gruesos y reconocibles;
roca sedimentaria que se forma por diagnesis (compactacin
y cementacin) de los sedimentos, materiales procedentes de
la alteracin en superficie de otras rocas, que posteriormente
son transportados y depositados por el agua, el hielo y el viento,
con ayuda de la gravedad o por precipitacin desde disoluciones; roca volcnica o extrusiva, otro tipo de roca gnea formado en superficie por el magma que aparece en forma de lava.

El Centro de Investigacin en Ecosistemas de la Patagonia (CIEP)


aporta al desarrollo sustentable de la regin de Aysn a travs de investigacin
cientfica de excelencia y pertinente a los
intereses de la comunidad y sectores productivos.
Para ms informacin visite www.ciep.cl / Coyhaique
Km 4,5 camino a Puerto Aysn

Exploraysn, Sociedad para la


ciencia y el turismo en la Patagonia,
es un consorcio formado por 12 empresas dedicadas a proveer servicios
para el turismo y la exploracin cientfica en la Patagonia.
Para ms informacin visite: www.exploraysen.com

Con el apoyo de
Redaccin

Fabien Bourlon, Jacqueline Boldt,


Mauricio Osorio

Fotografas

Archivo CTCP, Fabien Bourlon, CIEP, Francisco


Croxatto, ExplorAysn, Sergio Fuentealba, Arnold
Heim, Pascal Mao, Roberto Rosauer

Colaboracin

Wolf Staub, Daniel Buck,


Gustavo Saldivia

Edicin y Diseo
Ediciones ire Negro
Mauricio Osorio,
Francisco Quezada