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Guion Literario: Conflictos por el petrleo en la actualidad

EL PETROLEO. Definicin
El petrleo (del
griego:
,
lit.
aceite
de
roca)
es
una mezcla homognea de compuestos
orgnicos,
principalmente
hidrocarburos insolubles en agua. Tambin es conocido como petrleo crudo o
simplemente crudo.
El petrleo es la principal fuente de energa del mundo y de l se obtienen muchos
productos que nos son tiles para la vida diaria.
Se produce en el interior de la Tierra, por transformacin de la materia orgnica
acumulada en sedimentos del pasado geolgico y puede acumularse en trampas
geolgicas naturales, de donde se extrae mediante la perforacin de pozos.
En condiciones normales es un lquido bituminoso que puede presentar gran variacin
en diversos parmetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos
como la gasolina hasta lquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre
0,66 g/mly 0,95 g/ml), capacidad calorfica, etc. Estas variaciones se deben a la
diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente tambin es la principal fuente de
energa en los pases desarrollados. El petrleo lquido puede presentarse asociado a
capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de
aos, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre
PETROLEO: Importancia
Debido a la importancia fundamental para la industria manufacturera y el transporte, las
fuertes variaciones del precio del petrleo pueden ser responsables de grandes
variaciones en las economas locales y provocan fuertes impactos en la economa
global.
El petrleo est formado principalmente por hidrocarburos, que son compuestos
de hidrgeno y carbono, en su mayora parafinas, naftenos y aromticos. Junto con
cantidades variables de derivados saturados homlogos del metano (CH4). Su frmula
general es CnH2n+2.
Adems de hidrocarburos, el petrleo contiene otros compuestos que se encuentran
dentro del grupo de orgnicos, entre los que destacan sulfuros orgnicos, compuestos
de nitrgeno y de oxgeno. Tambin hay trazas de compuestos metlicos, tales
como sodio (Na), hierro (Fe), nquel (Ni), vanadio (V) o plomo (Pb). Asimismo, se
pueden encontrar trazas de porfirinas.
PETROLEO: Consumo
Estados Unidos representa el 20,7% del consumo mundial de petrleo con 18.490
barriles diarios, casi el doble del consumo de China (11,5%), el segundo mayor

consumidor de petrleo. Lo preocupante de este escenario es que China y Estados


Unidos no producen ni de lejos suficiente petrleo para satisfacer sus necesidades
petroleras. Les siguen en la lista Japn (5,3%), India (4,1%) y Rusia (3,6%).
Mientras India y Rusia han mantenido relativamente el mismo nivel de consumo
durante los ltimos 20 aos, el consumo de petrleo de China ha aumentado
significativamente en la ltima dcada. El consumo de petrleo en China es casi el
doble que en 2003.
PETROLEO: Los precios del crudo
La volatilidad de los precios del petrleo crudo ha sido y es una caracterstica intrnseca
a la historia reciente de la comercializacin de este producto. Su importancia estratgica
le convierte en una moneda de cambio y de presin poltica y econmica de primera
magnitud.
Estas subidas y bajadas de los precios son producidas por muy diversos factores, pero
los ms importantes son las decisiones polticas de los pases productores, los conflictos
sociales o blicos en las zonas ms vinculadas a la produccin de petrleo y, en
ocasiones, las decisiones que puedan tomarse en determinados foros financieros
mundiales.
Como hemos visto, la situacin geopoltica de Oriente Medio y la OPEP son factores
fundamentales para el precio y para el suministro de la principal materia prima
energtica, el petrleo. La historia de Oriente Medio est directamente ligada a la del
petrleo y ste tiene un impacto decisivo en la economa mundial. Las proyecciones de
futuro apuntan a que, con independencia de los ciclos de sobreproduccin que se
seguirn produciendo y de la aparicin de nuevas zonas de produccin (Caspio y Oeste
de frica), la produccin y las reservas de Oriente Medio y de la OPEP seguirn
teniendo un peso decisivo en el mercado petrolfero. En este contexto se plantean
muchas cuestiones sobre el clima de hostilidad que se est generando entre el mundo
rabe y los pases occidentales tras los atentados del 11 de septiembre. Una intervencin
unilateral de EEUU sin el consentimiento del Consejo de Seguridad de la ONU podra
llevar de nuevo al mundo rabe a utilizar el arma del petrleo frente al poder militar de
EEUU. En cualquier caso, las complejas relaciones y equilibrios existentes en Oriente
Medio seguirn siendo uno de los principales focos de atencin en los prximos aos.
PETROLEO: Las reservas
En Estados Unidos ya se ha extrado ms del 60% del petrleo recuperable, lo que deja
la relacin entre reserva y produccin en 10/1. En Noruega la relacin R/P es tambin
de 10/1 y en Canad de 8/1. En cambio, la relacin R/P de: Irn es 53/1, Arabia Saudita
es 55/1 Emiratos rabes Unidos, 75/1, Kuwait, 116/1, Irak de 526/1.
Estados Unidos, es quien ms necesita asegurar el acceso y el control sobre nuevas
reservas para mantener la sociedad de consumo que sustenta su economa, y vemos que
la mayor cantidad de reservas se encuentra en Medio Oriente. Otras regiones que tienen
la mayor cantidad de petrleo son Venezuela, Siberia occidental, el golfo de Mxico, el
mar del Norte, la parte norte del mar Caspio y el Golfo de Guinea.
No es una informacin clara. Muchos pases la consideran materia reservada. La poltica
y los crditos entran en juego cuando los pases declaran sus reservas. Un estudio del
Deustche Bank estima las reservas de Venezuela por encima de las de Arabia Saud.
Estimadas en 90.000 Mt., la mayor parte se encuentra en la plataforma continental

ocenica (mar de Bering, mar de la China Meridional, plataforma de Argentina en el


Atlntico, mar de Arafura en el N de Australia, etc.). Son buenas las perspectivas del
golfo Prsico, baha de Hudson, mares Negro, Caspio, Rojo y Adritico y algunas zonas
del Mediterrrneo. El del Mar del Norte se encuentra a ms de 1,6 kilmetros por
debajo de la superficie del lecho marino y debajo de 91 metros de agua. Se est
profundizando cada vez ms y no se espera encontrar ningn gran yacimiento nuevo.
Probablemente ya hemos agotado la mitad de las reservas. El 60% del petroleo actual se
extrae de instalaciones con ms de 35 aos de explotacin intensiva. Desde 1980 no
estamos descubriendo nuevos campos para sustituir el petrleo consumido. Los
yacimientos descubiertos son ms inaccesibles, pequeos y con crudo de peor calidad.
El lmite de las reservas podra estar ms cercano de lo que indica el pico de Hubbert
(2010) si se tienen en cuenta modelos de previsin con un consumo creciente como el
mantenido en el s.XX, especialmente aadiendo el consumo asitico. La mayora de las
principales reservas mundiales han entrado en declive y solo las de Oriente Medio
mantienen un crecimiento sostenido. Se espera que incluso esos yacimientos entren en
declive hacia el 2010, lo que provocara que toda la produccin mundial disminuyera
irremediablemente, conduciendo a la mayor crisis energtica que haya sufrido el mundo
industrializado. Aadiendo las reservas en formas bituminosas Venezuela podra tener
las mayores reservas del mundo. Los yacimientos en territorio espaol son de gran
pobreza y cubren una mnima parte del consumo nacional (0,24% segn ACIEP). El
pozo de Ayoluengo (Burgos), explotado desde 1964, es el nico yacimiento terrestre en
activo. Sigue siendo rentable por el bajo coste de extraccin.
PETROLEO: El acceso a esta principal fuente de energa
El rol de las distintas "fuerzas armadas", regulares o no regulares, es central para poner
en marcha las diferentes estrategias de las empresas para "acceder" al petrleo (y al
gas).
La produccin petrolera podra ser leda como la invasin y ocupacin del espacio por
parte de las empresas para sacar el petrleo.
Las empresas requieren controlar el territorio, acceder a servicios, acceder a otros
recursos naturales y garantizar la seguridad para sus operaciones
Todo esto es posible con distintos grados de impunidad y de abuso del poder.
Para controlar el territorio es necesario enajenar de los derechos territoriales de las
poblaciones locales, pues se ocupa tierras, construye vas, es necesario apropiarse de
fuentes agua y tener en definitiva acceso libre a otros recursos de las zonas, agua,
madera, ripio, animales silvestres-. Tambin se aplican leyes - que fueron reformadas
durante el ajuste - y que garantizan la inversin extranjera a travs de normas como la
expropiacin, la ley de servidumbre, el inters nacional, etc.

Para acceder a servicios necesitan promover procesos de colonizacin. Las zonas con
actividad petrolera son literalmente colonizadas en funcin de los intereses de las
empresas.
PETROLEO: Violencia ligada al mismo
Las empresas contratan "servicios de seguridad" de las fuerzas militares nacionales o
invierten en la creacin y financiamiento de grupos armados.
Ejemplo en BP y Occidental en Colombia o Mobil en Indonesia.
En varios pases afectados por la violencia particularmente como en Nigeria, Birmania,
Colombia y Sudn varias empresas petroleras han sido acusadas de financiar grupos
armados. Entre estas empresas figuran Shell, Chevron, Exxon, Conoco, Texaco, Total,
Agip, Unocal.
En varios de estos casos, existen ya juicios en los pases de origen de estas empresas por
violacin a los derechos humanos.
PETROLEO: Guerras del siglo XX
Las guerras del siglo XX y principios del XXI se han alimentado del petrleo y en la
mayora de los casos el petrleo ha sido la causa del conflicto.