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BAHA Entindese por tal, atenindonos

a la definicin de la Academia Espaola,


la entrada de mar en la costa, de extensin
considerable, que puede servir de abrigo
a las embarcaciones. De modo similar se
define la rada. Tambin el golfo representa una entrada de mar en la tierra, diferencindose de la baha en la mayor extensin de aqul, en que est limitado
por dos cabos y en que no es de esencia
que pueda servir de abrigo a las embarcaciones, sino que a veces ofrecen peligro
para las mismas, si bien, de acuerdo con
lo que luego indicaremos, en el Derecho
positivo argentino, el golfo cae dentro de
la acepcin jurdica de baha. En la Conferencia de Codificacin del Derecho Internacional celebrada el ao 1930, se emple el trmino baha en el sentido de
aberturas en una misma tierra, sea sta
continente o isla; excluyndose del concepto las aberturas entre dos continentes o
entre dos islas. Dentro, pues, de esta definicin puede darse el caso de que las aguas
de la baha baen las riberas de un solo
Estado, o baen las riberas de dos o ms
Estados. En dicha Conferencia se discutieron, sin llegar a un acuerdo, las diferentes opiniones acerca de la medicin del
ancho de las bahas, pronuncindose la
mayora en el sentido de fijar su extensin
en diez millas, norma que ya haba sido
establecida en algunos Tratados y en la
sentencia que el ao 1910 pronunci el
Tribunal de Arbitraje de La Haya en un
pleito sostenido entre Inglaterra y Estados Unidos .sobre las pesqueras del Atlntico.
Con -respecto al dominio de las bahas
situadas en un solo Estado ribereo, abandonndose los viejos y ya imposibles criterios de determinacin de acuerdo al doble

del alcance de un can, el criterio prevaleciente es el de que si las aguas jurisdiccionales martimas se fijan en tres millas (aun cuando sobre este, particular las
diversas naciones mantienen criterios diferentes) , las bahas cuya abertura no exceda de seis millas tienen el carcter de
aguas territoriales. Y para las bahas que
afecten a dos o ms pases ribereos, sin
perjuicio de lo que ellos convengan, se
admite corrientemente que su delimitacin
se hace por el trazado de la lnea inedia
de la bajamar, adaptado a la configuracin de la costa.
Scialoja, en su Sistema del Derecho de
la navegacin, cita la ley italiana de 1912
segn la cual se consideran mares del Estado la zona comprendida entre las diez
millas marinas y la playa; y con respecto
a las bahas esa zona de diez millas se
medir a partir de una lnea recta tirada
a travs de la entrada por la parte ms
saliente, donde la abertura no tenga una
amplitud superior a veinte millas.
El artculo 2340 del Cdigo civil argentino incluye las bahas entre los bienes pblicos del Estado general o de los Estados
particulares. Comentando este precepto,
seala Villegas Basavilbaso (Derecho administrativo, Buenos Aires, 1952) que no
establece ninguna restriccin en cuanto a
la extensin de tales accidentes geogrficos, por lo cual toda baha es res publica
de la nacin o de las provincias, segn los
casos; y se pregunta si la solucin de la
ley argentina concuerda con las soluciones del Derecho internacional, cuestin de
verdadera importancia por cuanto "desde
el punto de vista del derecho pblico interno, el mar territorial, en los espacios
martimos donde existen bahas o ensenadas, debe ser medido, no desde la lnea de

la ms baja marea (art. 2340, inc. 19),


sino desde la lnea ideal que une los cabos o extremos de la baha o ensenada".
El propio tratadista argentino recoge las
dos teoras existentes para la definicin
jurdica de la baha. Segn una, es el espacio comprendido entre toda curva cncava de la costa y la lnea de cuerda a
esta curva, siempre que tal lnea recta no
exceda de una extensin determinada (6,
10 12 millas). Segn otra, es el espacio
de mar comprendido ms ac de una lnea
que une dos cabos de una misma costa,
cualquiera sea a longitud de esa lnea. De
que se acepte una u otra tesis depender
que el mar territorial tenga su lnea base
o su lnea exterior en la lnea extrema de
la baha.
Conforme a lo aue hemos dicho al principio, el primero es el criterio internacionalmente prevaleciente, frente al cual se
encuentran la tesis y la norma legal argentina. La diferencia es esencial y no
en el campo de la mera especulacin cientfica, sino tambin en el orden prctico,
puesto que, cual advierte Spota (Tratado
de Derecho de aguas, Buenos Aires, 1941),
afecta a los derechos de pesca por extranjeros y por los no matriculados en los registros del estado ribereo. (M. O. y F.)
BIBLIOGRAFA. La indicada en el texto y, adems: Gidel, Le Droit international public de la
mer, Chateroux'-Pars, 1932-34; Mochot, J., Le rgime des bates e ceJ golfes en Droit international, Pars, 1938.

BALANCE.* El balance es un documento contable que, en forma condensada,


muestra la situacin econmico-financiera
de una hacienda. Entendemos por hacienda no slo el patrimonio que la compone,
sino tambin la suma de intereses positivps y negativos originados por su administracin econmica. A su vez, entendemos
por administracin econmica de un patrimonio el conjunto de disposiciones o
actos necesarios para conservar, utilizar y
aumentar el mismo.
El balance es esttico. Se refiere a un
momento dado, como si en ese instante se
hubiera detenido la actividad de la hacienda para hacer el recuento de lo que
posee y de lo que debe. De ah que la mencin de la fecha del balance sea un requisito imprescindible para su presentacin.
La finalidad del balance no es nica. En
cada caso vara el nmero de elementos
componentes y la valuacin de los mismos.
En todo balance debe especificarse la fi*

Por el Sr. JUAN RENE BACH.

nalidad para la cual ha sido confeccionado. Habr, por consiguiente, "balances de


comprobacin", "balances de fin de ejercicio", "balances de fusin", "balances de
transformacin", "balances de presentacin" ante los tribunales, ya sea por convocatoria de acreedores, quiebras, etctera.
Para poder interpretar el balance es
esencial que se especifique en el encabezamiento del mismo el motivo por el cual
ha sido emitido. Si carece de este requisito
no es posible determinar el sentido y valor de las cifras consignadas en su texto.
Por esa razn, y con notable acierto, ha
dicho Pantaleoni (Scritti Var di Economa, pg. 87) "que el balance es un sistema de smbolos; el significado de esos
smbolos est dado por la finalidad del
balance y querer interpretar sus cifras
sin conocer, previamente, la finalidad de
su confeccin, y el criterio que ha primado
en la valoracin de sus elementos componentes, es lo mismo que pretender leer un
trozo de msica ignorando la clave en que
est escrito".
Por consiguiente, segn la finalidad con
que han sido confeccionados, los balances
pueden ser:
De comprobacin.
De fin de ejercicio.
De liquidacin.
De fusin o transformacin.
Balance de comprobacin: Estos balances son simples extractos de las sumas y
saldos de los libros mayores. Su objeto es
el de cerciorarse que todas las partidas
han sido asentadas. Se detallan en l todas las cuentas del Mayor, sean patrimoniales o de resultado, sin ninguna discriminacin.
Se trata de un acto mecnico de la contabilidad y no tiene otro valor que el de
la verificacin aritmtica y el hecho de
que las cifras finales sean iguales no significa que la apropiacin de las distintas
partidas sea correcta. Un examen posterior
puede demostrar que ha habido imputaciones errneas o que existen trasposiciones
de cifras compensadas entre s.
Por otra parte, cabe destacar que es el
nico tipo de balance que requiere, imprescindiblemente, la existencia de una
contabilidad para su emisin, y que sus
cifras son siempre el fiel reflejo de las
que surgen de los libros. En los otros tipos
de balances, algunos rutaros pueden diferir
de las cifras que arroja la contabilidad y
hasta pueden basarse en datos extracontables.
Balance de fin de ejercicio: El balance
de fin de ejercicio marca una etapa simblica, sin solucin de continuidad, en la

marcha de la empresa. La valuacin de los


rubros que lo forman debe estar en funcin de su aprovechamiento en los futuros
ejercicios.
El concepto anteriormente expresado es
fundamental. Significa excluir el difundido criterio de que en cada fin de ejercicio,
la valuacin de los rubros del balance
debe hacerse atendiendo al precio de posible realizacin inmediata en el mercado.
En otras palabras, que debe desecharse la
ficcin de que en cada fin de ejercicio la
empresas, tiende a restringir el concepto
quirirlo al iniciarse el ejercicio siguiente.
Tal es lo que resulta, en resumidas cuentas, de la fijacin de normas que, con el
pretexto de asegurar la estabilidad de las
empresas, tienda a restringir el concepto
de "utilidad lquida y realizada", pretendindose que en cada fin de ejercicio los
rubros a incluirse en el balance deben ser
slo los de positiva realizacin.
ESO es lo que resultara si se cumpliera
la exigencia de que la valuacin de los
rubros debe estar en consonancia con lo
que podra obtenerse en el mercado en
caso de enajenacin de los distintos bienes en el momento de cierre de ejercicio.
Es an ms ilgico el criterio que se trata
de imponer mediante la aplicacin de la
regla "precio de costo o precio de plaza,
el que sea ms bajo", creyndose que se
trata de una frmula infalible que sirve
para proteger todos los intereses comprometidos en la empresa. Hay que tener en
cuenta que cada fin de ejercicio no es
ms que un alto simblico en la marcha
de la empresa; los elementos patrimoniales
adquiridos lo han sido con la intencin de
usarlos o enajenarlos en el trfico normal
y de ninguna manera entra en la mente
de los propietarios o administradores de la
empresa la intencin de adquirirlos para
liquidarlos a fin de cada ejercicio.
En cuanto a los gastos realizados, cuya
influencia se proyecta hacia ejercicios futuros, no pueden considerarse definitivamente perdidos en cuanto la empresa contine su marcha normal. Por supuesto que
nos referimos a la gestin de buena fe,
ya que ninguna teora puede sentarse si
se presumiera lo contrario.
Adems, en una empresa de propietario
nico, o de sociedad simple, se introduce
un factor de perturbacin en el estudio
y comparacin de los resultados por ejercicios y, procediendo as, las sociedades
por acciones perjudican al accionista actual en beneficio del accionista futuro, ya
que, estimando con criterio pesimista los
valores patrimoniales, se aumenta la solvencia de la empresa, pero se disminuye

la utilidad a distribuirse y no hay que olvidar que en este tipo de sociedades el que
adquiere acciones no lo hace con el fin de
quedar ligado a la empresa, sino porque le
interesa la reparticin justa de utilidades,
honestamente distribuidas. Por otra par-.
te, la aplicacin de ese criterio ha dado
lugar a la creacin de "reservas ocultas",
de las cuales se sirven muchos administradores aprovechados para realizar maniobras ilcitas.
De cualquier manera, el balance pierde
todo valor como instrumento bsico de
estadstica y de control de la direccin de
las empresas. En efecto, sus cifras estn
influidas no slo por la accin administrativa de los que las manejan, sino tambin por las oscilaciones del mercado para
los distintos elementos que componen su
patrimonio en el instante en que se confecciona cada balance.

Balances de fusiones o transformaciones:


Los balances que se confeccionan con motivo de fusiones o transformaciones tienen
la caracterstica intermedia entre los de
fin de ejercicio y los de liquidacin. Sus
rubros han de valorarse, no por el precio
de realizacin forzosa, ni por el valor de
uso en la hacienda a que pertenecen, sino
por el aprovechamiento en la nueva entidad.
Lo comn es que tampoco los valores se
determinen de acuerdo a dicho criterio.
En ese sentido debemos ser sinceros en las
expresiones y colocarnos en la posicin real,
desechando la teora pura cuando sta reida con la prctica corriente.
La empresa que absorbe dicta condiciones: eso es lo positivo; aunque bien puede
suceder que la empresa absorbida sea un
competidor al que se desee eliminar del
mercado a cualquier precio, y entonces sea
esta ltima la que se encuentre en situacin dominante.
A veces, la entrada de nuevos socios es
un argumento para "revaluar" un patrimonio; y el monto de esa revaluacin depende del grado de inters del que entra,
o del que acepta la entrada de un nuevo
socio. Todo esto, siempre que la fusin o

transformacin no sean sino meros actos


ficticios destinados a abultar las cifras de
los balances con cualquiera de las infinitas
finalidades de que es capaz la inventiva
humana.
No exageramos, pues, cuando decimos
que en el balance de fusin o de transformacin, no hay que buscar "precio equitativo", "justo precio" o "precio de mercado". Los valores asignados a los distintos
elementos patrimoniales no son ms que
un modo de acomodar cifras, como medio

de llegar a un total general, que en defi- el monto de una hipoteca no debe comnitiva resulta de las condiciones y la fi- pensarse con el valor en libros que tenga
nalidad con que se ha hecho la fusin, dicho bien. Tampoco debe compensarse el
transformacin o absorcin.
saido acreedor de cualquier cuenta de terFecha del balance: Normalmente, los cero, con el saldo deudor de otra cuenta
ejercicios abarcan el perodo de un ao, del mismo titular si se refiere a operacioemitindose el balance con la fecha del nes que no tengan conexin entre s. La
ltimo da del perodo. Por disposicin del razn es obvia; el monto de las cifras a
Cdigo de comercio, el balance debe ser incluirse en el Pasivo de la hacienda es un
anual, aunque para el caso de los comer- valor cierto que debe considerarse como
ciantes minoristas la exigencia es de cada de absoluto cumplimiento; las del Activo,
tres aos. Sin embargo, esta regla ha per- por el contrario, presentan siempre un
dido valor ante la sancin de la ley de riesgo en su realizacin. Compensar amimpuesto a los rditos, que exige la liqui- bos, sera mostrar una situacin patrimodacin anual de los resultados.
nial a todas luces incorrecta.
Disposiciones legales sobre balances: El
Es comn que el balance coincida con
el ao calendario; pero, a veces, las em- Estado interviene en los balances, fija su
presas los confeccionan en la poca en que forma de presentacin y determina los ruel trabajo es menos intenso, y esto, como bros que deben ser incluidos en todas
ha de suponerse, vara segn el tipo de aquellas empresas en que debe proteger
empresa. Como norma general, conviene intereses de terceros que se supone no pohacer el balance en la poca del ao en seen los suficientes conocimientos tcnicos
que merma la actividad de la empresa. para interpretarlos. Esto sucede especialSer as menor el nmero de operaciones mente con los balances de empresas que
pendientes: la existencia de materiales, manejan fondos de pequeos ahorristas.
materias primas, mercaderas, productos As, por disposicin que data de 1932, el
en curso de elaboracin, etctera, estarn Poder Ejecutivo Nacional ha establecido el
en su punto ms bajo, y las tareas del , control de los balances de las sociedades
inventario tomarn as menos tiempo. Por annimas por parte de la Inspeccin Geotra parte, la reduccin de las tareas ru- neral de Justicia.
tinarias permitir dedicar ms atencin
La creacin de la Superintendencia de
al balance.
Seguros signific la intervencin de los
Puede haber balances por perodos ms balances de las empresas dedicadas a calargos o ms cortos de un ao cuando las pitalizacin y seguros, y con el rgimen
empresas modifican las fechas de los cie- bancario sancionado por ley n"? 12.962, el
rres de ejercicio, o cuando, iniciadas en un Banco Central interviene en los balances
perodo cualquiera, tratan de hacer coin- de las empresas bancarias.
cidir las fechas de sus balances, con las
Con la sancin de la ley de Impuesto a
ms convenientes para el giro de sus ne- los Rditos se han incorporado al control
gocios.
estatal los balances de todas las empresas
Divisin del balance: Hemos dicho que a los efectos de la liquidacin de los imel balance demuestra lo que posee y lo que puestos a los rditos y beneficios extraordebe la hacienda. En este enunciado est dinarios. Tambin, y de reciente data, son
el fundamento de la distribucin de los los impuestos a las actividades lucrativas
valores consignados en el mismo. Por un sancionados por las provincias y municilado, se agrupan los rubros que expresan palidad de la Capital Federal, para cuya
lo que posee; por el otro, lo que la hacien- liquidacin debe presentarse el balance
da debe. En otras palabras: el balance de- pertinente.
muestra, en forma separada, el origen de
Balance impositivo: Cuando, como helos fondos allegados a la hacienda, o sea mos dicho, la liquidacin de impuesto se
el PASIVO, y la forma cmo dichos fondos practica a base de las cifras de los balanhan sido invertidos, es decir, el ACTIVO.
ces, la presentacin de stos se exige para
Ese complejo de derechos y obligaciones que las autoridades encargadas de su reque constituyen el Activo y el Pasivo de caudacin puedan verificar si en la deuna hacienda, no tiene relacin entre s. claracin del monto imponible se han
Esto es muy importante y debe ser tenido tenido en cuenta los coeficientes, amoren cuenta en la confeccin de los balances, tizaciones, deducciones y gastos, etctera,
toda vez que los rubros que forman el admitidos por las disposiciones legales, el
Activo no deben ser objeto de compensa- criterio fiscal o los fallos judiciales que recin con los rubros que forman el Pasivo, glan la aplicacin de tales leyes. A ese
cualquiera sea la conexin jurdica o eco- documento se ha dado en llamar "balance
nmica que exista entre ellos. As, pues, impositivo". Cuando el criterio del empre-

gario coincide con el fiscal, el balance comercial se confunde con el impositivo; en


caso contrario, habr que confeccionar uno
especial, sobre cuya base se liquidar el
impuesto. Tambin se exige la presentacin
de la cuenta d Prdidas y Ganancias,
concordante con el balance sobre cuya base se liquida el impuesto.
En el caso del impuesto a los rditos, el
balance impositivo puede ser el mismo
balance comercial, no as el que sirve de
base a la liquidacin del impuesto a los
beneficios extraordinarios, en el que se
debe practicar un balance especial, ya que
los elementos constitutivos del monto sujeto a impuesto son distintos de los que
normalmente interesan para estudiar la
situacin patrimonial y sus resultados.
BALANCEADOR. Denominacin con que
se conoce a las personas que se dedican al
recuento y valuacin de las existencias de
las empresas, con la finalidad de preparar
Inventarios y balances, primordialmente en
las transferencias de firmas, entrada y
salida de socios, etctera, y en general, por
cualquier motivo que haga conveniente la
intervencin de un tercero que asegure la
imparcialidad en la determinacin de los
valores de un fondo de comercio.
Hoy da, por razn de su actividad, los
balanceadores se han transformado en intermediarios en las transferencias de negocios, poniendo en contacto a los interesados en las operaciones de compra-venta.
(J. R. B.)
BALANCES FALSOS. La existencia jurdica de un balance falso lesiona intereses
no slo privados, sino pblicos, dado el
mbito en que dicho documento puede
hacerse valer. Si se parte del concepto general del Balance (V. esta expresin para
su interpretacin tcnico-jurdica), como
de aquel cuadro sinttico en que se trata

de concretar todos los valores del activo


y del pasivo, para su confrontacin, con
vistas a verificar el estado de los negocios
de una empresa, en un momento determinado, se debe considerar falso todo balance
en el cual se han omitido asientos, constancias, cuentas, etctera, qu deben figurar; o se asientan y se hacen constar cuentas, prdidas, etctera, que no son verdaderas y que no coinciden con la realidad
de los negocios de la empresa. De tal modo
que el interesado en dichos negocios, por
tener en ellos intereses pecuniarios, puede
ser inducido a confusin o engao perjudicial.
La importancia resalta en seguida dentro del mbito de los negocios mercantiles;

y de ah las medidas legales tendientes a


asegurar la fiel expresin de la verdad en
toda la documentacin comercial.
En nuestro Cdigo de comercio, por
ejemplo, entre las disposiciones referentes
a las obligaciones de los comerciantes se
contempla la necesidad de los balances
peridicos, para la segura verificacin de
la marcha del giro comercial. Los artculos 48 y 49 as lo estatuyen. Por otra parte,
los artculos 360 y 361 establecen las mismas obligaciones para los directores de las
sociedades.
La presentacin de un documento de tal
naturaleza, conjuntamente con los inventarios, los informes, etctera, tan comunes
en la actividad mercantil, implica responsabilidades privadas y pblicas, dado el
destino del contenido del documento y sus
consecuencias econmicas. La legislacin
tiene en cuenta esta circunstancia, y ha
establecido normas que se refieren directamente a la falsedad que puede viciar un
balance, ya sea para agravar la conducta
del comerciante que lo presenta, en el supuesto de la calificacin de la quiebra
fraudulenta (art. 170 de la ley 11.719, inciso 2), ya sea para configurar un delito
como el descrito por el artculo 300 del
Cdigo penal, en su inciso tercero.
En el aspecto penal, la presentacin, publicacin o autorizacin de un balance
falso o cualquier otro informe equivalente
en cuanto a su contenido comercial, tipifica un delito formal, si ello es consecuencia de la conducta de un fundador, un
administrador, un director o un sndico de
una sociedad annima, cooperativa o de
otro establecimiento mercantil, cualquiera
hubiere sido el propsito perseguido al verificarlo (art. 300, inc. 39, Cd. pen.). (V.
FRAUDES AL COMERCIO Y A LA INDUSTRIA.)
(A. V. S.)
BIBLIOGRAFA. Gmez, E., Tratado de Derecho penal, t. 6, Buenos Aires, 1942. Garca Martnez, F.i El concordato y la quiebra, t. 3, Buenos.
Aires, 1940. Soler, S., Derecho penal argentino,
t. 5, Buenos Aires, 1951.

BALIZAMIENTO. Dcese tambin abalizamiento. Es la accin y efecto de abalizar,


o sea de sealar con balizas algn pasaje
en aguas navegables, a efectos de advertir
a los navegantes los peligros que para la
navegacin existen en el litoral, o de indicarles la ruta' navegable de los canales
conforme al tonelaje y calado de las naves.
Las seales se establecen por medio de
boyas o balizas, fijas o flotantes, luminosas o acsticas, y de formas caractersticas. Dada la importancia internacional de

la navegacin, se consider conveniente


unificar las normas al respecto, y con tal
fin, el ao 1912 se reuni en San Petersburgo una Conferencia internacional, que
adopt normas de considerable importancia en materia de balizamientos. De los
mismos problemas se ocuparon con posterioridad las Conferencias de Pars el ao
1924, de Genova el ao 1929 y de Lisboa
el ao 1931.
En la Argentina, el ao 1872 se promulg
la ley n"? 525, sobre servicio y construccin
de faros; el ao 1877, la 842, autorizando
estudios para un sistema de faros y balizas; y al establecimiento de faros y balizas
se refieren las leyes 1390, 2758, 2769 y 4485.
Otras varias leyes regulan los derechos

y rojas, indicando paso. Artculo 1448: Las


boyas columnas sirven para indicar puntos especiales aislados en las proximidades de la costa, entrada de puertos, etctera, llevando los colores correspondientes
a su posicin y no se numeran. Artculo
1449: Las perchas boyas de hierro o madera, cuya parte emergente sea muy alargada con relacin a su dimetro, se
emplean en parajes tormentosos, aguas
heladas, etctera, y x pueden sustituir a
cualesquiera de las otras, con tal que lleven los colores reglamentarios y seales
distintivas. Artculo 1451: Se refiere a la
numeracin de las boyas que se hace desde fuera hacia adentro. Artculo 1452: Las
boyas luminosas, de campana, de pito, etexigibles a los buques en concepto de fa- ctera, llevarn los colores y si es posible
los distintivos reglamentarios de las boyas
ros y balizas.
En el Digesto martimo y fluvial, editado ordinarias. Las luces blancas indican el
el ao 1947, en un captulo titulado "Bali- lado de babor entrando, las luces rojas el
zamiento de las costas", se contienen las de estribor, y las luces verdes se emplean
siguientes disposiciones: Artculo 1442: Las exclusivamente para sealar cascos a picaractersticas de las boyas usadas para que y cables fondeados o cualquiera otra
el balizamiento son: en primer trmino, obstruccin de carcter transitorio. Las
su forma o la seal que llevan; en segun- boyas de medio canal llevan luz blanca,
do, su color. Artculo 1443: Las boyas cuya considerndose, por tanto, como boyas de
parte emergente remate en una punta c- babor entrando. La intermitencia de la
nica, en un tronco de cono agudo, o que luz no constituye una caracterstica en las
sobrelleven una seal cnica, se denomi- boyas, pero s en las balizas. Artculo 1453:
narn boyas cnicas, se dejarn invaria- Las boyas de amarradura, maniobra, etcblemente a la derecha, se pintarn de color tera, no forman parte del balizamiento.
Los siguientes artculos llevan el subt^rojo corrido arriba de la flotacin, y debajo con alguna de las pinturas subma- tulo "manera de indicar los buques a pirinas usadas para la obra viva de los bu- que" (Conferencia Internacional de Washques (Conferencia Internacional de Wash- ington) . Artculo 1454: Boya de color verde con la inscripcin naufrage-wreck,
ington de 1889, arts. 3? y 12). Artculo 1444:
Las boyas terminadas en su parte emer- indica el paso. Se puede indicar con una
gente con una. amplia superficie plana, embarcacin con la misma inscripcin y
por una superficie curva muy achatada, de color verde; con una antena con seis
o que sobrelleven una seal cilindrica, se globos de seis metros de alto sobre el nidenominarn boyas cilindricas, se deja- vel del mar, durante el da. De noche,
rn invariablemente a la izquierda y se con tres luces fijas colocadas del mismo
pintarn de color negro corrido arriba modo, una arriba de otra.
Bajo el subttulo "balizas" se contienen
de la flotacin, y debajo como las boyas cnicas (Conferencia Internacional de las siguientes normas: Artculo 1459: Las
Washington, arts. 4"? y 12). Artculo 1445: balizas colocadas en'los lados de los canaDesigna las boyas de medio canal, pintadas les llevan iguales colores y distintivos que
con lneas verticales alternadas blancas y las boyas. Las dems balizas van pintadas
con los colores ms apropiados al fondo
negras e indicadoras de que se puede pasar
libremente a una o a otra banda de ellas. sobre el cual proyectan y, siempre que sea
Artculo 1446: Las boj/as esfricas son las posible, llevarn letreros con los nombres
que tienen esa forma y rematan fuera del correspondientes, nmero, etctera. Las
agua en forma de cpula o llevan un asta, balizas luminosas son de luz blanca interuna esfera o media esfera hacia arriba; mitente a babor entrando y de luz roja
sealan exclusivamente la extremidad de intermitente a estribor. Las balizas de bilos bancos aislados que interceptan cana- furcacin y de confluencia llevan luces
les de acceso, se pintan con franjas hori- de mayor poder que las dems, intermitenzontales blancas y negras y no estn nu- tes, con sectores blancos y rojos convemeradas. Las boyas que sealan Deos nientemente dispuestos. Artculo 1460: El
pequeos o rocas llevan asta con globo y ministerio de Marina es'la nica autoridad
se pintan con fajas horizontales blancas que puede disponer la colocacin de boyas

o balizas de carcter permanente, y cuando alguna comisin nombrada por otra


ministerio tenga que fondear boyas o emplazar balizas provisionales en las costas
martimas para llevar a cabo trabajos que
estn a su cargo, debe comunicarlo' inmediatamente al ministerio de Marina, a fin
de que ste d el correspondiente aviso a
los navegantes, i lo considera necesario.
Artculo 1461: Se refiere al cambio o reposicin de boyas o balizas. Artculo 1462:
'Autoriza a los buques de guerra a inspeccionar el estado de balizamiento y rectificarlo en los parajes alejados de los apostaderos navales, dando cuenta a las autoridades martimas. Artculo 1463: Prohibe
levantar, sin previa autorizacin del ministerio de Marina, seales o balizas en los
puertos y costas, as como modificar las
caractersticas de las existentes, o fondear
boyas .en los mismos. Artculo 1464: Las
compaas de navegacin o particulares
que consideren conveniente para sus intereses colocar algunas seales o balizas, debern recabar previamente la autorizacin
respectiva del ministerio de Marina, la que
se conceder o no, segn convenga, hacindose las publicaciones de prctica en
los avisos a los navegantes. Artculo 1465:
Deja a cargo de la Prefectura General Martima la vigilancia del cumplimiento de
estas disposiciones. (M. O. y F.)
BALSAS y JANGADAS. Los artculos 1519

y siguientes del Digesto de la Navegacin


Martima y Fluvial (Libro II), preparado
por el Ministerio de Marina (Buenos Aires,
1938), se ocupan de la navegacin de balsas o de jangadas para el transporte de
maderas por el ro Paran.
Impone la obligacin de construir dichas
balsas con solidez, de manera que no se
desprendan las vigas de su cuerpo (artculo 1520). No permite la navegacin de ninguna balsa sin previa inspeccin y consiguiente autorizacin de las autoridades
martimas. No pueden entrar en el ro Paran sin ser remolcadas por un vapor.
Mientras se encuentren navegando por el
ro, los vapores remolcadores no pueden
separarse de ellas, a fin de que no se atraviesen en el curso de la corriente. En los
canales deben dar paso por el centro a los
buques y otras embarcaciones, hacindose
a un lado hacia las orillas. No les est permitido detenerse por ms de cuarenta y
ocho horas sin permiso de la autoridad
martima. (H. Ch.)
BANCA - BANCO *

SUMARIO:

1) Nocin.

2) Sntesis histrica: I) General; II) Na-

* Por el Dr. GERARDO TAGOEE SOLNI.

cional. 3) Generalidades sobre el comercio


bancario. 4) Las operaciones barloarlas:
I) La intermediacin en el crdito: a) Oparaciones pasivas; b) Operaciones activas:
u) La intervencin bancaria en los pasos; III) La administracin de capitales;
IV) Las operaciones subsidiarias. 5) Modalidades especiales del sistema bancario
argentino.

1) Nocin:
Etimolgica: Del antiguo alto alemn
"bank: mesa que utilizaban los cambistas.
Gramatical: Banca (acepcin, 6 a ): Comercio que principalmente consiste en
operaciones de giro, cambio y descuentos,
en abrir crditos y llevar cuentas corrientes y en comprar y vender efectos pblicos
especialmente en comisin."
Banco (acepcin 5 a ): Establecimiento
pblico de crdito constituido en sociedad
por acciones. Segn sea su ejercicio mercantil se llama agrcola, de descuento, de
emisin, de exportacin, de fomento, hipoteSario, industrial, etctera.

Tcnica: Obst (Das Bankgeshaft), citado

por Aldrighetti, define al Banco como "la


empresa constituida bajo la forma asociativa, cuya actividad se dirige a plectar
capitales ociosos, dndoles colocacin til:
a facilitar las operaciones de pago y a negociar con valores (acciones y obligaciones).
2) Sntesis histrica: I) General.
Hasta el siglo xvi/xvii, los denominados
banqueros eran simplemente comerciantes
en dinero. La prodigiosa multiplicidad de
las monedas, fruto de la facultad de los
seores feudales de acuar sus propias
divisas, as como las. frecuentes falsificaciones (hechas a v%ces por el mismo soberano), hacan rauy importante la intervencin de esto's cambistas que, mediante unr agio, aseguraban el suministro
de moneda sana. Los comerciantes con intereses internacionales encontraban asimismo conveniente el depsito de sus dineros en instituciones serias, ya que ello

no sjo les reportaba seguridad, sino que


les permita valorizar sus crditos bancarios
en hasta un 10 por ciento frente a la moneda corriente sin garanta.
El origen concreto de esta institucin es
discutido; segn algunos autores, fueron
los judos lombardos los que iniciaron la
actividad bancaria en la pennsula itlica
alrededor del ao 808, pero la opinin ms
generalizada atribuye este privilegio al
Banco de Venecia, formado en el ao 1156/
57, como consecuencia de un emprstito
forzoso impuesto por el gobierno veneciano,
que requiri la organizacin de un servicio
de pagos; a resultas del cual dicho Banco

se TO precisado a emitir vales transferbles para satisfacer los pedidos de cesin


que le hacan los titulares de crditos por
intereses. No fue ste, sin embargo, un establecimiento que pudiera merecer la denominacin de Banco dentro del concepto
moderno de la palabra, como tampoco lo
fueron las casas de Acciajouli, VardL Peruzzi, Pitti y Medici, que, extendindose
desde Florencia, cubrieron a la Europa del
siglo xiv con una red de instituciones de
crdito; todas ellas eran simples intermediarias en los pagos fiscales o particulares.
El depsito, que en el principio no difers, de los restantes depsitos comerciales, adquiere caracteres especficos cuando
los depositarios, conscientes de la posibilidad de derivar un fruto de las existencias
inermes, comienzan a comerciar con ellas
como con una mercanca comn; con la
diferencia de que la naturaleza de la mercanca les permita erigirse en arbitros
del movimiento comercial. Es en este momento, verbigracia, cuando el depsito bancario se convierte en depsito irregular, que
la emisin de billetes comienza a considerarse funcin indispensable de la actividad
bancaria y nace el crdito bancario. Ello
dio un impulso extraordinario a la banca
europea y, a comienzos del siglo xvni,
existen ya importantes instituciones bancarias en todas las grandes capitales de
Europa. El Banco de Inglaterra, la Caja de
Descuentos Francesa, el Real Banco de
Berln, el Banco de Amsterdam, el Banco
Corriente de Dinamarca y Noruega, y los
Bancos Imperiales de San Petersburgo y
Mosc, eran todos ejemplos de las grandes
instituciones de crdito que mantenan
tina estrecha relacin con el Estado, disfrutando generalmente de una especie de
monopolio. Modelo de este sistema es el del
Banco de Inglaterra, que en 1708, a cambio de sus muchos servicios al Gobierno,
obtiene un monopolio de hecho para la
emisin de billetes en Londres. Alrededor
de esos Bancos "grandes", se organizaban
generalmente en las ciudades del interior,
Bancos de menor cuanta que, mal vistos
(pues en la prctica no mantenan reservas para sus emisiones) dependen prcticamente del banco principal, que se convierte en "Banco de banqueros".
Este sistema se desarrolla vigorosamente
hasta mediados del siglo xvni, cuando los
Bancos locales entran definitivamente en
crisis; desapareciendo absorbidas por los
Bancos mayores ms de 200 instituciones entre los aos 1877 y 1907. El movimiento de
integracin llega a su extremo'en los aos
posteriores a la primera guerra mundial,
cuando la actividad bancaria se concentra

en un pequeo nmero de instituciones.


Los "cinco grandes" del Reino Unido: el
Midland, el Westminster, el Lloyd's, el
Barclays y el National Provintial tienen sus
similares en Francia: 1 Crdit Lyonnais,
Comptoir Nac. d'Escompte de Pars, Crdit Commercial, Socit Genrale; y en
Alemania: el Commerz un Privat Bank, el
Berliner Handelgesellshaft, etctera. En
os Estados Unidos el proceso, sin embargo,
es distinto: all se dicta, en 1864, una ley
por la cual se organiza el Federal Reserve
Sistem, en base a una red de Bancos garantizados locales, con facultad de
emisin sujeta a un depsito de ttulos
pblicos en el Federal Reserve Bank, que
acta como rgano fiscalizador del sistema.
La crisis comercial norteamericana de
1907 revel de modo evidente los puntos
dbiles de un sistema en el que ninguna
institucin tiene autoridad suficiente para
dominar la situacin en caso de emergencia; a la luz de esta experiencia, la Conferencia Internacional Financiera de Bruselas (1920) resuelve: "Debe establecerse
un Banco Central de emisin en los pases
en que no los hay", sentando un principio
que se difundi rpidamente; es as que
vemos en todos los pases un Banco pblico o privado con facultades rectoras:
el Bank of England en el Reino Unido, el
Banque de France en ese pas y el Reichsbank en Alemania.
En la postguerra de. 1945, los nuevos problemas econmicos y el reconocimiento por
la generalidad de los tcnicos de: a), la
ntima conexin que existe entre la poltica monetaria y la poltica econmica general; y b), la importancia de la primera.
en el contralor del ciclo .econmico, llevan
a una creciente planificacin nacional e
internacional en materia financiera, econmica y monetaria, a los efectos de lograr
armas efectivas para el contralor de la
economa; se recurre, para ello, a la oficializacin de los Bancos centrales o Bancos emisores (*).
II) Historia de la Banca Nacional:
Si bien las primeras monedas nacionales
se acuaron como consecuencia de un decreto de la Asamblea del ao 1813, fue
recin en el ao 1818 que, merced a un
proyecto del entonces director supremo,
Juan Martn de Pueyrredn, el Congreso
(el Congreso de Tucumn, que haba venido a Buenos Aires para continuar en esta
ciudad sus deliberaciones), cre un organismo que algunos historiadores consideran el precursor del primer Banco del Ro
(1) Const. Nao., art. 68, Jnc. 5.

de la Plata: la Caja Nacional de Fondos. Banco Central, en cuyo gobierno intervePoco, sin embargo, dura esta institucin nan representantes de la banca privada,
que, como consecuencia de los aconteci- nacional y extranjera. Esta institucin,
mientos del ao 20 comienza a decaer y que vena a reemplazar a la Caja te Cones finalmente tisuelta a fines asi ao 21, versin en la fiscalizacin de la reserva
sin haber llegado a ser nada ms que una monetaria y la emisin; & la Comisin de
simple oficina recolector* te fondos fisca- Redescuento en el contralor de las operales. Con la llegada al poder de Martin ciones respectivas; a la Comisin de ConRodrguez, su ministro de Gobierno, Riva- trol de Cambios para el manejo de divisas
davia, comienza a poner en efecto los pla- y al Banco de la Nacin en la direccin
nes que ya esbozara como miembro del de la poltica bancaria, centraliz la conTriunvirato en 1811, para crear un Banco duccin financiera del pas, pero no busc
La distinta situacin politicoeconmica alterar las condiciones existentes. Creado
permiti concretar estos planes, fundn- en un pas de economa primaria, era un
dose el Banco de Buenos Aires el 21 de Banco Central apropiado para un pas de
junio de 1822. La fundacin de este primer esas caractersticas. La ley de Bancos, comBanco emisor es un hecho histrico te plementaria de la ley del Banco Central,
gravitacin en la vida social y econmica tambin con un criterio puramente prcde la poca, tal como la ha sido la de tico, no busc sino la liquidez bancaria
todos los que le sucedieron: el Nacional, como nico y fundamental objetivo; con
en 1826; la Casa de Moneda, en 1838; el el resultado de que, al poco tiempo, los
de la Provincia, en 1854; el Nacional, en Bancos privados, con slidas economas, se
1872, y los Bancos Nacionales garantizados independizaron del Banco Central.
de 1887. Este primer Banco sobrevive, bajo
El gobierno surgido de la revolucin del
sucesivas transformaciones, a todas las vi- ao 1943, interpretando las necesidades de
cisitudes de nuestra historia. Cuando la la industria nacional, reorganiz toda la
Repblica se reorganiza, el Banco Nacional, estructura bancaria nacional mediante una
creado en 1826 y reemplazado por "la Casa serie de decretos que establecieron un "sisde Moneda en 1836, reaparece en una clu- tema bancario" basado en la nacionalizasula de la Constitucin que se substancia cin del Banco Central de la Repblica
con la creacin de una institucin sinni- Argentina, que se constituye en rector de
ma en 1872; la que. a su vez, cae en 1891 la economa monetaria y crediticia, ejercomo consecuencia de la crisis conocida ciendo sus facultades por intermedio del
como "del 90". En medio de la borrasca Banco del Crdito Industrial, el Banco Hisurge de inmediato el propsito de crear potecario Nacional, la Caja Nacional de
un nuevo y poderoso agente que, a la veis Ahorro Postal y el Instituto Mixto de Inde estimular la produccin y el comercio versiones Inmobiliarias.
mediante el crdito, llenara las necesidades financieras del Tesoro Nacional; surge 3) Generalidades sobre el comercio nanearlo:
as, por ley 2841, del 16 de octubre de 1891,
Los Bancos de la antigedad difieren de
el Banco de la Nacin, que, al finalizar el
ao 92, tena ya ms de 60 filiales en tildo los modernos principalmente por la diverel pas. Su solidez le permite, durante la sidad de las tareas; de la mera conservacrisis de los aos 1930/33 (la ms grave cin del dinero y del cambio de monedas
que hasta ese momento sufriera el pas) fue surgiendo el trabajo de intermediacin
atenuar la violencia de la cada de valo- en los pagos internos e internacionales,
hasta que, en la actualidad, pueden seares, llevando a todos los sectores econmilarse somo futiciones priscpElss: !), lcos del pas la ayuda necesaria ( 2 ).
La organizacin bancaria argentina sufre Intermedacin en el crdito; 2), la interuna nueva transformacin en el ao 1935, mediacin en los pagos, y 3), la adminiscuando el legislador argentino plasma una tracin de capitales. Actividades que, lgiconcepcin econmica muy en boga en esos camente, no se encuentran uniformemente
tiempos, creando un organismo mixto, el desarrolladas en todas las clases de Bancos.
(3) TSs interesante sealar, al respecto, qu en
En funcin de sus actividades, Aldrighetti
la mayora de los casos estos Bancos actuaron
{Tcnica Caneara, Mxico, 1949, pgs. 9
con papel moneda inconvertible. Becin despus
y sig.), clasifica a las entidades bancarias
de creada la Caja de Conversin en 1890 (ley
2471) se inici un sistema orgnico le reserves dividindolas en: Bancos nacionales e inque permiti' la conversin en 18S9 (ley 3871);
ternacionales: Bancos que operan por
pero Justo es reconocer que el progreso econmi- cuenta propia o por cuenta ajena; Bancos
co, antes de esa fecha, ya era de na importante
de crdito comercial, inmobiliario, agramagnitud, habindose forjado con la circulacin
rio, minero y naval. Finalmente, separa a
de billetes inconvertibles.

ios Bancos de emisin- de los Bancos que


carecen de esa facultad.

4) Las operaciones nanearas:


Tres, entonces, son los aspectos principales de la actividad bancaria moderna: 1),
las operaciones relacionadas con la intermediacin en el crdito, subdivididas en
operaciones activas (prstamos) y pasivas
(depsitos, 2), las operaciones relacionadas con la intermediacin en los pagos,
separadas en operaciones de pago propiamente dichas y operaciones sotare monedas
y divisas en general; y 3), ias operaciones
relacionadas con. la administracin de capitales, verbigracia: financiaciones, es decir, operaciones mediante las cuales no se
busca suministrar sumas a corto plazo
(crdito), sino capitales por tiempos indefinidos.
Las operaciones citadas se llevan a cabo
teniendo en mira tres normas fundamentales, verbigracia: 1), el rendimiento
(cunto producir la operacin?); 2), la
seguridad (ser restituido el capital invertido o prestado?); 3), la liquidez (volver el capital a las arcas de la institucin con lo, velocidad exigida por el giro
comercial?).
I)

La intermediacin en el crdito: a)
Operaciones pasivas.
Se denominan actividades pasivas u operaciones pasivas aquellas mediante las cuacuales l banco acta como receptor o
depositario de los dineros pblicos (3). De
acuerdo con la forma en que se realizan
estos depsitos, los mismos se dividen en:
Depsitos en cuenta corriente y en caja
de ahorro, depsitos a plazo fijo y bonos
de caja.
Depsitos en cuenta corriente (*): El
cliente que deposita en cuenta corriente
conserva el derecho de retirar sus fondos
sin limitacin alguna: facultad sta que
ejerce mediante el empleo de cheques (),
que el Banco le suministra sin cargo/Corno
consecuencia, ue esta facilidad; el Banco no
abona al particular inters alguno, considerando que la seguridad y comodidad
brindadas por el servicio compensan el
beneficio que el Banco puede derivar del
empleo de ese dinero, que debe hallarse
constantemente a la orden del depositante.
Depsitos de ahorro (denominados tambin en Caja de ahorro): En este tipo de
(3) Art. 579 del Cd. de comercio.
(4)

Art. 2185, inc. 5, del Cd. civil y llb. II,

tt. XTT. cap. II del Cd. de comercio.


(5) Arta. 798, 833, 836-843 del Cd. de comercio.

depsitos, contrariamente a lo sealado


supra, el derecho del depositante se halla
(tericamente) limitado; la facultad de
retirar fondos por encima de cierta suma,
se condiciona a- un preaviso (que slo se
impondran en la eventualidad de una corrida) . El manejo de estas cuentas se
realiza mediante una libreta que queda en
manos del titular de la misma, en la cual
se asientan los depsitos y retiros en forma de cuenta corriente. Los fondos se retiran mediante cheques internos suministrados por el Banco. Los depsitos pueden
ser nominativos o al portador (este ltimo
no empleado en la Argentina); personales,
conjuntos o indistintos, a nombre de dos
o ms personas.
Visto el menor movimiento de estos dineros y la consiguiente facilidad del Banco
para emplearlos en sus operaciones activas, el depositante percibe un inters
que generalmente se aproxima a la mitad
del que cobra el Banco en sus operaciones
activas por sus depsitos hasta un cierto lmite.
Depsitos a plazo fijo: Subcategora de
los depsitos de ahorro, se diferencia de
stos por: a), el plazo predeterminado de
la operacin; y b), el mayor inters que,
en vista del uso seguro, est dispuesto a
abonar el Banco. No se aplica en la Argentina.
Bonos de caja: Es ste un ttulo de crdito mediante el cual las instituciones bancarias inducen el depsito a plazo fijo. Su
rgimen es absolutamente similar al de
estos ltimos, con la nica diferencia de
que el depsito es representado por un
ttulo y no por una libreta o recibo. Tampoco se conoce en las prcticas locales.
Otras operaciones: Entre las operaciones
pasivas se incluyen, adems de las precedentes, el redescuento, el reporto pasivo y
otras muchas. El redescuento es la operacin mediante la cual los Bancos ceden a,
otro ms poderoso generalmente, el central o emisor documentos de crdito que
sus clientes les presentaron para descontar. Esta cesin se hace a un inters inferior al original, siendo ese margen un
beneficio que el Banco menor cede en compensacin por su ms rpida recapitalizacin.

b) Operaciones activas:
Reciben el nombre genrico de operaciones de crdito; mediante las mismas,
el Banco (de acuerdo con las tesis clsicas)
debe actuar como intermediario entre los
que ahorran y los que utilizan dinero; entre la oferta y la demanda de capital, para
lograr mediante el juego armnico de esas

fuerzas el equilibrio continuo entre el volumen de ahorros y de inversin. Atenta,


sin embargo, contra el estricto cumplimiento de esta ley, la elasticidad de la
oferta del dinero; mediante la cual los
Bancos pueden aumentar o disminuir el
crdito (sin tomar en cuenta el volumen
de ahorros que el pblico pone en sus manos y s, nicamente, su inters econmico), de manera tal que la inversin flucta en forma independiente del ahorro,
producindose transtornos que, segn algunos autores (Hayek, F. A., Prices and
Production, 3^ Conf.), son causa fundamental de los ciclos econmicos. La actividad crediticia de la banca consiste, fundamentalmente, en operaciones de descuento, crdito descubierto, anticipos, reporto de ttulos, etctera.
Descuento; Es la operacin mediante la
cual el Banco adelanta a un cliente el valor actual de una obligacin futura, descontando del valor nominal los intereses
hasta la fecha del vencimiento. El descuento ms usual es el de las letras de
cambio, pero se aplica este procedimiento
respecto de todo tipo de documentos de
crdito. Lgicamente, la aceptacin por el
Banco de estas obligaciones se halla condicionada al igual que la tasa por las
garantas que ofrece la obligacin. El contralor de la tasa de descuento es una de
las formas de controlar la demanda de
dinero.
Crditos descubiertos (>*. Esta operacin
consiste fundamentalmente en la autorizacin concedida por el Banco a su cliente,
para girar "en descubierto", verbigracia,
por ms de lo depositado en sus respectivas cuentas. Por las sumas as adelantadas cobra, como es de suponer, un inters (f).
Operaciones de anticipo: Se denominan
as a las operaciones de crdito realizadas
con garanta prendaria; pueden darse sobre mercaderas en depsito (warrants) o
ttulos (caucin). Dentro de este ltimo
tipo de operaciones, existe la modalidad
denominada reporto, que consiste en la
adquisicin al contado de ttulos de crditos por cuenta de terceros a quienes se
revenden a trmino,
II) Intervencin del Banco en los pagos:
Aqu el Banco no toma ni da dinero o
crdito; se limita a interponer su mediacin para facilitar las operaciones comerciales mediante cheques,-cartas, de crdito,
travellers' cheques, etctera, que los parti(6) Art. 791 del Cd. de comercio.
(7) Art. 565 del Cd. tle comercio.

culares emplean ei substitucin del dinero. La utilizacin de estos papeles permite


reducir al mnimo el movimiento de fondos, tanto en el orden nacional como en
el internacional, ya que los distintos Bancos mediante cmaras de compensacin
(nacionales) o convenios de pagos (internacionales) eliminan las mltiples transferencias compensando peridicamente los
dbitos y crditos para luego transferir
nicamente los saldos deudores a sus colegas acreedores ( ) .
III) Administracin de capitales:
En estas operaciones (caractersticas de
los Bancos germanos) la Banca asume
una verdadera funcin canalizadora de los
dineros pblicos hacia determinada actividad comercial o industrial,' que ella representa. Esta financiacin, puede llevarse
a cabo en forma directa mediante el suministro de capitales para la constitucin
de las empresas o en forma indirecta
absorbiendo acciones y debentures de la
misma, que luego se colocan entre sus
clientes.
IV) Operaciones subsidiarias.
Forman asimismo parte del servicio bancario una serie de funciones brindadas por
estas instituciones, bien para satisfacer
necesidades de sus clientes relacionadas
con los servicios fundamentales, vistos ms
arriba, bien como forma de atraer clientes;
entre ellas hallamos: 1), el servicio de valores en custodia, mediante el cual se encarga el Banco de la compra, venta, depsito y administracin de ttulos
y acciones,
cobro de cupones, etctera ( 9 ); y 2), el servicio de cajas de seguridad, por medio del
cual se suministran a los clientes espacios
privados en el tesoro de la institucin para
el resguardo de joyas, valores, etctera.
5)

Modalidades especiales del sistema


bancario argentino:
La importancia que por sus actividades
crediticias adquieren los Bancos en el desarrollo econmico, domina el pensamiento
econmico moderno que podemos remontar
a las ideas de Schumpeter, quien, en su
famosa "Teora del desenvolvimiento econmico" seal que la financiacin del progreso corresponde a los Bancos, ya que los
ahorros creados libremente por la economa privada no sirven sino para el mantenimiento del aparato productivo existente.
Moulton y especialmente Schacht transformaron esta teora, asignando tal misin
(8) Arts. 834-5 del Cd. de comercio.
(9) Art. 770 del Cd. de comercio.

no ya a la banca en general, sino a los


Bancos oficiales exclusivamente.
En funcin de esta corriente, se dictaron, a principios de 1946, en la Repblica
Argentina, una serie de decretos que reestructuraron totalmente el sistema bancario
argentino alrededor de tres hechos bsicos:
I), la nacionalizacin y reestructuracin
del Banco Central y los Bancos oficiales;
II), la reorganizacin del rgimen de los
depsitos bancarios; ni), la nueva ley de
Bancos.
La idea rectora de toda 1$, reforma (que
finaliza en 1949 con la sancin de la ley
13,529 (inc. 22) y 13.571), consiste en la
aceptacin por el Estado de asumir la direccin de la economa nacional para impulsar las actividades productivas y mejorar el nivel de vida de la poblacin. Se
embandera as totalmente con las teoras
keynesianas (Treatise on Money, libro
VII), quien considera que una adecuada
poltica bancaria permite frenar la expansin indebida y reactivar la economa en
los momentos de contraccin. La ordenacin argentina, en la realizacin prctica
de estos principios, fue mucho ms all,
subordinando totalmente la poltica econmica general a la poltica bancaria; la
direccin estatal de la poltica monetaria
y crediticia se hubiera logrado mediante
- la nacionalizacin del Banco Central (1),
pero el referido ordenamiento ratificado
por la ley 12.962 crea un sistema de Bancos e instituciones afines mediante las
cuales el Estado interviene y controla todas
las ramas de la economa. El crdito, antiguo sirviente de la economa, se convierte
(mediante el contralor por el Banco Central, de todos los depsitos bancarios, y la
obligacin para este de reglamentar los
medios de pago, a fin de crear condiciones
que mantengan un -alto grado de ocupacin y el poder adquisitivo de la moneda)
en amo del proceso econmico.
La reorganizacin del rgimen de depsitos bancarios.
Por imperio del decreto 11.554/46, ratificado por la ley 12.962 y modificado por la
13.571, los depsitos bancarios son recibidos
por todos los Bancos oficiales y particulares en nombre y por cuenta del Banco Central; recibiendo, como mandatarios de este
ltimo, una comisin por los servicios que
prestan. La funcin de depositario y administrador de los ahorros de la colectividad pertenece exclusivamente al Banco Central; habiendo desaparecido la ac(10) Estey, J. A., Tratado sobre las ciclos eco-

nmicos, paga. 326 y sigs., Mxico.

tividad bancaria, en el sentido tradicional,


para los Bancos argentinos que son ahora
meros intermediarios entre el pblico y el
monopolio oficial de los depsitos.
La nueva ley de Bancos.
El hecho de quedar los depsitos al amparo de la Nacin, hizo indispensable modificar a la ley 12.156, eliminando ciertas \
clusulas e incorporando otras; los siguientes son los preceptos fundamentales de la
nueva ley: Personas comprendidas en el
rgimen bancario: La ley 12.156 estableca
que ninguna persona de existencia visible o ideal podra desenvolver actividades
que dependiesen principalmente de la
aceptacin de depsitos a la vista o a plazo sin la previa autorizacin del Poder.
Ejecutivo Nacional; quien slo la otorgara
previo informe del Banco Central. Esta
disposicin ya no tuvo razn de ser al nacionalizarse los depsitos; por eso se prescribe ahora que la recepcin de depsitos
por cuenta del Panco Central queda reservada a las personas de existencia visible o ideal autorizadas para funcionar como Bancos y a las que en el futuro el
Banco Central, cmo mandante, autorice a
actuar, (art. 1, L. B. T. O., 1949).
Los Bancos nacionales,, provinciales o
mixtos se consideran, por su naturaleza,
mandatarios del Banco Central (art. 20),
y podrn establecer y cerrar casas sin traba
alguna, dentro de los lmites territoriales de
sus respectivas jurisdicciones polticas.
Como las funciones reguladoras del crdito atribuidas al Banco Central no podran ser ejercidas en forma acabada si
quedasen fuera de su accin otras entidades que, sin ser Bancos, reciben fondos de
terceros y los invierten en prstamos, la
ley de Pancos dispone (art. 27) que el
Banco Central est facultado para dictar
las normas que considere convenientes
para la constitucin y funcionamiento de
esas entidades; pudendo inclusive llegar
a declararlas comprendidas en el rgimen
bancario cuando as lo aconsejase la magnitud o naturaleza de sus operaciones.
El Banco Central podr exigir en cualquier momento a los Pancos extranjeros
(art. 4), que tengan o deseen abrir casas
en el pas, como condicin de mantenimiento o concesin de la autorizacin, la
efectiva y permanente radicacin de los
capitales asignados a las casas locales;
cuyo monto mnimo podr fijar en cada
caso. Cuando se trate de Bancos extranjeros oficiales, se podr supeditar el mantenimiento o concesin de la autorizacin a
la concertacin de convenios con el pas
de origen.

Las operaciones de los Bancos {arts. 5/


14). Los Bancos autorizados debern, como
mandatarios del Banco Central, recibir los

depsitos en cuenta corriente, caja de ahorros o bajo otras denominaciones, de acuerdo con las reglamentaciones establecidas
por el Banco Central, a los plazos y tasas

que ste determine. Destinarn su capital


y reservas, as como los recursos prove-

nientes del redescuento de sus carteras


por el organismo mandante, y, con autori-

zacin de ste, los depsitos de sus clientes a las operaciones propias del giro bancario. Establecida esta limitacin general,
desaparecen las prescripciones sobre efectivos mnimos contenidas en la ley 12.156,

que ya no tendran sentido tcnico, as


como aquellas que tendan a asegurar a
los depositantes. Estas ltimas normas,
vista la nueva organizacin, son reemplazadas por normas tendientes a garantizar
al Banco Central la cobrabilidad de los
fondos que presta a los Bancos. Es por ello
que la ley establece, entre otras medidas,
que los Bancos no podrn, sin la previa
autorizacin del Banco Central, emitir

obligaciones ni debentures, otorgar fianzas o contraer compromisos que puedan


afectar su patrimonio, acordar privilegios

o preferencias a algunos de sus acreedores sobre todo o parte de su patrimonio ni


utilizar crditos en otros Bancos e insti-

tuciones ms all del lmite necesario


para las operaciones recprocas.
Como complemento de estas disposiciones, se faculta al Banco Central para requerir a los Bancos mandatarios el saneamiento de sus activos cuando ello resultara necesario (clusula sta que da va-

lidez a una prctica ya establecida por la


Inspeccin de Bancos).
Contralor, inspeccin y liquidacin de
los Bancos (arts. 15/22). La nueva ley
acuerda al Banco Central la facultad de
fijar normas generales y uniformes de
contabilidad para las entidades bancarias,
haciendo al mismo tiempo ms estricta la
confidencialidad de kts informaciones recogidas en los Bancos; precisa que en la
liquidacin de estas entidades intervendr
exclusivamente el Banco Central, teniendo en cuenta, adems de las funciones tcnicas que capacitan al Banco Central para
desarrollar cumplidamente esa tarea y el
hecho de que en la generalidad de los ca-

Concluyendo: para entender correctamente el nuevo rgimen bancario, conviene distinguir tres puntos de vista: 1), el
de los depositantes; 2), el del funcionamiento del crdito y su contralor por el
Banco Central; , 3), el de los Bancos.
Desde el punto de vista de los depositantes: la 'garanta que el Estado concede
respecto de la restitucin completa del importe depositado (consecuencia necesaria
del nuevo rgimen de depsitos: el Banco

Central es el nico depositario y, como


ente estatal, no puede quebrar), implica
una eliminacin de riesgos que favorece la
costumbre de confiar a los Bancos los fondos lquidos no utilizables. Lgicamente,
la garanta cubre nicamente el valor no-

minal de los depsitos y no el valor real,


que ahora, como antes, depende de la situacin econmica general.
Desde el punto de vista del funcionamiento del crdito y de su contralor para
los fines de la poltica econmica que el
Estado quiera proseguir, el nuevo rgimen
es un instrumento inmejorable de intervencin en el manejo de todos los recursos

monetarios del pas; todas las actividades


econmicas se hallan ahora sometidas al

contralor y a la planificacin por el Estado,


a travs de la facultad del Banco Central
de establecer tasas de redescuento diferenciales segn el destino de los prstamos a

efectuarse, el estado del mercado interno


y la liquidez de cada establecimiento: con-

tralor cualitativo y cuantitativo del crdito


que tiene el poder de eliminar por completo la influencia de las tasas de inters en
el equilibrio econmico.
Desde el punto de vista de los Bancos:
desaparecida su misin fundamental como intermediarios entre el ahorro y la
inversin, actan ahora como mandatarios
del Banco Central en la administracin de
los fondos que reciben en depsito y, por
cuenta propia, con sus capitales y reservas, as como mediante el redescuento de
sus carteras. El beneficio de las instituciones consiste, entonces, en la diferencia
entre los intereses o descuentos percibidos
de sus clientes y los que fija el Panco Central, quien podr as mantener las ganancias de los Bancos dentro de los lmites
que considere prudentes.
BIBLIOGRAFA. Marsal, P,, Encvctopedie de

sos ser el acreedor principal del Banco


fallido (vistos los fondos que ste ha de

Banque el de la Bourse. Pars, 1929-30. Rodrguez Rodrguez, J., Derecho bancario, Mxico,

suministrar a los Bancos para sus opera-

ry and Practice of Banking, Londres. Ber-

ciones) , el ahorro de una serie de importantes gastos que, en ltima instancia,


debera cargar el Banco Central como ga-

rante de los depsitos particulares.

1945. McLetxJ, H. D., Elementa of banking. Theo-

nie, A,. Historia econmica de Europa, Mxico,


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BANCARIOS. (V. EMPLEADOS DE BANCO.)


BANCARROTA.* I. La palabra bancarrota y juntamente su odiosidad se lee
en Escriche, Diccionario razonado de legislacin y jurisprudencia traen su origen
de la antigua y famosa feria de Medina
del Campo, villa situada en el corazn de
Castilla-, y en otros tiempos una de las
principales plazas de comercio de Europa.
Los gerioveses, que eran los que all ejercan l giro de letras y el cambio de monedas, se colocaban en la plaza principal
con sus mesas y mostradores y un banquillo de madera para sentarse; y cuando alguno de ellos faltaba maliciosamente a la
buena fe, los cnsules o magistrados de la
feria le imponan, entre otras penas, la de
hacer quebrar solemnemente ante el gento inmenso el citado banquillo, declarndole al mismo- indigno de alternar con los
hombres de bien y excluyndole para siempre de la feria de Medina. Este rompimiento de la banca o banquillo dio lugar
a la formacin de la palabra banca-rota,
que luego se generaliz en Europa, para
designar el estado de insolvencia culpable
o fraudulenta.
En lo que respecta al concepto de bancarrota como institucin jurdica, en la
obra citada se expresa que, considerada en
general la bancarrota, es la quiebra de un
comerciante u hombre de negocios, esto
es, la cesacin o suspensin que hace un
comerciante de su giro o trfico, sin pagar
sus deudas; y que la misma significacin
tiene propiamente la palabra quiebra; de
suerte que quiebra y bancarrota son sinnimos, y ambas denotan la situacin de un
comerciante o banquero que por el mal

estado en que se hallan sus negocios ro?npe o quiebra el curso de ellos; pero la palabra bancarrota es ms odiosa, que la
palabra quiebra, porque aqulla lleva consigo la idea de fraude o, a lo menos, de faltas
graves, y sta se acompaa ms bien de
la idea de la desgracia; y de ah que el

Por el Dr. FRANCISCO ORIONE.

Diccionario de la Academia, aunque en las


definiciones respectivas no hace distincin
entre-una y otra, sin embargo, en las traducciones latinas que pone a continuacin
llama a la bancarrota creditorum fraudatio, y a la quiebra commercio ob inopram
dissolutio.
Conforme a estas ideas agrega se
ha dado en el uso comn el nombre de
quiebra a la insolvencia en que cae un
comerciante por causa de prdidas o desgracias que no ha podido evitar, y el de
bancarrota a la insolvencia que proviene
de culpa o de mala fe; y todava la bancarrota se ha dividido en simple y fraudulenta, llamndose simple cuando no ha
tenido otra causa que la culpa o algunas
faltas graves del quebrado, y fraudulenta
cuando hay fraude o dolo de parte de
ste.
Coincide Garca Martnez El concordato y Idf quiebra, t. II, n 379 en el
significado de la voz bancarrota. Refiere
que durante la Edad Media, para sealar
al insolvente o quebrado, se proceda a la
ejecucin de determinados actos simblicos
o al empleo de ciertas palabras: romper el
banco de los comerciantes; usar la palabra
fugitivus, aunque el fallido (decoctus) no
se hubiese alejado del lugar en que se
hallaba establecido; y que del hecho de
romper el banco, se dice que proviene la
palabra bancarrota.
Dice tambin que, al principio, quiebra
y bancarrota eran trminos sinnimos,
significaban lo mismo; pero que despus,
con el correr del tiempo, el trmino ban' carrota vino a significar, en la Europa continental, la quiebra culpable o fraudulenta (bancarrota simple y bancarrota fraudulenta), quedando la palabra quiebra
para designar la quiebra casual.
II. El procedimiento del concurso es definido como la organizacin procesal establecida para la defensa colectiva de ios
acreedores frente al estado de cesacin de
pagos del comerciante, mediante la declaracin judicial de la falencia; y tiene por
finalidad la liquidacin del patrimonio del
insolvente y la distribucin equitativa enr
tre los acreedores bajo el rgimen de la
igualdad (Pipa, Del falmento, n 5). Este especial instituto agrega el mismo
autor garantiza al mismo tiempo, y en
el mejor rnodo que ha sido posible escoger, con el inters de los acreedores, el del
deudor insolvente y los del concurso en
general.
Ya en las fuentes romanas explica Pipa, la decoctio del deudor, independientemente de su condicin subjetiva,
daba lugar a la missio in possessionem, con

el sucesivo concurso por parte de todos los


acreedores..
La primitiva ejecucin contra y sobre
la persona misma del deudor, de lo cual se
tiene implacable y realmente feroces recuerdos en la ley de las XII Tablas y en
los primitivos rudimentarios institutos de
la manus iniectio y de la pignoris capia
a travs de las mitigaciones de la ley Poetelia, y del Edicto pretorio con la bonorum
venditio, fue poco a poco transformndose en ejecucin contra los bienes del
deudor, considerados como la garanta comn de todos los acreedores; y para mantener compacta y unida esta garanta comn, el pretor con el actio pauliana, la
interdictum jrodatorium y la restitutio in
integrum, concedi a los acreedores los
medios jurdicos para hacer reingresar en
el patrimonio del deudor los entes y la
utilidad fraudulentamente separados.
Sobre estas bases fundamentales fue elaborndose lentamente el instituto concursal hasta llegar al nuevo concepto de la
satisfaccin del crdito por equivalente,
independientemente de la persona del
deudor. De estos primordiales institutos
surgi y se desarroll el concepto de una
verdadera ejecucin patrimonial, realizada
por el curator bonorum, con autorizacin
del pretor y bajo la vigilancia de los acreedores, con la distribucin del precio obtenido entre los diversos acreedores; ejecucin concursal que fue perfeccionndose
con la cessio bonorum, con el pignus in
causa indicati captum y con la distractio
bonorum.
En el Derecho, primeramente comn y
despus estatutario, de la Edad Media, el
procedimiento concursal elaborado lentamente sobre las bases de la datio insolutum per indicem, aplicada al deudor insolvente y fugitivo, de la missio in possessionem y- del sequestro, institutos de Derecho
comn, era, primero, indistintamente aplicable a todos los insolventes, civiles o comerciantes, por medio de jueces especiales.
Sucesivamente, en algn estatuto, comenz a aparecer, poco a poco, alguna norma
especial acerca de la decoctio de los comerciantes; y las penas de la bancarrota fueron aplicadas a los fallidos en modo ms
severo; lo cual determin, por especiales
razones polticas y sociales en ciertos centros, donde el comercio se impona como
elemento principal de la vida econmica
por ejemplo, Genova, Veneca, Florencia y
Miln, una organizacin, si bien embrionaria, de la falencia, slo respecto de las
corporaciones de los comerciantes.
En efecto, en un primer perodo, y ms

precisamente en los estatutos del siglo xin


y primera mitad del xiv, se prev y regula
un procedimiento colectivo de ejecucin
contra el deudor insolvente, comerciante
o no; y sucesivamente, en el ambiente
mercantil de las Comunas y de las Repblicas marinas de los siglos xrv y xv, se
fue diseando y efectundose la diferenciacin en el procedimiento contra los insolventes privados y los comerciantes cesantes. Las leyes venecianas de 1395, el
Estatuto de Bolonia de 1509, los Estatutos
comerciales de Genova, Padua, Florencia,
Brescia, Como, etctera, regularon la ejecucin colectiva sobre los bienes del comerciante fallido, especialmente fugitivo.
Y se encuentran all en germen los principios que todava en la actualidad constituyen las lneas angulares del instituto:
tales como los conceptos de que la falencia
surge con la cesacin de pagos; que ciertos
actos ejecutados por el fallido en una poca prxima a dicha cesacin de pagos son
fulminados de nulidad; que la declaracin
de quiebra hace exigibles todas las deudas
del fallido, etctera.
Estos conceptos fundamentales sustentados en los estatutos de las ciudades mercantiles italianas, penetraron fcilmente
en Francia por medio de los comerciantes
italianos y fueron acogidos y rudimentariamente sistematizados por la jurisprudencia de los Preveis des marchands de
Lyon a comienzos del siglo xv y de las numerosas Coutumes de los varios centros
comerciales. Poco despus, Francisco I promulg, en 1536, una primera ley orgnica
de la materia. La Ordenanza del 30 de
marzo de 1673, de Luis XVI y Colbert, sobre Comercio terrestre, dedic su ttulo XI,
compuesto de trece artculos, a la quiebra
y a la bancarrota, tanto de los comerciantes como de los no comerciantes.
Fue el Cdigo napolenico de 1807 el que
mejor organiz y reglament el instituto,
limitndolo a los comerciantes; y a fin de
impedir el constante aumento de las quiebras, fueron promulgadas sucesivamente la
ley de reformas del 28 de mayo de 1838,
todava en vigor en Francia, con las modificaciones aportadas por las varias leyes
sucesivas del 12 de febrero de 1872, 4 de
marzo de 1889, 4 de abril de 1890, 30 de
diciembre de 1903 y 23 de marzo de 1908,
sobre liquidacin judicial y la rehabilitacin de los fallidos.
En los pases que, como Italia, se sinti
ms directamerte y con mayor estabilidad
la influencia de la legislacin francesa, un
criterio similar se radic en el espritu de
las legislaciones sucesivas sobre el modo, de

hacer de la quiebra un instituto especial


para la insolvencia del comerciante sobre
la base de la cesacin de pagos. Este sistema, denominado francs, ha sido adptalo tambin por las leyes belga y portuguesa; y en la ms reciente ley de quietara,
del 28 de noviembre de 1927, de la Federacin Rusa de las Repblicas Soviticas,
se hallan sujetas al procedimiento de quiebra todas las empresas de personas fsicas
o jurdicas las cuales son o deben ser inscriptas en el registro de comercio; pero no
caen bajo la ley las empresas de Estado, las
organizaciones cooperativas, las sociedades
en las que participa el capital del Estado; todas las cuales son liquidadas, en
caso de insolvencia, de acuerdo con leyes
especiales.
En cambio, los pases anglosajones y germnicos se resistieron a adoptar el sistema
francs y prevalecieron en ellos los conceptos del Derecho comn y el carcter de
generalidad. En efecto, conforme al prrafo 102 de la Konkursordnung del 10 de
febrero de 1877, modificada por la ley del
17 de mayo de 1898, la apertura del procedimiento concursal presupone la insolven-

cia del deudor comn, Gemeinschulduer,


sin exigir que sea comerciante. Es as, el
instituto del concurso de todos los acreedores respecto de cualquier deudor insolvente,
si bien mantenindose criterios especiales
para establecer la insolvencia del comerciante. Lo mismo en Inglaterra, 46-47 Victoria Act, ahora texto nico del 10 de abril
de 1914; Suiza, ley de 9 de enero de 1892;
Austria, ley de 20 de diciembre de 1914;
Holanda, ley de 5 de septiembre de 1896,
Suecia, Noruega, etctera.
III. En razn de la diversidad de legislaciones en materia de quiebras, algunos
autores han considerado conveniente, no
obstante las dificultades que ofrece, realizar la clasificacin de los sistemas. En
Francia, Thaller acometi esa tarea, con
la salvedad de que su clasificacin no responde a una delimitacin geogrfica precisa, ni que los grupos latino, anglosajn y
germnico, en cada uno de los cuales
comprende, respectivamente, las diferentes
legislaciones de la quiebra, se hayan constituido por si mismos, ni que las ideas que
presiden a las distintas leyes de cada grupo sean exactamente las mismas dentro de
cada uno de stos. La utilidad de esta clasificacin consiste en que permite metodi-zar el estudio de las caractersticas fundamentales de cada sistema legislativo y distinguir sus diferencias.
La clasificacin de Thaller, seguida por
Percerou, es como sigue:

19 Grupo latino: Comprende a Francia


y sus colonias y pases del protectorado
francs; y adems, Blgica, Italia, Espaa,
Luxemburgo, Rumania, Bulgaria, Polonia,
Egipto, Grecia, Portugal, Japn, Mjico y
pases de Amrica del Sur. Los rasgos caractersticos del grupo latino son; a), que
la quiebra es una institucin de Derecho
mercantil, y slo se encuentran comprendidos en sus disposiciones los deudores comerciantes; b), que el fallido, haya sido
declarado culpable o no, sufre las incapacidades que trae consigo la sentencia declarativa de la quiebra, hasta su rehabilitacin judicial.
29 Grupo anglosajn: Comprende a Gran
Bretaa y sus colonias y a los Estados Unidos de Norteamrica. Los rasgos esenciales
de este grupo son: a), que somete a un
rgimen uniforme de quiebra a toda clase
de deudores, sean o no comerciantes; b),
que las incapacidades, rasgo comn en todas las legislaciones de tipo latino, estn
sometidas a un rgimen especial, muy distinto de los que imperan en los otros grupos legislativos, pues, son muchas y muy
diversas las circunstancias que se tienen
en cuenta para que el fallido deje de sufrirlas.
3? Grupo germnico: En este grupo incluyese a Alemania,.Austria, Hungra, Pases Bajos, Suecia, Noruega, Dinamarca,
Rusia, Yugoslavia, Checoslovaquia, Ciudad
libre de Danzig, Estonia, Letonia e Islandia. En cuanto a Suiza, la sita Thaller en
lugar aparte, aunque dentro del grupo germnico, y por su parte Percerou, hace notar que los profundos estudios que ha provocado la elaboracin de la legislacin de
quiebras de Suiza, le dan un inters especial, tanto ms cuanto que ella es el resultado de una transicin entre el Derecho
francs y el Derecho alemn. Los caracteres del grupo legislativo germnico son:
a), que, en principio, el procedimiento de
concurso se aplica a cualquier clase de deudores, aun cuando algunas leyes establecen
reglas diferentes para la iniciacin de la
quiebra de los no comerciantes; b), que la
quiebra slo tiende a facilitar la liquidacin del activo del deudor y, en consecuencia, las incapacidades de ndole profesional cesan con la declaracin de la falencia,
y las polticas, con la terminacin del procedimiento.
En Espaa, Gay de Montell (Cdigo de

comercio espaol comentado, t. V, pg. 115)


entiende que, tanto en Europa como en
Amrica, en relacin a la institucin pro*cesal de la quiebra, son dos los grandes
sistemas legislativos que pueden sealarse:

a), el sistema del common law de los pueblos sajones; b) s e sistema de los pases

cuya legislacin tiene por base el Derecho


romano. Bn el primero, incluye a Inglaterra y sus dominios, y los Estados Unidos
de Norteamrica, y en el otro a los pases

de Europa continental y de Amrica latina.


Esta clasificacin ha sido objetada por
Garca Martnez (obra cit., n<? 30). Dice
ste que, s bien es cierto que tanto las legislaciones de tipo latino como las de tipo
germnico estn formadas sobre las bases

del sistema jurdico romano, existen tantas diferencias y excepciones entre las de
uno y otro tipo, y aun dentro de un mismo
| grupo, que tal clasificacin es, a su juicio,
, deficiente; pues respecto a Inglaterra,

puede decirse, como observa Percerou, que


el derecho de quiebra es una de las pocas

instituciones inglesas que no tienen su origen en el common law, sino que deriva de

las leyes escritas (statute law), remontndose sus primeras manifestaciones a los
tiempos de Enrique VIII, o sea a los comienzos del siglo xvi, habindose hecho
muy poco en ese pas desde entonces, en
esta materia, a no ser algunas leyes sucesivas.
Entre nosotros, Matienzo (Curso de quiebras, nmeros 46 y 47), despus de referirse a la clasificacin de Thaller, y partiendo, como dice, de las tres caractersticas con que este autor divide las distintas

legislaciones, segn se ha visto, ensaya a


su vez las siguientes clasificaciones: a), con
respecto a la extensin de la quiebra, se

pueden formar cuatro grupos: 1<? Quiebra


comercial: Francia, Italia, Blgica, Espaa,
Portugal, Rumania, Grecia, Turqua, Polonia, Mjico y los pases suramericanos;
2? Quiebra comn: Inglaterra, Alemania,
Estados Unidos de Amrica, Japn, Holanda y colonias inglesas. 39 Quiebra comn,
con apertura distinta para civiles y comerciantes: Hungra, Austria, Dinamarca, Sue~
cia y Noruega. 49 Sistema intermedio:
Suiza. Adems, en la Repblica Argentina,

en casi todos los pases suramericanos y


en Espaa, existen procedimientos de ejecucin colectiva para los deudores civiles,

pero formando una ley independiente de


la de quiebras, y no de fondo, sino como
ley procesal; b), con respecto a los procedimientos atenuantes de la quiebra, se pue-

den dividir las legislaciones en los siguientes grupos: I"? Pases que tienen establecido el concordato preventivo de la
quiebra: Inglaterra, Italia, Suiza, Blgica,
Hungra, Dinamarca, Noruega y Suecia. 2?
Pases que no tienen concordato preventivo: Alemania y Holanda. 31? Francia, con

su sistema de liquidacin judSeiaria, que


es un procedimiento de quiebra atenuado;
c), coa respecto a las incapacidades polticas y profesionales, la clasificacin de
Thaller de los tres grupos: latino, anglosajn y germnico, concuerda con las caractersticas propias de la legislacin de
cada pas.

Otro autor nacional, Fernndez (obra


cit., n<? 110), considera que, haciendo abstraccin de la quiebra civil, las leyes ac-

tuales sobre falencia comercial, pueden


clasificarse en dos grandes grupos: a), las
que enumeran ios actos que hacen procedente la declaracin de quiebra, ocios de
quiebra (Inglaterra, Estados unidos, Stsecia, Brasil, Mjico, etc.); b), las que han
adoptado una frmula doctrinaria y general, comprensiva de todos los-actos y circunstancias demostrativas de la, impotencia del deudor para hacer frente a sus
compromisos, dejando librada a! criterio
judicial la apreciacin de los mismos es
cada caso: cesacin de pagos (Francia,
Blgica, Italia, Espaa, Argentina y la casi
totalidad de las naciones suramericanas);

imposibilidad de pagar o insolvencia (Alemania, Austria, Yugoslavia).


IV. Se ha sealado como una de las
cuestiones ms arduas para el legislador,
la de determinar cundo el deudor se encuentra en estado de quiebra, en razn de
que al respecto hay grandes diferencias en
la legislacin, pues como se acaba de ver
algunas leyes se refieren a -la imposibilidad de pagar, otras a la insolvencia y
las ms a la cesacin de pagos, exigindose
a veces, para los civiles, la insuficiencia del
activo con relacin al pasivo; mientras
que, en ciertos pases, la quiebra es un
instituto comn para civiles y comerciantes; y en otros, que sen la mayora, slo
para los comerciantes; no faltando los que,
sin equipararlos, legislan la quiebra para
los comerciantes y el concurso civil, parecido a'sta, pero con importantes diferencias, para los no comerciantes (Fernndez,
obra cit., n> 84).
Al respecto, el mismo autor (n? 85) clasifica las leyes sobre quiebras e este modo: pases que slo conocen la quiebra
comercial; pases que han organizado e
procedimiento colectivo de liquidacin en
forma distinta para los comerciantes y
para los civiles: y pases oue han adoptado
la quiebra comn para civiles y comerciantes, legislndpla en conjunto. Estos ltimos, dice, han seguido tres sistemas: a),
distincin entre civiles y comerciantes en
cuanto al estado de guieb'ra cjue se exige
para unos y otros: para los primeros, ei

desequilibrio entre el activo y el pasivo,

exteriorizado por los hechos que la ley de- expedida en Aranjuez el 30 de enero de
termina; para los segundos, la cesacin 1794. designaba el tribunal encargado de
te pagos: b), frmula general y doctrina- administrar justicia en los pleitos mercanria nica: la imposibilidad de pagar (intiles, estableciendo tambin las leyes y rsolvencia) o cesacin de pagos, trminos denes que deban aplicarse. "La adminisa los que el legislador ha dado, a su juicio, tracin -de justicia deca en su artculo
el mismo alcance, dejando librada al cri- 2<? estar a cargo del tribunal, que slo
terio judicial la determinacin de cundo se compondr del prior y cnsules, y coel deudor puede considerarse en tal estado, nocern privativamente de todos los pleipara lo cual el juez tendr necesariamente tos y diferencias que ocurran entre coen cuenta su calidad de civil o de comer- merciantes o mercaderes, sus compaeros
ciante; pero tratndose de personas mora- y factores sobre sus negociaciones de coles y sucesiones- se atienen al desequilibrio mercios, compras, ventas, cambios, seguros,
aritmtico.; c), enumeracin de los diversos cuentas de compaas, fletamientos. de
actos que hacen procedente la quiebra y
navios, factoras y dems de que conoce
que generalmente son iguales para civiles y debe conocer el Consulado de Bilbao,
y comerciantes (acts o/ bankruptcy), los
conforme a sus Ordenanzas, las cuales han
que en realidad .pueden considerarse en el de servir de regla a este nuevo tribunal,
concepto amplio de cesacin de pagos, por ahora, para la substanciacin y desalvo algunas excepciones, como la ley de terminacin de los pleitos en todo lo que
los Estados Unidos, que adopta el desequi- no vaya prevenido por esta Cdula; y lo
librio aritmtico.
que ni en ella, ni en dichas Ordenanzas est
Despus de referirse a la diferencia de prevenido, se decidir por las leyes de
tratamiento entre civiles y comerciantes,
Indias o, en su defecto, por las leyes de
que sus partidarios la fundan en el distin- Castilla, no habiendo pragmticas, reales
to funcionamiento de las actividades de cdulas, rdenes o reglamentos expedidos
unos y otros (nms. 87 y 83), expresa que , posteriormente, que deban gobernar en las
en su opinin el mejor sistema es el de las respectivas materias".
.leyes alemana, austraca y yugoslava, o sea
Las Ordenanzas de Bilbao, publicadas y
el que consiste en establecer como frmu- mandadas ejecutar por cdula del 2 de
la general de la quiebra comn a civiles y diciembre de 1757, legislaban detalladacomerciantes la imposibilidad de pagar o mente la materia de quiebras, quitas y esinsolvencia o cesacin de pagos, entendien- peras. El espritu que inspir la mayor
do que estas expresiones tienen el mismo parte de sus disposiciones recuerda, por
significado; dejando librada a los jueces la ms de un concepto, el sistema general de
apreciacin en cada caso de los hechos re- la "ley de quiebras nmero 4156, que rigi
veladores de tal estado de impotencia padesde 1902 a 1933. Las Ordenanzas se re:
trimonial. En este sistema, dice, no .im- dactaron por comerciantes y para los coporta equiparar en absoluto a los comer- merciantes; reflejaban las costumbres merciantes y a los no comerciantes; pues, en cantiles de la poca y respondan a los
intereses de un gremio. Las autoridades
realidad, se mantiene la diferencia entre
ellos y, an ms, !as diferencias entre las encargadas de aplicarlas eran designadas
distintas actividades en cada una de am- por los comerciantes, con absoluta exclubas categoras, diferencia que debe ser te- sin de los letrados, ya fuera en el carcnida en cuenta por el juez al determinar er de jueces, ya en el de simples patrocisi el deudor se encuentra o no en estado nantes; el prior y los cnsules eran code insolvencia, por cuanto apreciar la si- merciantes designados por eleccin que
tuacin del mismo, segn la naturaleza de practicaban sus colegas. Trataba el capsus particulares actividades econmicas; tulo XVII: "De los atrasos, fallidos, quesiendo la tendencia legislativa actual la de brados o alzados; sus clases y modos de
la quiebra comn para civiles y comer- procederse en sus quiebras". Los comermerciantes sin distingos expresos o estaciantes que se vean obligados a dar punto
bleciendo expresamente algunas diferen- a sus negocios; estaban obligados a formar
cias en cuanto a la revelacin del estado antes un extracto o memoria puntual y
de insolvencia, nulidades, etctera.
ponerla en manos del prior y cnsules, los
V. En la Repblica Argentina hasta
cuales pasaban, con escribano, a la casa
1862, en cuyo ao se adopt para toda la del quebrado, asegurando su persona y tonacin el Cdigo de comercio que rega mando inventario de todos sus bienes. Se
desde 1859 en la provincia de Buenos Aires, ordenaba la retencin de la correspondenseparada de la Confederacin, se aplic cia, nombrndose por el dicho prior y cnla legislacin espaola. La real cdula de sules, persona o personas para depositarios
ereccin del Consulado de Buenos Aires, interinos, que podan ser removidos por

los acreedores mediante resolucin tomada


en la primera junta. "Lo antes que se pueda" el prior y cnsules juntarn a los
acreedores a fin de que nombren sndicos
comisarios, los cuales redactarn la lista
de verificacin de crditos, debiendo los
acreedores presentar los justificativos dentro de ocho das de la publicacin del
nombramiento de los sndicos. Las Ordenanzas admitan "ajuste y convenio de espera y quita entre los acreedores y fallidos", o sea lo que se denomina actualmente concordato resolutorio; y contenan,
adems, una serie de normas de fondo,
muchos de cuyos proyectos, ms o menos
modificados, han sido adoptados por la
legislacin nacional de quiebras. En el
nmero LV del captulo XVII de las Ordenanzas se estableca textualmente: "si
no hubiere ajuste y convenio de espera y
quita entre acreedores y fallido, puesta la
causa en estado (procurando la mayor
brevedad) se dar la sentencia de graduacin, y conforme a ella se harn los
pagos a los acreedores privilegiados y de
hipoteca, si hubiere, por el orden de sus
grados, y lo que quedare en efectos, ditas
y otros cualesquiera bienes del fallido, se
repartir entre los acreedores personales
sueldo a libra, ya en los mismos efectos, o
ya en lo que hubieren producido, si antes
estuvieren rematados" (Martn y Herrera,
La convocatoria de acreedores y la quiebra

pueden, ocultando sta y las dems alhajas preciosas que tienen y con los libros y
papeles de su razn, ausentndose o retirndose al sagrado de las iglesias, sin dar
ni dejar cuenta ni rasen de las dichas sus
dependencias, reduciendo a la ltima confusin a, sus acreedores, de que resultan
notables perjuicios a los dems comerciantes de buena fe" (Garca Martnez,
obra cit., n"? 4).
Es difcil establecer, con precisin dice
Martn y Herrera (obra y n1? citados) la
legislacin de quiebras que rigi desde el
ao 1810 hasta 1882, poca en que empez
a regir el primer Cdigo de comercio en
la Nacin. Menciona algunas leyes y decretos en la provincia de Buenos Aires, que
no se refieren propiamente a la materia
de quiebras; y en cuanto a sta, recuerda
un decreto del gobierno, del ao 1836, dictado "en uso de la suma del poder pblico
con que se hallaba investido", aboliendo
todos los juicios de concurso, llamados de
esperas o moratorias y de remisin o quita
de acreedores. Los deudores deban abstenerse de solicitarlas: el voto o el parecer
de la mayora careca de valor para los
acreedores que no hubieran prestado su
aquiescencia: ninguna Cmara de, apelaciones poda conceder moratorias a los
deudores. El decreto de 1836 fue revocado
por otro decreto del 21 de marzo de 1858, a
solicitud del comercio de la plaza, que insn el Derecho argentino, t. I, nm. 1).
vocaba la repercusin de la .crisis mercanLas Ordenanzas de Bilbao dividan a los til europea.
atrasados, quebrados o fallidos en tres claEn cuanto a las dems provincias de la
ses o gneros, "de que pueden resultar Confederacin dice " tambin Martn y
inocentes y culpados, leve o gravemente, Herrera puede asegurarse que el Cdigo
segn sus procedimientos o delitos", la de comercio espaol de 1829 gozaba de
primera de las cuales la constituan los
gran autoridad, habiendo sido adoptado
que no pagaban a su debido tiempo por como ley por algunas de ellas. As lo esaccidente, pero que cumplan despus "con tablece una ley de Mendoza del 7 de noespera de breve tiempo, ya sea con intere- viembre de 1845, y asimismo el reglamento
ses o sin ellos, segn convenio de sus orgnico de la administracin de justicia,
acreedores"; y a quienes se les deba guar- dictado para la provincia de Corrientes,
dar "el honor de sus crditos, buena opi- bajo el gobierno de Pampin y un decreto
nin y fama". La segunda clase o gnero del gobernador Sarmiento, del ao 1862.
de quebrados era la constituida por aqueEn 1856) en momentos en que la provinllos "que por infortunios que inculpable- cia de Buenos Aires se encontraba separamente les acaecieron en mar o tierra", se
da del reste de la Confederacin, su govean obligados a clausurar sus negocios bierno, a cargo entonces de don Valentn
y podan justificar satisfactoriamente las Alsina, comision a los doctores Dalmacio
causas ajenas a su voluntad, por las que
Vlez Srseld y Eduardo Acevedo para
haban sido arrastrados a la situacin de. redactar un proyecto de Cdigo de cofalencia; "stos sern estimados como ta- mercio para dicho estado provincial. El
les quebrados inculpables, pero hasta que 18 de abril de 1857, la Comisin nombrada
satisfagan el total de sus deudas, no ten- present al Poder Ejecutivo de la provincia
drn voz activa ni pasiva en este Consu- el proyecto que se le haba eneomencErto,
lado". La tercera y ltima clase de co- el que fue sancionado el 6 de octubre de
merciantes quebrados era la de los culpa- 1859, e inmediatamente fue promulgado
bles, los fraudulentos y los que "alzndose, por el Poder Ejecutivo. Este Cdigo fue
finalmente, con la hacienda ajena que
adoptado por varias provincias cuando,

ms tarde, la de Buenos Aires se incorpor tiembre de 1870, nombr en comisin a los


a la Confederacin; mientras otras pro- doctores Sixto Villegas y Vicente G. Quevincias permanecieron bajo el rgimen de sada, para que informasen a dicho Cuerpo
las leyes espaolas; y en 1882, el Congreso, sobre las modificaciones que fuese necesaen ejercicio de la facultad que le acordaba rio introducir en el Cdigo de comercio,
el artculo 67, inciso II, de la Constitucin segn lo aconsejasen las necesidades de
Nacional, para dictar les Cdigos civil, co- comercio y la prctica de los tribunales
mercial, penal y de minera, mediante la nacionales y provinciales. Dicha comisin
ley de fecha 10 de septiembre de dicho present su proyecto de reformas en abril
ao 1862, declar Cdigo nacional el Cdi- de 1873; en el que, en opinin de Segovia
go de comercio de la provincia de Buenos (Introduccin n? 24, de su obra ExplicaAires, y dispuso que todas las provincias cin del nuevo Cdigo de comercio), la coorganizasen sus tribunales en orma con- misin se limit a un examen muy superveniente para hacer aplicables las dispo- ficial de la ley, si bien "tuvo la excelente
siciones del referido Cdigo {Siburu, Co- idea, al tratar de la quietara, de separar
mentaras del Cdigo de comercio argenti- el fondo de la forma, a imitacin de la ley
no, t. I, nms. 197 y 198).
prusiana, pero empeor la legislacin sobre
Con respecto a este primer Cdigo de falencias, tan embrollada en nuestro Ccomercio nacional, observa Martn y He- digo"; y por esto y por las dems defirrera (obra cit., n9 2), que responde a un
ciencias graves de que adoleca, no es excriterio muy diferente del que reflejan las trao, dice el autor citado, "que el trabajo
Ordenanzas de Bilbao, manteniendo el no hubiese hecho camino y permaneciera
derecho de los comerciantes a desempear quince aos en las carpetas de las comiel cargo de sndicos provisorios y definiti- siones del Congreso".
vos, pero imprime un carcter oficial a los
El 9 de diciembre de 1886, fue encargado
procedimientos de la quiebra y no repro- el doctor Lisandro Segovia, por el Poder
duce, las disposiciones que excluan a los Ejecutivo, para que proyectase las reforletrados de la actuacin de estos juicios. mas que fuesen necesarias al Cdigo de
El libro IV trata de la insolvencia de los comercio, quien present su proyect, parte
comerciantes: la cesacin de pagos, total en marzo y parte en mayo de 1887; y el
o parcial, es causa generadora de la quie- Poder Ejecutivo lo remiti al Congreso en
bra, pero se requiere su declaracin por el julio del mismo ao. El 15 de noviembre
auto respectivo, dictado por tribunal com- de 1888, la Cmara de Diputados pas a
petente. Clasifica los distintos casos de estudio de su comisin de Cdigos los proquiebra: casual, culpable o fraudulenta. yectos mencionados. La comisin, comLos efectos jurdicos de la quiebra eran puesta por los diputados Wenceslao Escaanlogos a los que establecieron despus la lante, Estanislao S. Zeballos, Benjamn
reforma de 1889 y las leyes de 1902 y 1933, Basualdo y Ernesto Colombres, en agosto
El Cdigo de 1862 contena, tambin, de 1889, present a la Cmara un nuevo
disposiciones de carcter civil, en razn de proyecto de reforma, tomando como base
que, cuando lo sancion el Estado de Bue- el Cdigo vigente y como elementos ilusnos Aires, an no se haba dictado el C- trativos los proyectos de 1873 y 1887, el
digo civil. Al comenzar a regir ste (29 de cual fue sancionado por ambas Cmaras y
septiembre de 1869), result que ambos promulgado por" el Poder Ejecutivo el 9 de
"legislaban sobre unas mismas materias, octubre de 1889, para empezar a regir desespecialmente sobre obligaciones en genede el 1? de marzo de 1890.
ral, lo que resultaba contraproducente para
Las disposiciones relativas a las quiebras
la claridad, y orden de la ley y exiga una constituyen el Libro IV del Cdigo de 1889.
reforma" (Siburu, obra y tomo citados, Fueron suprimidas en ste, la institucin
n9 199). Ese inconveniente, las deficien- del juez comisario (reemplazado por el
cias qu.e haba revelado la aplicacin prc- juez de comercio) y el juicio de calificacin
tica del Cdigo, que tambin necesitaban de la quiebra. Se substituy el sistema de
ser subsanadas, y las circunstancias de la liquidacin de los bienes por cuenta de
que la Repblica, desde 1859, haba des- los acreedores, por el de la liquidacin por
envuelto grandemente su comercio con la cuenta del deudor y en beneficio de la
multiplicacin de sus vas frreas, difusin masa. Fue creada la adjudicacin de biedel espritu de asociacin y las nuevas exi- nes como una solucin de la quiebra, megencias que presentaban las relaciones diante la cual los- acreedores, formando ,
comerciales, determinaron la necesidad de sociedad, podan continuar por su soa '
3a reforma.
cuenta el giro del deudor, otorgando a este
El Poder Ejecutivo, en cumplimiento de ltimo carta de pago y terminando as los
la ley del Congreso de fecha 30 de sep- procedimientos de la quiebra.

El Cdigo de 1889 no puso remedio, en


materia de quiebras, a los males que haban determinado la reforma; pues, como
lo expres en su informe la comisin del
Senado, al presentar su proyecto de una
nueva ley de quiebras, en sustitucin de
las disposiciones del Libro IV de aquel
Cdigo, la. reforma de 1889, desgraciadamente, fue proyectada, como la misma comisin lo reconoci en su informe, "con un
espritu extremadamente conservador, ms
an en el libro de quiebras, pues se limit
a simplificar el procedimiento respetando
el concepto jurdico y las formas orgnicas
del juicio del viejo Cdigo".
.La Comisin del Senado, a la que se alude precedentemente, compuesta por los
senadores Pellegrini, Mantilla y Palacio,
formul un anteproyecto o base de reforma, que someti al examen de la Cmara
de Apelaciones en lo Comercial de la
capital y a las Bolsas de Comercio de Buenos Aires y Rosario. Con las observaciones
hechas, la Comisin formul el proyecto
definitivo, en el cual las modificaciones
ms salientes son la supresin de la moratoria y la institucin del concordato preventivo. El proyecto fue presentado con un
informe explicativo, sancionado en ambas
Cmaras y promulgado por el Poder Ejecutivo el 30 de diciembre de 1902.
Si bien esta nueva reforma introdujo
algunas modificaciones en materia de quiebras, fueron stas de detalle y los hechos
demostraron muy pronto cuan equivocados
estaban los autores de la ley sobre su bondad y eficacia. La crtica, con rara uniformidad e indiscutible justicia, fustig sus
disposiciones; y la necesidad de su revisin
se hizo sentir de inmediato, y las .tentativas
para obtenerla se tradujeron en proyectos
de reformas totales unas y parciales las
otras. El autor de uno de esos proyectos,
diputado nacional Mariano G. Calvento,
deca en una publicacin del ao 1930, titulada Convocatoria de acreedores y quiebra, que la ley 4156 de 1902, sin duda bien
inspirada, no haba dado los resultados que
se esperaban, por cuanto fall principalmente en la base del discrecionalismo de
los acreedores, de lo que sus autores tanto
esperaban.
No prosper ninguno de los innumerables
proyectos de reforma de la ley de 1902;
hasta que el Congreso, dispuesto a dictar
la ley de quiebras reclamada, a iniciativa
del diputado Colombres, design una comisin parlamentaria encargada de proyectarla. Esta encomend a su presidente,
senador Castillo, la preparacin de un
anteproyecto. Cumplido el encargo, la comisin produjo su despacho el 7 de agosto

de 1933, siendo aprobado por el Senado en'


la sesin del 31 del mismo mes y ao. La
Cmara de Diputados lo sancion en la
sesin del 22 de septiembre de 1933, quedando convertido en ley. El Poder Ejecutivo lo promulg el 27 de dicho mes de
septiembre, bajo el nmero 11.719. Comenz a regir treinta das despus de su promulgacin.
Esta nueva ley, todava vigente, substituy el sistema del voluntarismo o discrecionalismo de los acreedores por el de la
oficializacin de los procedimientos de la
quiebra, dando al juez amplias facultades
de revisin y aprobacin de los actos pasados durante la tramitacin del juicio.
Restableci el concordato resolutorio y la
calificacin de la quiebra suprimida por la
reforma de 1889, cuya supresin mantuvo
la ley de 1902. Y como innovacin que debe
destacarse, cabe sealar la disposicin del
artculo !?, en virtud de la cual los no
comerciantes y las sociedades no comerciales que realicen sus negocios en forma
de explotacin comercial, son susceptibles,
como los comerciantes y las sociedades
comerciales, del estado de quiebra, siempre que se inscriban en el Registro Pblico
de Comercio en- la poca y condiciones previstas por los artculos 26 y 27 del Cdigo
de comercio y cumplan las obligaciones
impuestas por el artculo 33 del mismo.
Al referirse a esta innovacin, la Comisin
parlamentaria, en su informe, expresa que
ella har desaparecer la actual desigualdad entre los comerciantes y los no comerciantes, a que se refiere el proyecto,
desigualdad que no se justifica, porque
unos y .otros comprometen el crdito valindose de los mismos recursos, se desenvuelven en igual forma- y slo los separa
el objeto que se proponen realizar, aunque
persiguen la misma finalidad. La reforma
proyectada agrega ha de contribuir a
preparar el ambiente para otra ms importante que permita la fusin de los dos
juicios de concurso de acreedores, sometidos hoy a procedimientos distintos:
Es indudable que los no comerciantes y
sociedades no comerciales que ejerciten la
facultad conferida por el mencionado artculo 1"? de la ley vigente, slo lo harn
animados del propsito de acogerse, en su
momento, al beneficio del concordato preventivo. Las informaciones recogidas demuestran no obstante que no se han inscripto, hasta ahora, ninguno de los no
comerciantes, ni ninguna de las sociedades no comerciales a que se refiere la ley.
Prescindiendo de esta innovsfcin de la
ley vigente, que no altera su-carcter de
ley de quiebras para comerciantes, resulta

de los antecedentes expuestos que toda la


legislacin de quiebras que ha regido en
el pas antes y despus de su emancipacin,
hasta la actualidad, ha comprendido exclusivamente a los deudores comerciantes. Las
Ordenanzas de Bilbao trataban de los atrasos, fallidos, quebrados o alzados y haban
sido redactadas por comerciantes y para
comerciantes. El Libro IV del Cdigo de
comercio de 1862 (Cdigo de la provincia
de Buenos Aires, de 1859) versaba sobre la
insolvencia de los comerciantes; y el Libro IV del Cdigo de 1889 llevaba por ttulo
"de- las quiebras", y en el artculo 1379,
segundo apartado, estableca que del estado de quiebra slo eran susceptibles los
comerciantes y colectividades que revistiesen ese carcter. La ley 4156 de 1902, se
denomina ley de quiebras lo mismo que
la actualmente vigente 11.719, y el juicio
respectivo slo poda ser iniciado por comerciantes, por uno "o ms de sus acreedores, o por el Ministerio Pblico en caso de
fuga u ocultacin del comerciante sin haber dejado un representante que dirija sus
dependencias y cumpla sus obligaciones

(art. !<?).
En ninguno de los textos legales mencionados se emplea el vocablo bancarrota

para distinguir un tipo particular de falencia, sea con relacin a la conducta del
deudor, o a las causas determinantes del
estado de cesacin de pagos; si bien, como
se ha visto, algunos de aqullos contienen
disposiciones expresas y otros implcitas
sobre calificacin de la quiebra y los efectos correspondientes a esa calificacin.
En el Derecho argentino dice Fernndez, ob. cit.. n1? 384, el vocablo bancarrota
es sinnimo de quiebra, como as lo define
el Diccionario de la Academia Espaola, y
as se ha entendido por nuestros comercialistas y tambin por nuestros constitueionalistas al comentar e interpretar el art. 67,
inciso 11, de la Constitucin Nacional; lo
mismo en Inglaterra, en Estados Unidos
y en el Brasil. Nuestra ley de quiebras no
usa el trmino bancarrota, sino solamente
el de quiebra, distinguiendo la quiebra ca~
sual, la quiebra culpable y la quiebra
fraudulenta. Pero en Francia (Cd. com.,
art. 584 y sigs.), Blgica (Cd. com., artculo 573 y sigs.), Italia (Cd. com., artculo 856 y sigs.), y otras naciones de
Europa/ se designa con el nombre de quiebra al instituto desde el punto de vista
comercial y con el nombre de fallido o
quebrado al comerciante cuya quiebra es
casual, reservndose el trmino bancarrota
para calificar la quiebra en su aspecto delictuoso, distinguindose la bancarrota simple (nuestra quiebra culpable) y la ban-

carrota fraudulenta (nuestra quiebra fraudulenta) ; y en cuanto al reo de tales


delitos se le aplica la calificacin de bancarrotero (banqueroutier, en francs; bancarrotiere, en italiano).
VI. Las tentativas para unificar la legislacin en materia de concursos de
acreedores, extendiendo sus disposiciones
a toda clase de deudores, sean stos comerciantes o no comerciantes, se concretaron hace algunos aos, en dos proyectos; uno del ao 1914, elaborado por los
doctores Juan Carlos Cruz y Flix Martn
y Herrera, y otro preparado por la Comisin Especial de reformas al Cdigo de
comercio de la Cmara de Diputados de la
Nacin, de fecha 25 de septiembre de 1924.
El primero de esos proyectos, denominado "Proyecto de una ley nacional de bancarrotas", era de aplicacin en los casos
de concordato preventivo y de quiebra de
comerciantes y no comerciantes y los juicios respectivos correspondan a la jurisdiccin federal, debiendo iniciarse ante el
juez de seccin de la localidad en que el
deudor tuviera el establecimiento principal de sus negocios; y en los territorios
nacionales deban conocer los jueces letrados. En cuanto a la Capital Federal, la
competencia se atribua a los jueces de
comercio del fuero ordinario.
En opinin de Martn y Herrera, uno de
los autores del proyecto (obra citada, t. I,
n"? 6), la constitucionalidad de las leyes
que confieren jurisdiccin a la justicia
provincial u ordinaria en materia de quiebras (nmeros 48 y 927 de 1863 y 1878,
respectivamente), ha sido puesta en duda
con muy justas razones. Dice que la Constitucin Nacional (art. 67, inc. 11) confiere
al Congreso la facultad de dictar el C' digo de comercio y, en prrafo aparte, le
concede igual facultad respecto de la ley
de bancarrotas; y que las cuestiones referentes a jurisdiccin en causas comerciales
en general, estn sometidas a los tribunales nacionales o provinciales, segn que
las cosas o las personas cayeran bajo sus
respectivas jurisdicciones; en tanto que en
materia de bancarrotas, tratndose de una
ley nacional independiente del Cdigo de
comercio, correspondera entender en las
causas ocurrentes a la Corte Suprema y
a los tribunales inferiores de la Nacin,
segn lo prescribe el artculo 100 de la
Constitucin; y si bien se ha pretendido
encontrar un pleonasmo en la clusula
constitucional del artculo 67, sostenindose que la facultad de dictar un Cdigo de
comercio implicaba la de legislar sobre
bancarrotas, ninguna razn atendible justifica este aserto, pues el Cdigo no debe

confundirse con el Derecho comercial, y


las materias que ese Cdigo abarca, por lo
general, son determinadas por el arbitrio

de los legisladores. A su juicio, en nuestro


pas, como en los Estados Unidos de Norteamrica, la ley de bancarrotas deba ser
una ley nacional. aplicada por los tribunales federales (hoy denominados "nacionales"), con tanta o ms razn cuanto que
nuestro sistema poltico exige la distincin
constitucional entre Cdigo de comercio y
ley de bancarrotas, por cuanto dicho Cdigo no puede alterar las jurisdicciones
locales y debe legislar, en consecuencia,
cuestiones de fondo y slo por excepcin
materias procesales o de forma en cuanto
fueran un complemento indispensable de
aqullas.
La ley de bancarrotas agrega- es en
gran parte y por fuerza una verdadera ley
de procedimientos y de organizacin de los
tribunales, y su naturaleza exige que impere del mismo modo en todo el territorio
federal; muchas de sus disposiciones alteran o pueden alterar las jurisdicciones locales, y esa razn bastara por s sola para
que la Constitucin la sealara en lugar
aparte y confiara su aplicacin a los tribunales de la Nacin; y que, en conclusin,
de acuerdo con la tendencia moderna, la
ley de bancarrotas debe ser una verdadera
ley de insolvencia que comprenda en sus
disposiciones a toda clase de personas civiles o comerciantes; ley que por su naturaleza no podra figurar en un Cdigo de
comercio, tendra que ser una ley distinta,
segn lo establece la Constitucin argentina. La tesis sustentada por Martn y Herrera es la que informa las disposiciones
de su recordado proyecto, en colaboracin
con el doctor Juan Carlos Cruz, de una ley
nacional de bancarrotas.
La cuestin constitucional que aborda
Martn y Herrera ha motivado una ardorosa controversia, que sigue en pie por falta
de sancin legislativa expresa. A ella se
refiere Calvento (obra citada, pg. 77),
quien se decide por el mantenimiento de la
jurisdiccin Ordinaria. En el estudio que
hace de la cuestin observa, en primer
trmino, que no existen antecedentes legislativos sobre el punto, por no haberse
discutido la cuestin en el Parlamento argentino, y que los doctores Villegas y Quesada, en su proyecto de 1873, se limitaron
a emitir una opinin personal respecto a
si las facultades de la Nacin para legislar
sobre quiebras comprende tanto el fondo
como la forma. Seguidamente se refiere
Calvento a la aplicacin constante durante
casi setenta aos (actualmente, casi cien
aos), de la tesis que determina la juris-

diccin de los tribunales ordinarios, citando


algunos fallos judiciales que as lo han
consagrado; y hace mrito de la opinin
del doctor Osvaldo Magnasco en el mismo
sentido, y de las opiniones concordantes
de los doctores Manuel Augusto Montes de
Oca y Clodomiro Zavala; refirindose,
adems, al doctor Fernando Cermesoni,
juez de comercio de la Capital Federal en
esa poca, partidario de la unificacin de
fueros, quien invoca para fundar su opinin
en favor del mantenimiento de la jurisdiccin de los tribunales ordinarios o locales
en materia de quiebras, mientras no se
dicte una ley de bancarrotas las siguientes palabras de un fallo de la Corte Suprema: "que era ex'clusiva del Congreso de
la Nacin la facultad de dictar las leyes
que la Constitucin Nacional le encomienda
en la oportunidad que crea ms conveniente. Que cuando el H. Congreso no ha
usado de esa facultad expresamente, no es
admitido a otro poder conceptos o propsitos que no fluyen de su propio texto, lo
que sucedera si el Poder judicial declarase
que la ley de quiebras es ley de bancarrotas. Que es de todo punto evidente que el
H. Congreso no ha querido hasta la fecha
dictar la ley de bancarrotas a que se refiere el artculo 67, inciso 11, de la Constitucin".
Invoca finalmente, Calvento, el pronunciamiento de. la Comisin de Legislacin de
la Cmara de Diputados de la Nacin, en
el proyecto de reformas a la ley de quiebras, antes mencionado, en el sentido del
mantenimiento de la jurisdiccin ordinaria por las razones siguientes: a), ser una
aspiracin general de la justicia y del foro;
b), ser favorable a la tendencia general de
nuestras leyes, que establecen la justicia
ordinaria para los juicios universales de
quiebra, de sucesin y de concursos civiles;
c), ser antieconmico (recordemos dice
que el Derecho comercial es una parte del
Derecho econmico), sacar al comerciante
de la jurisdiccin comn en la que vive y
desarrolla su actividad, lo mismo que el
civil, para someterlo a la federal solamente
en el caso extremo en que debe arreglar
con sus acreedores y volverlo nuevamente,
despus del concordato o de la liquidacin,
a la jurisdiccin ordinaria, con sus contratos, obligaciones, etctera; d), porque la
quiebra no tiene nada de federal, como lo

sostiene el doctor Magnasco; e), porque la


jurisdiccin ordinaria es tradicin nacional
mantenida en las Ordenanzas de Bilbao,
en el Cdigo de 1857, y la reforma de 1889,
hasta la ley vigente, lo que significa en
parte la interpretacin genuina de los mismos autores de la Constitucin Nacional;

), porque as lo han sostenido casi todos


los autores, profesores y jueces del pas;
g), porque la competencia de la justicia
ederal, en materia de quiebras, obligara
la creacin de juzgados en los centros comerciales del pas, con enorme recargo del
presupuesto de la Nacin.
El doctor Osvaldo Magnasco, en. una
carta que dirigiera al doctor Eduardo M.
Nan, con motivo de la publicacin de un
trabajo sobre la ley americana de bancarrota, inserta en el anexo a la orden del
da nmero 38, de 1928, y a la cual se refiere Calvento, aborda aqul directamente
la cuestin constitucional relacionada con
la jurisdiccin en materia de bancarrotas,
argumentando en los trminos siguientes:
"En el inciso 11 del artculo 67 de la Constitucin Nacional, al reproducir en esta
parte la atribucin que la Seccin VIII,
artculo 49, de .la Constitucin de los Estados Unidos confiere al Congreso,' parecera haber hecho de la materia de quiebra
un asunto de naturaleza y aplicacin exclusiva federal; y, sin embargo, no es as.
La clusula constituye en Estados Unidos
una excepcin al principio general que all
rige de que la legislacin del comercio queda reservada a los Estados particulares,
mientras que entre nosotros constituye una
afirmacin del principio contrario; segn
l, pertenece al Gobierno de la Nacin el
dictado de los Cdigos llamados de fondo,
entre ellos el Cdigo de comercio, a cuya
materia se ha tenido siempre como incorporada la de las quiebras. La facultad de
establecer reglas de bancarrota para todo
el territorio, reservada al poder central all
ante la diversidad de la legislaciSn, era
superflua para nosotros ante la unidad de
la legislacin establecida por la facultad
acordada al Congreso de dictar un Cdigo
nico de comercio para toda la Repblica.
El inciso 11, en cuanto se refiere a la
bancarrota, es un intil injerto sajn en
la tradicin rigurosamente latina, en este
particular, de nuestra Constitucin; una
verdadera redundancia, acaso fruto de una
inadvertencia en la copia del modelo, segn pareciera demostrarlo tambin la terminologa misma usada, por nuestros constituyentes tan manifiestamente extraa
al menos en la poca y mucho ms despus y hasta ahora, a nuestro lenguaje
legal y jurdico. Se incurre en error al sostener la jurisdiccin federal para los juicios de quiebra, considerando la legislacin
de la materia como una de las leyes especficamente derivadas de la Constitucin
Nacional, o sea considerndola federal
ratione materiae. Nada hay de federal en
una ley de quiebras, nada que afecte e

interese al rgimen federativo o poltico


de la Constitucin, tal es el nico concepto determinante de la justicia federal, de
su jurisdiccin y de su especial y preeminente imperio. Por qu habran de entregarse a la justicia federal los juicios de
quiebra si en ellos nada federal se ventilara?^! inters nacional estaba, segn la
Constitucin americana y la nuestra, ms
amplia a ese respecto, nicamente en uniformar los principios fundamentales de los
referidos juicios. Aqulla lo obtena mediante prescripciones que su criterio ultrafederativo en materia de legislacin comn,
obligaba a establecer en manera expresa y
nosotros, implcitamente, como consecuencia del rgimen menos federativo adoptado por la citada legislacin. Pero un inters
nacional no es siempre un inters federal;
y de ah, verbigracia, que siendo nacionales
los cdigos enunciados en el mencionado
inciso 11, no constituyen leyes federales y
estimo que nadie querra sostener, aun
cuando los constituyentes no hubieran consignado expresamente la salvedad relativa
a la aplicacin de esos Cdigos, que las
materias legisladas en stos estuviesen
comprendidas entre los puntos regidos por
la Constitucin y las leyes de la Nacin a
que hace referencia el artculo 100 de la
primera. La circunstancia de que la Constitucin atribuya al Congreso la facultad
de dictar leyes de bancarrota, debe considerarse slo una confirmacin pleonstica
del principio referente a la unidad de la
legislacin substantiva".
En el nmero 449 de su Manual de la
Constitucin argentina, el doctor Joaqun
V. Gonzlez expresa que se ha discutido si
la ley sobre bancarrotas y quiebras deba
ser una ley distinta del Cdigo de comercio, a cuya ciencia pertenece, o si podra
formar cuerpo con l. Si se tiene en cuenta
agrega que el Congreso, al "reglar el
comercio martimo y terrestre", ejerce una
facultad no slo jurdica, sino econmica,
ligada con todo su rgimen, y que el Cdigo de comercio, como una rama del Derecho comn, slo se refiere a los actos
de comercio de los individuos entre s, dentro de la Nacin, puede sostenerse que el
texto ha querido separar ambos conceptos
y dar a la ley general de bancarrotas un
carcter ms comprensivo que la ley comn.
Pero las distinciones sutiles no convienen
a la inteligencia constitucional, y en este
caso debe resolverse en favor del poder
discrecional del Congreso para legislar sobre bancarrotas o quiebras, dentro o fuera ,
del cuerpo del Cdigo, segn lo aconseje
la ciencia jurdica respectiva, siendo que
comprenda los fines econmicos y privados

del precepto, como en el caso de comercio


martimo, reglado en el mismo Cdigo y en
diversas leyes especiales. En opinin, pues,
de este autor, los constituyentes, deliberadamente, se refirieron separadamente al
Cdigo de comercio y a la ley de bancarrotas, por entender que obedecen a conceptos
diversos, con caractersticas propias.
Sea como fuere, lo indudable es que la
cuestin ha sido ampliamente discutida
doctrinariamente, pero no resuelta por el
rgano que corresponde. El Congreso no la
ha encarado francamente, pues se ha limitado a legislar sobre quiebras en el Cdigo de comercio o en leyes especiales
mandadas incorporar a este Cdigo en la
primera edicin oficial (art. 165 de la ley
4156 y 207 de la ley 11.719 vigente). La
Comisin de la H. Cmara de Diputados,
que proyect la reforma de 1889, no se
pronunci al respecto en el prrafo de
su informe titulado "Faz constitucional",
pues slo se ocup de decidir la cuestin
consistente en saber si la facultad de legislar es exclusiva para la Nacin o concurrente con las provincias. Por su parte,
la Comisin de Legislacin del Senado, que
someti a la consideracin de este Cuerpo
la reforma de 1902, no emiti opinin sobre
el particular. En cuanto a la comisin parlamentaria que proyect la ley 11.719 vigente, tampoco se ha pronunciado expresamente acerca de este punto, si bien en su
informe seala, entre otras reformas, la
que hace extensiva la ley a los no comerciantes y a las sociedades no comerciales
que realicen sus negocios en forma de explotacin comercial.
Esta innovacin nos acerca a la ley de
bancarrotas pregonada por los sostenedores de la teora combatida por Magnasco,
desde que extendindose las disposiciones
de la quiebra a los no comerciantes, una
ley de esta ndole no podra ser incorporada, como hasta ahora lo ha sido la de
quiebras, al Cdigo de comercio. As lo
sostiene Matienzo cuando, despus de referirse a la adopcin del texto americano,
que afirma se hizo aqu en forma bien inteligente, no pudiendo tildarse de error o
descuido el haber roto una tradicin equivocada, agrega que la bancarrota no es
hoy solamente de carcter mercantil, y
que la tendencia es hacia la unificacin de
las quiebras; y entonces, se pregunta, cmo podra sostenerse que una ley para
comerciantes y civiles debiera incluirse en

el Cdigo de comercio.
VII. La Cuestin sobre la legislacin
nica en materia de concursos extensiva
a toda clase de deudores, comerciantes y
no comerciantes o civiles, fue planteada y

debatida en el Primer Congreso Nacional,


de Derecho comercial, reunido en Buenos
Aires del 1? al 7 de abril de 1940. Respondiendo al tema propuesto: "Unificacin de
la quietara y el concurso", se presentaron
un buen nmero de trabajos. Estudiados
por la subcomisin respectiva, sta se expidi como sigue: "La subcomisin 8^ ha
estudiado los trabajos de los delegados
Jorge S. Castro, Ernesto Cordeiro Alvarez,
Hctor M. Enz, Luis Jurez Etchegaray,
Agustn N. Matienzo, Francisco Orione y
Mauricio L. Yadarola, y por las razones
que dar su miembro informante, aconseja la siguiente declaracin: El Primer Congreso de Derecho comercial declara: Debe
unificarse el rgimen de la quiebra y del
concordato para todos los deudores civiles
y comerciantes, sin perjuicio de que la ley
contenga preceptos especiales aplicables
slo a los comerciantes o excepciones respecto de deudores civiles. Agustn N. Matienzo, Francisco J. Oribe, Marcos Satanowsky, Alberto Diez Mieres. En disidencia: Ramn S. Castillo.
El despacho de la comisin fue considerado y aprobado en la quinta sesin del
Congreso.
El autor de esta nota, como delegado de
la Universidad Nacional de La Plata (hoy
Eva Pern) y de la Facultad de Ciencias
Jurdicas y Sociales de la misma Universidad, present al mencionado Primer Congreso Nacional de Derecho comercial la
siguiente ponencia: "!<? La ejecucin colectiva de los deudores sin distincin entre
comerciantes y civiles, debe ser regida por
un mismo y nico estatuto. "2"? Al proyectarse la ley concursal correspondiente a
unos y otros deudores, debe tenerse en
cuenta, sin embargo, que no actan en
idntica forma en su vida de relacin. La
legislacin, en consecuencia, debe ajustarse en algunos aspectos a las modalidades
propias de las actividades de cada uno. 3<?
El artculo 67, inciso 11, de la Constitucin
Nacional no es bice para que se dicte
una ley de quiebra para deudores comerciantes y civiles".
Las precedentes conclusiones fueron fundadas en los trminos que siguen: "El
grupo latino, as denominado por Thaller
en su conocida clasificacin de los sistemas legislativos en materia de quiebras,
se debilita da a da. Varios pases suramericanos, que haban adoptado en su legislacin el sistema de la quiebra slo para
comerciantes, al modificar las leyes respectivas han hecho extensivas sus disposiciones a toda clase de deudores. As,
Chile, en 1929, y Per, en 1932; y tambin
nuestro pas, por la ley 11.719 de 1933,

somete a determinados deudores civiles al


procedimiento colectivo de liquidacin, que
hasta entonces era de aplicacin exclusiva
a los comerciantes".
'"En aquellos pases de Europa donde todava se mantiene el sistema de la quiebra
slo para comerciantes, los tratadistas, en
su gran mayora, se declaran partidarios
de la quiebra para toda clase de deudores,
comerciantes y no comerciantes".
"Entre nosotros, los autores en general
se inclinan tambin por una ley de quiebras comn a todos los deudores; y los
proyectos que han tenido mayor acogida,
tales el de los doctores Cruz y Martn y
Herrera, publicado en 1916, y el de la comisin especial de Reformas al Cdigo de
comercio de la Cmara de Diputados de
la Nacin, de fecha 25 de septiembre de
1924, adoptan .el sistema de la ley nica
en materia de concursos, o sea que establece el mismo tratamiento para comerciantes y civiles".
"Debe admitirse como exacto que la tendencia legislativa actual es la de la quie-

bra comn para civiles y comerciantes, ya


sea sin distingo alguno expreso o'fijando
determinadas diferencias".
"En favor de la adopcin de la quiebra
comn, se afirma que los motivos de fondo
que autorizan y aconsejan la intervencin
del Estado cada vez que se manifiesta la
insuficiencia patrimonial de un comerciante concurren tambin, en igualdad de situaciones, tratndose de un deudor no
comerciante, por cuanto las reglas ticas
relativas a la conciliacin del derecho de
los acreedores deben imperar en todos los
casos sin distincin entre deudor comerciante y deudor civil, tanto ms cuanto
que el uso del crdito bajo formas comerciales no es ya un privilegio de los comerciantes, sino que se ha extendido a toda
clase de personas".
"Con todo, debe reconocerse que no es
idnticamente la misma situacin .la de
unos deudores y otros, sobre todo en cuanto al uso del crdito; pero, ello no obstante,
puede decirse, con un autor, que las diferencias consagradas por el Derecho positivo y por muchos autores entre civiles y
comerciantes, fundadas en el distinto funcionamiento de las actividades de unos y
otros, no pueden discutirse doctrinariamente, pero no son suficientes para que en
las leyes se establezcan distingos entre civiles y comerciantes en lo que respecta al
estado econmico que hace procedente la
quiebra".
"El aspecto constitucional de la cuestin
que dividiera la doctrina argentina ha
perdido significado a partir de la vigencia

de la ley 11.719. Al dictar el Congreso esa


ley, que hace extensivas sus disposiciones
a deudores no comerciantes, ha consagrado la doctrina sustentada por los autores
que sostenan que el artculo 67, inciso 11,
de la Constitucin Nacional, no se opone
a que se dicte una ley general de quiebras
para comerciantes y civiles".
"La circunstancia de que la ley 11.719
exija a esos deudores no comerciantes que
realicen sus negocios en forma de explotacin comercial, no puede invocarse como
argumento para sostener que el legislador
ha mantenido el sistema de la quiebra
slo para comerciantes, por cuanto la
analoga de actividades requerida no les
hacer perder a aqullos su calidad de deudores civiles, ni los convierte en comerciantes".
"En el informe de la comisin encargada
de proyectar la reforma del Cdigo civil
(Seccin quinta, ttulo I), sus redactores
expresan que se hallan convencidos de la
manifiesta, utilidad de unificar la legislacin propia de los concursos civiles y comerciales; y dejan constancia de que hubieran proyectado la ley correspondiente si
a su juicio hubieran tenido facultades para
ello. Pero, careciendo del mandato indispensable, se limitaron a establecer en el
proyecto elaborado reglas fundamentales
sobre los respectivos derechos del deudor
y de los acreedores, procurando en lo posible armonizarlas con las que figuran
dentro de la ley de quiebras. Y en efecto,
en el ttulo I de la seccin 5^ del libro tercero de dicho proyecto, se encuentran las
disposiciones sobre concursos de acreedores,
la ltima de las cuales (art. 768) establece
que "se aplicarn subsidiariamente a los

concursos civiles las normas de la ley de


quiebras para verificar los crditos, administrar y liquidar los bienes, las del concordato, terminacin del concurso y. la
rehabilitacin del deudor, en cuanto fueren
compatibles" con las proyectadas en dicho
ttulo; y que "se aplicarn, asimismo, las
que gobiernen los procedimientos para el
juicio respectivo".
"Evidentemente, la comisin redactora
del proyecto de nuevo Cdigo civil no ha
tenido dudas de orden constitucional sobre la posibilidad de dictar una ley comn
de quiebras para toda clase de deudores;
y si bien ha omitido toda alusin al respecto, los trminos en que se expide
demuestran claramente que el nico obstculo que encontr para extender las
disposiciones proyectadas a los comerciantes, limitndolas a los deudores civiles, fue
la de carecer de facultades en ese sentido".

"La ley 11.719, al imponer sus disposiciones a determinados deudores civiles, ha


preparado el terreno para una reforma
fundamental de nuestro sistema en materia de concursos que, aboliendo la institucin del concurso civil de aceedores,
unifique la legislacin, estableciendo normas comunes de procedimiento para la liquidacin colectiva de los bienes de los
deudores civiles y comerciantes, si bien teniendo en cuenta las modalidades propias
de las actividades de unos y otros, para
reglar particularmente determinadas situaciones".
"Las disposiciones proyectadas por la
comisin encargada de la reforma del Cdigo civil constituyen un aporte valioso
como base de discusin para llegar a concretar los trminos definitivos de la reforma del sistema vigente".
"La ley que se dicte, por afectar a comerciantes y civiles, no podr ser parte
integrante ni del Cdigo civil ni del Cdigo de comercio. Ser una ley especial
constituida por normas basadas en los
principios sustentados por el Derecho civil,
por el Derecho comercial y por el Derecho
procesal. La denominacin est en la doctrina, en la legislacin comparada, en
nuestra Constitucin Nacional: ley de bancarrotas" (Actas del Primer Congreso Nacional de Derecho comercial; Buenos Aires,
ao 1943, t. I, pg. 564; t. II, pgs. 77, 224
y 448).

En el Segundo Congreso Nacional de


Derecho comercial, reunido en Buenos Aires
del 27 de mayo al 3 de junio de 1953, fue
materia de estudio y debate la cuestin
relativa al concurso nico de acreedores

para deudores comerciantes y no comerciantes. La subcomisin IV, designada para


estudiar la ponencia presentada por el
delegado doctor Anwar Obeid y dictaminar
al respecto, se expidi en los trminos siguientes: "El Segundo Congreso Nacional
de Derecho comercial declara: En cumplimiento del mandato constitucional, y
siguiendo la moderna orientacin de la
doctrina y de las legislaciones, debe sancionarse una ley nacional de bancarrotas
que comprenda en sus disposiciones a todos los deudores, comerciantes o no comerciantes".
Puesto a discusin el despacho de la subcomisin IV, fue aprobado por la asamblea.
Ya con anterioridad a este Segundo Congreso Nacional de Derecho comercial, el
Poder Ejecutivo de la Nacin haba remitido al Congreso un proyecto de ley nacional de bancarrotas. En el mensaje correspondiente, fechado el 3 de julio del
ao del Libertador General San Martn,

1950, se expresa que "la proyectada ley


nacional de bancarrotas ha acogido un
intenso movimiento doctrinario y legislativo, auspiciado, entre otros, por Thaller,
Lyon-Caen y Renault en Francia, Vivante
y Vidari en Italia, que tiende a la regulacin substancialmente uniforme del estado
de insolvencia de los deudores, sean stos
civiles o comerciantes"; y que "en verdad,
este proceso de equiparacin de los deudores insolventes, cualquiera fuere su calidad profesional, comporta una renovacin
saludable de principios jurdicos que tuvieron vigencia muchos siglos atrs". Y
sigue diciendo: "Hasta fines de la Edad
Media, el mundo no conoci un tratamiento diferencial de los deudores civiles y comerciantes en este aspecto. La sabia legis-

lacin alfonsina (Partida 5^, ttulo V)


contena una regulacin del procedimiento
colectivo de liquidacin, efectuada con excelente criterio y mtodo, aplicable a toda
clase de deudores. Con posterioridad, los
comerciantes fueron sometidos a un procedimiento especial, que en ocasiones result ms severo que el que rega para los
dems deudores. Pero cuando en el curso
del pasado siglo el rgimen de la quiebra
fue perdiendo el carcter eminentemente
represivo que lo haba distinguido hasta
entonces, la situacin se torn comparativamente menos favorable para los deudores civiles. En efecto, el fallido de buena
fe, exento de sanciones penales, poda obtener un concordato y por ese medio librarse de los saldos remitidos de sus deudas, mientras que los deudores civiles,
aunque su comportamiento hubiese sido
correcto, pero desdichado, no tenan a su
alcance recurso alguno para remediar su
estado de desequilibrio patrimonial, por lo
que deban solventar ntegramente sus
obligaciones, so pena de incurrir en la
sancin de reclusin que se impona a los
deudores morosos. Con la supresin de la
prisin por deudas, nuevamente se alter
este panorama, ahora con exagerada ventaja para los deudores civiles, desde que
stos quedaron sometidos al rudimentario
rgimen del concurso civil de acreedores.
Regulada esta institucin en forma harto
condescendiente, fue muchas veces aprovechada por deudores inescrupulosos que
burlaban los derechos de sus acreedores,
entregndose a toda suerte de aguamiento de sus obligaciones y de ocultacin
o disipacin de sus bienes, llegndose a
extremos realmente escandalosos, que el
legislador est en el deber de prevenir y
castigar. La lenidad de las sanciones previstas por las leyes, las dificultades que
traban los recursos de los acreedores per-

judicados por aquellas maniobras y, sobre


todo, la carencia de un rgimen especial
de nulidades de los actos celebrados por
los deudores insolventes que facilite el
reintegro de los bienes fraudulentamente
substrados del patrimonio del deudor, han
venido a crear una atmsfera de desprestigio y escepticismo en torno al instituto del
concurso civil de acreedores, que urge ya
desvanecer mediante los recaudos legislativos adecuados. A esto tiende principalmente la presente ley. No obstante el
sentido divergente de algunas leyes recientes sobre la materia, como las de Portugal
e Italia, es posible sostener que "en la
doctrina moderna predomina el concepto
de que la quiebra debe hacerse extensiva
a toda clase de deudores, comerciantes o
' no, pudiendo afirmarse que ningn tratadista moderno es partidario de su restriccin a los comerciantes, en el sentido de
excluir a los civiles del procedimiento colectivo de liquidacin". Por otra parte, la
observacin del panorama universal de la
legislacin sobre la insolvencia, permite
confirmar este aserto y advertir el rumbo
que se sigue al respecto. En Suecia, Noruega, Dinamarca, Hungra, Finlandia, Chile
y Per existe una ley nica de quiebra
aplicable a toda clase de deudores, que admite distinciones entre civiles y comerciantes, especialmente con relacin a las condiciones requeridas para la apertura del
concurso. En cambio, Inglaterra, Estados
Unidos, Alemania, Austria, Ifugoslavia, Japn y Rusia han establecido un rgimen
nico para civiles y comerciantes sin distincin alguna. El Proyecto que se entrega
a la reflexin de V. H. se inclina ms a
esta ltima tendencia, aun cuando no ha
dejado de consignar algunas diferencias
entre civiles y comerciantes, como ha de
explicarse en prrafos posteriores. Pero en
cuanto al rgimen bsico que deba adoptarse, ha parecido al Poder Ejecutivo que
no corresponda introducir un tratamiento
desigualitario en conexin con el carcter
de los deudores, desde que se trata de la
regulacin del mismo problema comn a
todos ellos, el de su insolvencia frente al
derecho de los acreedores, y desde que la
ley, en todo supuesto, no slo procura tutelar los diversos intereses comprometidos,
sino principalmente resguardar el crdito
general, como eminente factor impulsivo
de la economa nacional".
En lo que concierne a la faz constitucional del problema, se expresa en el mensaje
que la que queda expuesta precedentemente es la solucin estrictamente constitucional, pues dice "nuestra Carta Magna
atribuye al Congreso ei cometido de dictar

la ley de bancarrotas, esto es, una ley nica, y sabido es que segn el sentido de las
fuentes que orientaron a los constituyentes, el rgimen de la bancarrota era uniforme y comprensivo de toda clase de deudores".
Acerca de la jurisdiccin competente, y
bajo este mismo ttulo, ei Poder Ejecutivo
se pronuncia en estos trminos: "El problema de la autoridad judicial que debe
conocer en los juicios de bancarrota, no
es, por cierto, el ms simple ni el menos
importante de los que se han resuelto al
elaborar el proyecto. El examen del largo
y frondoso debate doctrinario suscitado
por esta espinosa cuestin, revela que el
nmero y el vigor de los argumentos esgrimidos por quienes propician la jurisdiccin
federal, y por quienes se pronuncian por
la ordinaria, son equilibrados. El Poder
Ejecutivo ha optado por la segunda de estas soluciones. Al hacerlo, ha tenido en
vista las elaboraciones cientficas a que el
tema ha dado lugar, pero ha buscado, al
mismo tiempo y sobre todo, su adecuacin
a las circunstancias nacionales, valorando
cuidadosamente los elementos con que
puede contarse, para poner en movimiento
el organismo legal proyectado. Al proceder
de ese modo lo ha hecho firmemente persuadido de que la tarea del legislador no
puede, sin riesgo de resultar totalmente
estril, desenvolverse en los esquemas,
siempre impecables, de la pura teora, sino
que, por el contrario, debe ajustarse a sus
conclusiones, valorndolas juiciosamente
sobre el campo de su aplicacin. El contenido del proyecto de ley de Bancarrotas se
erige en razn principal entre las que sustentan la competencia de la justicia or-"
diara. Su protagonista es un deudor cuyo
patrimonio resulta insuficiente para afrontar las obligaciones contradas, y el pro- _
blema central del concurso consiste en la
ejecucin de dicho patrimonio, cuya directa repercusin sobre el rgimen comn de
las obligaciones, es por dems evidente.
Resulta difcil encontrar en el Proyecto
los puntos donde se pueda producir la incidencia del elemento federal, sobre zonas
de Derecho comn tan tpicas como el orden de los privilegios, o la regulacin de
las nulidades. Es que, en verdad, la materia legislada no traspone en ningn
momento los lmites de ese Derecho comn,
cuya violacin provocara la inmediata
competencia de la justicia federal. Cabe
destacar, por otra parte, que la repercusin
del problema es exclusivamente provincial,
pues, en la capital, los jueces civiles y comerciales seguirn entendiendo en ios concursos respectivos, sin que esa situacin se

modifique por el carcter nacional que les


atribuye el artculo 95 de la Constitucin.
En este orden de ideas no debe olvidarse
y el Poder Ejecutivo lo ha tenido presente que la prudencia aconseja no substituir mecanismos, que han funcionado satisfactoriamente, por otros cuyo resultado
es imprevisible. Las autoridades judiciales
de las provincias han acumulado, durante
muchos aos, una fecunda experiencia,
que redundar, sin duda, en la eficacia
con que aplicarn la nueva legislacin concursal. Por ltimo, el escaso nmero de
los jueces federales ocasionara un gran
recargo de sus tareas, en caso de seguirse
un criterio adverso al que auspicia el Proyecto, e introducira en el campo de su
competencia juicios que desde la sancin
de la ley 48, hasta la actualidad, estuvieron
fuera de l. Todas estas razones, de diversa ndole, se conjugan ' en la aspiracin
constante del Poder Ejecutivo, de hacer
viables sus maduros proyectos de reforma
legislativa, y se ordenan armoniosamente
en este caso para allanar el camino a la
futura Ley de Bancarrotas, y hacer ms
eficaz su aplicacin". (Publicacin de la
Direccin General de Publicaciones, Biblioteca- y Archivo, Buenos Aires, 1950.)
Este primer Proyecto oficial de ley nacional de bancarrotas no fue sancionado
por el Congreso. Tres aos despus, el Poder Ejecutivo remiti al mismo un nuevo
Proyecto en substitucin del anterior. En
el mensaje con que lo acompa, que lleva
fecha 31 de julio de 1953, se expresa que
el Proyecto adjunto substituye al que remitiera con fecha 3 de julio de 1950, ao
del Libertador General San Martn, y sobre cuyas bases ha sido elaborado. Se dice
tambin, en ese documento, que "la comisin de Legislacin General y Asuntos Tcnicos del H. Senado, en cuyo seno se radic aquel proyecto, lo someti al estudio
de profesores, institutos y centros de enseanza e instituciones privadas, que hicieron llegar sus puntos de vista a la citada comisin"; y que "no ha querido el
Poder Ejecutivo, en ocasin de haber merecido el proyecto preocupados comentarios, substraerse a numerosas sugestiones
de inters que permitieron suponer la conveniencia de reelaborarlo".
Agrgase que "se han mantenido los lincamientos del proyecto de 1950 en cuanto
all se contiene, en dos libros independientes, la legislacin substancial de bancarrotas y la parte procesal de la misma, pero
se han introducido numerosas normas nuevas y rectificado otras, tendiendo con ello
a dar seguridad y estabilidad a los procedimientos, propender a la seriedad de las

peticiones y afirmar la precisin de las


secuelas que del concurso se derivan"; y
que "la reestructuracin del cuadro esquemtico de la ley ha permitido afirmar su
sistema en forma tal, que ella se ofrece
como un Cdigo de lo que la Constitucin
Nacional manda legislar, limpindola de
toda regla eventual o transitoria, separando debidamente las normas substantivas
de las normas mecnicas, que aparecan
confundidas en algunos aspectos, y asentando en cada sitio correspondiente de su
estructura las disposiciones necesarias para l;i coherente y cabal integracin de
toda la ley"; habindose buscado en todo
el proyecto "el sentido unitario y concordante de las expresiones a fin de evitar la
anarqua en la interpretacin, confiada,
en definitiva, a la prudencia y sabidura
de los jueces".
En ambos proyectos del Poder Ejecutivo
procede la calificacin de la conducta patrimonial del deudor, a fin de establecer
si esa conducta ha sido dolosa o culposa;
pero mientras conforme a las disposiciones
del primero de esos proyectos, la calificacin es obligatoria para el juez y slo
procede de oficio, en cambio, segn el ltimo proyecto, la calificacin es facultativa y puede promoverse de oficio o a
peticin de cualquier acreedor, en un determinado caso, o a solicitud de una determinada mayora, en otro caso.
Al respecto, se expresa en el Mensaje
correspondiente al Proyecto de 1953 que, "en
lo que se refiere a la calificacin de la
conducta patrimonial del deudor, se ha
partido conforme a las modernas doctrinas de la idea de que la falencia es, en
principio, slo una desgracia o, si se quiere, desde el punto de vista econmico, un
estado deficiente del patrimonio que por
eso slo no justifica la apertura del procedimiento de la calificacin". "Concordando con esa correcta orientacin se
agrega, la ley deja librado al juez y a
los acreedores disponer .o peticionar que
ese procedimiento de examen de la conducta patrimonial se substancie; al primero, cuando considere que existe mrito
para ello; y a los segundos, cuando una
parte significativa de los mismos solicite
la apertura de aquel procedimiento (artculo 195)". "Se conforman as sigue diciendo los mejores principios con la realidad
que pueda ofrecer el proceso falencial y
con la gestin a que tienen derecho los
acreedores a quienes, por tanto, se les da
participacin en el procedimiento de investigacin de la conducta patrimonial del
deudor (art. 197). Con ello queda dicho

que la rehabilitacin del deudor, que pue-

de suceder luego de substanciado ese procedimiento de calificacin, tambin podr


lograrse en el caso de que el juez no ordenase abrirlo ni los acreedores solicitasen la apertura, casi en seguida de concluidas las funciones de la junta de acreedores, y el juez la decretar o no, segn
el mrito de la peticin (art. 103, inc. 4).
En esa forma, ha sido posible desechar la
hbrida institucin de la liquidacin sin
declaracin de quiebra y alcanzar, dentro
de un esquema jurdico que tiene fundamentos incontrovertibles, la posibilidad de
que el deudor de buena fe obtenga una
rehabilitacin poco menos que inmediata"
(Diario de Sesiones de la Cmara de Senadores de la Nacin, 25 de septiembre de
1953, pg. 860 y sigs.).
Con la ley proyectada se cumpliran las
aspiraciones de los constituyentes de incorporar a la legislacin del pas un instituto jurdico, sobre ejecucin colectiva de

los deudores o concurso de acreedores, con


mayores proyecciones que los de una ley
de quiebras aplicable slo a deudores comerciantes e incorporada al Cdigo de comercio en razn de su naturaleza particular. Habrase, as, puesto en funcin, por
primera vez, el precepto constitucional que
faculta al Congreso para dictar la ley de
bancarrotas; y al mismo tiempo, quedara
solucionada la tan debatida cuestin que
se refiere a la competencia en el conocimiento de los juicios de bancarrota. El
proyecto del Poder Ejecutivo la resuelve
definitivamente, atribuyendo el conocimiento del juicio de convocacin de acreedores y de falencia "al juez de la justicia comn competente en el lugar donde
el deudor tenga su domicilio comercial o
profesional, y en defecto de stos, su domicilio general". Con la consagracin legislativa del proyecto, habra triunfado
la tesis de los que sostienen que nada hay
de federal en una ley de bancarrotas. (V.
CONCURSO DE ACREEDORES. CONCURSO CIVIL DE
ACREEDORES. QUIEBRA.)
BIBLIOGRAFA. La mencionada en el texto.

BANCO. (V. BANCA^BANCO.)


BANCO CENTRAL DE LA REPBLICA

ARGENTINA.* Este Banco, como su nom-

bre lo indica, centraliza y coordina todas las


actividades que se refieren al movimiento
bancario del pas, con el objeto de que la
gestin bancaria se ajuste a un ordenamiento de concentracin y distribucin de
las operaciones.
La creacin del Banco Central obedece
*

Por el Dr. FRANCISCO MARTN MEYEE.

a los lincamientos generales de la poltica


de intervencin del Estado en el engranaje
jurdico, econmico y social, tendiente a
un mayor y mejor control monetario y
crediticio y de seguridad jurdica en el
desarrollo de la vida econmico-financiera
nacional.
Responde igualmente a la tendencia de
concentracin, que en diversas actividades
ha ido imponindose en la estructuracin
del Estado moderno, y cuyas ventajas, en
el aspecto bancario, se han sealado en lo
siguiente: disminucin de los gastos generales, disminucin .del riesgo, dem de los
encajes, de las quiebras bancarias; aumen-

tos de los depsitos y su mejor aplicacin,


dem de las utilidades; estabilidad de la
tasa de descuento y financiacin de las
grandes empresas.
Esta concentracin se opera en un largo
proceso de transformacin, no siempre correlativa en todos los pases, a medida
que va incrementando la economa y conforme a las necesidades siempre crecientes
del crdito.
La intervencin del Estado en la economa,de los Bancos se explica y se justifica,
especialmente, por el innegable carcter
pblico y de inters nacional de las actividades de los institutos de crdito que
desarrollan sus operaciones en una concentracin de hecho evidente.
En nuestro pas, y hasta el ao 1935, los
Bancos desenvolvan sus actividades sin
mayores exigencias de parte del Estado y
sin vigilancia administrativa alguna, o muy
precaria, conforme al rgimen de libertad.
Ms tarde, y por muchas razones, hacase
necesaria una legislacin orgnica sobre
Bancos, tendiente a precaver los riesgos e
inconvenientes de distinto orden que, para la economa nacional, resultaba del
sistema liberal que hasta entonces exista.
Otra razn era, garantizar la confianza
puesta en los Bancos por las gentes que
dejaban sus depsitos en ellos. Tambin
haba que reglar la actividad de los Bancos extranjeros, como asimismo deslindar
las actividades propias de los Bancos, que
eran ejercidas por otras entidades y evitar
las inmovilizaciones de dinero y otros documentos y valores que tenan cierto grado de disponibilidad; tutelar la seguridad
de los propios Bancos y vigilar e inspeccionar las actividades de los misinos.
El proceso actual que se observa en el
sistema bancario general constituye la tendencia, cada vez ms marcada, hacia la
concentracin en un solo Banco de emisin,
de las reservas metlicas, quien controla
el mercado monetario y As crdito, y dirige
la poltica crediticia, respaldando la accin

de los Bancos comunes. El Banco Central


es el gran Banco de los Bancos, y regulador
de la circulacin monetaria y crediticia

del mercado nacional, a cuyas directivas


generales se sujetan los dems Bancos.
Los antecedentes ms cercanos para la
creacin de un Banco Central de emisin,
en nuestro pas, han sido los proyectos de
Pinero, Molinas, Ramos Meja, Torino, Uriburu, Comisin Hueyo y Niemeyer, de 1933.
Este ltimo sirvi de base para el establecimiento de nuestro Banco Central, que
por ley nmero 12.155, de 1935, se cre.
Inici sus actividades el 31 de mayo de ese
ao, aunque su inauguracin oicial tuvo
lugar el 6 de junio.
La creacin del Banco Central responde
a la estructura del sistema bancario argentino dado por la ley nmero 12.156 de 1935.
En 1946 sufre una reestructuracin, en concordancia con los principios modernos que
informan y orientan la accin del Estado
argentino, que permite lograr una mejor
coordinacin del sistema bancario con la
poltica econmica, financiera y social del
gobierno.
La importancia de la .reforma consiste
en que la estructura dada desde 1935, de
carcter esencialmente monetario, se transforma en otra de ndole ms econmica,
amplindose las funciones del Banco Central e imponindose la nacionalizacin del
mismo, de manera que la accin econmica del Estado y la poltica monetaria y crediticia operada por el Banco se complemente ajustadamente.
La ley 13.571 regula la nueva estructura
del Banco Central, que constituye el eje
del sistema bancario argentino. La distribucin del crdito bancario se realiza a
travs del mecanismo del "redescuento",
cuidando no slo las posibilidades econmicas de las diversas regiones del ,pas y
las caractersticas de cada clase de explotacin o sector de actividad, sino tambin
sus repercusiones inmediatas o mediatas
sobre la economa nacional y su utilidad
social.
El nuevo rgimen legal del Banco se estructura entonces en virtud de los decretos-leyes nmeros 8503/46, 14.957/46, del
24 y 25 de mayo de 1946, convertidos en ley
nmero 12.962 y la ley 13.571 ya citada, del
23 de septiembre de 1949. Los dos primeros decretos amplan sus funciones y lo
nacionalizan, y la ley ltima constituye su
carta orgnica.
Organizacin administrativa. Composicin del directorio: Est formado por un
presidente, un vice y nueve directores. Son
directores natos los presidentes de los Bancos de la Nacin Argentina, de Crdito

Industrial Argentino, Hipotecario Nacional y Caja Nacional de Ahorro Postal. Los


cinco restantes son nombrados por el Poder Ejecutivo, en representacin y conforme a la reglamentacin que se dicte, de los
sectores de la agricultura, ganadera, industria, comercio y fuerzas del trabajo
(art. 8 de la ley 13.571). El ministro de
Finanzas y el subsecretario de la Secretara del ministerio de Finanzas son, respectivamente, presidente y vicepresidente natos del Banco (art. 6 de la citada ley). La
misma ley regula adems la duracin, las
incompatibilidades e inhabilidades, reuniones y atribuciones del Directorio. Entre
otras atribuciones, est la de proponer al
Poder Ejecutivo el nombramiento del gerente general y del subgerente general, los
cuales tienen a su cargo, respectivamente,
la administracin del Banco, siendo ambos
tambin asesores del presidente y de los
directores, y en tal carcter asisten a las
reuniones del Directorio. Adems, son responsables del cumplimiento de las normas,
reglamentos y resoluciones del Directorio.
Esta composicin administrativa responde al hecho de que el Banco Central es un
organismo rector del sistema bancario del
pas, a cuyo efecto est integrado por los
siguientes organismos: Banco de la Nacin Argentina, que tiene como funcin
especfica la de atender las necesidades del
crdito agrario y comercial; Banco de Crdito Industrial, que tiende a desarrollar el
crdito industrial y "minero; Banco Hipotecario Nacional, que tiene a su cargo el
otorgamiento del crdito real inmobiliario;
Caja Nacional de Ahorro Postal, que tiene
la misin de fomentar el pequeo ahorro
y el seguro sobre vida; y viene luego el
Instituto Argentino de Promocin del Intercambio (I. A. P. I.), que complementa
dicho sistema, ya que tiende a promover
el desarrollo de nuestro comercio con el
exterior: importacin y exportacin. Adems, da intervencin a los otros sectores
de las fuerzas de la produccin y del trabajo.
Capital: En el rgimen de la ley 12.155,
el capital de establecimiento era de pesos
moneda nacional 30.000.000, y estaba dividido en 30.000 acciones de 1000 pesos nominales cada una. Al constituirse el Banco, el gobierno nacional deba suscribirse
con la tercera parte de dichas acciones.
Otra tercera parte seran suscriptas a la
par por los Bancos nacionales o extranjeros establecidos en el pas, que tuvieran
un capital suscripto no inferior a un milln de pesos y en proporcin a su capital
realizado. La otra tercera parte de capital se reseryaba para que el Banco lo dis-

tribuyera entre los Bancos que se establecieran con capital no inferior al milln
de pesos y los Bancos accionistas que aumentasen su capital. Ahora, en virtud del
decreto 8503/46, el capital del Banco est
integrado todo por el Estado. El artculo 2<?
dice: "Declrase de patrimonio nacional
el capital del Banco Central de la Repblica Argentina. El aporte privado de los
actuales Bancos accionistas ser reintegrado en bonos especiales del Tesoro del
2 1/2 por ciento, emitidos a tal efecto, o bien
por su equivalente en dinero efectivo. Estos
bonos especiales podrn ser rescatados por
el Banco Central de la Repblica o convertidos por sus tenedores, a la par, en
cualquier momento".

Sede y representacin: El Banco tendr


su domicilio en la ciudad de Buenos Aires.
Por resolucin de su directorio podr establecer sucursales y agencias, nombrar corresponsales tanto en el pas cuanto en el
extranjero, reglamentando sus relaciones
con el Banco. Su presidente es el representante legal del Banco en todas sus relaciones con terceros. La ley confiere a los
Bancos mandato legal para actuar como
agentes directos del Banco Central, con
las responsabilidades y deberes propios de
ese carcter (art. 19, in fine, ley 13.571).
Las entidades nacionales, provinciales y
municipales oficiales o mixtas, cuyo
giro dependa principalmente de la aceptacin de depsitos a .la vista o a plazo, se
consideran por su naturaleza mandatarias
legales del Banco Central (art. 2,. dem),
para actuar como agentes directos de ste
y estn sujetas a las disposiciones de la
ley mencionada. Los Bancos, como mandatarios legales del Banco Central, deben
mantener la atencin y el trato de los
depositantes bajo las mismas formas y reglas vigentes en el momento de sancionarse el nuevo ordenamiento bancario (artculo 8"?).
Funciones: En el artculo 3"? de la ley
13.571 estn enumeradas algunas de las
funciones que le incumben al Banco, y
que sealan las caractersticas que habamos dicho al principio, a saber:
a) Desarrollar la poltica econmica adecuada para mantener un alto grado de
actividad que procure el mximo empleo
de los recursos humanos y materiales disponibles y la expansin ordenada de la
economa, con miras a que el crecimiento
de la riqueza nacional permita elevar el
nivel de vida de los habitantes de la Nacin.
b) Concentrar y movilizar reservas y
ejercer el control de los cambios

c) Regular la cantidad ele crdito v la

medios de pago, adaptndolos al volumen


real de los negocios, a fin de mantener el
poder adquisitivo de la moneda.
d) Vigilar la liquidez y el buen funcionamiento del crdito bancario, aplicar la
ley de Bancos y las dems normas legales
que se dicten, a cuyo efecto el artculo 24
de la ley dispone que: cuando a juicio del

Banco Central, el activo de algn Banco


incluyera quebrantos o inmovilizaciones
que afectasen su estabilidad o liquidez,
la entidad deber someterle un plan de
saneamiento dentro de los treinta das de
haberle sido requerido. Mientras no llegara a aprobarse y cumplirse el plan, el
Banco Central podr limitar o prohibir la
distribucin de dividendos u otras retribuciontes de capital. Por el artculo 22 est
facultado para resolver ]a liquidacin de
los Bancos y encargarse del procedimiento
respectivo, cualquiera sea la causa determinante; y cuyas entidades en liquidacin
a cargo del Banco, no pueden ser declaradas en quiebra, "debiendo ste promover
las acciones civiles o penales procedentes
contra los responsables". Los jueces, en el
caso de solicitarse la quiebra de un Banco, debern dar intervencin al Banco
Central antes de cualquier provedo, para
que ste, si correspondiera, resuelva la liquidacin y la tome a su cargo. Las funciones de sndico, inventariador y liquidador, si correspondiera, sern desempeadas por el Banco, el que cobrar por su
gestin slo los gastos en que haya incurrido por efecto de ella. El Banco tiene a
su cargo la aplicacin de la ley 13.571 y
la interpretacin que d a sus disposiciones son de carcter obligatorio.
e) Encargarse de las operaciones de crdito interno y externo y de la emisin de

los emprstitos pblicos, como agente inanciero del Gobierno nacional.


f) Actuar como consejero econmico y
financiero de las autoridades del Estado.
g) Ejercer las funciones de inspeccin,
con.trol y examen de los Bancos, en cuya
consecuencia los inspectores del Banco
Central tienen las ms amplias facultades
para examinar libros, papeles y documentos de los Bancos.
h) Actuar como corresponsal o agente
de otros Bancos Centrales, o representar o
formar parte de cualquier entidad de carcter internacional existente o que se cree
con propsitos de cooperacin bancarla,
monetaria o financiera.
i) El Banco Central est autorizado para administrar las Cmaras Compensadoras existentes o que se instalen en el futuro en cualquier punto del pas.
Operaciones: Estas pueden clasificarse

en distintos grupos, activas, pasivas, accesorias y prohibidas. Entre las del


Primer grupo, activas, pueden enumerarse: 1) El redescuento, por el que est
autorizado para redescontar a los otros
Bancos "documentos provenientes de las
operaciones que se hallen autorizados a
realizar" de prstamos generales al pblico y prstamos oficiales. Puede aumentar
o reducir la tasa del mismo, y fijar tasas
mnimas y mximas que los Bancos podrn
percibir por las distintas operaciones. A
este respecto, podemos mencionar el decreto nmero 33.425/48, sotare contraccin
del crdito.
2) Adelantos: Tambin acuerda "adelantos" en cuenta y otros prstamos a los
Bancos, garantizados por los siguientes valores:
a) con caucin de ttulos pblicos u
otros valores;
b) con garanta especial o general sobre activos determinados;
c) con garanta de oro amonedado o en
barras;
d) suministrar al Banco Hipotecario
con garanta de las hipotecas que ste
efecte, el dinero efectivo que necesite
para sus fines (art. 14, decreto 14.961/46).
Tambin puede hacer adelantos transitorios al Gobierno nacional, cuando se trate
de cubrir deficiencias estacionales o transitorias en la recaudacin, con ciertas
condiciones enumeradas en el artculo 30,
ley 13.571.
3) Compra de valores: Podr comprar
y vender en plaza, por su cuenta, valores
nacionales hasta un importe que no exceda
el capital y reservas del Banco. Y con fines
exclusivos de regulacin burstil o monetaria, comprar y vender valores nacionales hasta un importe no superior al 15 por
ciento del promedio de los saldos de depsitos registrados por el conjunto de
Bancos autorizados en los tres aos que
precedan a cada ejercicio corriente.
4) Compra de oro y divisas: Comprar
oro y divisas o cambio extranjero y fijar
los tipos de cambio cuando tcnicamente
corresponda.
Segundo grupo, pasivas: 1) Emisin de
billetes y de monedas metlicas: El Banco
est autorizado, "exclusivamente", para
emitir billetes de la Nacin argentina, con
curso legal en todo el territorio nacional,
por el importe expresado en ellos. Y ningn otro rgano del Gobierno nacional,
ni los gobiernos de provincia, ni las municipalidades, Bancos u otras instituciones
cualesquiera, podrn emitir billetes ni monedas, ni otros documentos que fuesen susceptibles de circular como papel moneda.

Igualmente se encarga de la emisin de


monedas con exclusin de todo otro ente,
y cada vez que el Banco compruebe la violacin de su funcin exclusiva de emitir
moneda (debe entenderse tambin billetes,
ya que le es exclusivo), comunicar el hecho con todos sus antecedentes al Poder
Ejecutivo, para que ste tome ias medidas
del caso.
2) Emisin de ttulos y valores: Puede
emitir ttulos, bonos y cdulas con garantas hipotecarias, certificados de participacin en los valores pblicos que posea y
otras obligaciones con o sin garantas especiales.
3) Depsitos: Est facultado para la
recepcin de depsitos por intermedio de
los Bancos oficiales, mixtos y particulares
autorizados. Los Bancos ya no son los verdaderos depositarios, sino que actan como
agentes del Banco Central, "con mandato
legal para recibir los depsitos por cuenta
suya".
4) Venta de divisas y oro: Realiza la
venta de divisas de acuerdo a las normas
existentes sobre control de cambio. Est
facultado para vender oro (art. 17, inc. a).
Tercer grupo. Accesorias: 1) Puede recibir oro en custodia. 2) Puede actuar como corresponsal o agente de otros Bancos
Centrales, o representar o formar parte de
cualquier entidad de carcter internacional
existente o que se cree con propsitos de
cooperacin bancaria, monetaria o financiera (art. 17, inc. g). 3) Puede administrar las Cmara Compensadoras existentes o que se instalen dentro del pas
(art. 29). 4) Puede encargarse de la emisin, compra y venta de valores del Gobierno Nacional, por cuenta de ste y sin
que el Banco pueda suscribir tales valores
ni garantizar su colocacin.
Cuarto grupo. Prohibidas:, 1) Queda prohibido al Banco: Conceder prstamos al
Gobierno Nacional, salvo los adelantos
transitorios que permite el artculo 30, y
el redescuento de documentos de empresas bancarias, comerciales e industriales o
de servicios pblicos que pertenezcan total parcialmente al Estado, siempre que
las empresas referidas tengan un patrimonio independiente de la Nacin, cuenten
con recursos para realizar los pagos y hayan adoptado las previsiones necesarias
para efectuarlos en las formas que se establezcan o convengan. 2) Conceder prstamos a las provincias, municipalidades o entidades autrquicas dependientes de ellas,
sin perjuicio del redescuento a las empresas ya referidas que se encuentren en las
mismas condiciones, 3) Garantizar o endosar letras u otras obligaciones del Os-

bierno Nacional, de las provincias, municipalidades, entidades autrquicas o instituciones similares. 4) Conceder adelantos
sin garanta u otorgar crditos en descubierto, "salvo la autorizacin a los Bancos
para utilizar fondos provenientes de depsitos y en el caso de convenios de crditos
recprocos concertados con otros Bancos
Centrales". 5) Comprar bienes races, salvo
los que fuesen necesarios para que el Banco
pueda desenvolver sus actividades. Si en la
opinin del Directorio del Banco corriera
peligro algn crdito concedido por l, podr tomar las medidas necesarias para asegurar sus derechos sobre los bienes races
o mercaderas del deudor y podr adquirir
estos bienes races o mercaderas, pero
est obligado a venderlos conforme a la
reglamentacin que se dicte para los dems Bancos.
RELACIONES DEL BANCO CON EL GOBIERNO
NACIONAL. Estas relaciones del Banco Central con el P. E. se mantendrn por intermedio del Ministerio de Hacienda de la Nacin y podr realizar las siguientes actividades y/o actos de administracin:
a) Directamente, o por medio de los
Bancos autorizados cuando l lo requiera,
se encargar de efectuar las remesas y
transacciones bancarias del Gobierno Nacional, tanto en el interior del pas como
en el extranjero; recibir los fondos del
mismo Gobierno y efectuar los pagos por
cuenta de aqul. En estas operaciones cobrar los gastos que haya desembolsado a
los otros Bancos, no percibir ni pagar
remuneracin o inters alguno por esas
operaciones.
b) Actuar por cuenta del Gobierno en
la emisin de emprstitos pblicos de cualquier clase y plazo, pudiendo colocar los
valores en venta directa o en la Bolsa o
mediante sindicato o consorcios baiicarios
que los adquieran en firme para negociarlos en el pblico, no pudiendo el Banco ser
miembro de esos sindicatos o consorcios,
pudiendo intervenir en ellos al solo efecto
de fiscalizarlos. Por esos servicios cobrar
comisin, debitando su importe a la cuenta
del Ministerio de Hacienda Tesorera General de la Nacin, y lo comunicar inmediatamente para que proceda a la imputacin correspondiente.
c) Atender los servicios de la deuda
pblica interna y externa. Est facultado
para convenir con los agentes fiscales o
pagadores, "ad referndum" del Ministerio
de Hacienda, las medidas que juzgue ms
convenientes para la debida atencin, por
cuenta del Gobierno Nacional, de los servicios de la deuda externa.
el) Requerir informaciones que le fueren

necesarias o tiles a los fines del mejor


cumplimiento de sus funciones.
OBLIGACIONES DEL BANCO RESPECTO A sus
RELACIONES CON EL GOBIERNO NACIONAL:

a) Abrir una cuenta general para el Ministerio de Hacienda Tesorera General


de la Nacin en la que: 1) Acreditar
las recaudaciones de cualquier naturaleza,
y todos los adelantos hechos al Gobierno,
y slo har pagos o transferencias de esta
cuenta a cuentas subsidiarias por orden de
la Tesorera y con intervencin de la Contadura General de la Nacin. 2) Debitar
en la citada cuenta el importe de los servicios de la deuda pblica interna y externa que atienda por cuenta del Gobierno
Nacional, y los gastos que por dichos servicios le irroguen. El Banco debe informar inmediatamente al Ministerio de Hacienda para su imputacin correspondiente
y presentar las respectivas rendiciones de
cuentas.
b) Facilitar en cualquier momento a los
funcionarios que designe el Ministerio de
Hacienda Contadura General de la Nacin el control de todos los actos relativos a la emisin y colocacin de emprstitos pblicos y a la atencin de los servicios
de la deuda pblica, incluso la inutilizacin e incineracin de valores.
c) Permitir la inspeccin de los libros,
registros y dems documentos relativos a
las operaciones que se han descripto.
d) Informar al P. E., por lo menos dos
veces al ao, acerca del estado monetario
del pas, relacionado con el mantenimiento
del poder adquisitivo de la moneda y a la
expansin ordenada de la economa y referida al desenvolvimiento de las finanzas y el crdito pblico. Tambin respecto de los acontecimientos de ndole internacional que influyen particularmente
"sobre la situacin argentina en la materia (art. 37).
e) Suministrar al P. E. una informacin
especial acerca del desempeo de sus funciones de agente financiero (la que" debe
ser incluida en un captulo de la Memoria
general), y en tal carcter debe, informarle
tambin "toda vez que se proyecte la emisin de emprstitos nacionales o la concertacin de prstamos especiales que excedan los lmites del artculo 30 de la ley
13.571 y la adopcin de medidas susceptibles de afectar el mercado de valores"
(art. 39).
RELACIONES CON LOS OTROS BANCOS Y OTRAS
ENTIDADES. El Banco Central, como mandante de los establecimientos bancarios
para la recepcin de depsitos, podr exigirles, como condicin del mantenimiento
o concesin de la autorizacin para funcio-

nar, el compromiso y su cumplimiento


de prestar los servicios bancarios que l
requiera, sin traba ni omisin alguna
(art. 25).
Adems de los Bancos, existen otras entidades que se encuentran incorporadas al
sistema del Banco Central y sobre las cuales tambin tiene relaciones supervisor as;
en consecuencia, es el encargado de coordinar su accin en materia econmica en
razn de sus funciones, y as ejerce superintendencia de las Bolsas y Mercados de
valores en todo el pas, teniendo a su cargo tanto el informar al P. E. sobre los
pedidos de autorizacin para el funcionamiento, como aconsejarle el retiro de la
misma en caso que se infrinjan las dispo-:
siciones que regulan su funcionamiento.
Supervisa sus estatutos y sus modificaciones. Otorga y cancela las autorizaciones
para la actuacin de los comisionistas de
Bolsa, llevando el registro de los mismos,
etctera.
Las Memorias, balances, cuentas de ganancias y prdidas e informes que se les
requiera, deban ser elevados al Banco
Central, conjuntamente con los documentos que los justifiquen, por los Bancos.
El Ministerio de Hacienda de la Nacin
debe suministrarle ciertas informaciones
con respecto al movimiento de las entradas y salidas de la Tesorera, con detalles
de la recaudacin, gastos y estado de la
deuda consolidada y flotante (art. 52).
Cierre del ejercicio. Utilidades: El ejercicio financiero del Banco tendr una duracin anual y se cerrar el 31 de diciembre de cada ao, debiendo publicar el balance y cuenta de ganancias y prdidas y
Memoria, dando cuenta de su gestin al
P. E., el que lo pondr a la consideracin
del Congreso Nacional.
Las utilidades netas se destinan: el 50 %
al fondo de reserva general y el 50 % al
Gobierno Nacional.
PRIVILEGIOS DEL BANCO: Puede requerir
el auxilio de la fuerza pblica en sus funciones de inspeccin y control, solicitar las
rdenes de allanamiento necesarias a los
Tribunales competentes. Est sometido exclusivamente a la jurisdiccin nacional y
cuando sea actor en juicio, la competencia
nacional ser concurrente con la justicia
ordinaria de las provincias.
Est exento de toda contribucin nacional, provincial y municipal en la sede del
Banco y la de sus sucursales y de las operaciones que efecte directamente o por
intermedio de los Bancos autorizados en la
parte que le correspondiere.
BIBLIOGRAFA. V. la consignada en la voz BANCO DE LA NACIN ARGENTINA.

BANCO DE EMISIN Y DESCUENTO.*

As como hay un mercado para los efectos


o mercaderas, existe un mercado de dinero. Desde cuando se introdujo la economa monetaria, etapa ulterior de la del
simple trueque, aparecieron los comerciantes del dinero. Es casi imposible el cambio
de mercaderas sin ciertos intermediarios
que se llaman banqueros. La historia del
comercio va estrechamente unida a la historia de los Bancos; cada Banco creado
seala un eslabn ms en el desarrollo del
comercio.
Al principio los banqueros eran simplemente comerciantes en 'dinero, eran los
"cambistas" que se dedicaban al cambio
de las distintas monedas y se situaban generalmente en las ciudades fronterizas y
en los grandes centros comerciales. En la
Edad Media, con la prodigiosa multiplicidad de las monedas (ya que cada seor
feudal tena el derecho de hacer acuar
monedas), la frecuencia y facilidad de las
falsificaciones clandestinas, muchas veces
hechas por el soberano mismo, haca muy
importante el papel de aqullos, en donde
cada uno poda encontrar moneda buena,
pagando un agio o precio.
Los banqueros son comerciantes como los
dems. Los comerciantes operan sobre mercaderas, los banqueros operan sobre capitales circulantes representados por ttulos
de crdito, valores o dinero. Los primeros
adquieren efectos para revenderlos y su
beneficio resulta de comprar a menor precio y vender a ms. Los segundos toman
prestado para prestar y su beneficio consiste en tomar prestado lo ms barato posible y prestar con ms precio. No hay duda
que los ltimos ejercen una funcin econmica de la ms alta importancia, sobre
todo en nuestra vida moderna, donde la
Importancia del dinero y el crdito es muchas veces de vida o muerte, pues se puede
reducir a la impotencia al comerciante o
industrial, cuando no puede, por cualquier
causa que sea, financiar el giro de su casa.
En los negocios, la supresin del crdito es
la muerte. Las dos operaciones fundamentales de todo comercio bancario es tomar
prestado del pblico el dinero o valores
para desenvolverse, es decir, el "depsito",
a fin de prestar a su vez en forma de
"descuento". Hay otra operacin importante para procurarse capital circulante, distinta al depsito, que constituye un modo
de emprstito: "la emisin", aunque no es
una operacin esencial al comercio de Banco y hasta es una funcin excepcional y
privilegiada que slo a ciertos Bancos per*

Por el Dr. PEATCICO MASTN MEYEE.

tenece, designados con el nombre de Bancos


de emisin.
Los Bancos actuales son los sucesores de
aquellos comerciantes de que hablamos;
"son los banqueros de ahora" que, mejor
regimentados, hacen las mismas tareas.
Los Bancos en nuestro pas, para la atencin de sus operaciones activas, deben atenerse al uso de sus propios capitales y
reservas disponibles, y pueden redescontar sus propias carteras en el Banco Central de la Repblica hasta el lmite y en
las condiciones que ste establezca, segn
el estado del mercado monetario y la liquidez de cada Banco (art. 9 de la ley
13.571).

El descuento es una operacin activa


mediante la cual el Banco recibe en transferencia un documento cambiario (letra,
pagar, etc.), y por el importe de su valor
nominal entrega en dinero legal el equivalente a ese valor menos una parte proporcional al tiempo que falta para su vencimiento. El Banco que realiza el descuento
de documentos cambiarlos puede conservarlos en cartera o descontarlos a su vez
en el Banco Central de emisin para obtener as y a su vez nuevas disponibilidades
de dinero (redescuento). Jurdicamente es
un contrato real, unilateral y a ttulo oneroso.
El descuento constituye, para el Banco,
la base fundamental de su actividad, y es
la operacin mediante la cual coloca, en
forma temporaria, los fondos obtenidos de
los depositantes y de su capital y reservas.
Es un empleo de fondos que le permite
procurarse, en cualquier momento, nuevos
recursos en el mercado monetario, pues el
Banco forma su cartera y al da del vencimiento de los documentos que tiene, recobra a su vez el importe ntegro de los mismos, de manera que el descuento que ha
realizado es el beneficio que obtiene. Estos
documentos son siempre a corto plazo.
Gracias al redescuento, el Banco est en
condiciones de movilizar el crdito que ha
otorgado; es decir, que tiene un medio que
le permite obtener, antes del vencimiento
del documento cambiario, dinero liquido.
La operacin del "descuento" facilita, en
el comercio moderno, la ejecucin de los
negocios a plazo y ampla considerablemente las transacciones comerciales. En
efecto, el comerciante que vende a crdito,
en base a letras aceptadas por su comprador, puede, mediante el descuento bancario, obtener su importe como si la operacin de compraventa se hubiera efectuado
al contado. Los comerciantes que en determinadas circunstancias necesitan ampliar sus actividades, cuentan en la opera-

cin de descuento con un medio para procurarse fondos.


Documentos que pueden ser descontados;
Letras de cambio; pagars comerciales; letras de tesorera o bonos del Tesoro; Warrants; cupones; letras de cambio documentadas; aceptaciones bancarias; certificados de depsitos, y facturas conformadas.
Condiciones para el descuento: Las condiciones principales que debe tener un documento para el descuento, son: a), que
tenga los requisitos esenciales exigidos por
el Cdigo de comercio; b), que sea la base
de una operacin comercial efectivamente
realizada; c), que tenga por lo menos dos
firmas; d), que cada firmante, por su solvencia y honestidad, d confianza de que
ser reembolsado a su vencimiento; e), que
tenga un plazo breve. La duracin que
pueden tener los documentos descontables

vara segn las modalidades del comercio


de cada pas. En nuestro pas, los documentos originados por transacciones comerciales es de tres meses, y los provenientes de operaciones relacionadas con la
produccin, elaboracin y negociacin de
productos agropecuarios o industriales, es
de seis meses. El plazo que se cuenta es el
que transcurre desde la fecha de la operacin de descuento hasta el da del vencimiento del documento.
La tasa de descuento: Es el tanto por
ciento que el Banco cobra para realizar la
operacin de descuento y est referida al
ao comercial. La tasa de descuento est
influida por varios factores, a saber: a),
segn el crdito de que goza el cliente; b),
segn la calidad del documento; c), segn
la situacin particular de cada Banco, y
d), de las condiciones generales del mercado monetario y crediticio. A mayor garanta menor riesgo; por lo tanto, la tasa
puede ser inferior a aquella que se aplica
a comerciantes de crdito ms reducido.
Igualmente la tasa de descuento ser mayor o menor segn la calidad del documento que se presente, ya que los riesgos
y los gastos para efectuar su cobranza variarn en razn de ello. En cuanto al punto c), ello hace que vare en razn inversa
a las disponibilidades que tenga el Banco,
pues si aumentan o disminuyen esas disponibilidades, disminuir o aumentar respectivamennte la tasa, a fin de aumentar
o contraer la demanda de descuento.
Respecto del punto d), es de suma importancia en el mecanismo de la "tasa de
descuento", pues su influencia es concluyente en cuanto al aumento o disminucin
de la misma, ya que, variadas esas condiciones, trae tambin un cambio en el

precio del descuento. As, la tasa variar


de acuerdo al aumento o disminucin del
volumen de los medios de pago de que
dispone el pblico, los que ejercen su accin
sobre los precios y, por su intermedio, sobre la fluctuacin de la actividad econmica. Si hay ms medios de pago, el crdito tiende a restringirse, lo cual hace que
se reduzca la tasa. Si hay ms demanda
de crdito por disminucin de los medios
de pago, la tasa aumenta.
Por supuesto,,no para all toda explicacin en cuanto al punto. Las cuestionis
econmicas y financieras son de suyo complejas y concatenadas; todos los valores
econmicos estn ntimamente ligados en
su evolucin y, como debe comprenderse,
slo se da una somera explicacin a manera de sntesis. La evolucin de los medios de pago tiene que ver con el valor de
la moneda. Para que sta mantenga su
valor es necesario regular todo aumento o
toda disminucin de los medios de pago.
El crdito, por su parte, incide sobre el
volumen de los medios de pago en ms o
en menos; por lo tanto, es necesaria tambin la regulacin del crdito.
La estabilidad de la actividad econmica
es esencial en el mecanismo social; en consecuencia, la prctica y la legislacin bancaria moderna han establecido como funcin de los Bancos Centrales, la de regular
los medios de pago y el volumen del crdito, en inters de toda la colectividad. Por
esta razn, se ha coordinado en el pas la
actividad bancaria, concentrndola en una
autoridad reguladora: el Banco Central de
la Repblica.
Bancos de emisin: Emitir billetes de
Banco es una funcin creadora de ttulos
de crdito, atribuida especialmente a un
establecimiento bancario. Pertenece, en general, a los grandes Bancos que tienen extendidas sus operaciones a todo el pas, o
que sirven a una regin, en un rgimen de
libre competencia. Pueden ser Bancos prir
vados o Bancos de Estado. En un rgimen
de concentracin y monopolio de emisin,
esta funcin la ejerce un Banco de Estado
que por ley se le inviste con exclusin de
otros, estando reglamentada. Puede muy
bien haber libre competencia de los Bancos con reglamentacin muy severa de
emisin, o inversamente, monopolio con
gran libertad de emisin. En nuestro pas
existe monopolio y reglamentacin, acordndole al Banco Central la emisin con
curso forzoso (papel moneda), ya que se
ha suprimido la conversin.
La emisin de billetes de Banco al portador sustituye ventajosamente a los ttulos de crdito nominativos, que como la

letra de cambio, estn sometidos a ciertos


requisitos y formalidades. El billete de
Banco es infinitamente ms cmodo y rpido su desplazamiento por los siguientes
caracteres:
1) Es transmisible al portador como
moneda.
2) Es pagadero a la vista; por tanto, no
est sometido a descuento ni inters, de lo
cual resulta que su valor es siempre el
mismo, en tanto que los efectos de comercio, como slo a su vencimiento son pagaderos, valen ms o menos segn que su
vencimiento est ms cercano o lejano.
3) Es siempre exigible, mientras que los
ttulos de crdito son prescriptibles.
4) Tienen un valor redondo, en armona
con el sistema monetario: $ 100, $ 1000.
5) Est emitido y firmado por un Banco autorizado conocido por todos, en tanto
que los firmantes de un documento comercial, no suelen ser cono'cidos sino por
las personas que estn en relacin de negocios con ellas.
Todas estas consideraciones hacen que
el pblico acepte estos billetes como si fuere moneda corriente, pues el billete sirve
como moneda de papel y si tiene curso forzoso, como papel moneda. Es- ms, el billete de Banco cumple la misma funcin
que la moneda, como medio definitivo de
pago, si ha sido dotado de curso legal y
fuerza cancelatoria por el Estado.
El billete de Banco es emitido en el transcurso de operaciones comerciales y en la
medida en que esas operaciones lo requieren, en general por un valor igual a las
letras de cambio presentadas a descuento;
por eso es siempre reembolsable, siempre
convertible en moneda, a gusto de los portadores.
En nuestro pas, esta funcin de emitir
billetes con curso legal en todo el territorio de la Repblica, es exclusiva del Banco
Central. El es el nico Banco de emisin;
en consecuencia, ningn otro rgano del
Gobierno Nacional, ni los gobiernos de provincia ni municipalidades, Bancos u otras
instituciones cualesquiera, podrn emitir
billetes ni monedas metlicas, ni otros documentos que fuesen susceptibles de circular como papel moneda (art. 19, ley 13.571).

El Banco Central est autorizado a emitir,


con carcter de exclusividad, monedas metlicas de la Nacin Argentina, de curso
legal en todo el territorio del pas.
Toda vez que el Banco compruebe la
violacin de su funcin exclusiva de emitir
moneda, comunicar el hecho con todos
sus antecedentes al Poder Ejecutivo, para
que ste tome las medidas del caso (artculos 21 y 24).

Adems, ei Banco Central est autorizado para "emitir" ttulos pblicos, certificados de participacin en los valores pblicos que posea; bonos y cdulas con garanta hipotecaria, y otras obligaciones con
o sin garantas especiales. Puede comprar
y vender oro y divisas, y est autorizado
tambin para "redescontar" a los Bancos
documentos provenientes de las operaciones que se hallen autorizados a realizar.
Esto ltimo le es facultativo y no obligatorio, y le compete la fijacin de tasas de
redescuento y establecer tasas mnimas y
mximas que los Bancos podrn percibir
por las distintas operaciones.
Proceso de la emisin: Todas estas operaciones confiadas al Banco Central son,
precisamente, las de un Banco de emisin,
pues una de las fuentes de la emisin de
billetes de Banco, radica en la operacin
de redescuento, ya que el Banco Central,
al redescontar a los Bancos de crdito ordinario los documentos cambiarios de sus
carteras, entrega billetes de Banco pagaderos a la vista y al portador, o, tambin,
puede crear depsitos exigibles a favor de
aqullos que han realizado el redescuento,
permitindoles de ese modo aumentar sus
depsitos en el Banco Central, para poder

librar cheques cuando necesiten billetes.


Otras fuentes son la compra de divisas,
adelanos o anticipos sobre documentos
cambiarios, compras de ttulos pblicos,
compra de oro, etctera.
En nuestro pas, cuando reinaba el rgimen de libre competencia, ha habido
numerosos Bancos nacionales y provinciales autorizados para emitir billetes. El primer Banco de emisin fue el Banco de
Buenos Aires, creado en 1822. Ms tarde,
en 1826, surgi el Banco Nacional, con el
privilegio de emitir, por el trmino de diez
aos, billetes pagaderos al portador y a la
vista, y de acuar moneda en todo el territorio de la Nacin. La emisin de billetes deba estar cubierta por "valores reales" de la institucin. Disuelto el Banco
Nacional, aparece la Casa de Moneda,
que se encarga de la emisin de papel moneda para solventar los dficits presupuestarios y las exigencias de la guerra civil y
exterior. Le sucede a sta, en 1853, el
Banco de la Provincia de Buenos Aires con
el carcter de Banco de Estado, y cuyas
operaciones eran el depsito, el descuento
y la emisin. Estas emisiones fueron de
papel inconvertible, cuya exageracin provoc la depreciacin del papel moneda.
Adems del Banco de la Provincia de Buenos Aires, fueron Bancos provinciales de
misin: el Banco de la Provincia de Santa Fe, Banco Provincial de Crdoba, Banco

de Cuyo, Banco Provincial de Salta, Banco


Provincial de Entre Ros. Luego de pasar
por el rgimen de los Bancos nacionales
garantidos, Caja de Conversin, llegamos

al rgimen actual del Banco Central de la


Repblica.
BIBLIOGRAFA. Glde, Ch., Curso de -economa,
poltica, 2 ed., corregida y aumentada, Pars,
1915. Muratti, N., Elementos de ciencia y tcnica turnearas, 3 ed., revisada y corregida por el

autor. Buenos Aires, 1952.

BANCO DE LA NACIN ARGENTINA.*

Resea histrica: Este Banco tuvo como


antecedente al Banco Nacional que fue
fundado el 5 de noviembre de 1872. Por la
ley 2841, del 16 de octubre de 1891, se crea
el Banco de la Nacin Argentina y se autoriza la liquidacin del Banco Nacional.
Por esta ley, el Banco de la Nacin Argentina sera una institucin mixta, con
un capital de 50 millones de pesos, integrados por acciones ofrecidas por suscripcin pblica, iniciando sus operaciones el
!? de diciembre de 1891. Por la ley 5129
se aumenta su capital en 50 millones ms,
con lo cual se encuentra en condiciones de
ampliar sus actividades y de reforzar su
marcha ascendente, ofreciendo al pas, con
mayor eficacia, los importantes servicios
que venale dando desde su creacin, siendo de singular importancia, en todo sentido,
los prestados en los aos de la gran guerra
de 1914-1918.

Con la ley 9479 se le permite al Banco


de la Nacin redescontar documentos de
su cartera en la Caja de Conversin, siempre que el encaje metlico de los billetes
en circulacin no bajase del 40 por ciento;
no obstante, el redescuento efectuado por
el Banco de la Nacin adquiere gran incremento luego del decreto del gobierno
provisional del 25 de abril de 1931.
Creado el Banco Central de la Repblica
Argentina, se reducen un tanto las actividades del Banco de la Nacin, con respecto
a los otros Bancos y con el mercado monetario, adquiriendo, en cambio, ms importancia las operaciones crediticias que se
relacionan con el fomento aprcologanadero, comercial, y la aplicacin de la ley
12.636.
El decreto-ley 14.949/46 (ley 12.962 de
ordenamiento bancario, promulgada el 28
de marzo de 1947) constituye su nueva
carta orgnica.
Naturaleza jurdica: Es una entidad autrquica del Estado Nacional que integra
el sistema del Banco Central de la Reblica Argentina, "a los fines de la coordi* Por el Dr. FRANCISCO MARTN METER.

nacin de sus actividades con la poltica


econmica, financiera y social del Estado"
(art. 1).
Caracterizacin jurdica: Es un organismo de gestin patrimonial con personalidad
jurdica administrativa; tiene un patrimonio independiente del Fisco con capacidad
de gestin patrimonial propia, pero, como
todo ente autrquico, la ley le impone limitaciones. Responde direc ament de los
depsitos y operaciones que realice, pero,
por la ley vigente, la Nacin responde, a
su vez, por las operaciones del Banco (artculo 18).
Encudrase la actividad del Eanco de la
Nacin Argentina dentro de la nocin -entidad autrquica administrativa. En efecto,
por sus fines y por las gestiones que realiza, los elementos que lo caracterizan son:
a), personalidad jurdica de derecho pblico; b), finalidad de carcter pblico; c),
creacin legal directa del Estado; d), facultad de dictar sus reglamentos; e), patrimonio independiente del Fisco; f ) , contralor administrativo y jurisdiccional del
Estado.
Es una entidad autrquica de las llamadas institucionales, con personalidad jurdica pblica, con capacidad para "administrarse" independientemente del Estado,
aunque es rgano del mismo. Recibe sus
atribuciones directamente de la ley, ejercindolas bajo su responsabilidad, pero
est sujeta a las disposiciones generales
que dicte el Poder Ejecutivo como Jefe de
la Administracin.
Es un Banco de Estado, puesto que su
capital est integrado exclusivamente por
el Estado y se encuentra en la categora
de Banco de crdito ordinario, excepto una
especialidad: el fomento agrario.
Organizacin administrativa: El gobierno del Eanco ser ejercido por un Directorio integrado por un presidente, un vicepresidente y ocho vocales. Todos debern
ser argentinos nativos. El presidente y vicepresidente sern designados por el Poder
Ejecutivo a propuesta del Banco Central,
y con acuerdo del Senado; durarn en sus
funciones seis y cuatro aos, respectivamente, y podrn ser reelegidos. Ambos debern ser personas de notoria experiencia
y preparacin bancaria, comercial o agrcologanadera. El vice suplir al presidente en caso de ausencia o impedimento, y
en el caso de vacancia, ejercer el cargo
hasta tanto sea designado el titular. Los
ocho vocales son designados de igual modo y durarn cuatro aos, renovndose por
mitad cada dos aos, y podrn ser reelegidos. Los miembros del Directorio debern
tener solvencia moral y material, y no

podrn formar parte del Directorio o administracin de E ancos particulares, ni ser


miembros de cuerpos legislativos nacionales o provinciales, o de municipalidades, ni.
podrn desempear otras funciones pblicas remuneradas, excepto las docentes.
El presidente es el representante del
Banco, y dirige la administracin. Preside
las reuniones del Directorio,' designa los
vocales para las comisiones, nombra y promueve los empleados, dando cuenta al Directorio, y ejerce las funciones del Directorio en los casos de urgencia, dndole cuenta
al cuerpo en la primera sesin que celebre.
Del Directorio. Atribuciones: Establecer
las normas para la gestin econmica y financiera del Banco, de acuerdo con el
Banco Central. Decidir sobre las operaciones, dictar las disposiciones internas y resolver los casos no previstos. Fijar el presupuesto anual de sueldos y gastos que
debe remitir al Panco Central para su
consideracin. Aprobar anualmente el balance general del Banco, la cuenta de ganancias y prdidas, el plan del destino de
las utilidades del ejercicio y la memoria,
todo lo cual deber ser elevado al Poder
Ejecutivo y publicado. Hacer conocer mensualmente al Poder Ejecutivo el estado general de cuentas de las operaciones de
fomento. Nombrar anualmente un vicepresidente segundo de entre los vocales, y
reglamentar las medidas disciplinarias respecto del personal. Prononer al Poder Ejecutivo para su nombramiento, al gerente
general y subgerente general, los que debern ser argentinos nativos.
Capital: Para cada una de las operaciones que el Banco realiza, tiene un monto
sealado especialmente, y est obligado a
tener separados los mismos, as como su
contabilidad respectiva, a saber:
50.000.000 de pesos, para el rubro operaciones de crdito a corto plazo.
80.000.000 para el rubro operaciones de
crdito a mediano y largo plazo.
60.000.000 para las operaciones de prstamos especiales y financiaciones de fo-.
ment agrcologanadero.
50.000.000 para las operaciones de prstamos especiales y financiaciones de fomento de las actividades comerciales que
se fijarn en la reglamentacin respectiva.
La Nacin cubrir las prdidas que arrojen las operaciones de fomento, al cierre
de cada ejercicio.
Funciones: Las funciones estn establecidas en el artculo 4, como caractersticas
de la actividad del Banco, y dice: "El
Banco tiene por objeto fomentar la produccin agraria, el desarrollo y organizacin del comercio, as como atender los

requerimientos ordinarios de esas actividades. Adecuar su accin y especialmente


la que realice mediante los prstamos y
financiaciones de omento, a las caractersticas y necesidades regionales". "Propender al mejoramiento de la calidad de
los productos, a satisfacer y ampliar equilibradamente la demanda del mercado interno, especialmente la de materias para
la industria nacional, producir excedentes
exportables y a diversificar la produccin,
concurriendo a crear fuentes de trabajo
con adecuados niveles de vida y dando
preferencia a la pequea y mediana explotacin". "El crdito agrario tender,
adicionalmente, a mejorar la economa consuntiva de la familia rural, para elevar sus
condiciones de existencia".
Funciones de Fomento: Con arreglo al
artculo 25, le corresponde al Banco, como
funcin especfica de fomento, lo siguiente:
a) la aplicacin de la ley 12.636, en punto a colonizacin;
b) la explotacin de los elevadores y
depsitos de granos de propiedad de la
Nacin;
c) emitir certificados de depsitos por
grano entregado, contra los que podr hacer adelantos en la forma que reglamente;
d) ejercer las funciones de promocin
agrcola, ganadera y comercial previstas
en las leyes 12.253, 12.137, 12.355, 11.747,
12.236 y los decretos 38.108/39, 678/45,
59,802/35, 31.900 y concordantes, con sujecin a los planes de conjunto con el Instituto Argentino de Promocin del Intercambio y^ el Banco de Crdito Industrial,
en cuanto corresponda al carcter de las
operaciones de esos establecimientos.
Tomar a su cargo, por cuenta del Estado, las tierras fiscales de la Nacin que
considere aptas para la colonizacin agrcologanadera. Las reparticiones oficiales
estarn obligadas a transferrselas a su
solo requerimiento (art. 27).
Todas estas funciones las realiza mediante los crditos a corto, mediano y largo
plazo; prstamos especiales de fomento y
estmulo, financiaciones y otros servicios
determinados en leyes especiales y decretos del Poder Ejecutivo.
Operaciones: Puede realizar operaciones,
ya sea por s solo, con la participacin de
otros Bancos oficiales o con la de terceros,
de acuerdo a las reglamentaciones que se
dicten y referentes a los sectores de la
economa agraria, ganadera y comercial,
en forma de prstamos a corto plazo con
arreglo a las prcticas y garantas usuales
de los negocios bancarios; prstamos a mediano y largo plazo, ajustados a las fases
de la evolucin de cada tipo de negocio,

acordndose preferentemente con garanta


hipotecaria, aunque puede aceptar las garantas usuales de los negocios bancarios
(art. 20).
Operaciones de promocin y fomento:
La promocin agrcola, ganadera y comercial se llevar a cabo, segn los planes de
conjunto que previamente deber trazar el
Banco Central, y dentro de las condiciones y lmites que se fijarn reglamentariamente para cada tipo de operacin, por
medio de:
a) Prstamos especiales de fomento a
largo, mediano y corto plazo, pudiendo no
exigir que cuenten con capital, cuando se
trate de peritos agrnomos y zootcnicos y
deseen iniciar pequeas explotaciones convenientes.
b) Prstamos especiales de fomento para la adquisicin de tierra o hacer-mejoras
que no sean vivienda o edificio para industria.
c) La organizacin y financiacin de
sociedades, entidades o sistemas de produccin o comercializacin, o coparticipacin
en sociedades, entidades o sistemas de ese
carcter.
d) La organizacin o financiacin de
inmigraciones calificadas para su radicacin en el pas.
e) La realizacin o estimulacin de investigaciones tecnolgicas y otorgamiento
de becas y subvenciones.
f) La compra de elementos necesarios
para las explotaciones, sea para la venta
o el arrendamiento al productor.
g) Prstamos especiales a cooperativas
por un plazo mximo de 360 das, con o
sin amortizacin.
Crdito agrario: Este crdito, instituido
por las leyes 11.684 y 12,389, favorece exclusivamente a los productores agropecuarios y cooperativas de ese carcter, y se
facilita para las ms diversas etapas de la
explotacin. En virtud de esas leyes, el
Banco puede efectuar descuentos, prstamos o adelantos, con o sin garanta real, a
agricultores, ganaderos y cooperativas de
agricultores o ganaderos, en las siguientes
operaciones:
Agricultura: a) Para la compra de semillas, para gastos de preparacin de las
tierras, siembra y cultivo de cereales, lino,
forrajes, hortalizas, arroz,'caa, vid, rboles frutales, algodn, yerba, tabaco y otras
plantas de cosecha anual, b) Para el levantamiento de la cosecha, facilitar la
venta de la produccin anual y con garanta real, con un plazo hasta 180 das.
c) Para la compra de animales de labor,
maquinarias e implementos, d) Para la
instalacin o ampliacin de los semilleros,

con la condicin de que estn controlados


por el Ministerio de Agricultura o gobiernos de provincia, e) Para la compra de
inmuebles rurales, con o sin garanta hipotecaria, y para mejorar tierras cultivadas
o a cultivarse, por un plazo hasta diez aos.
Ganadera: Para comprar ganado, mejorar, intensificar o diversificar la produccin ganadera, facilitar la venta de la produccin anual y gastos de esquila; para la
adquisicin de inmuebles rurales o para
mejorar los establecimientos, con garanta
hipotecaria o prendaria.
Cuando se trate de cooperativas agrarias
que se constituyan de acuerdo con la ley

11,388, ya sean de produccin, de crdito,


de consumo, de ventas de productos agrcolas o ganaderos, puede dar prstamos
no mayores al capital realizado por ellas

y por un plazo hasta de un ao.


El Banco puede variar el trmino de los
prstamos dentro de los plazos mximos
establecidos, limitar la concesin de los
prstamos- hasta el mximo consentido por

la ley, fijar peridicamente la tasa del


inters, no pudiendo exceder del 6 por
ciento, etctera.
Debe observar ciertas condiciones para
el otorgamiento de los prstamos, como
comprobar el valor productivo de la tierra
que se explota, la adecuada organizacin
de la produccin; propender, dentro de lo
posible, a que la adquisicin de la semilla
sea de la controlada por el Ministerio de
Agricultura o gobiernos de provincia. Que
los prstamos se reembolsen con una cuota anual no menor del 10 por ciento, concediendo al deudor la facultad de reembolsar total o parcialmente su deuda en
cualquier momento y sin prdida de inters (art. 3<? de la ley 12.389).

Exigir en cualquier momento garantas


supletorias o el pago anticipado del crdito otorgado cuando compruebe una disminucin de la garanta ofrecida. Aceptar
nicamente garantas do primer grado.
Negar el crdito cuando considere que el

peticionario haya empleado la suma obtenida en otro destino al declarado en la


solicitud o se dedique a operaciones de especulacin.
Operaciones con el I. A. P. I. Est autorizado por-diversos decretos del Poder Ejecutivo a conceder prstamos a este organismo para financiar sus operaciones, como
asimismo a productores y vendedores que
operen con 1. Facilita al I. A. P. I. los
fondos necesarios para que pague las cosechas compradas de maz, trigo, lino,
etctera. Da prstamos con prenda agraria a los vendedores del I. A. P. I., cuyo
grano no lo haya recibido.

Prstamos a otras entidades y uctividades y operaciones diversas. El Banco puede


realizar los siguientes prstamos y operaciones:
a), A la Corporacin Nacional de Olivicultura.
b) A la Corporacin para la Produccin
del Caucho Vegetal.
c) Al Instituto de la Vacuna Antiaftosa.
d) A la Administracin General de los
Ferrocarriles.
e) Para fomento de la explotacin minera.

f) Para la explotacin de combustibles


slidos.
g) Al Mercado consignatario de yerba

mate canchada.
h) Para la adquisicin de automotores,
maquinarias agrcolas, etctera.
i) Operar en papeles de comercio, obligaciones y ttulos pblicos que se coticen
en Bolsas.
j) Operar en cambios.
k) Realizar toda otra operacin del giro
bancario; depsitos con sujecin a la ley
13.571, en cuenta corriente, caja de ahorros, a plazo fijo, judiciales, oficiales, en
garanta de terceros y en usuras pupilares.
I) Recibir valores y documentos en custodia y arrendar cajas de seguridad.
II) Otorgar fianzas u otras garantas en
seguridad de las operaciones de su clientela.
m) Otorgar y aceptar mandatos relacionados con sus operaciones.
n) Organizar una seccin de seguros de.
carcter mutual, contra los riesgos del
granizo, helada y sequa, -en garanta de
los sembrados de trigo, lino, avena, cebada, centeno y maz.
fi) Inspeccin del funcionamiento y. contabilidad de las cooperativas sealadas en
el artculo 9 de la ley 11.684, y difusin
de dicha ley.
o) Establecer una .vinculacin permanente y orgnica con el Banco Hipotecario
Nacional para la realizacin de prstamos
hipotecarios en dinero, y reducir los trmites y erogaciones para las solicitudes de
prstamos de ambos Bancos (arts. 2 y 13
de la ley 11.684),
p) Gestin gratuita ante el Banco Hipotecario Nacional de las solicitudes de
prstamos en aquellas ciudades y pueblos
donde no existan sucursales del Banco Hipotecario.
q) Actuar como agente del Banco Central en las localidades donde ste no
tenga sucursales, para el cobro y pago de
ondos del gobierno nacional.
r) Creacin de Cajas Regionales de

Prstamos y Ahorros, para que los cultivadores de lejanas regiones .puedan disponer
de un medio eficaz y cmodo para realizar
sus operaciones bancarias. En 1941 se autoriz al Banco de la Nacin para crear
Cajas Regionales Cooperativas de prstamos y ahorros para productores agrarios,
en las localidades donde no hubiere ningn establecimiento de crdito, con el fin
de atender las necesidades de crdito de
sus asociados y fomentar los hbitos de
ahorro, previsin y educacin econmicorsocial.
rr) Disponer crditos especiales, por
cuenta del Estado Nacional, destinados a
los agricultores para la adquisicin de semillas y animales de labranza que fueran
afectados por la prdida de sus cosechas.
s) Crditos al personal del Estado. En
virtud de la ley 11.715, y con la reglamentacin que fije su Directorio, el Fanco
puede acordar prstamos a los empleados y
obreros de la administracin nacional, provincial y municipal y de las entidades
autrquicas; tambin a los beneficiarios
de las leyes jubilatorias. Puede invertir
para esta clase de prstamos hasta la suma
de ochenta y cinco millones de pesos (decreto 26/8/1943).
Operaciones prohibidas. El artculo 24
dice que el Banco no podr conceder crditos a la Nacin, provincias ni municipalidades, exceptundose de estas prohibiciones los crditos a las Sociedades mixtas
y al Instituto Argentino de Promocin del
Intercambio, en cuanto concierna a las
funciones especficas del Banco. Tampoco
podr adquirir inmuebles, salvo los necesarios para su propio uso.
Las actuales deudas del gobierno nacional y entidades autrquicas con el Banco
sern canceladas conforme a los convenios
que celebren, los que no podrn incluir
nuevas ampliaciones de prstamos.
Estas prohibiciones se deben a las lamentables experiencias habidas con los prstamos a los Gobiernos de pocas pasadas,
y se han establecido con el propsito de
prevenirlas; y, adems, por razn de existir una institucin especial para los inmuebles, con exclusiva facultad para
operar sobre lo eme se refiere a los mismos: el Banco Hipotecario Nacional. El
Banco de la Nacin puede adquirir inmue-<
bles para fines de colonizacin, y cuando
se los adjudicare en defensa de sus crditos, estos ltimos deber enajenarlos tan
pronto como le sea posible. Las operaciones sobre inmuebles atribuidas al Banco
de la Nacin slo son coadyuvantes con las
del Banco Hipotecario y para aquellas localidades en que ste no tenga sucursales,

facilitando la tramitacin, reduciendo los


gastos y fomentando la vivienda familiar
campesina.

Privilegios: Como entidad del Estado


Nacional, el Banco est sometido a la jurisdiccin judicial nacional, pero cuando es
actor en juicio, es concurrente con la local
(Capital Federal y provincias). El presidente del Fanco absuelve posiciones en
juicio por escrito, no estando obligado a
comparecer personalmente (arts. 30 y 31).
Los inmuebles del Banco, sus Operaciones
propias y los actos de sus representantes
y apoderados estn exentos de toda contribucin o impuesto nacional, provincial
y municipal. No pagan impuestos de sellos
los documentos, contratos referentes a la
constitucin, otorgamiento, amortizacin,
renovacin, inscripcin o cancelacin de
las operaciones de fomento agropecuario
celebrados con el Panco, cuyo monto no
exceda de $ 20.000 (arts. 28 y 29).
Las hipotecas constituidas a favor del
Banco tienen los mismos privilegios y el
mismo rgimen de ejecucin especial atribuidos por la ley al Banco Hipotecario
Nacional. Los contratos de prenda agraria
que realice en garanta de sus operaciones
de la ley 11.684, conservan el privilegio de
la prenda hasta cinco aos, sin necesidad
de la reinscripcin a que se refiere el artculo 14 de la ley 9644.
BIBLIOGRAFA. Bielsa, K., Principios de Derecho administrativo, 2* ed., Buenos Aires, 1948,
y Derecho administrativo, 4? ed., Buenos Aires,
1947. Muratti, N., Elementos de ciencia y tcnica bancarias, 33 ed., Buenos Aires, 1952. Leyes nacionales, t. 5, ao 1946. pgs. 143 y otras,
Imprenta del Congreso de la Nacin.

BANCO

HIPOTECARIO

NACIONAL.*

Los Bancos de este tipo son establecimientos dedicados exclusivamente a los prstamos con garanta especial, denominadas
garantas reales, una de ellas: las hipotecas, y en virtud de ellas quedan afectados a la seguridad del crdito, los inmuebles o bienes races, o ms bien, en cada
caso particular, el inmueble o inmuebles
determinados en la operacin que se realice y en las condiciones y modalidades
propias de la organizacin de cada Banco
y conforme al derecho real legislado.
Las funciones especficas de los Bancos
hipotecarios son: a), fomentar el crdito

hipotecario; b), emitir cdulas _hipotecarias, y e ) , recibir depsitos en cdulas hipotecarias.


Los prstamos concedidos son generalmente a largo plazo, garantizados con primeras hipotecas sobre bienes races urba*

Por el Dr. FRANCISCO MARTN MEYER.

nos o rurales, y tienen por objeto principal


permitir al propietario aumentar la rentabilidad o el valor de su finca, permitindole ampliar el mbito locativo o hacer
mejoras. Facilitan la adquisicin de la vivienda propia a otros sectores de poblacin,
especialmente a empleados y obreros, acrecentando el nmero de habitaciones, llevando el progreso a los ms apartados
barrios y desconcentrando la poblacin en
los grandes centros urbanos.
Facilita la subdivisin de la tierra, tiende a evitar los prstamos usurarios de esta
especie y pone al alcance del pequeo ahorrista la propiedad raz o la colocacin de
sus fondos, en prstamos seguros y privilegiados por medio de las cdulas o bonos
hipotecarlos.
Los prstamos hipotecarios otorgados por
estos institutos pueden ser concedidos en
dinero efectivo por medio de la emisin por
ellos mismos, de ttulos llamados cdulas o
bonos, pagaderos al portador y garantizados por el valor del inmueble sobre el cual
se constituye una hipoteca de primer grado a favor del Banco, y aun por el Estado,
que se constituye en garante de esas operaciones. El mismo Banco se encarga de
negociarlos, y as, con el fin de facilitar la
inversin del pequeo ahorro, reciben los
depsitos en dinero con cargo de invertirlos por cuenta del depositante en estos
bonos o cdulas.
La funcin del Panco Hipotecario, en
este sentido, es de mero intermediario entre el prestamista y el prestatario. De este
ltimo recibe peridicamente el servicio
(amortizacin, intereses y comisin) de la
cdula con el .que cubre las obligaciones
que corresponden; la comisin es lo nico
que recibe el Banco para s, y ella es invertida para los gastos de administracin.
El inters y la amortizacin recibida es
para el rescate de igual cantidad de cdulas; este rescate puede hacerse por licitacin o compra directa cuando la cotizacin es menor que a la par, y por sorteo cuando es mayor.
Estos prstamos hipotecarios son reembolsados por el sistema acumulativo, con
el mismo plazo fijado para la duracin de
la cdula y por medio de anualidades fijas.
El crdito hipotecario se moviliza por
medio de estos bonos, los que por su amplia garanta y ductilidad tienen un fcil
mercado, ya aue el poseedor de ellos puede, en cualquier momento, negociarlos y
obtener as su importe en efectivo.
Las actividades de los Bancos hiootecarios se pueden resumir en dos operaciones
fundamentales y sus accesorias: a), ope-

raciones activas, y b) operaciones pasivas.


Las principales operaciones activas son:
1) Acordar prstamos hipotecarios en
cdulas sobre propiedades urbanas; para
edificacin de fincas urbanas; para adquisicin de fincas urbanas; a los empleados
y obreros permanentes de la Administracin Pblica para la adquisicin de casas
y terrenos destinados a edificarse inmediatamente. Para edificacin en predios
y lotes rurales; para fomento ganadero;
sobre plantaciones de viedos y frutales;
a sociedades cooperativas para adquirir
campos y tierras destinadas a transmitir
en propiedad a sus asociados, y para la
construccin de depsitos, graneros, instalaciones de industria lechera; sobre propiedades rurales para colonizacin.
2) Acordar prstamos hipotecarios en
dinero efectivo: sobre bienes races urbanos
y rurales; para facilitar conexiones domiciliarias de obras de salubridad.
3) Comprar cdulas hipotecarias por
cuenta propia.
Las operaciones pasivas pueden enumerarse en:
1) Emitir cdulas hipotecarias o bonos
de crdito transferibles al portador y sobre
primeras hipotecas constituidas a favor
del Banco.
2) Recibir deositos con cargo de invertirlos en cdulas.
Operaciones accesorias: 1) Comprar y
vender por cuenta ajena cdulas hipotecarias. 2) Asegurar en el mismo Banco las
propiedades sobre las aue se constituyeron
los prstamos. 3) Recibir en depsito gratuito cdulas hipotecarias. 4) Administrar
las propiedades cuando el deudor hubiere
hecho abandono de las mismas, o cuando
fracasada la subasta, toma posesin el
Banco de los inmuebles a fin de percibir
su renta.
Antecedentes: Antes de la existencia de
un Banco destinado especialmente a los
prstamos hipotecarios, existi el descuento de los pagars hipotecarios con trmino
de vencimiento dentro del ao. Por ley del
5 de julio de 1856 se dio facultades al Banco de la Provincia de Buenos Aires para
descontar pagars hipotecarios, los que seran garantidos con hipoteca expresa de
un bien raz. En aquel entonces existan
las hipotecas tcitas. En 1884. por ley 1582,
s creaba una seccin de prstamos hipotecarios en el Banco Nacional; estos
prstamos eran reembolsabies por el sistema acumulativo en el trmino filo de
doce aos con inters del 8 por ciento y
una amortizacin del 5 por ciento. Los
prstamos no deban exceder del 50 por

ciento del precio de tasacin de los bienes


ofrecidos en garanta.
En 15 de marzo de 1871 fue presentado
por don Francisco Balbn n proyecto de
creacin de "una Caja de crdito territorial", destinado a separar el crdito hipotecario en una institucin independiente
del Banco de la Provincia de Buenos Aires.
En el mismo ao se cre el Banco Hipotecario de la Provincia de Buenos Aires,
bajo la dependencia del Banco de la Provincia, quien le acord un crdito de dos
millones de pesos fuertes para comenzar
las operaciones. Este Banco Hipotecario
conceda prstamos en cdulas hipotecarias con un inters del 8 por ciento y una
amortizacin del 2 por ciento, pudiendo
emitir tambin ttulos a menor inters y
amortizacin. Los prstamos eran concedidos por el 50 por ciento del valor de las
propiedades.
Creacin del Banco Hipotecario Nacional.
El 24 de septiembre de 1886 se instituy
este Banco por ley nacional nmero 1804,
cuyo objeto era facilitar prstamos sobre
hipotecas en toda la Repblica, bajo la
base de la emisin de cdulas de crdito,
que se extinguiran por medio de un fondo
acumulativo. Desde el 10 de julio de 1946,
por decretos del Poder Ejecutivo, se fueron
rescatando el total de las cdulas en circulacin en dinero efectivo, y en reemplazo de ellas, el Banco Central procedi a
emitir bonos hipotecarios de 2 V2 por ciento de inters. Conforme a la ley 12.962, el
Banco Hipotecario Nacional e& la nica
institucin nacional para otorgar crditos
reales con garanta hipotecaria e integra
el sistema del Banco Central de la Repblica. El decreto-ley 14.961 del 24 de mayo
de 1946 (ley 12.962.) constituye su Carta
Orgnica.
Naturaleza jurdica.: Es una entidad autrquica nacional integrante del sistema
del Banco Central de la Repblica, a los
fines de la coordinacin de sus actividades con la poltica econmica, financiera
y social del Estado (art. 1).
Como entidad autrquica realiza una
funcin de "inters pblico", de acuerdo a
su naturaleza y la forma de sus operaciones. Su organizacin es similar a la del
Banco de la Nacin Argentina, aunque
con cierta variedad, atento a la ndole especial de sus objetivos. Tiene una reglamentacin complementaria muy extensa.
Capital: Est formado con los fondos de
reserva que tena al tiempo de dictarse el
decreto 14.961/46. Con los fondos que le
suministra el Banco Central, con la garanta de las hipotecas que efecte. La
Nacin responde por las operaciones que

realice y resarce al Banco, al cierre de


cada ejercicio, de las prdidas que arrojea
las operaciones de fomento.
Composicin y organizacin del gobierno: El gobierno del Banco ser ejercido
por un Directorio integrado por un presidente, un vice y ocho vocales, los que debern ser argentinos nativos. El presidente y vice deben ser personas de notoria
experiencia y preparacin en materia inmobiliaria, bancaria, comercial o agrcologanadera. Son designados por el Poder
Ejecutivo a propuesta del Banco Central
y con acuerdo del Senado. Duran seis y
cuatro aos, respectivamente, y pueden ser
reelegidos. El vice reemplaza al presidente
en caso de ausencia o impedimento de ste
y al vacar el cargo lo ejerce provisionalmente hasta tanto se nombre el titular.
Los ocho vocales son nombrados en la
misma forma que aqullos, consultando el
proponente, conforme a la reglamentacin,
a los sectores de.la economa a que sirve
el Banco. Duran cuatro aos y son reelegibles, renovndose por mitades cada dos
aos. Los miembros del Directorio debern
tener solvencia moral y material, y no podrn formar parte del directorio o administracin de Bancos particulares, ni ser
miembros de cuerpos legislativos nacionales, provinciales o de municipalidades, ni
podrn desempear otras funciones pblicas remuneradas, excepto las docentes.
El presidente es el representante del
Banco y dirige la administracin. Preside
las reuniones del Directorio, designa -losvocales para las comisiones, nombra y promueve los empleados, dando cuenta al
directorio y ejerce las funciones de ste en
los casos de urgencia, dndole cuenta al
cuerpo en la primera sesin que celebre.
Del Directorio. Atribuciones: Establece
lag normas para la gestin econmica y
financiera del Banco, de acuerdo con el
Banco Central. Decide las operaciones,
dicta las disposiciones internas y resuelve
los casos no previstos. Fija el presupuesto
anual de sueldos y gastos que debe remitir
al Banco Central para su consideracin.
Aprueba anualmente el balance general
del Banco, la cuenta de ganancias y prdidas, el plan del destino de las utilidades
del ejercicio y la memoria, todo lo cual
debe ser elevado al Poder Ejecutivo y publicado. Hace conocer mensualmente al
Poder Ejecutivo el estado general de las
cuentas de las operaciones de fomento y
publica mensualmente el balance del Panco por intermedio del presidente. Debe
nombrar anualmente un vicepresidente segundo de entre los vocales. Propone al Poder Ejecutivo, para su nombramiento, al

gerente general y subgerente general, los


b) Para inmuebles indivisos, excepto
que debern ser argentinos nativos. Decide cuando la hipoteca sea establecida por la
las quitas y transacciones con los deudores totalidad del inmueble o inmuebles, y mepor saldo personal, pudiendo recibir toda die el consentimiento de todos los condclase de bienes y reglamentar las medidas minos expresado en la escritura pblica.
disciplinarias respecto al personal.
c) Sobre bienes que no sean susceptibles
Domicilio: El domicilio legal del Banco de producir una renta cierta y durable.
ser el de su casa central en la Capital
d) Sobre terrenos baldos, cualquiera
Federal. Para las operaciones del Banco en que sea su situacin y valor, salvo en lo
el interior de la Repblica ser ejercida que se refiere a edificacin. Se reputan
por sus sucursales y en su deecto, por: baldos, no slo los sitios sin construcciolas sucursales y agencias del Banco de la nes, sino tambin aquellos que las tengan
Nacin Argentina.
en un valor nfimo en proporcin al prsLas condiciones de los mandatos de re- tamo solicitado.
presentacin entre los Bancos oficiales se
e) A la Nacin, provincias ni municiconvendrn por acuerdos, con intervencin palidades, exceptundose de la prohibicin
del Banco Central.
a las sociedades mixtas (Estado con parOperaciones: La principal operacin ac- ticulares) y al Instituto Argentino de Protiva es la de acordar prstamos hipoteca- mocin del Intercambio, en cuanto conrios en primer grado sobre propiedades cierne a las funciones especficas del Banco.
ubicadas dentro del territorio de la Nacin.
Condiciones de los prstamos: Los ttulos
Sus facultades son amplias, pues podr de dominio de las propiedades .que se
realizar todas las operaciones "necesarias acepten en garanta deben ser libres de
para el cumplimiento de sus fines", te- todo vicio o defecto legal. El Banco podr,
niendo como medios operativos para rea- si lo juzgare necesario, exigir que se comlizarlos, los siguientes:
pruebe la posesin continuada durante
a) Crditos hipotecarios a corto, media- treinta aos. En caso de haberse cometido
no y largo plazo.
irregularidad por el solicitante o de un
b) Prstamos especiales de fomento.
tercero para la obtencin del prstamo
c) Financiaciones dentro de sus obje- hipotecario, el Banco podr exigir en cualtivos especficos.
quier momento la cancelacin del prstad) Servicios complementarios que se es- mo en que se haya cometido. Si no consitablecen en esta Carta Orgnica.
gue la inmediata cancelacin, podr orNo slo puede hacerlo directamente, sino denar por s, sin forma alguna de juicio,
tambin con participacin de los otros la venta en remate pblico de la propiedad
Bancos oficiales y aun con terceros.
afectada, con las mismas formalidades esAdems de las operaciones precedentes, tablecidas para la venta de las propiedael Banco puede:
des en mora, remitiendo los antecedentes
1) Recibir en custodia ttulos nacionaa la justicia federal, todo- sin perjuicio de
les y depsitos en dinero efectivo para su las acciones civiles o criminales que pueda
inversin en dichos ttulos, conforme a las promover con motivo del acto delictuoso,
reglamentaciones que se dicten.
si lo creyera conveniente (arts. 20 y 21).
2) Financiar la construccin y compraPara los prstamos especiales para emventa de propiedades conforme a las re- pleados pblicos o beneficiarios de las leglamentaciones que se fijen.
yes de previsin, el Poder Ejecutivo, los
3) Asegurar por si -mismo o con terce- empleadores, o las Cajas de Previsin,
ros, contra incendio, las ^propiedades hipo- descontarn mensualmente de los haberes
tecadas y la vida de sus deudores por la del empleado, a simple requerimiento del
suma y conforme a las reglamentaciones Banco, las cuotas necesarias para el pago
que dicte de acuerdo al artculo 12, inci- de los servicios del prstamo, seguros, imso a).
puestos, pavimentos y tasas, y las trans4) Participar dentro de sus fines espe- ferirn ntegramente al Banco hasta cancficos en la organizacin y financiacin
celar la deuda por todo concepto, sin susde inmigraciones calificadas para su ra- penderlas ni disminuirlas por embargos,
concursos, quiebras ni ninguna otra causa.
dicacin en el pas.
5) Adquirir inmuebles para uso propio En caso de incumplimiento se proceder
y en defensa de sus crditos, segn se re- segn las reglas comunes de ejecucin de
los prstamos. Mientras el prstamo no
glamente.
Operaciones prohibidas: No se puede quede reducido a la categora de ordinario,
los inmuebles gravados sern inembargaotorgar prstamos:
a) Para minas y canteras (en esto, bles y no podrn constituirse sobre ellos
otros derechos reales. Los Registres de la
Banco Industrial).

Propiedad tomarn nota de ello al margen


de la inscripcin de dominio (art. 18).
Ampliaciones de los prstamos: Todo
nuevo pedido de prstamo sobre propiedades afectadas a gravmenes anteriores
seguir la tramitacin ordinaria, y slo se
acordar cuando por la nueva tasacin que
debe practicarse se encuentre en las condiciones de la presente ley.
Estos acuerdos sern considerados como
ampliacin del gravamen anterior y los
prstamos sern registrados en el mismo
grado que la hipoteca primitiva. A este
efecto, los registros de hipotecas inscribirn en primer grado el monto total de los
prstamos del Banco, siempre que no exista
gravamen anterior que lo impida (art. 23).
Funciones de fomento: Conforme a lo
dispuesto en el artculo 4, inciso b, y dentro del rgimen de su propia autarqua, se
har cargo de las funciones de fomento
de la vivienda que le competan, entre las
encomendadas a la Administracin Nacional de la Vivienda por el decreto nmero 11.157/45 y concordantes. Igualmente,
se har cargo de las funciones de crdito
hipotecario que cumplen actualmente las
otras instituciones oficiales del Estado,
sean de previsin social o de otra naturaleza, conforme a las disposiciones que dicte
al respecto el Banco Central de la Repblica.
Se consideran operaciones de fomento,
adems de las referidas, las que efecte el
Banco con ese destino mediante acuerdos
superiores al 80 % de la tasacin, segn
se establezca por las reglamentaciones respectivas.
Diversos tipos de prstamos para la vivienda: En cumplimiento de las funciones
de fomento para la vivienda propia, el
Banco ha elaborado una serie de planes
que comprenden las ms diversas formas
de prstamos hipotecarios y cuyas condiciones y detalles estn insertos en los Boletines impresos por el mismo y que se
encuentran a disposicin de los interesados. Por circulares que el Directorio va
confeccionando peridicamente, clasifica
os prstamos por "Escala y Especie" y da
las normas respectivas; y as tenemos solicitudes de prstamos a las que se les
da curso en la forma reglamentaria, otras
para ser consideradas por el H. Directorio,
y otras para ser elevadas en consulta ante
el Consejo Econmico Nacional.
Ejemplo: Escala: Beneficiarios de Cajas
de Previsin Social. Especie: Edificacin;
refeccin o ampliacin; construir conexiones de obras sanitarias, etctera.
Enumeracin: 1) Prstamos a beneficiarios de leyes de previsin social: Podrn

solicitar estos prstamos los obreros y empleados en actividad con dos aos de servicio por lo menos, que aporten a Cajas
creadas por Leyes de Previsin social.
Tambin son beneficiarios los jubilados,
retirados o pensionistas con carcter permanente. Los haberes que perciban deben
hallarse libres de embargos u otras trabas
similares, etctera. Mximo por unidad de
vivienda, incluso espacios comunes y adicional con destino a otro uso: $ 170.000, el
que ser ajustado peridicamente, en ms
o en menos, de acuerdo con las variaciones en el costo de la construccin econmica buena. Estos crditos se conceden
para construir, adquirir casas edificadas
cuya construccin no tenga ms de un ao
de terminada, o ampliar la vivienda urbana. Pueden alcanzar hasta el 90 % del
valor del edificio y terreno segn tasacin
efectuada por el Banco.
2) Prstamos para la vivienda propia
de particulares: se conceden prstamos de
fomento a particulares que deseen construir, adquirir o ampliar la vivienda urbana para uso propio y de sus familiares. El
mximo es hasta $ 170.000 y pueden alcanzar hasta el 80 % del valor del edificio y
terreno.
3) Prstamos para viviendas individuales o colectivas destinadas a locacin:
a) para construccin de casas individuales
o colectivas; b) para transformacin de
una propiedad en dos o ms unidades de
vivienda; c) para cancelar gravmenes o
deudas contradas por el solicitante por
construccin y saldo de precio del terreno;
d) para financiar la construccin de edificios de oficinas y locales de negocios.
Mximo por unidad de vivienda, incluso
espacios comunes y adicional con destino
a otro uso, $ 140.000.
4) Sociedades Cooperativas: para construir o ampliar casas colectivas para la
vivienda familiar de sus afiliados; dem
para casas individuales.
5) Sociedades Mutualistas: dem, dem.
Sociedades Comerciales o industriales:
dem, dem para sus empleados y obreros.
6) Para establecimientos de enseanza.
7) Prstamos extraordinarios y para fomento de turismo y actividades culturales:
Urbanizar o crear barrios de vivienda: edificar hoteles de turismo; edificar hoteles
urbanos; edificar colonias de vacaciones y
hosteras, etctera.
8) Prstamos de fomento para la construccin de San Juan.
9) Plan "Eva Pern": los beneficiarios
son los empleados y obreros y dems enumerados en el nmero 1. Por este plan, el
ms liberal de todos, los prstamos pueden

alcanzar hasta el 100 % del valor del ediicio y terreno segn tasacin efectuada
por el Banco.
10) Prstamos globales para edificacin
de inmuebles registrados o a registrarse
con carcter de "Propiedad Horizontal",
ley 13.512, destinados a vivienda propia de
beneficiarios de leyes de previsin social
que integren el consorcio de propietarios.
Los beneficiarios de este rgimen operatorio son los mismos que del nmero 1. Los

proyectos de vivienda comprendern unidades completas y se considerar vivienda


familiar al piso o departamento que se destine a ese fin, que est constituido por dos
o ms habitaciones, bao, cocina, y con
acceso directo e independiente desde el
exterior o desde otros lugares de uso general. Durante el perodo de construccin
los distintos propietarios se constituirn
deudores conjunta y solidariamente, por la
suma de todos los prstamos, y durante ese
perodo el Banco no aceptar transferencia de departamentos.
Privilegios y ejecucin especial: El artculo 25 del decreto 14.961 fue modificado
por la ley 12.962, cuyo texto es el siguiente: "Los que obtuvieren prstamos en virtud de la presente ley, respondern al pago
solamente con los bienes hipotecados".
Si el deudor dejase pasar noventa das
desde la fecha en que debi pagar el servicio, el Banco, si no hubiese dado espera,
puede proceder por s, sin forma alguna
de juicio, al embargo de la renta de la
propiedad hipotecada, o de su produccin,
para aplicarla al pago de servicios y conservacin de la misma. Esto no impedir
al Fanco, si as lo estima conveniente, proceder a la venta del inmueble hipotecado
por s y sin forma alguna de juicio, ordenando el remate pblico al mejor postor y con base del total de la deuda o
con bases que fije el Directorio, si no se
realiza la venta con la primera. La ley fija
el procedimiento especial en los artculos
subsiguientes, en todo lo referente al remate, adjudicacin, obligaciones del comprador, etctera. Este procedimiento para
la venta en remates tiene fuerza ejecutora y los jueces no pueden suspenderlo o
trabarlo, a menos que se trate de tercera
de dominio, la que deber deducirse por
va ordinaria y en juicio que comprenda el
derecho al dominio y la consiguiente posesin. El Banco puede por s solo requerir
el auxilio de la fuerza pblica.
Exenciones impositivas: La ley le exime
de pagar todo impuesto y toda contribucin
nacional, provincial y municipal, en cuanto a inmuebles, operaciones propias y actos de sus representantes y apoderados, y

de todo sellado en los documentos y contratos que conciernan a operaciones de fomento de la vivienda cuyo mont no exceda de $ 20.000.
Registro de hipotecas: Los efectos del
registro de hipotecas duran hasta la cpmpleta extincin de la obligacin hipotecaria,
no estante lo que dispone el Cdigo civil.
El Banco est sometido a la jurisdiccin
nacional cuando es demandado; pero siendo actor en juicio, la competencia nacional
es concurrente con la ordinaria.
BIBLIOGRAFA. Murattl, N., Elementos de ciencia y tonica Mancaras, 3* ed., Buenos Aires,
1952. Banco Hipotecario Nacional, Carta orgnica, decreto 14.961, corregido, 24 mayo 1946.

Boletines del Banco Hipotecario Nacional.

BANCO INDUSTRIAL DE LA REPBLICA ARGENTINA.* El Banco de Crdito

Industrial de la Repblica Argentina es


una institucin de reciente data, ya que
antes de ahora no existi como ente especial un establecimiento dedicado exclusivamente a la promocin de los crditos de
esta especie. Fue creado por el decreto nmero 8537 del 3 de abril de 1944, pasando
a integrar el sistema del Banco Central en
virtud del decreto 14.960 del 24 de mayo
de 1946. Es un organismo autrquico nacional a los fines de la coordinacin de
sus actividades con la poltica econmica,
financiera y social del Estado, y es dependiente del Ministerio de Finanzas.
Por ley 14.181 se modifica su carta orgnica y adquiere la actual denominacin
de "Banco Industrial de la Repblica Argentina". Las principales modificaciones
que se introducen son: la supresin de la
discriminacin del capital del Banco por
las diferentes categoras de crdito. Se admite que cuando los crditos concedidos
sean de un monto igual o mayor al capital lquido de los prestatarios, el Banco
tiene facultad, si as lo dispone, de participar en sociedades, entidades comerciales,
bolsas, mercados y otros sistemas de comercializacin, a fin de facilitar la distribucin, el conocimiento de las calidades y
la formacin de los precios de los productos que utilice o produzca la industria nacional. Se le faculta para organizar y financiar inmigraciones calificadas para su
radicacin en el pas y se agilizan los procedimientos a emplearse para la resolucin
de las muchas y diversas cuestiones que
reauiere la industria.
La funcin primordial del Panco Industrial es financiar las empresas industriales mediante el otorgamiento de cpdito a
largo y mediano plazo, ya sea para el es* Por el Dr. FRANCISCO MARTN METER.

tablecimiento o la explotacin de las mismas, y para el fomento minero; esto ltimo ha tomado una gran actividad en estos
momentos de acuerdo a los propsitos del
II Plan Quinquenal, que se empea en ampliar la industria extractiva a fin de asegurar la materia _ prima que necesita el
proceso industrial argentino.
Se acude al crdito industrial especialmente para ampliar o renovar las instalaciones de las empresas o para hacer frente
a las necesidadess de efectivo que exige el
proceso o ciclo de la produccin. Para el
primer caso el crdito es de largo plazo;
para el segundo, es plazo mediano.
Para conceder el crdito, el Banco debe
realizar un estudio previo de la situacin
de la empresa en su aspecto tcnico y comercial, pues debe cerciorarse si est capacitada y en condiciones que tiendan a
satisfacer las necesidadess del mercado.
Las condiciones para la concesin de los
prstamos son: Garantas, como hipotecas,
prendas industriales, caucin de valores
mobiliarios, especialmente debentures, y
tambin puede aceptar las garantas usuales de los negocios bancarios; fiscalizacin
permanente de las operaciones de los clientes para que los crditos se inviertan en
los fines para los cuales se acordaron.
Prstamos especiales y financiaciones de
fomento: La ley asigna al Banco Industrial
las funciones de fomentar y promover la
actividad industrial y minera, la que se
llevar a cabo de acuerdo a planes previos
de conjunto elaborados por el Banco Central de la Repblica y conforme a las condiciones y lmites que se fijarn reglamentariamente para cada tipo de operacin (arts. 4 y 21). Se preferir a la pequea y mediana industria y a las que
contribuyan a la defensa nacional y al
desarrollo de las economas regionales.
Abarca todas las fases, ya que se incluyen,
desde la implantacin, desarrollo y evolucin de toda clase de industrias, sea que
extraigan, utilicen, transformen o manufacturen productos del pas, principalmente las que tiendan a satisfacer las necesidades imprescindibles del mercado; y
favoreciendo el perfeccionamiento de la
calidad de los productos, el aumento del
volumen de la produccin, la elaboracin
de nuevos productos y subproductos, la ampliacin de los,ramos industriales en actividad e instalacin de nuevos establecimientos.
El cumplimiento de esta misin se extiende a lo previsto en las leyes 12.253,
12.137, 12.355, 11.747, 12.236 y los decretos
38.108/39, 678/45, 59.802/35, 3190/44 y concordantes, que ejercer con sujecin a pla-

nes, conjuntamente con el Instituto Argentino de Promocin del Intercambio y el


Banco de la Nacin Argentina, en cuanto
corresponda al carcter de las operaciones
de estos establecimientos.
Las operaciones que el Banco puede realizar, ya sea por s solo o con participacin
de otros Bancos oficiales o de terceros,
son las siguientes:
a) Prstamos a corto plazo con las garantas comunes en los negocios bancarios.
b) dem a mediano y largo plazo, los
que se ajustarn a las fases de la evolucin de cada tipo de negocio, otorgndose
preferentemente con garanta hipotecaria
aunque se podrn aceptar tambin las garantas usuales de las operaciones bancarias. En las operaciones de promocin industrial o minera se concedern prstamos
especiales de fomento de largo, mediano
y corto plazo, pudiendo prescindirse de la
exigencia de capital cuando sean universitarios y tcnicos industriales y/o mineros
los que inicien pequeas explotaciones convenientes. Dichos prstamos se otorgarn
con las garantas y regmenes de amortizacin adecuados a sus caractersticas y
finalidades econmicas.
c) La organizacin, financiamiento y
coparticipacin de bciedades, entidades o
sistemas de comercializacin.
d) La organizacin y financiacin de
imigraciones calificadas para su radicacin en el pas.
e) La compra de elementos necesarios
para la industria y su venta o arrendamiento al industrial o minero.
f) La realizacin o estmulo de investigaciones tecnolgicas, inclusive el otorgamiento de becas y subvenciones. A este
propsito, el Banco autoriz un rgimen
especial de prstamos para las industrias
que se dediquen a la fabricacin de mquinas rurales o repuestos para las mismas. Tambin autoriz favorecer el desarrollo y evolucin de la artesana, mediante la concesin de crditos liberales
para la compra de herramientas, adquisicin de materias primas, repuestos, envases y otros elementos.
g) Est facultado para operar con papeles de comercio, obligaciones, ttulos pblicos que se coticen en Bolsa y en cambios. Tambin puede efectuar toda otra
operacin con que giran los otros establecimientos bancarios: como documentos,
prstamos hipotecarios, prstamos a instituciones oficiales, compra de letras, transferencias y giros.
h) Recepcin de depsitos dentro del rgimen de la ley 13.571, en cuentas corrientes, Caja de Ahorros, oficiales, etctera.

i) Puede recibir valores y documentos


en custodia, arrendar cajas de seguridad,
otorgar fianzas u otras garantas en seguridad de las obligaciones de sus clientes,
otorgar y aceptar mandatos relacionados
con sus operaciones.
Operaciones prohibidas: Las disposiciones legales prohiben al Banco otorgar crditos a la Nacin, provincias y municipalidades, salvo a las sociedades mixtas, al
I.A.P.I. y a la Direccin Nacional de Industrias del Estado. No puede adquirir inmuebles, salvo los necesarios para su propio uso y los que se adjudicare en defensa
de sus crditos, los que deben ser enajenados tan pronto como le sea posible.
La Nacin responde por las operaciones
del Banco y le resarce, al cierre de cada
ejercicio, de las prdidas que tuviere por
las operaciones de fomento (arts. 17 y 18).
Organizacin administrativa: El gobierno del Banco ser ejercido por un Directorio compuesto por un presidente, un vicepresidente y ocho vocales; todos debern
ser argentinos nativos. El presidente y vice
sern designados por el P. E. a propuesta
del Banco Central y durarn seis y cuatro
aos, respectivamente, y podrn ser reelegidos. Ambos debern ser personas de notoria experiencia y preparacin bancaria.
o industrial. El vice suplir al presidente
en caso de ausencia o impedimento, y en
caso de vacancia, ejercer el cargo hasta
tanto sea designado el titular. De los ocho
vocales del Directorio cinco sern designados por el Poder Ejecutivo a propuesta
del Banco Central, quien consultar para
ello, conforme a la reglamentacin que se
dicte, a los sectores de la economa servidos
por el Banco y los tres restantes sern designados por el P. E. a propuesta directa
de los Ministerios de Guerra, Marina y
Aeronutica. Durarn cuatro aos y sern

reelegidos, renovndose por mitades cada


dos aos.
Los miembros del Directorio debern tener solvencia moral y material y no podrn formar parte del Directorio o administracin de Bancos particulares, ni ser
miembros de cuerpos legislativos nacionales, provinciales o de municipalidades, ni
podrn desempear otras funciones pblicas remuneradas, excepto las docentes.
El presidente es el representante del
Banco y dirige la administracin. Preside
las reuniones del Directorio, designa los
vocales para las comisiones, nombra y
promueve los empleados dando cuenta al
Directorio y ejerce las funciones del Directorio en los casos de urgencia, dndole
cuenta al cuerpo en la primera sesin que
celebre.

Del Directorio. Atribuciones: Le corresponde establecer las normas para la gestin econmica y financiera del Banco de
acuerdo con el Banco Central de la Repblica. Decidir- sobre las operaciones, dictar
las disposiciones internas y resolver loscasos no previstos. Fijar el presupuesto
anual de sueldos y gastos que debe remitir
al Banco Central para su consideracin.
Aprobar anualmente el balance genera!, la
cuenta de ganancias y prdidas, el plan
del destino de las utilidades del Ejercicio
y la Memoria, todo lo cual deber ser elevado al P. E. y publicado. Hacer conocer
mensualmente al P. E. el estado general
de cuentas de las operaciones de fomento.
Nombrar anualmente un vicepresidente 2<?
de entre los vocales, y reglamentar las medidas disciplinarias respecto d.el personal.
Propone al P. E. para su nombramiento, al
gerente general y subgerente general, los
que debern ser argentinos nativos.

Sede, agencias y corresponsalas: El Banco Industrial tiene su sede en la Capital


Federal (Casa Central), en donde est
constituido su domicilio legal. Para sus operaciones en el interior de la Repblica y
zonas de la Capital, se sirve de las sucursales y agencias del Banco de la Nacin
Argentina, quienes ejercen su representacin. Para las operaciones en el exterior,
puede crear, mantener o suprimir agencias
y corresponsalas, que asimismo podrn representar a los otros Bancos oficiales, actuando como gestoras o corresponsales de
ellos. En los pases que el Banco de la Nacin Argentina tenga instaladas sucursales o agencias, la representacin estar a
cargo de dicho Banco por medio de ellas.
Recprocamente, los otros Bancos oficiales
pueden ejercer por inedio de sus asencias
o corresponsalas, tanto en el exterior como en el interior, la representacin del
Banco Industrial. Para esto se convendrn
por acuerdos especiales, los mandatos recprocos, con intervencin del Banco Central de la Repblica.
Adems, para las operaciones mineras,
cuenta el Banco Industrial con agencias
de rescate y almacenes de abastecimiento
en las principales zonas mineras del pas,
creadas por decreto 9782/50. Dichas agencias tienen atribuciones de adquirir por
cuenta del Banco y recibir en consignacin
para su venta, toda clase de minerales y
productos metalrgicos de valor comercial
de procedencia nacional. Pueden conceder
anticipos sobre operaciones de compras de
minerales hasta un 70 % del valor aprQxlmado de dichos minerales, con la base de
los precios que tuviera fijado y sujetos a
muestra y ensayo. Asimismo, pueden dar

anticipos sobre contratos de venta de minerales que los productores convengan en


entregar en trminos fijos a las agencias,
dentro de las condiciones y lmites que se
fijen por reglamentacin. Pueden vender
bolsas, explosivos y dems materiales de
propiedad del Banco, a fin de facilitar a
los mineros las operaciones que tengan con
el Banco. Desempearn, adems, toda otra
funcin de fomento que se les pueda encomendar.
Los precios de compra de los minerales,
concentrados y productos metalrgicos que
el Banco adquiera de los mineros por medio de las agencias nombradas, sern los
ms favorables del mercado interno de consumo, en el momento de la adquisicin,
deducindose nicamente una comisin del
3 % para gastos administrativos. Si esas
compras se realizan a cooperaciones de
productores, la comisin antedicha se reducir a la mitad.
Privilegios. Jurisdiccin judicial: Como
entidad del Estado Nacional, est sometido exclusivamente a la jurisdiccin federal.
Cuando acte como demandante puede elegir la competencia federal o la de la justicia ordinaria de la Capital y de provincias.
El presidente del Banco absolver posiciones en juicio por escrito, no estando
obligado a comparecer personalmente.
Exencin fiscal: Los inmuebles del Banco, sus operaciones propias y los actos de
sus representantes y apoderados no pagan
ninguna contribucin o impuesto nacional,
provincial y municipal. Se exime del pago
del impuesto de sellos a los documentos y
contratos que se refieran a la constitucin,
otorgamiento, amortizacin, cancelacin, renovacin e inscripcin de las operaciones
celebradas con el Banco, cuando el monto
no exceda de $ 20.000.
Hipotecas: Las hipotecas que se constituyan a favor del Banco tendrn los mismos privilegios y el mismo rgimen de
ejecucin especial atribuidos por la ley al
Banco Hipotecario Nacional. Las propiedades adjudicadas en defensa de sus crditos deben ser enajenadas tan pronto como
sea posible.
Oirs disposiciones: Las relaciones del
Panco con el Poder Ejecutivo se mantendrn por intermedio del Banco Central,
salvo en cuanto a los asuntos de mero trmite, en que se comunicar directamente
con las reparticiones pblicas que corresponda.
El Banco concertar con los otros Bancos
oficiales acuerdos para el intercambio de
empleados.
Las tarifas de intereses, descuentos y comisiones para las operaciones del Banco

son fijadas y ajustadas peridicamente por


el Directorio, de acuerdo con el Banco

Central.
BIBLIOGRAFA. Muratti, N., Elementos de ciencia y tcnica Sanearas, 3' ed., Buenos Aires, 1952,
Leyes nacionales, t. 5, ao 194e, Imprenta del
Congreso de la Nacin, 1947, Buenos Aires.

BANCO MUNICIPAL DE PRESTAMOS.

Los Bancos Municipales de Prstamos son


establecimientos pblicos encargados de
desempear una rama de los servicios pblicos generales.
Las municipalidades, al crear estos organismos bancarios, han tenido en vista la
prestacin de un servicio de carcter asistencial, como una de las obligaciones que
incumben al Estado: la de promover la
gestin del inters social.
En efecto, de inters social es prestar
asistencia o ayuda a aquellos que pasando
por una situacin econmica angustiosa
o premiosa, se ven precisados a contraer
obligaciones originadas en prstamos de
dinero, y que, sin tener otra garanta que
objetos de uso personal, dan en prenda
un objeto de mucho ms valor que el del
prstamo, y con elevado inters.
Esta manera de operar ha dado lugar a
innumerables abusos a lo largo de la historia, explotndose las necesidades ms apremiantes de las gentes humildes, dando lugar, por es^e medio, a la proliferacin de
las "casas de empeo" y, con ellas, a la
extensin de la usura. Efectivamente, ciertos artculos de consumo lento y de precie
elevado como los muebles, y hasta la ropa,
o sencillamente ciertos objetos de algn
valor de necesidad mediata, un anillo
de boda, un reloj, etctera, suelen servir
para sacar de un apuro econmico o satisfacer una necesidad ms inmediata, cambindolo por dinero.
En estos supuestos, se empea el anillo,
reloj, etctera, para abonar el precio de un
medicamento o comprar comestibles por
ejemplo, sobre todo en una poca de
falta de trabajo.
Desde muy antiguo se conoce y efecta
este prstamo de dinero sobre prenda, lo
que constitua un pinge negocio hasta
pocas no muy lejanas.
Debido al abuso y para defensa de los
necesitados se originaron los "Montes de
Piedad", institucin de origen religioso con
carcter de beneficencia, que se convierte
luego en una institucin laica, de la cual
derivan los actuales Bancos Municipales
de Prstamos. En nuestro pas han sido
* Por el Dr. FRANCISCO MARTN MEYER.

tambin los Montes de Piedad los antecesores inmediatos de stos.


Los Bancos Munincipales de Prstamos
tienen, por lo comn, dos clases de funciones: 1) las econmico-comerciales, en
las que son propiamente Bancos, pues reciben depsitos a premio y hacen las operaciones que corresponden a stos con los
fines que los caracterizan, dirigindose a la
economa de los pequeos comerciantes,
industriales y profesionales dentro del municipio; 2) las econmico-sociales, con el
especial objeto de acudir en ayuda de los
necesitados, facilitndoles, en condiciones
favorables, prstamos con garanta prendaria, con plazos prorrogables a un bajo
inters y hasta con la devolucin de ciertas prendas cuando ellas sean obietos indispensables para el deudor (objetos de
trbalo, como ser: mquinas de coser, herramientas, etctera [fin moral]).
Las caractersticas principales de estos
establecimientos pblicos, son: la exclusin
de todo afn de lucro, ya que ellos no se
proponen especular con el infortunio del
deudor apremiado o moroso, sino, antes
bien, liberarlo de los abusos de los prestamistas usureros. Sus operaciones se realizan de acuerdo a normas especiales distintas de los Bancos comerciales. Su rgimen financiero debe conformarse al equilibrio del presupuesto y los beneficios que
se obtengan deben destinarse a mejorar las
condiciones de los prstamos en favor de
los prestatarios, como la reduccin del inters, mejor tasacin de los objetos para
entregar un prstamo ms aproximado a
su valor venal. Los recursos se obtienen
de las utilidades provenientes de los remates, y otros ineresos como multas por
impuestos, donaciones, legados y fondos
que les procuran las municipalidades por
ordenanzas especiales.
Las principales operaciones de estos Fancos suelen ser la realizacin de prstamos
sobre alhajas de oro y plata, piedras preciosas, objetos de arte, muebles, ropa, gneros, etctera. Recibir depsitos en caja
de ahorro; acordar crditos a empleados
pblicos y privados; conceder prstamos
limitados a industriales, comerciantes y
profesionales en general dentro del municinio; dar pequeos crditos en cuenta corriente a propietarios de bienes races que
estn dentro del municipio.
En cuanto a su rgimen leeral, puede existir el monopolio, la permisin del funcionamiento de establecimientos particulares
con rgimen administrativo que asegure las
mismas condiciones en la realizacin de los
prstamos, o la libre concurrencia. Los dos
primeros aseguran la eficacia de sus fines.

Los Bancos Municipales de Prstamos en


nuestro pas, son establecimientos pblicos
con rgimen autrquico; por tanto, su rgimen general es de Derecho pblico. Por
su naturaleza y sus fines estn dotados de
ciertos privilegios concorde a la especializacin del servicio que realizan, como ser,
el de no ser secuestrados de ellos los objetos pignorados, excepcin hecha de los
robados o perdidos, los que debern ser
entregados por orden judicial previa indemnizacin de lo prestado, intereses y derechos debidos; pueden vender sin citacin
del deudor y extrajudicialmente las cosas
pignoradas; inembargabilidad de las cosas
depositadas; ayuda financiera del Estado,
etctera.
De igual modo, estn sometidos a ciertas
exigencias: contralor legal ejercido por el
poder municipal y en cuya virtud los puede intervenir; publicidad del rgimen de
operaciones; rgimen del remate pblico
en las ventas de las cosas pignoradas; depsito del excedente para ser entregado ai
deudor etctera.
A todo esto puede servirnos de ejemplo
el Panco Municipal de Prstamos de la Capital Federal. Este Panco fue creado sobre
la base del Monte de Piedad de la Provincia de Buenos 'Aires adquirido por la municipalidad de la Capital, de acuerdo con
las disposiciones de la ley 4531 del ao 1904,
y luego modificada su organizacin por decreto del P. E. nacional del 25 de noviembre de 1944.
Segn Pielsa, las reglas convenientes que
deben tenerse en cuenta para una mayor
eficiencia de la funcin econmico-social
que realizan los Pancos Municipales de
Prstamos, son las siguientes:
a) Monopolio administrativo, o, en todo
caso, en concurrencia con cq,sas particulares de empeo, autorizadas y vlerlladas especialmente por la Administracin Pblica
y con un rgimen de funcionamiento adecuado por ley.
b) Administracin a cargo de un Directorio (ad-honorem).
' c) Un sistema de prstamos sobre objetos corporales con garanta prendaria, exceptuando los crditos y obietos indispensables para la profesin del deudor.
d) Los prstamos debern ser por el valor de la cosa prendada (tasacin mxima), con deduccin de los intereses y
tasas administrativas (gastos). Que los
plazos puedan ser prorrogables tenindose
como base el valor de la prenda.
e) Privilegios, adecuados a las operaciones.
'
f) Las utilidades e ingresos deben aplicarse a la reduccin de los intereses y ser-

vir para favorecer ea lo ins posible al


deudor (fin moral)
g) Prohibicin te los prstamos a los
que no acrediten discernimiento (ebrios,
toxicmanos, etc,).
BIBLIOGRAFA. Ge, CU., Curso de economa
poltica, 2i ed., corregida y aumentada,, Pars,
1915. Muratti, N., Elementos de ciencia y tcnica. bOTicarias, 3* ed., revisada y corregida por el
autor, Buenos Aires, 1S52, Bielsa, R., Derecho

administrativo, t. 3, 4? ed., Buenos Aires, 1947, y

Ciencia, e la administracin, serie I, voL 1, Rosario, 1987.

BANCOS OFICIALES.* Bancos oficiales


son todos aquellos que actan por delegacin del Estado en las distintas actividades de orden econmico-financiero, siendo
entidades creadas por ste para participar
en su nombre y autonmicamente en la
esfera de las operaciones patrimoniales de
un marcado inters pblico propio.
Oficial se opone a particular o privado,
y significa lo que tiene intervencin de lo
pblico o que corresponde a la esfera del
gobierno, del Estado o de la Administracin
pblica.
Los Bancos oficiales son los rganos de
la Administracin general con especialidad
tcnica para desarrollar una tarea especfica de promocin econmico-financiera,
bajo la inspiracin y orientacin estatal
a los fines del bienestar general.
En otros trminos, son los Bancos de Derecho pblico, cuya creacin emana de la
ley y por ella tienen asignados su funcionamiento y sus fines.
Atento al rgimen constitucional argenT
tino, existen Bancos oficiales nacionales,
provinciales y municipales, segn d qu
autoridad provenga su constitucin.
Su calificacin de oficial no proviene de
la constitucin de su capital; banco oficial
puede ser con exclusivo capital provedo
por el Estado, o por ste y de capital privado conjuntamente. As, han existido
Bancos oficiales con capital mixto, como
anteriormente el Banco de la Nacin Argentina, hoy Banco de Estado. De capital
exclusivo del Estado, caracteriza a los Bancos de Estado.
Bancos oficiales pueden ser los Bancos
de Estado o ios Bancos mixtos; la procedencia del capital del Banco, sea del Estado o mixto o privado no hace a la
naturaleza de la calidad del Banco. Han
existido Bancos de capital privado con el
carcter de Banco oficial 1 ), pues ese ca* Por el Dr, FBANCISCO MASTN METEH.
(3.) Asi, pues, el solo peligro que presenta el
Banco tnico es la absorcin del gobierno, su predominio abrumador, sea t Banco particular, mix-

rcter les es atribuido por el Estado, Han


existido Bancos autorizados para funcionar
con carcter oficial, en vista de la prestacin del servicio que ejercitan. Lo que caracteriza al Banco oficial es, no slo el
nombre, sino la funcin que efectan, es
decir, que realizan actividades propias del
Estado que corresponden a un servicio pblico propio. Hoy, los que realizan estas
funciones son Bancos del Estado.
Los elementos que caracterizan a los
Bancos de Derecho pblico (oficiales), son:
1), personalidad jurdica de derecho pblico; 2), finalidad de carcter pblico;
3), creacin legal directa del Estado; 4),
facultad de dictar sus reglamentos; 5),
contralor administrativo y jurisdiccional
del Estado; 6), patrimonio independiente
del fisco; 7), autoridades directivas de los
mismos, nombradas por el Poder Ejecutivo, con acuerdo del Senado; funcionarios
y empleados considerados agentes del Estado, y cuyas atribuciones son las que competen a los funcionarios.pblicos; 8), garanta del Estado de sus operaciones; 9),
privilegios.
En el rgimen actual de Bancos se hace
an ms singular la tarea de los Bancos
oficiales, ya que sin perjuicio de atender
debidamente las operaciones comunes a su
especialidad, deben desarrollar una profunda tarea especfica de promocin econmica y tcnica.
La primordial funcin del Estado de
promover el bienestar general, que implica
todo un sistema autnomo de alta tcnica
econmico-financiera, se realiza por el
conjunto de los institutos que integran los
Bancos oficiales. Tal propsito, consustancial con la finalidad de todo gobierno y
expresamente sealado en las disposiciones
de la Constitucin nacional, ha hecho que
el Estado, para su mejor realizacin, haya
dictado un ordenamiento capaz de expandir la economa mediante el ms activo
aprovechamiento de los recursos naturales,
tcnicos y humanos a fin de asegurarlo.
Para ello, ha depurado y coordinado las
funciones de cada uno de esos institutos,
teniendo presente las distintas actividades
a que sirven y a que obren dentro de un
plan armnico de conjunto.
to o de Estado, que en esto no hay casi diferencia, desde que aun siendo particular, el Estado
o el Gobierno, en cambio de los privilegios que le
confiere, se toma facultades y se reserva derechos
que transforman al Banco particular en parte integrante del gobierno, en otra rueda importante
del mecanismo del Estado. Ejemplos: Banco de
Inglaterra, Banco de Francia, Banco de Buenos
Aires y el Banco Nacional 1822 y 1826, particulares. Referencia de Jos A. Terry, La crisis, 18851892, pgs. 244 y 245, Buenos Aires, 1893.

As, el desenvolvimiento de las industrias, la especializacin y mejoramiento de


la produccin agrcolo-ganadera, el acrecentamiento demogrfico, su distribucin
y aincacin. Toda otra actividad cuyos
resultados sea la elevacin de la riqueza
nacional, el fomento en todos los rdenes
para aprovechar la iniciativa privada con
el doble fin de crear mayores bienes y promover el trabajo, se considera un irrenunciabe deber del Estado. Su aceleramiento
racional es de su competencia, y para tales objetos son los Bancos oficiales los
que por su autonoma, experiencia, tcnica y confianza pblica, actuando por delegacin del Estado, los encargados de esa

tarea.
Adems, la necesidad de una regulacin
bancaria y del mercado burstil que responda a la poltica econmica del Estado,
el valor de la moneda, la utilizacin del
oro, el control de las divisas, la emisin de
la moneda, la regulacin del volumen de
los medios de pago y del crdito, el redescuento y la liquidez taancaria a efectos de
una sana situacin financiera de cada
Banco, han determinado la creacin de un
instituto supervisor para cumplir esa alta
funcin de organizacin y estmulo.
Para todo ello, el grupo bancario que
forman los establecimientos oficiales de la
Nacin son: El Banco Central con funciones de superintendencia, el Banco de la
Nacin Argentina, Banco de Crdito Industrial y Banco Hipotecario Nacional.
Complementan dichos institutos la Caja
Nacional de Ahorro Postal, el I. A. P. I., etctera.
El objeto de los Bancos ha sido tratado
con un sentido de estricta especializacin:
el Banco de la Nacin, con un propsito de
que sus operaciones fomenten la produccin agraria, ganadera y el desarrollo y
organizacin del comercio; para el Banco
de Crdito Industrial la misin de fomentar la industria y la minera; al Banco
Hipotecario Nacional se le atribuye la especializacin que siempre tuvo, el otorgamiento del crdito real con garanta hipotecaria como nica institucin oficial del
Estado habilitada para realizar especficamente esa funcin. El Banco Central, como el Banco de los Bancos, regulador de la
circulacin monetaria y crediticia del mercado nacional, etctera.
Las provincias y municipalidades tienen
tambin sus Bancos oficiales.
BIBLIOGRAFA. Muratti, N., Elementos (Le ciencia y tcnica nanearas, t. 3, Buenos Aires, 1952.
Blelsa, R., Derecho administrativo, 4 ed., Buenos Aires, 1947. Sistema bancario argentino,
1 ed., Buenos Aires, 1948.

BANCOS POPULARES (Instituciones de


crdito y ahorro popular) .* SUMARIO:

Bancos populares. 1) Generalidades sobre el


crdito y el ahorro popular. 2) Instituciones de crdito popular (cooperativo): A) En
Alemania: a) Los bancos Raifeisen. b) Los
bancos Schulze-Delitzsch. c) Otros bancos.
B) En Italia:' a) Los banche popular!.
b) Las casse rurali. C) En Francia: a) Las
sociedades de crdito popular, b) Las sociedades de crdito agrcola. D) En los pases anglosajones: Las buildlng societies.
E) En Blgica. II) Cajos de Ahorro Postal.

1) Generalidades. 2) Cajas d Ahorro Postal: a) En Inglaterra, b) En Blgica, c) En


Italia, d) En Francia, e) En t!. S. A. 3) La

Caja Nacional rie Ahorro Postal: a) Historia, b) Organizacin y servicios actuales.

I) BANCOS POPULARES
1) Generalidades sobre el crdito y el
ahorro popular.
Si bien el ahorro no es la panacea que
nos aseguraban los economistas clsicos C 1 ),
puede ser una solucin particular para determinados problemas individuales, especialmente cuando se logra mediante la
ayuda del crdito cooperativo o popular (a
bajo costo). Conscientes de este planteo,
los solidaristas y cooperativistas del siglo xix buscaron la solucin del problema
que la usura tornaba excesivamente grave;
fue, sin embargo, Proudhon quien, con la
enunciacin de su famoso plan eliminatorio del salariado mediante la provisin de
crdito a nfimo costo, que permitiera la
adquisicin proletaria de los medios de
produccin, ms hizo por la difusin del
crdito y el ahorro popular. Ello se debi,
fundamentalmente,
a que lo pacfico de la
solucin ( 2 ) hizo que la idea prendiera rpidamente, logrando adeptos en toda Europa; no obstante que, como bien seala
Gide ( 3 ), bien pronto se vio que el sistema
no era sino una forma de evitar la proletarizacin de la clase media (pequeos
comerciantes y agricultores), amenazados
por las grandes integraciones econmicas
que produca el capitalismo en su desarrollo. A este factor positivo se agregaron
otros tambin de gran importancia; la
facilidad con que los acreedores brindaban
crdito a las organizaciones solidarias de
deudores y la consiguiente reduccin en
Por el Dr. GEBAHDO TAGORE SOLNIE.

(1) Hobson, J. A., Econmica of unemplofyment, Londres, 1922; Keynes, Teora general de
la ocupacin, elAnters y el dinero, pgs. 324 y
325, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1945.

(2) Los socialistas tendan a igual fin mediante la expropiacin y los liberales mediante el ahorro, solucin revolucionaria la primera e imposible
la segunda.
(3) Curso de economa poltica, pg. 290, Buenos Aires, 1952.

las tasas de inters; una multitud de instituciones en toda Europa que utilizaban
distintos nombres y planes tenan todas
un objetivo fundamental: el suministro de
crdito barato que permitiera el ahorro y
la capitalizacin de sus asociados.
2) Instituciones de crdito popular (cooperativo) .
En forma genrica, denominamos as a
las asociaciones de pequeos propietarios
que se renen para obtener el crdito que
no se les brindara en forma individual.
En particular presentan multitud de formas, adaptadas en su mayora a las necesidades e idiosincrasias de los distintos
pases.

As, tenemos:
A) En Alemania; Pas de origen de las
Landschaften es, asimismo, lugar de nacimiento de los dos tipos de bancos populares de ms difusin en la actualidad:
Los bancos Raiffeisen y los bancos Schul2e-Delitzsch.
a) Los bancos Raiffeisen: Un burgomaestre de un grupo de aldeas renanas,
Frederick Raiffeisen, poderosamente impresionado por las devastaciones que los
prestamistas causaban entre los campesinos afectados por la crisis de los aos
1846/47, se aboc a la bsqueda de una
solucin que permitiera resurgir al agro
alemn. En 1849, basndose en el ejemplo
de las Landschaften asociaciones crediticias de grandes propietarios, decidi
crear una serie de bancos rurales, modelados sobre aquel patrn, pero adaptados
a las necesidades y posibilidades de los
cultivadores pobres. En 1849, mediante un
donativo personal, crea el primero de estos
bancos en Flammerfeld y, dificultosamente, a lo largo de los siguientes veinte aos,
cuatro ms en distintos puntos de Alemania; pero la idea, que pareca agonizar,
resurge vigorosa entre 1870/1880 con la
depresin agrcola, multiplicndose rpidamente estos establecimientos, que llegan a
sumar ms de ochocientos en 1888, y en
la actualidad agrupan a alrededor de 3.000
miembros en 5.000 entidades.
El banco Raiffeisen tpico opera en un
rea pequea y comprende un nmero limitado de miembros, sobre los cuales ejerce una vigilancia moral; se instala en
aldeas de un millar de habitantes, y sus
miembros pocas veces superan los 50. Forma su fondo de prstamos de sus propias
ganancias y de crditos obtenidos de terceros, no faltndoles nunca capital en
razn del alto concepto que merecen y de
la seguridad de sus operaciones: las solicitudes de crdito son cuidadosamente es-

tudiadas por comits especiales, debiendo


el solicitante explicar las razones que le
mueven a pedirlo y los medios con los
cuales piensa amortizar el prstamo dentro de los trminos preestablecidos. Si bien
los bancos no han prestado nunca en forma
gratuita, su tasa de inters es sumamente
moderada y los plazos de reembolso largos.
Cada miembro asume una responsabilidad ilimitada por todas las deudas de la
asociacin; ello, debido en un principio a
exigencias de la organizacin jurdica alemana, se conserv luego en vista de ser
esta garanta una gran ayuda en la obtencin de crditos a bajo costo. En vista
de esto, slo se admiten como miembros
a aquellas personas que pasan un estricto
examen de su situacin financiera y moral ( 4 ) ; lgicamente, tambin, slo negocia
con sus consocios.
El miembro incorporado no abona cuotas elevadas, siendo su nica obligacin la
de suscribir una accin de pequeo valor.
La legislacin alemana, que impone la
distribucin de utilidades, ha obligado a
estas instituciones a violar una de sus normas rectoras; ello no obstante, los asociados han logrado superar esta dificultad
transfiriendo todas sus utilidades a un
fondo de reserva que, adicionado a los excedentes del banco, se utiliza para efectuar prstamos gratuitos a los miembros.
El gobierno de estas instituciones es, al
igual que el de la mayora de las organizaciones cooperativistas, democrtico, respetndose el principio del voto personal,
sin consideracin del nmero de acciones
que el socio posea. Todos los cargos directivos y administrativos son gratuitos, salvo
el de contador.
Como rgano central de esta red de bancos, Raiffeisen cre, en 1877, un banco
central en Neuwied, para que, actuando
como intermediario entre ellos y el mercado de dinero, facilitara el suministro de
numerario a las instituciones locales.

b) Los bancos Schulze-Delitzsch.


Casi simultneamente con la creacin
por Raiffeisen de sus bancos agrcolas,
surge un tipo anlogo de instituciones de
crdito urbano gracias a la iniciativa de

un abogado liberal: Schulze - Delitzsch,


quien, como individualista interesado en la

defensa del pequeo productor, busc en


ellos un arma contra los abusos de la gran
industria. El carcter ciudadano de la concepcin original no impidi su rpida ex(4) Raifelsen, como persona de profundas ideas
religiosas, dese siempre que sus bancos fueran

agentes de mejoramiento a la vez moral y material.

tensin por el interior de Alemania, donde,


por su nmero, lleg & rivalizar con los
bancos Ralffeisen.
Si bien estructuralmente estas instituciones se paracen a las tpicamente agrcolas, en cuanto a su organizacin democrtica y a la aplicacin del principio de la
responsabilidad ilimitada y solidaria, difieren en muchos otros puntos: Los bancos
Schulze-Delitzsch tienden principalmente
hacia el fomento del ahorro y, en general,
actan con criterio ms capitalista que
cooperativista, verbigracia, emiten acciones
de grandes valores si bien su venta se
realiza a crdito, cobran altos intereses
y distribuyen importantes dividendos como un aliciente al ahorro; en otro sentido,
sus asociados no pertenecen a determinado grupo social, sino que, como en cualquier sociedad capitalista, puede integrar
la misma cualquiera interesado en la adquisicin de acciones.
Como ocurriera en el caso u. los bancos
Raiffelsen, result necesario, en B59, crear
una central de bancos Schulze-Delitzsch,
que forma parte de la Federacin General
de Sociedades Cooperativas, hasta 1902,
cuando vuelve a separarse y constituir un
organismo autnomo.
c) Otros bancos:
Constituye asimismo un grupo importante de sociedades de crdito en Alemania
el de las sociedades llamadas Haas ( 5 ),
cuyo centro en Darmstadt dirige a los bancos distribuidos en todo el territorio, que
cumplen finalidades similares -a los de las
instituciones analizadas sufra. Se diferencian de los dems bancos cooperativos en
que no presentan la responsabilidad solidaria e ilimitada de sus miembros.
B) En Italia:
a) Los "Banche Popolari". El crecimiento de los "Banche Popolari" en Italia es
prueba de la tendencia cooperativa de dicho pas. Fruto de la intensa propaganda
de Luigi Luzatti, ministro de Finanzas entusiasmado por el sistema Schulze-Delitzsch, son en realidad una adaptacin de
dicha organizacin a las necesidades italianas. Creados en 1864; su multiplicacin
es rpida, no obstante la severa crisis que
azota a la pennsula en los aos 1887/88,
y a comienzos del siglo xx hallamos casi
un millar de ellos en condiciones econmicas prsperas.
Las modificaciones que sufre el plan
Schulze - Delizsch afectan undamental(5) Denominados aa por su creador, discpulo
de Raiflesen.

mente a: 1) El precio de las acciones, que


es reducido considerablemente, autorizndose la propiedad conjunta de las mismas.
2) La limitacin en el nmero de acciones
adquiribles, que se suprime para lograr la
entrada de capitales de clases pudientes
interesadas en colaborar con el banco. 3)
La necesidad, como consecuencia de lo que
antecede, de recurrir constantemente al
crdito bancario comn para satisfacer las
necesidades de sus asociados; por cuya
razn se controla estrictamente el ingreso,
limitndoselo a personas de buena reputacin crediticia. 3) La actividad bancaria
general que realiza, descontando billetes y
pagars.
b) i o "Cu. e Ruratt".
Adaptacin de los bancos Raiffeisen, son
introducidos en Italia en 1883 por el doctor
Wollemborg, por razones idnticas a las que
llevaron a la creacin de sus originales
germanos: la lucha contra la usura; son,
por ello, ms instituciones de crdito que
de ahorro.
Como caractersticas de estos bancos se
sealan: 1), la responsabilidad limitada
de los miembros; 2), el ingreso electivo;
3), el requisito previo de ser alfabeto para
optar a la asociacin; 4), los plazos cortos
de los prstamos (nunca superiores a tres
meses) y su reducido monto; 5), finalmente, surge como carcter fundamental la
naturaleza cuasi pblica de la institucin
analizada, en vista de la Intervencin en
ella de casi toda la aldea.
La Iglesia, asimismo, ha creado bancos
de organizacin idntica a la que antecede, donde, sin embargo, se limita la
asociacin a personas "no notoriamente
opuestas a la Iglesia catlica y/o al gobierno".
C) En Francia.
El primer banco popular en Francia se
fund en Mentn, en 1882. sobre el modelo
de Schulze. que llepr a Francia a travs
de Italia, siendo recosido e impulsado por
Eugene Rostand, medante la creacin del
Centro Federativo de Crdito Popular, que
sigue la lnea liberal schulzlana, de la eme
slo se aparta en lo que a la responsabilidad se refiere, para adoptar la corriente
italiana de responsabilidad limitada.
a) Sociedades de crdito popular.
Por razones derivadas de la psicologa
del pueblo francs, se da en ese pas la
paradoja de eme en una nacin esencialmente pequeo-burguesa, fracase la institucin tpica de esa clase (). Un es(6)

Qlde, op. cit., p&s- 292.

tablecmiento de crdito al trabajo creado


en 1860 se vio obligado a cerrar sus puertas
poco tiempo despus (1866). Hoy en da,
el "Banco de las Asociaciones obreras de
produccin" provee de crdito a las asociaciones cooperativas, pero no en gran

escala.
b) Sociedades de crdito agrcola.

Estas sociedades, de las cuales se distinguen dos tipos, han logrado un desarrollo
algo mayor que las que terminamos de
analizar:
1) Las sociedades de crdito sindical:
Creadas por ley de 1894, renen a agricultores asociados a movimientoe sindicales
y/o a asociaciones de seguros agrcolas y
efectan prstamos (principalmente en forma de descuento de letras de agricultores)
para ser destinados exclusivamente a la
agricultura. Estas sociedades no ponen en
prctica el principio de la solidaridad,
puesto que reciben sus capitales del Banco de Francia por intermedio de bancos
rurales especiales, denominados "Cajas regionales de crdito" (creados en 1899), que
les suministran los fondos a un inters
moderado, por plazos no superiores a cinco aos, y hasta un lmite no superior a
cuatro veces el capital suscripto por los
socios. Su nmero ha llegado a 5.000.
2) Las "Cajas Durand", creadas en 1893
por un abogado de Lyon, con la denominacin de Sociedades catlicas de crdito,
reproducen fielmente, el modelo Kaiffeisen.
Rehusan el crdito oficial, que no se les
ofrece de buena gana, y operan en forma
limitada dentro de una misma aldea, buscando que todos los miembros se conozcan
entre s; entre stos predomina el carcter, si no confesional, religioso. Han llegado a ser. bastante numerosas (700), pero
sus operaciones de prstamo (en forma de
adelanto) no alcanzan a cifras importantes.
D) En las pases anglosajones.
Las asociaciones de crdito mutuo responden, como todas las instituciones jurdicas, a necesidades econmicas; es por
ello que en los pases anglosajones, donde
las explotaciones agrcolas se encaran en
gran escala, no hallamos organizaciones de
este tipo; dndose, por el contrario, sociedades urbanas con objetivos similares a los
de los bancos populares ahorro y prstamo, denominadas "building societies"
sociedades de construccin, que deben
su origen a una idea del conde de Suffolk,
quien, a comienzos del siglo xix, fund la
primera de estas sociedades, que luego se
difundieron por todo el Reino Unido y los
Estados Unidos.

Si bien el espritu de estas sociedades es


similar al de los bancos cooperativos, su
organizacin presenta caracteres especiales
en cuanto: 1), permite la asociacin de
personas de toda clase y capacidad, econmica; 2), no recurre a terceros para la obtencin de sus fondos, logrndolos mediante la emisin anual de bonos que los
suscriptores abonan en cuotas semanales
que han llegado a ser de unos pocos centavos. Su rgimen, en general complicado,
vara en forma infinita: algunas construyen y venden o alquilan las propiedades,
otras simplemente suministran el dinero
necesario, etctera. Su mbito jurisdiccional se halla, en la mayora de los casos,
restringido al vecindario ms inmediato.
Los prstamos se conceden por licitacin,
por cuya razn los asociados perciben
muchas veces altos dividendos, que no perjudican al prestatario en vista de las facilidades que para el reintegro del prstamo
se le acuerdan (el sistema ms comn
consiste en aplicar a la amortizacin del
crdito las cuotas semanales que el deudor
contina abonando).
El retiro de los fondos por los asociados
obedece a principios similares a ios que
rigen los depsitos en Cajas de ahorro.
Una serie de dificultades derivadas de
la forma en que se hallan organizadas estas sociedades (entre otras, la imposibilidad de establecer un plan de amortizaciones satisfactorio para todos los asociados,
visto que los mismos pertenecen a distintos
grupos econmicos), as como la necesidad
de encarar el problema de la vivienda con
criterio social y no individual, vista la
magnitud del mismo, ha hecho que estas
sociedades se fueran transformando poco
a poco en simples bancos populares de
ahorro, donde el prstamo ocupa un lugar
secundario. No obstante lo que antecede,
existen en a actualidad en el Reino Unido y los Estados Unidos varios miles de
ellas.
E) En Blgica.
El sistema de bancos cooperativos en
este pas se inicia con una serie de "Unions
du Credi", organizadas por M. Haeck, en
el ao 1848, entre la pequea burguesa
belga, con carcter sumamente exclusivo.
El miembro ingresante, previo examen de
su status econmico y moral, deba suscribirse con una accin de 200 francos, de
los cuales poda abonar slo una parte al
contado.
La posesin de una accin autorizaba al
socio a un crdito de 2.000 francos, garantido por la Unin.
En base a este antecedente, y a los efec-

tos de satisfacer las necesidades de las


clases menos pudientes, Len d'Andrimont
organiza en 1863 sobre el modelo SchulzeDelitzsch un sistema de "Banques Populaires" destinados a los pequeos comerciantes, agricultores y artesanos, que
ingresan adquiriendo a crdito una (o
ms) acciones de 200 francos, y se responsabilizan hasta una suma mltiplo de la
suscripta. No obstante sus brillantes resultados econmicos, estos bancos no logran sino un xito relativo.
Tampoco alcanzan gran difusin las
Asociaciones Agrcolas de Crdito (tipo
Raiffeisen), no obstante el apoyo oficial
logrado en 1894, cuando se autoriza al
Banco Nacional de Ahorros a suministrarles los fondos necesarios.
II. CAJAS DE AHORRO POSTAL

1' Generalidades: Como sepalara un


autor, "todo habla en favor de las Cajas
do ahorro y nada en cu contra"; el servic o de correos presenta el mecanismo ne";n rio para un sistema realmente nacional
tU; ahorros al servicio de toda la comunidad, eri base a la cooperacin del capital
y o trabajo, lograda mediante el desarrollo de la capacidad econmica de este ltimo sector y el suministro de los medios
necesarios para el desenvolvimiento de las
actividades del primero. Fuera de lo que
antecede, el servicio de ahorro postal auxilia al crdito estatal, para quien brinda
un mercado de ttulos permanente.
En contra de estas organizaciones se esgrimen los consabidos argumentos liberales contrarios a la intervencin estatal. El
ms slido ataque contra esta simbiosis
administrativa surge de los diferentes objetivos de ambos servicios; pero este inconveniente ha sido superado en la mayora de los pases, dando una direccin
especial al servicio bancario prestado por
la organizacin postal.
Por lo que antecede, este tipo de instituciones super y absorbi rpidamente a
las Cajas de ahorro municipales que, a su
tiempo, hablan reemplazado a los montepos.
Es de sealar, al respecto, que si bien
los acontecimientos han demostrado perfectamente la capacidad de las Cajas de
ahorro postal para atender todos los servicios bancarios comunes, en funcin de la
misin de pedagoga social que las mismas estn llamadas a cumplir, es conveniente el mantenimiento de ciertas limitaciones, en lo que a la libertad de disponibilidad se refiere; aun cuando desaparece
el motivo tcnico que llev a establecer tal

restriccin (reservas mnimas que llevan a


intereses mayores).
Para que las cajas aprovechen los servicios de correo hay cuatro sistemas: 1), el
ingls, donde el "Postmaster general" tiene
amplias facultades sobre la Caja de ahorros; 2), el belga, que utiliza ei correo
como simple rgano ejecutor del servicio
de Caja de ahorros; 3), el francs, que
cre, en el Ministerio de Correos y Telgrafos, una Direccin general de la Caja
Nacional de Ahorros, y 4), el holands,
que se rediice a facultar a las Cajas privadas a ponerse de acuerdo con la administracin postal para la utilizacin de sus
comodidades.
2> Cajas de Ahorro Postal: a) En Inglaterra:
Como una paradoja, contemporneamente a los escritos de Adam Smith y de Ricardo, y en los mismos aos que Malthus

escriba en contra de las leyes protectoras


de los pobres, el Parlamento ingls sancionaba leyes que ponan bajo el contralor
estatal (como consecuencia de su deficiente administracin) a los bancos de ahorro,
hasta ese entonces administrados por el

sistema de fideicomisos (trustecships). La


explicacin debe buscarse en la revolucin
industrial que se gestaba en la isla y la
consiguiente necesidad de formar los capitales que la haran posible.
La primera idea de organizar una Caja
de ahorro postal surge en 807, cuando un
miembro da la Cmara baja (Whbread)
presenta un proyecto de ley "para promo-,
ver y fomentar la industria entre las clases trabajadoras de la comunidad y la
proteccin y amparo de los crimnales y
pobres necesitados", mediante el establecimiento de una gran institucin nacional

de tipo bancario, destinada exclusivamente a las clases menos pudientes.


Si bien esta idea no dio frutos Inmediatos, la opinin en favor de una organizacin de este tipo fue formndose, y en
1859, otro parlamentario (William Sykes)
logr el apoyo del entonces ministro del
Tesoro (Oladstone) y del secretario de
Correos (Rowland Hu) en favor de una
ley similar, que u sancionada el 17 de
mayo de 1861.
El servicio as organizado comenz por
abrir sucursales en aquellos distritos que
no contaban con servicios bancarios particulares, pero en 1862 generaliz su actividad. Las cuentas de ahorro postal estaban
limitadas a una por persona, siendo el
mnimo depositable un cheln, a los efec-r
tos de fomentar el ahorro infantil; sin
embargo, se suministraron tarjetas y es-

tampillas de valores an menores para


permitir a los nios la acumulacin de
pequeas sumas hasta llegar al mnimo
depositable. En este sentido se desarrolla
una gran accin en las escuelas, donde
concurren funcionarios de la caja a vender
estampillas, abrir cuentas y recibir depsitos. El servicio de depsitos y retiros es
asimismo simplificado, permitindose hacerlo por intermedio de las oficinas postales, aun cuando el titular no hubiere abierto
su cuenta en la misma. Los retiros y pagos

pueden hacerse asimismo en forma telegrfica.


Con el tiempo, y a los efectos de suministrar a sus clientes servicios de indiscutible necesidad, las Cajas organizaron sist - - i a s . d e seguros dtales (annuities)
1860--y de compras de ttulos pblicos.
El xito de las cajas inglesas est probado por la forma en que las mismas absorbieron a las organizaciones preexistentes de objetivos similares: los bancos de
ahorro fiduciarios, hoy prcticamente Inexistentes.
b) Las Cajas en Blgica:
La necesidad en este pas de una organizacin efectiva del ahorro popular era
an mayor que en Inglaterra, ya que aqu
exista un solo banco de ahorros, con poco
ascendiente entre las clases subsumidas.
En 1865, el gobierno belga, en busca de
un sistema tal, crea una institucin especial, que utiliza la organizacin del Banco
Nacional Belga y sucursales propias. Kn
1870 se habilitan como sucursales de dicha
institucin a todas las estafetas postales,
autorizndose a las mismas a aceptar depsitos y efectuar devoluciones; es recin
en este momento que nace el sistema de
ahorro postal.
La organizacin belga difiere fundamentalmente de la britnica, no siendo el de
la Caja de ahorro un servicio postal subsidiario, sino una actividad especfica de
un organismo especial del gobierno, que
utiliza el servicio postal por simple conveniencia administrativa. En lo que a depsitos mximos se refiere, se han eliminado
los lmites establecidos previamente, organizndose en su lugar un sistema de
intereses decrecientes combinado con un
depsito mensual mximo. Los retiros se
hallan severamente limitados, exigindose
preavisos escalonados, de acuerdo con el
monto a reintegrar. Al igual que en Inglaterra, se ha organizado el seguro dotal
que. en este pas, ha merecido gran aceptacin por parte del pblico y. yendo ms
lejos, se ha abarcado casi toda la gama
de riesgos asegurables cubriendo hasta

el de incendio. Los fondos obtenidos por


la Caja se invierten preferiblemente en
valores del Estado; pero, al afianzarse la
organizacin, sta ha comenzado a apoyar
a los movimientos cooperativos de consumo y crdito, para completar el ahorro
cooperativo con el consumo de tipo similar.

c) Los Cajas en Italia:


El sistema italiano es fundamentalmente igual al belga; fue implantado eu 1876
mediante la creacin de un organismo especial denominado "El Banco de depsitos
y ahorros"; actuando la organizacin postal como simple agente administrativo del
servicio. Se seala como caracterstica especial de estas Cajas el hecho de que la
tasa de inters se fija anualmente en base
al rendimiento logrado con las inversiones
del ejercicio anterior. El inters as establecido se abona nicamente sobre los depsitos hasta cierta suma.

El xito de estas Cajas se ha considerado extraordinario.

d)

Las Cajas en Francia:


Surgen como consecuencia de una ley
del 9 de abril de 1881, que transforma a las
7000 oficinas postales en otros tantos bancos de ahorro, encargados de recibir fondos de los pequeos ahorristas todos los
cuales se envan a la "Caisse des depots
et consignations" (organismo que controla

los fondos de todas las instituciones pblicas y privadas de ahorro) para su inversin en ttulos pblicos. Para satisfacer
los reembolsos existe en dicha "Caisse"
una cuenta corriente especial.
Los intereses de todos los depsitos se
capitalizan anualmente, pagndose sobre
todas las sumas depositadas sin limitacin
alguna; empero, al llegar el depsito a un
mximo preestablecido la Caja notifica al
depositante y, salvo su voluntad contraria, invierte el total depositado ex oficio en valores oficiales. Las cuentas no
movidas en un perodo de 30 aos, se prescriben en favor del Estado y las asociaciones de crdito popular.
e) Las Cajas en los Estados Unidos:
Por ley del 20 de junio de 1910, se establece en los Estados Unidos un rgimen
nacional de ahorros estrechamente ligado
con el servicio pblico de correos. La caracterstica fundamental de este sistema
es la descentralizacin de todas las operaciones y la autonoma administrativa de
las oficinas que funcionan como entes independientes, recibiendo los depsitos (que
a su vez depositan en algn banco local)
en cuentas que manejan con completa 11-

bertad; debiendo nicamente comunicar


en forma peridica las cifras de su movimiento a la oficina central de contralor y
estadstica. Lgicamente, el hecho de no
poder actuar el depositante ante cualquier
oficina de correos implica una gran traba
para la agilizacin del servicio. No se trabaja en base a libretas sino mediante certificados de denominaciones fijas, que se
extienden en forma nominal y en duplicado.
3) La Caja Nacional de Ahorro Postal.
a) Historia: La primera institucin de
ahorro pblico que tuvo nuestro pas fue la
Caja de Ahorro fundada el 5 de marzo
de 1823 por el gobierno de Martn Rodrguez; institucin que, no obstante el xito inicial, desaparece durante los difciles
aos del gobierno de Rosas, La recoleccin
y proteccin de los pequeos ahorros qued as, durante todo el siglo pasado, a
cargo de los bancos ordinarios C?).
No obstante lo que antecede, no se concreta ninguna de las muchas tentativas
que las autoridades hacen para crear un
organismo especficamente encargado del
ahorro popular. Una organizacin particular "La Hormiga" logra cierto xito al
organizarse, en 1884, en base al plan establecido por una sociedad similar de origen francs, con el objeto de estimular el
ahorro entre sus asociados mediante la
acumulacin de cuotas mensuales durante un trmino de diez aos. La cuota mensual de cada a'dherente era de cuatro pesos mjn. a la que, en caso de mora, deba
agregarse una multa preestablecida. Cuando la mora superaba los seis meses el depositante perda, en favor de la sociedad,
el 50 por ciento de sus depsitos y beneficios. Los fondos de la sociedad se invertan
en cdulas hipotecarias. Al finalizar los
diez aos la sociedad devolva al ahorrista lo depositado ms un 4 por ciento de
inters y una participacin ea los beneficios de la sociedad.
Al fracasar en 1887 el proyecto de ley
sancionado por Diputados para la creacin
de una Caja de Prstamos y Ahorros de la
capital, en base a una propuesta de la firma Ramn Gmez y Compaa, se canalizan las tentativas hacia el ahorro postal,
que tan buenos resultados daba en Europa.
Despus de una serie de proyectos entre
los cuales se hallan: 1) el presentado por
los doctores Bourel y Caries (1891); 2) el
auspiciado por la Direccin General de Co(7) El Banco Nacional reciba depsitos en
Caja de Ahorros desde $ 5 basta $ 1000 al 6 %
y de 1000 hasta $ 10.000 al 5 %.

rreos y Telgrafos (1892-1895), que segua


de cerca al proyecto Bourel-Carles; y 3) los
proyectos del doctor Ruiz Moreno (19091911), el 3 de julio de 1914, el doctor Arturo M. Bas presenta a la Cmara de Diputados uno muy similar al estructurado
por el doctor Ruiz Moreno para la creacin
de una Caja Nacional de Ahorro Postal.
Este proyecto es sancionado definitivamente el 6 de octubre de 1914 (ley 9527)
y se reglamenta por Correos y Telgrafos
el 9 de febrero de 1915.
En el ao 1920 el mismo doctor Bas present un proyecto de modifica.cin a la ley
original mediante el cual se mejoraba el
rgimen de garantas para el pequeo ahorrista, declarndose privilegiados a los depsitos de hasta $ 5000, e inembargables las
propiedades adquiridas con sumas depositadas en la institucin. El proyecto se sancion el 2 de julio de 1921.
b) Organizacin y servicios actuales: La
Caja Nacional de Ahorro Postal es una institucin autnoma de ahorro pblico ( s )
que opera con la garanta del Estado y bajo
la dependencia del Ministerio de Finanzas
como miembro del sistema bancario nacional.
Admite depsitos por cualquier cantidad
excluidas las cantidades menores de un
peso, pudiendo, sin embargo, los depsitos hacerse mediante boletines de ahorro
en los cuales se fijan y acumulan estampillas de 1, 2 y 5 centavos. Los depsitos de
hasta $ 5000 como' mximo integrados
con aportes de no ms de $ 200 por mes
gozan de un privilegio de no embargabilidad.
Las operaciones se efectan por intermedio de las oficinas de Correos que determina el P. E. a propuesta de la Caja de
Ahorros; siendo requisito nico para el depsito y retiro la presentacin de la correspondiente libreta de ahorro.
La Caja Nacional de Ahorro Postal, al
igual que sus similares en otras partes del
mundo, ha incorporado a sus servicios bsicos una serle de operaciones afines tales
como: prstamos para la vivienda, prstamos para el personal civil y militar de la
Nacin, servicio de seguros mutuos, bonos
de ahorro postal; encargndose asimismo
del seguro de vida obligatorio para el personul civil de la Nacin (leyes 13.003 y
14.003).
Los montos depositados $ 2.700.000 en
1915 y ms de $ 1.000.000.000 actualmente,
nos dan la pauta del xito y la prosperidad alcanzados por este organismo.
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BANDA. <V. ASOCIACIONES DELICTIVAS.)


BANDERA. Insignia compuesta de un
pedazo generalmente rectangular de tela,
que est asegurada por uno de sus lados
a un palo o asta. Simblicamente se habla
de bandera de paz en el sentido de convenio o ajuste despus de alguna discusin; de dar la bandera, en el de cederle
a uno la primaca o reconocerle ventaja
en alguna materia; de levantar la bandera,
en el de hacerse cabeza de bando o parcialidad, y tambin de convocar gente de guerra; de militar bajo bandera de alguno, en
el de ser de su opinin, bando o partido;
de a o con banderas desplegadas, en el de
hacer una cosa abierta o descubiertamente,
con toda libertad; de hacer bandera, en el
de jugar con el peligro o cometer imprudencias; de salir con banderas desplegadas,
en el de salir con todo aplauso y lucimiento.

Jurar la bandera, es el acto quer ealizan

los ciudadanos en periodo de prestacin del


servicio militar, reafirmando la lealtad a
la Patria.
La bandera nacional es quiz la alegora
ms acabada de la idea de Patria y del
sentido de nacionalidad. Merced a su poderoso simbolismo se han realizado prodigios en los campos de batalla, y su ofensa entraa el vituperio ms vil para la Nacin que sus colores representan. Tal como
escupir una imagen sagrada significa renegar de una religin, destrozar una bandera
es traicionar a la Patria que representa.
Son los colores los que diferencian las
banderas de cada uno de los pases del
mundo. Tambin el orden de colocacin de
los mismos nos hace distinguir a qu lugar geogrfico pertenecen. Hoy en da no
existe nacin que no posea su bandera
Por el Br. FRANCISCO Jost FIGUTOLA.

como alta expresin de soberana y poder.


Mas no slo hay banderas nacionales; las
hay regionales (en pases europeos por lo
general), de corporaciones, sociedades, cofradas, banderas de seales, etctera. En
los ejrcitos de todo el mundo, la bandera
simboliza la lealtad a la misma y es ejemplo de virtudes entre la tropa, que bajo
sus pliegues defiende la soberana atacada.
Nuestra historia ha resumido en las palabras del procer Sarmiento la gloria de la
bandera argentina, "En nombre del pueblo argentino, abandono a la contemplacin de los presentes la estatua ecuestre
del general Belgrano, y lego a las generaciones futuras, en el duro bronce de que
est formada, el recuerdo de su imagen y
de sus virtudes. Que la bandera que sostiene su brazo flamee por siempre sobre
nuestras murallas y fortalezas, en lo alto
de los mstiles de nuestras naves y a la
cabeza de nuestras legiones; que el honor
sea su aliento, la gloria su aureola, la justicia su empresa! Todos los capitanes pueden ser representados como en esta estatua, tremolando la ensea que arrastra las
huestes hacia la victoria, En el caso presente, el artista ha conmemorado un hecho casi nico en la historia, y es la invencin de una bandera con que una nueva
Nacin surgi de la nada colonial, conducindola el mismo inventor, como PortaEstantarte. Nuestro signo, como 'Nacin
reconocida por todos los pueblos de la tierra, ahora y por siempre es esa Bandera,
ya sea que nuestras huestes trepen ios
Andes con San Martn, ya sea que surquea
ambos ocanos con Brown, ya sea, en fin,
que en los tiempos tranquilos que ella presagi se cobije a su sombra la inmigracin de nuevos arribantes, trayendo las bellas artes, la industria y el comercio. Tal
da como hoy, el general Belgrano, en los
campos de Tucuinn, con esa Bandera en
la mano, opuso un muro de pechos generosos a las tropas espaolas, que desde
entonces retrocedieron y no volvieron a
pisar el suelo de nuestra patria, siendo
nuestra gloriosa tarea, de all en adelante,
buscarlas doquiera conservasen un palmo
de tierra en la Amrica del Sur, hasta que
por el glorioso camino, de que Chacabuco
y Mapo fueron slo escalones, nos dimos la
mano en Junn y Ayacucho con el resto de
la Amrica, independiente ya de todo poder extrao. Y sea dicho en honor y gloria
de esta bandera: muchas Repblicas la
conocen cmo salvadora, como auxiliar,
como gua en la difcil tarea de emanciparse. Algunas se fecundaron a su sombra; otras brotaron de los jirones en que
la lid la desgarr. Ningn territorio fue.

sin embargo, aadido & su dominio; ningn pueblo qued' absorbido en sus anchos
pliegues; ninguna retribucin exigida por
los grandes sacriicios que nos impuso. En
la vasta extensin de un continente entero
no siempre son claros y legibles los trminos que Dios y la naturaleza imponen
a la actividad de las grandes familias humanas que pueblan ia tierra. Cul es la
extensin de Ja qwe cubre hoy y protege
nuestra bandera? La Repblica Argentina
ha sido trazada, por la regla y comps del
Creador del universa. Ese anchuroso ro
que nos da nombre es el alma y el cerebro
de todas las reglones que sus aguas baan.
Puerta de esta Amrica que abre hacia el
ancho mar que toca el umbral de todas
las naciones, por ah subirn, aguas arriba, con la alta marea del desarrollo, las
oleadas de hombres, de ideas de civilizacin que acabarn por transformar el desierto en nacin, en pueblo". (Discurso pronunciado el 24 de septiembre de 1873).
La proclama que los soldados de la Argentina juran reza as: "Juris a la Patria seguir constantemente su bandera y
defenderla hasta perder la vida?" La alta
significacin de la bandera dentro de un
territorio organizado comprende la soberana, los derechos y deberes, la proteccin
de sus subditos y la inviolabilidad de su
territorio.
Elocuente en las pginas vibrantes de
nuestros proceres, es el discurso pronunciado por Nicols Avellaneda el 22 de abril
de 1880, en ocasin de la bendicin de la
bandera del regimiento 1<? de caballera.
Transcribimos aqu un fragmento: "Esta
bandera es, sobre todo, la bandera de la Nacin, y pueblos compuestos de millones y
millones de hombres libres seguirn inclinando la frente a su paso hasta la terminacin de los siglos. Levantemos los corazones para saludarla en su herosmo de ayer,
en su noble simplicidad de lioy y en su futura y portentosa grandeza. Vamos ahora a
cobijarnos todos bajo sus pliegues y pidmosle que calme las pasiones rencorosas,
que haga brotar bajo su sombra la virtud
del patriotismo, como en otro tiempo el
laurel del guerrero, y que conduzca a su
pueblo por la paz, por el honor, por la libertad laboriosa hasta ponerlo en posesin
de sus destinos, que le fueron prometidos
por Belgrano al desplegarla victoriosa sobre su cuna..."
A su vez, Joaqun V. Gonzlez, inspirado
por la grandiosidad de nuestra bandera,
compuso una oracin a la misma que resume su poderoso simbolismo y fuerza:
"Bandera de la Patria, celeste y blanca,
smbolo de la unin y la fuerza con que

nuestros padres nos dieron independencia


y libertad; guia de ia victoria en la guerra, y del trabajo y la cultura en la paz;
vinculo sagrado e indisoluble entre las generaciones pasadas presentes y futuras;
juremos defenderla hasta morir antes que
verla humillada. Que flote con honor y
gloria al frente de nuestras fortalezas,
ejrcitos y buques, y en todo tiempo y
lugar de ia tierra donde stos la condujeren; que a su sombra la Nacin Argentina
acreciente su grandeza por siglos y siglos,
y sea para todos los hombres mensajera de
libertad, signo de civilizacin y garanta de
justicia".
Origen de la bandera. Historia general:
Su origen puede remontarse a la iniciacin
de la vida de los pueblos. Tan arraigado
es su simbolismo que si bien no con las
formas de ahora, la bandera o insignia fue
el primer medio por el cual las tribus se
distinguan entre s. Muchos fueron los
signos que otrora se usaron para dar forma
a esa idea de Nacin que se iba forjando
en los ncleos que residan en un mismo
lugar, tenan iguales sentimientos y obedecan a un mismo jefe. Los asirlos, los
caldeos, los egipcios, los tebanos, los smeros, etctera, todos usaron diferentes
signos para distinguirse de los restantes.
A medida que avanzaron las campaas guerreras, ese signo fue tomado como una especie de talismn, al que se atribua un
valor mgico. Su poder era acicate para
desechar la temerosidad y el desaliento. A
su sombra se poda libertar y morir con
confianza y valor.
Roma, durante su Repblica, ostent el
guila como insignia. Luego, durante el
Imperio, se troc por la cruz a instancias
de Constantino.
La denominacin germana (baara
signo) fue adoptada para esos smbolos
durante la Edad Media. Durante la poca
feudal fue notable la profusin de banderas. Haba tantas como seores feudales
y lo que es ms, no slo ellos la adoptaban como emblema diferenciador, sino que
cada secta, cada corporacin, cada partido
adopt su bandera para asegurar su total
identidad.
Los diferentes batallones que luchaban
en los campos del medioevo tenan tambin
sus banderas. Poco a poco ese sentido de
talismn algo absurdo, pero explicable en
aquella poca, fue perdindose, transformndose en la sacrosanta alegora de Patria. Es en la Edad Media cuando se inicia
esa nueva y verdadera representacin. Genuino exponente de Nacin, no se lucha
porque sus virtudes mgicas impulsen a
ganar siempre, sino porque la independen-

ca y la vida de los hijos que ella representa, estn amenazadas. En otros tiempos,
en la vida de los pueblos europeos, el juramento hecho a la bandera tena un doble
significado: religioso y poltico. No olvidemos que las luchas de aquel entonces eran
muchas veces contra los herejes o apstatas, y que las cruzadas medioevales fueron

exponentes de fe en Dios y en el soberano.


Las naciones cristianas que iban a luchar

contra los infieles, llevaban en sus banderas nacionales la cruz, como alta expresin de ese doble sentido. Hoy es dable
observar que varios- pabellones nacionales ostentan la cruz como signo relevante
(Dinamarca, Finlandia, Grecia, Islandia,
Noruega, Suecia, Suiza, Convencin de Ginebra, etc.).
Origen de la bandera argentina. Historia: El general Manuel Belgrano propuso

al gobierno, el 13 de febrero de 1812, el


uso de la escarapela nacional, en un oficio
dirigido al gobierno de las Provincias del
Ro de la Plata, en el cual deca: "Parece
llegado el caso de que V. E. se s'irva declarar la escarapela nacional que debemos
usar, para que no se equivoque con la de
nuestros enemigos, y no haya ocasin que
pueda sernos de perjuicio; y como, por otra
parte, observo que hay cuerpos del ejrcito que la llevan diferente de modo que
casi sea una seal de divisin, cuyo nombre, si es posible, debe alejarse, como V. E.
sabe, me tomo la libertad de exigir de
V. E. la declaratoria que antes expuse".
El Triunvirato aprob el proyecto expuesto por Belgrano en los siguientes trminos:
"En acuerdo de hoy se ha resuelto que
desde esta fecha en adelante se haya, se
reconozca y use por las tropas de la Patria la escarapela que se declara nacional
en las Provincias Unidas del Ro de la
Plata, y deber componerse de los dos colores, blanco y celeste, quedando abolida
la roja con que antiguamente se distingua.
Buenos Aires, 18 de febrero de 1812. Feliciano Antonio Chiclana, Manuel de Sarratea, Juan Jos Paso, Bernardino Rivadavia".
Este decreto signific el antecedente ms
directo de lo que luego sera nuestra bandera nacional.
Argentinos y espaoles luchaban en los
campos de batalla al amparo de la misma
insignia. Correspondi al general Belgrano
el alto honor de hacer flamear por primera vez en nuestra Patria la bandera
argentina con los colores del cuerpo de Patricios, que se usaron durante las invasiones inglesas, y que en la maana del 25
le mayo de 1810 los patriotas volvieron a

usar como ensea propia. El Triunvirato


mand construir bateras en las costas del
Uruguay y el Paran, con el propsito de
cerrar el camino a la marina realista. Al
frente de la batera Paran estaba el general Belgrano. Prximo a las barrancas
del Rosario, bautiz dos bateras con los
nombres simblicos y significativos de "Libertad" e "Independencia". El da 27 de

febrero de 1812 se izaron les colores de la


bandera argentina en lo alto de la batera
"Independencia". El general Belgrano envi al gobierno un oficio, dando cuenta de
este acto y de haber lanzado la siguiente

proclama: "Soldados de la Patria: En este


punto hemos tenido la gloria de vestir la
escarapela nacional, que ha designado nuestro excelentsimo gobierno: en aquella batera de la Independencia, nuestras armas

aumentarn las suyas. Juremos vencer a


los enemigos interiores y exteriores, y la
Amrica del Sur ser el templo de la independencia y de la libertad. En fe que
as lo juris, decid conmigo: Viva la Patria! Seor capitn y tropa destinada por
primera vez a la batera Independencia:
id, posesionaos de ella y cumplid el juramento que acabis de hacer".
El Triunvirato desaprob la conducta de
Belgrano en una nota, en la que explica
que la situacin presente, como el orden y
consecuencia de principios a que estamos
ligados, exiga por nuestra parte en materias de la primera identidad del Estado
conducirse con la mayor circunspeccin y
medida: "por eso es que las demostraciones
con que inflam V. S. a las tropas de su
mando, esto es, enarbolando la bandera
blanca y celeste como indicante de que
debe ser nuestra divisa sucesiva, las cree
este gobierno de una influencia capaz de
destruir los fundamentos con que se justifican nuestras operaciones, y las protestas
que hemos anunciado con tanta repeticin

y que en nuestras comunicaciones exteriores constituyen las principales mximas


polticas que hemos adoptado". Los motivos que impulsaron al gobierno para no
autorizar esta medida del general argentino eran muy poderosos, puesto que en ese

momento la Argentina tramitaba un importante asunto diplomtico en Ro de Janeiro, donde estaba asentada la corte de
Portugal. La Argentina sostena que el
gobierno del Ro de la Plata era un gobierno espaol instituido en nombre de Fernando VII. Evidente es el fin deseado: la
simpata de dos potencias hacia la revolucin argentina. La enarbolacin de la
bandera en ese momento equivala a una
declaracin tcita de independencia, y si
bien sa era la mira de nuestros hombres.

la oportunidad no era de ese momento,


puesto que las negociaciones diplomticas
estaban de por medio.
Belgrano no se enter de la nota transcripta, pues haba sido designado para
ponerse al frente del ejrcito del Norte.
El 25 de mayo de 1812, onde nuevamente en la ciudad de Jujuy. En lugar del
estandarte del rey, Eelgrano hizo conducir
a la iglesia, en la hora solemne del TeDeum, la bandera de la Patria. El cannigo doctor Gorriti la salud en aquel acto
con un elocuente discurso y procedi a
efectuar su bendicin, y por la tarde Belgrano, tomando la bandera en su brazo, y
en el centro de la plaza, rodeado de sus
soldados y de una gran masa de pueblo,
pronunci otra vibrante alocucin.
El general Belgrano envi un oficio
dando cuenta al gobierno de haber celebrado el segundo aniversario del 25 de
mayo bendiciendo y haciendo jurar solemnemente la bandera celeste y blanca. Lleva fecha 29 de mayo de 1812.
Nuestra bandera fue bautizada con el
fragor del combate en la memorable batalla de Salta, el 20 de febrero de 1813.
El Congreso de Tucumn, en la sesin
del 20 de julio de 1816, consagr la bandera azul y blanca como emblema de la
nueva nacin, cuya declaracin y jura de
la independencia se hizo el 9 de julio.
Dice la circular del Congreso dirigida al
ministro de Guerra: "Elevadas las Provincias Unidas de Sud Amrica al rango de
una Nacin, despus de la declaracin solemne de la independencia, ser su peculiar distintivo la bandera celeste y blanca
de que se ha usado hasta el presente y se
usar en lo sucesivo en los ejrcitos, buques y fortalezas en clase de bandera menor, nterin decretada al trmino de las
presentes discusiones la forma de gobierno ms conveniente al territorio, se fijen
conforme a ella los jeroglficos de la bandera nacional mayor. Comuniqese a quien
corresponda para su publicacin". Luego,
el diputado por Buenos Aires Jos Luis
Chorroarn propuso al Congreso la distincin de la bandera de guerra de la mercante. El 9 de enero de 1818, el Congreso
Nacional comunic al Poder Ejecutivo "que
sirviendo para toda bandera nacional los
dos colores blanco y azul, en el modo y
forma hasta ahora acostumbrados, sea
distintivo peculiar de la bandera de guerra
un sol pintado en medio de ella". El emblema del sol es el representativo de los
Incas.
La ley 14.029, aprobatoria del texto del
Cdigo de justicia militar, castiga, en su
artculo 758, al militar que ultrajare p-

blicamente a la Nacin o a cualquiera de


sus smbolos, y anloga disposicin contiene el artculo 134 del Cdigo de justicia

policial, aprobado por la ley 14.165.


La bandera en el Derecho internacional
pblico: Todo buque posee una nacionalidad, puesto que en alta mar no reconoce
otra jurisdiccin que la del Estado cuya
bandera enarbola. En todo puerto extranjero estn sometidos a la jurisdiccin de
su propia bandera y, adems, cuando los
pases se encuentren en guerra, es de todo
punto tie vista necesario conocer la nacionalidad del buque que surca un mar territorial beligerante, a fin de determinar si
es amigo, enemigo o neutral. Se acostumbra a hacer una distincin entre buques
pblicos y buques privados, puesto que para los primeros, en caso de duda respecto
de la nacionalidad, basta la palabra .de
honor del comandante de la nave; mientras que en los segundos, cuando se tiene
incertidumbre de la nacin a que pertenece, la prueba se hace mediante ciertos
documentos que reciben el nombre de
"papeles de a bordo", y que son obligatorios. En el Derecho internacional pblico
se han establecido dos procedimientos para
la verificacin de la nacionalidad de los
buques: la visita y el registro.
Las condiciones para llevar la bandera
nacional varan de u'n Estado a otro. En la
mayora de los pases del mundo se han
dictado leyes de cabotaje que fijan las
condiciones para conceder matrcula nacional a los buques que lo deseen, siempre
y cuando llenen una serie de condiciones
indispensables, sin las cuales su otorgamiento es imposible.
En orden al Derecho positivo, son de tener presentes las disposiciones legales que
a continuacin se indican:
Ley 4503 de 11 de octubre de 1904, que
fij una contribucin del Poder Ejecutivo
para los gastos de ereccin, en Rosario, de
un monumento a la bandera nacional.
Ley 8220, de 22 de septiembre de 1911,
encaminada a conmemorar el centenario
del primer juramento y bendicin de la
bandera argentina.
Ley 12.575, de 25 de enero de 1939, que
autoriz al Poder Ejecutivo para invertir
determinada sunia como contribucin nacional al levantamiento de un monumento
a la bandera en la ciudad de Rosario,
en conmemoracin del lugar y sitio en
que fue izada por primera vez la ensea
patria.
El decreto nmero 536, de 15 de enero
de 1945, sobre represin de delitos contra
la seguridad del Estado, cuyo artculo 9"?

castiga con prisin de tres meses a dos

aos al que, dentro o fuera de la RepbliBARRACAS. Las barracas, como lo hace


ca, ultrajare pblicamente a la Nacin Ar- notar Siburu, son una especie singular de
gentina, a cualquiera de sus smbolos o a las casas de depsitos, en las que se guarsus instituciones armadas; imponiendo el dan los frutos del pas, tales como cueros,
articulo 15, inciso 2?, la pena de seis me- lanas, etc. En la forma que sobre la mases a dos aos a quien menospreciare p- teria legislaba el Cdigo de comercio, en el
blicamente la bandera, el escudo o el him- capitulo III del ttulo IV, las barracas eran
no de un Estado extranjero con el cual no un tipo rudimentario de los "almacenes
se est en guerra, siempre que no mediare
generales de depsito" o "docks" existentes
en otros pases. Dichos almacenes tienen,
provocacin suficiente.
El decreto nmero 15.133, de 2 de junio adems de la funcin comn de servir al
de 1947, que permite a los nacionales de depsito y guarda de mercaderas, la faun Estado extranjero izar la bandera de cultad 'de emitir certificados de depsito o
su patria a la izquierda de la argentina warrants, que contribuyen a movilizar ios
en los das de efemrides o acontecimientos productos depositados, facilitando su enaen que en el pas de origen sea costumbre jenacin y afirmando el crdito. Como se
enarbolar el pabelln; pero quedando sub- lleva dicho, las barracas eran en nuestro
sistente el decreto 3572/39, que prohibe en pas simplemente lugares de depsito, con
ocasin del 1 de mayo usar o xar otra la nica misin de guardar y conservar las
mercaderas.
bandera que no sea la argentina.
Obarrio sostiene <jue las barracas, tal coEl decreto nmero 856, de 15 de enero de
1948, que estableci las nuevas xraracters- mo se conocen en el pas (se refiere al Cticas de la bandera nacional de guerra de digo de comercio), son el resultado de las
necesidades espeeiafes de nuestro comerlas unidades e institutos del ejrcito.
El decreto nmero 11.331, que atribuye cio. Afirma que, dado el estado embrionaal ministerio de Transportes la competen- rio de la industria en el pas, ella no recia para determinar si corresponde o no clama sino en muy pequea escala los frula autorizacin del cese de banera a que tos de la campaa para su elaboracin.
se refiere el artculo 3"? del decreto nme- De tal manera, el productor debe pooerlos
ro 40.673/39. Estos dos decretos quedaron al alcance del comerciante que los compra
derogados por el nmero 3075, de 11 de para su exportacin. Por lo comn, el profebrero de 1950, preceptivo de que las auto- ductor consigna las mercaderas y el corizaciones para el cese de bandera por misionista, de no poder venderlas en los
transferencia de buques sern dadas por mismos mercados, luego de su arribo, las
el ministerio de Transportes, debiendo gi- deposita en las barracas hasta encontrar
rarse la autorizacin al ministerio de Ma- comprador. En otros casos, es este ltimo
rina (Prefectura General Martima), para quien efecta el depsito, a fin de enfarque extienda el correspondiente certifi- dar o acondicionar convenientemente los
frutos para su remisin al extranjero.
cado.
Leyes posteriores al Cdigo de comercio
Posteriormente se sancion la ley 14.071,
de 29 de noviembre de 1951, que hizo pasar han modificado tal situacin: tales las
la Prefectura Nacional Martima (nombre que llevan Jos nmeros 9843 y 11.742, sanque se haba dado a la Prefectura Gene- cionadas en los aos 1914 y 1933, respecral Martima) a depender del ministerio tivamente, que autorizan la emisin de
del Interior. Dicha Prefectura qued con warrants sobre frutos y productos agrcolas, forestales, ganaderos o mineros, o
la designacin de Polica Martima.
manufacturas nacionales, depositados en
BIBLIOGBAFA. Archivo General de la Nacin.
almacenes generales del fisco o particulaSerle de documentos oficales relativos a la Banres y a los elevadores de granos. El ardera Nacional. Su origen. Masco Mitre, docutculo 31 de la ley 9643 declara expresamentos del Archivo de Belgrano, Buenos Aires,
1914. Mitre. B.. Historia de Belgrano, t. 1. Bue- mente comerciante a las personas o socienos Aires. 1887. Levene, R., Historia Argentina.
dades autorizadas a establecer almacenes
Ol'.velra, P. de. Invasiones Inglesas y escena
con facultad de emitir certificados de derff la Independencia argentina, Cezar, Lajouane
psito y warrants,
Pdltor, 1894, Coleccin de Folletos, serle I, t. 39.
C. av. O. B. Crollalan?, El genrale argentino
Al facultarse a las casas de depsito pan, Emanuele Belgrano, Qlornale Araldlco, 1874.
ra emitir warrants se ha aumentado efiDiccionario de la administracin. Alcubilla. Ancazmente su Importancia en el comercio de
tokolez. Derecho internacional pblico, t. 3, palos frutos del pas, organiznolos para el
gina 19. Podesta rosta, Derecho internacional
pblico.
crdito prendario, facilitando as enormemente las transacciones relativas a los
BARATERA. (V. CONTRATO DE FLETA- mismos. (V. BARRAQUEROS y ADMINISTHADOMENTO.)

RXS DE CASAS DE DEPSITO.)

En trminos generales, se entiende por


barraca todo edificio o almacn donde se
guardan frutos del pas, acopiados por el

dueo de 1& barraca para su reventa, o


por un tercero, pero en sentido estrictamente jurdico, slo cabe ocuparse del ltimo caso, vale decir que las disposiciones
del Cdigo de comercio sobre la materia
se refieren nicamente a los acopladores
por cuenta de terceros.
Las casas de depsitos tienen por finalidad principal la de facilitar las transacciones, ahorrar gastos de transporte y evi-

tar las prdidas y riesgos a que se exponen


las mercaderas en viaje. Acopiadas en la
barraca, se encuentran en un lugar seguro, donde el interesado puede verlas y el
comprador conservarlas hasta el momento

de disponer de ellas.
Las ventajas que las barracas ofrecen al
productor son numerosas: por estar generalmente situadas en la proximidad de los
puertos o dentro de los mismos, o bien
cerca de las zonas de produccin; por contar con medios tcnicos propios para la
carga y descarga de las mercaderas, tales

como vagones, guinches^ etctera. Se trata, adems, de empresas de gran responsabilidad y sometidas /al contralor de los
poderes pblicos. Por ltimo, aseguran las
mercaderas almacenadas en forma ms
econmica para el depositante, puesto que
las primas del seguro son menos elevadas
que las comunes. Y permiten, con sn organizacin, que el costo de la estada se tenga en cuenta por perodos exactos de das
y no de meses o aos. (H. Ch.)
BIBLIOGRAFA. V. la sealada para la voz BARRAQUEROS Y
SITOS.

ADMINISTRADORES DE CASAS DE DEP-

BARRAGANIA.* Toma este nombre de


"BARRA, que en arbigo tanto quiere decir
como fuera, e GANA, que es de latino, que
es por ganancia; estas dos palabras ayuntadas, quiere tanto decir como ganancia
que es fecha fuera de mandamiento de
Eglesia". Asi deca Alfonso X el Sabio en
su ley I, ttulo XIV de su partida IV.
Para el seor Eguilaz (i), la voz barra-

gana viene del rabe baleg, adulto, mozo


soltero, ya que las barraganas eran mozas
solteras y pberes.
Otros creen que procede de "bargania, del
bajo latn, que significa convenio, pues la

barragana era un simple contrato.


Barragana significaba la unin sexual
de varn soltero, clrigo o lego, y mujer
soltera, con permanencia y fidelidad.
* Por el Dr. EDUARDO CORTS GIMNEC.
(1) Glosario, pg 342.

Esta institucin, por su naturaleza, era


la de un contrato de amistad y compaa
condicionado por a convivencia y la fidelidad, as como por cierta duracin, si bien
la unin era disoluble, segn se infiere del
Fuero de Zamora, el cual dice: "Home que
hobier filio de barragana, se los per lengua non heredar (es decir, si no los declarase herederos con la debida formalidad), non sean heredados, nen os tragan
derecho. Et se fur barragana que coma
con l una escudiella una mesa,
casa contovier con ella, non hobier mulier beneeion; los fillos sean heredados,
en cuanto ganaren en todo hayan sua
meatade; esto sea con afronta de V. homes bonos suso. E barragana que un annp
no estodier con so sennor, ye foir con suas
vestiduras con so haber, todo lo torne a
so sennor, e si un anno complir haya suas
vesteduras". Y en la ley del Fuero de Plasencia se lee: "La barragana si probada
fuere fiel a su sennor, buena, herede la
meatad amos en uno ganaren en muebles
en raz".

Como puede observarse, la barragania


no era un enlace vago, indeterminado y
arbitrario, si bien nunca la barragana fue
considerada como mujer legtima. Las
Partidas mencionan "otras mujeres que
tienen los ornes que no son de bendiciones". El hecho de que se legislase sobre los
derechos de los hijos nacidos de estas
uniones es estimado por algunos comentaristas en el sentido de equiparar a la barragana con la mujer legtima, contribuyendo tambin a esta confusin la prohibicin de qe los hombres pudiesen tener
muchas barraganas, pero aunque fuese
una sola no es correcto equipararlas, pues
la barragania consista principalmente en
la unin ilegtima y fuera de bendiciones.
Otros juristas confundieron estas uniones con el matrimonio a yuras. Pero es
que en la Edad Media haba tres clases de
enlaces de varn y mujer autorizados por
la ley. Primero, el matrimonio celebrado
con todas las solemnidades de derecho y
consagrado por la religin. Segundo, el
matrimonio que llaman o yuras, casamiento legtimo, pero oculto, clandestino; un

matrimonio, de conciencia, que no se distingua del primero ms que por la falta


de solemnidad y publicidad. En la ley del
Fuero de Cceres se dice que el matrimonio a yuras era un contrato juramentado,

a perpetuidad y con las mismas obligaciones que el matrimonio solemne. Y tercero,


unin o enlace de soltero, fuese clrigo o

lego, con soltera, a la que llamaban barragana para distinguirla de la mujer de

bendiciones o mujer velada, o de la mujer


a yuras.
El Cdigo alfonsino, al tratar el tema

en la Partida 4* y en el capitulo XIV, que


dedica a la barragania, dice en su ley primera, al definir la mujer llamada en latn
ingenua, que quiere decir Ubre de toda
servidumbre: "e esta atal puede ser rescebida por barragana", "otros puede ser
recibida por tal mujer tambian la que
fuese forra como la sierva".
La ley segunda estableca las personas
que podan tener barraganas, y mencionaba que todo hombre no ordenado ni casado
estaba autorizado para tenerla, con tal
que no fuese virgen, menor de doce aos,
viuda honesta o parienta suya.
La ley tercera declara que las personas
ilustres podan tener barragana, siempre
que sta no fuera sierva ni hija de sierva,
libertina o su hija juglaresa, tabernera,
recatera, etctera, y ninguna otra persona
de las llamadas viles. "Ca non seria cosa
guisada que la sangre de los nobles fuese
embargada nin ayuntada tan viles mujeres".
La ley concedi algunos derechos a aquellas barraganas que vivan con varn fuera
de matrimonio legtimo, pero guardando
fidelidad a sn seor, mas no a las que
entregaban su cuerpo por breve tiempo y
vivan en lugar distinto del hombre a
quien se diesen.
Considerbase a las barraganas de los
legos solteros como a mujeres de segundo
orden, ya que se les otorgaban algunos derechos. Si bien en algunos fueros estaba
prohibido a los casados legtimamente
tener barraganas en pblico, esta prohibicin no se extenda a los solteros, los
cuales no consideraban indecoroso contraer
y conservar descubiertamente este gnero
de amistades.
Por lo que se refiere a los casados, el
Fuero de Baeza deca: "El barn que mugier hobiere en Baeza en otras tierras y
barragana tobiere paladinamente, sean ambos ligados y fustigados".
Tanto en Roma como en Espaa, aunque
estuvo permitida, la barragana no tena
nada de honrosa, y slo vivan en ella las
siervas, las manumisas y las mujeres de
baja extraccin que se haban prostituido.
En el prembulo de la citada ley primera del ttulo XIV de la Partida 4a, se expresa que la Iglesia prohibe a los cristianos tener barragana, porque con ellas se
vive en pecado mortal, pero que los sabios
legisladores antiguos consintieron que algunos las tuviesen sin pena temporal, porque entendieron que era menos malo tener
una que muchas, y porque fuesen asi ms

conocidos los hijos que naciesen de ellas.


Se deduce de ello que los legisladores dejaron de castigar el desorden por precaver
mayares males, y que toleraron tal licencia
teniendo en cuenta la influencia de las
costumbres y la divisin que exista de libres y siervos. Puede decirse que slo fue
transigir forzosamente con el vicio, reglamentarlo, no legitimarlo. Posiblemente pa-

ra poner a cubierto el honor de las doncellas.


El doctor Francisco Martnez Marina,
cannigo que fue de la iglesia de San Isidro, en Madrid, y de la Santa Iglesia de
Sevilla, dice en su Ensayo histrico crticp

sobre la legislacin: "Acaso dirn algunos:


nuestro antiguo gobierno fu demasiado
indulgente respecto de ciertos excesos que
chocan inmediatamente con la unidad del
matrimonio; toler, y aun en cierta manera autoriz, la poligamia, permiti a los
jvenes solteros y casados, y lo que es ms,

a los ministros del santuario, el escandaloso comercio con las barraganas, extendiendo el favor de sus leyes al fruto de tan
injustos y reprobables enlaces. No es ste
un borrn de nuestra antigua jurisprudencia? Poltica detestable y muestra de la
barbarie, ignorancia y corrupcin de aquellos siglos?" (2)
Los Fueros hablan extensamente de las
barraganas, tanto de los legos como de los
casados y an de los clrigos, y la profusin de sus disposiciones polticas y leyes
civiles sobre la conservacin, subsistencia
y derechos de hijos y madres, que nos demuestran lo universal que era la costumbre.
En Roma se encuentra el precedente
histrico3 en el concubinato, si bien para
Urea ( ) se deriva del matrimonio islamita, o al menos de la- unin sexual del seor
con la esclava, la que en el Derecho musulmn se estima libre por el solo hecho
de tener hijos de aqul.
Los opositores de esta tesis no la aceptan, razonando que la barragana no era
matrimonio, aunque en el Derecho musulmn los hijos habidos entre el seor y la
esclava se considerasen legtimos, lo que
no ocurra en el Derecho castellano con
los habidos de la barragana, y que el mismo Alfonso X, al tratar de la barragana
en las Partidas, sigue las disposiciones del
Derecho romano acerca del concubinato,
con las que tambin guardan consonancia
la mayor parte de las contenidas en los
Fueros municipales.
(2) T. 1, pg. 261, 2* ed.. Imprenta Aguado,
1834.
(3) Urea. R., Historia de la literatura jurdica, pgs. 328 y 329. Madrid, 1897-98.

En las leyes y fueros de aquella poca se


encuentra traducida por concubina la palabra barragana.
La Sptima del ttulo V, del libro III de
la edicin castellana del Fuero Juzgo, traduce por barragana la voz concubina, que
consta en el original latino. Prohibiendo
yacer con la barragana del pad^e o del
hermano; e igual prohibicin se encuentra
en la ley III, ttulo VIII, del libro IV, del
Fuero Real.
El Fuero de Cuenca, en su ley XXX,
captulo X, autorizaba a la barragana embarazada para pedir alimentos a la muerte de su seor, y que se tomasen las
mismas precauciones que con una viuda
encinta; y el de Baeza equiparaba a la
barragana con la mujer legtima en orden
a la responsabilidad por deudas del seor
o marido ausente o enfermo.
En lo que atae a la sucesin, generalmente no heredaban cuando haba hijos
del matrimonio legtimo. La ley de] Fuero
de Seplveda pona, por excepcin, los
reconocidos por el concejo como hijos, con
anuencia de los parientes. Tambin el padre poda darles en vida la cuarta parte
de sus bienes y lo aue quisiera por testamento (Fuero de Soria), si fueran tenidos
antes de haber hijos legtimos.
Los Fueros de Burgos, el de Ayala y el
de Logroo autorizan a los hijos de las
barraganas a heredar juntamente con los
legtimos, por cabezas, salvo en el caso
que el padre les hubiese adjudicado algunos bienes en vida.
En ausencia de descendientes legtimos
hasta el cuarto grado, sucedan los hijos
de barraganas como si fuesen los legtimos,
con la condicin que el padre los hubiese
reconocido. As lo mencionan las leyes del
Fuero de Cceres y tambin los de Burgos, Alcal, Fuentes y Soria.
El Fuero Real estableca en su ley 1a,
captulo IV del libro III, que los hijos de
barraganas no podan heredar ms que el
quinto en concurrencia con hijos de mujer legtima, pero al no existir stos podan ser instituidos en el total.
El Fuero Viejo de Castilla, en su libro V,
ttulo VI, establece que el hijo que un
hidalgo haya tenido en una barragana
podr ser declarado por su padre hidalgo
tambin y heredero: y ser de lo que ste
seale, menos monasterio y castillo.
Por lo que respecta al derecho de herencia, pudo derivarse de la ley gtica 2^,
ttulo V del libro III, por la cual Recesvinto determinaba que los habidos de enlaces incestuosos, fornicarios o sacrilegos,
pudiesen heredar en defecto de hijos leg-

Los clrigos tenan ms facilidad que


los legos para instituir herederos a los descendientes habidos con barraganas en todos sus bienes, y si moran abintestado, sucedan sus hijos y despus los parientes.

La ley del Fuero de Alcal deca: "Todo


clrigo que fuera de Alcal o de su termino quando pasare, los fijos si los hobiere,
o son parientes hereden lo suyo". Tambin

el de Fuentes se expresaba en forma muy


parecida.
Los clrigos estaban impedidos de tener
barragana por la ley XVIII, ttulo IV, libro III del Fuero Juzgo, que les prohiba
todo fornicio, prohibicin que se consign
en la ley III de las Partidas, y especialmente en las cuarenta y tres y cuarenta y
cuatro del ttulo IV de la Partida I, acompaada de severas penas de conformidad a
lo establecido en el Derecho cannico universal, y por el de Espaa en el canon III
del Concilio I de Sevilla y en el canor V
del Concilio VIII de Toledo.
Posiblemente en los antiguos reinos de
Castilla y Len exista, como en Aragn,
la costumbre de que los clrigos, presbteros y sacerdotes tuviesen mujeres, por lo
menos desde mediados del siglo X. Hay
que suponer que lo mismo ocurra en los
otros reinos. La influencia que los usos y
costumbres de Aragn y Navarra tuvieron
en los de Castilla y la gran semejanza aue
hallamos en las leyes antiguas de esos Estados, pudo obedecer a la celebridad de los
Fueros de Jaca, cuya legis^cin fue la fuente de la de estos reinos en la Edad Media.
Alfonso el Batallador, en el ao 1187,
confirm los fueros y costumbres de Jaca,
alegando para ello la siguiente razn:
"Porque los castellanos, navarros y otros
solan ir a Jaca para instruirse en ellos
y trasladarlos a su pas".
Hasta el sielo XIII estuvo muy generalizado y hubo gran tolerancia que los
clrigos tuviesen barragana. Abad y La
Sierra sealan a este resnecto dos antiqusimas escrituras, una del monpsterio de
la O, en que el obisno de Roda. Odesindo,
visitando el ao 957 las iglesias aue l
mismo consagraba, hall que haba muerto su amigo el presbtero Blanderico sin
dejar hijo ni presbtero, ni disponer de
ellas, y que las cuidaba su mujer. Y la segunda del archivo de San Victorian, en la
que se lee aue habiendo 9llecido en Plasencia Barn y su muier Adulina, dejaba
su itrlesia al monasterio de Obarra.
Tambin en el ritual de Roda, obra del
siglo xr ( ) , en la copia sacada por Abad
(4)

Se conserva la copla en la Academia ce la

y Sierra, "se impone al clrigo el sigilo


sacramental incluso con su mujer (usor)".
Aunque el uso del vocablo usor no prueba
que sta fuese barragana, pudiendo referirse a una mujer como compaera o ama
de llaves, es decir, sin trato carnal, los
fueros hablan con tanta frecuencia y generalidad de los hijos de los clrigos, que
no puede ignorarse se trataba de hijos naturales habidos con aqullas.
Los fueros de Soria, Molina, Plasencla,
Fuentes y Alcal reconocan a dichos hijos
el derecho de heredar a sus padres clrigos y a stas a instituirlos como herederos.
Al llegar el siglo xirr, exactamente en el
ao 1228, en que se celebr el Concilio de
Valladolid por el legado cardenal Sabina,
asistiendo los prelados de Castilla y Len,
los legisladores condenaron la barragana
y especialmente la de los clrigos, establecindose, con arreglo a la disciplina Lateranense, que se denominasen excomulgadas todas las barraganas pblicas de
los dichos clrigos y beneficiados, "et si
moriesen que las entierren en las sepulturas de las bestias, tem, establecemos
que despus que el obispo asi sopier la
vepdad, que prive aquellos concabinarios
pblicos para siempre de los beneficios
que hobiesen asi como es mandado et establecido en el Concilio general, tem, establecemos y mandamos que los fijos de
los clrigos que despus de este Concilio
naciesen de las barraganas, que no puedan heredar los bienes de sus padres".
No dieron los frutos esperados estas medidas, pese a las penas de excomunin, infamia y desheredamiento; y aunque las
Partidas restablecieron las doctrinas de
las Decretales y dems disposiciones cannicas, el abuso persisti con la mayor contumacia.
Los clrigos del Arciprestazgo de Roa
obtuvieron de Alfonso el Sabio, en 30 de
junio de 1270, un privilegio fechado en
Burgos, por el que se legitimaron sus hijos presentes y tambin futuros, hacindoles ^capaces de heredar. Este privilegio
fue confirmado por Fernando IV, en Valladolid, el da 1 de mayo de 1300; privilegio que ya disfrutaban los clrigos del
Obispado de Salamanca desde 19 de junio
de 1262, o sea con anterioridad.
Los Concilios y las Cortes lucharon con
toda tenacidad para terminar con este
abuso. El Concilio de Valladolid de 1228
fulmin tremendas penas, y tambin el Snodo do Len, del ao 1267. Las Cortes de
Valladolid de 1351, al tratar sobre la insolencia y el lujo de las barraganas de
los clrigos, solicitaban en la peticin 24,

que "se les obligase a llevar paos viados


de Ipre sin adobo ninguno, porque sean
conocidas y apartadas de las dueas honradas y casadas".
Juan I, a peticin de las Cortes de Soria, en 1380, restableci la ley que prohiba a los clrigos instituir herederos a sus
hijos, anulando todas las cartas y privilegios que se hubiesen dado o se otorgasen
en lo futuro. Este mismo rey Juan I, en el
ao 1387, impuso severas penas en Briviesca, a las barraganas de los clrigos. Esta
ley fue abrogada por los Reyes Catlicos,
a peticin de la Congregacin general de
clrigos habida en Sevilla, con el pretexto
de corregir el desorden, pero se restableci en 1480 y 1502, y por pragmticas de
1491 y 1502 se determinaba el modo de
proceder contra las mancebas o barraganas.
Como hemos mencionado, el lujo e Impudicia de las barraganas de los clrigos
era tan excesivo durante los siglos xm,
xrv y xv, que hubieron de promulgarse leyes para determinar cmo deban ir vestidas y poder distinguirlas de las mujeres
honradas. En aquella poca, las mujeres
vestan segn su condicin o estado, para
que pudieran ser fcilmente diferenciadas
por su atavo. Las doncellas usaban galas
honestas, sin adorno alguno en la cabeza,
y llevaban el pelo extendido, signo de su
doncellez; en los cuerpos legales se las
designaba con el nombre de mancebas de
cabello. Las casadas llevaban el pelo recogido bajo una toca, y las barraganas,
para que se las confundiese con las mujeres casadas, usaban tambin las tocas;
lo que motiv que en el Ordenamiento de
Sevilla, de 1337, se estableciese que "las
mujeres pblicas que andan el mundo que
trayan las tocas azafranadas, porque sean
conocidas". Y en las Cortes de Soria, en
1380, "que las barraganas de los clrigos
llevasen por seal un prendedero de pao
bermejo de tres dedos de ancho sobre las
tocas".
Esta institucin, o sea la barragana, ha
desaparecido de nuestras costumbres.
BIBLIOGRAFA. Muro Martnez, J., Recopilacin histrtco-crlttca de la legislacin de Espaa,
Edlt. Mariano Muro. Madrid, 1881. Martnez
Marina, P., Ensayo histrico sobre la legislacin
y principales cuerpos legales de los reinos de teh
y Castilla, Imprenta Aguado, Madrid, 1834. Sumer Malne, R., Historia del Derecho. Urefia, E.,
Historia de la literatura jurdica, Madrid, 1897-98.

BARRAQUEROS Y ADMINISTRADORES

DE CASAS DE DEPOSITO.* Vista la importancia econmica de los almacenes o


Por el Dr. Hoco CBABBT.

casas de depsito (V. BARHACA), corresponde que nos ocupemos ahora de as obligaciones, facultades y responsabilidad de susadministradores. Entendido que las barracas son una especie singular de las casas
de deposito, nos referiremos en todos los
casos a estas ltimas, siendo de aplicacin para los barraqueros todas las disposiciones relativas a los administradores de
casas de depsito. Con ambas denominaciones se refiere a ellos el Cdigo de comercio, en sus artculos 123 a 131.
i. Calidad de comerciantes. Son comerciantes, por cuanto ejercen actos de comercio, puesto que son empresarios de depsitos, que hacen de ello su profesin habitual, requisito del artculo 1? del Cdigo
do comercio.
El artculo 131 estipula que el contrato
que se celebra entre el depositante y el
barraquero, es de depsito comercial, legislado por los artculos 572 y siguientes
del mismo Cdigo.
II. Obligaciones: 1) Siendo comerciantes, estn obligados a cumplir con lo dispuesto por el articulo 33, o sea: inscripcin, en un Registro Pblico, a llevar un
orden uniforme de contabilidad, a conservar la correspondencia y a rendir cuentas
cuando obre el inters ajeno. La inscripcin en la matrcula no est expresamente
mencionada como requisito, y no se crea
una matricula especial para barraqueros,
pero conforme entienden Siburu, Malagarrtga, Kivarola y Fernndez, entre otros,
por ser comerciantes deben inscribirse como tales, de acuerdo a lo dispuesto por
los artculos 25 a 32 y 39 a 42, del Cdigo.
Los mismos autores opinan tambin que
estn obligados a llevar los libros que los
artculos 43 y siguientes imponen a todos
los comerciantes, adems del libro diario
especial de depsitos que establece el artculo 123 en su inciso 19. En este ltimo,
que debe llevarse con las formalidades exigidas por el artculo 53, sin dejar blancos,
hacer interlineaciones, raspaduras ni enmiendas, corresponde asentar numeradamente y por orden cronolgico de da, mes
y ao, todos los efectos que recibieren, expresando con claridad la calidad y cantidad de los efectos, los nombres de las personas que los remitieron y a quin, con
las marcas y nmeros que tuvieren, anotando convenientemente su salida (art. 123,
inc. 21?).
2) Las dems obligaciones expresamente enunciadas por la ley surgen de los
Incisos 39, 49 y 5? del mismo artculo 123,
a saber:
a) A dar los recibos correspondientes,
declarando en ellos la calidad, cantidad,

nmeros y marcas, haciendo pesar, medir


o contar en el acto del recibo, los artculos
que fueren susceptibles de ser pesados,
medidos o contados.
b) A conservar en buena guarda, los
efectos que recibieren y cuidar que no n.e
deterioren; haciendo, para ese fin, por
cuenta de quien pertenecieren, las mismas
diligencias y gastos que haran si fueren
propios. Esta obligacin concuerda con la
impuesta por el articulo 2202 del Cdigo
civil, pero siendo oneroso el depsito comercial, est obligado el depositante a una
mayor diligencia.
c) A mostrar a los compradores, por
orden de los dueos, los artculos o efectos depositados. La falta de cumplimiento
de esta obligacin trae como consecuencia
la indemnizacin por daos y perjuicios,
tal como expresamente lo establece el artculo 127- en su apartado final.
III. Responsabilidad: Los artculos 124
a 128 se ocupan de la responsabilidad de.
los administradores de casas de depsito
1) Responsabilidad por la entrega de
los efectos: Dispone el artculo 124 lo siguiente: "Los barraqueros y administradores de depsito son responsables a los interesados de la pronta y fiel entrega de
los efectos que hubiesen recibido, so pena
de prisin siempre que no lo efectuaren
dentro de veinticuatro horas despus de
haber sido judicialmente requeridos con los
recibos respectivos". Esta norma se complementa con la del artculo 125, que dice:
"Es lcito, tanto al vendedor como al comprador de los artculos existentes en las
barracas o depsitos, exigir que en el acto
de la salida se repesen o recuenten los
efectos, sin que estn obligados por semejante operacin a pagar cantidad alguna".
Como lo seala Siburu, esta obligacin de

devolver los efectos cuando el depositante


lo exigiese, tiene un carcter perentorio
que las leyes consagran uniformemente. El

incumplimiento de la misma hace incurrir


en el delito que expresamente contempla
el inciso 28 del artculo 173 del Cdigo penal. No obstante, y como lo destaca Fernndez, este deber est condicionado con
el articulo 128 del Cdigo de comercio y
el 2218 del Cdigo civil, que acuerdan al

depositarlo el derecho de retencin, hasta


tanto perciba la retribucin que le corresponde. En consecuencia, la responsabilidad
penal surgir nicamente en el caso de
que la negativa a entregar los efectos no
Importe el ejercicio del derecho de retencin.
2) Responsabilidad por hurto o robo:
"Los barraqueros o administradores de depsito responden por los hurtos acaec-

dos dentro de sus barracas o almacenes,


a no ser que fueran cometidos por fuerza
mayor, la que deber justificarse inmediatamente, despus del suceso, con citacin
de los interesados o de quienes los representen" (art. 126). La responsabilidad que
emerge de este articulo, es la que proviene
de hurtos acaecidos dentro de las barracas. Al eximir de responsabilidad, cuando
los hurtos fueren cometidos por fuerza
mayor, emplea el codificador una terminologa poco adecuada, pues debi decir
simplemente "robo".
3) Responsabilidad por malversaciones
u omisiones de los dependientes: El artculo 127 hace responsables, a los administradores de casas de depsito, de las malversaciones u omisiones de sus factores,
encargados o dependientes. Concuerda con
lo dispuesto por el artculo 1113 del Cdigo
civil, y es una norma de orden pblico que
no se puede dejar sin efecto por convenciones particulares.
4) Tasacin de los daos y perjuicios:
De acuerdo con el artculo 128, en todos
los casos en que fuesen obligados a pagar
a las partes faltas de efectos u otros cualesquiera perjuicios, la tasacin se har
por peritos arbitradores.
IV. Derechos y privilegios: Siendo el
contrato comercial de depsito oneroso,
los barraqueros tienen derecho a una retribucin, que ser la estipulada en caso
de haberse convenido, o a falta de estipulacin, la que fuere de uso. As lo dispone
en su primera parte el artculo 129. En el
caso de que no se pudiera determinar por
los usos locales, por no haberlos, se resolver por peritos arbitradores de acuerdo
a lo que surye del artculo 573, que se refiere a los depsitos en general.
En garanta del pairo, los administradores de casas de depsito tienen el derecho de retencin que les acuerda el mismo artculo 129. con la excepcin que se
hace en el apartado final: "s! hubiere lugar
a alguna reclamacin contra ellos, slo
tendrn derecho a exigir el depsito de la
retribucin o salario".
El derecho de retencin establecido en
favor de los barraaueros y administradores* de casas de depsito debe aplicarse, no
solamente en cuanto al precio, sino tambin por los gastos efectuados en favor de
la cosa depositada, tales como los de descarga, embalaje, desinfeccin, impuestos,
seguro ordenado por el depositante, etctera. As surge de lo dispuesto por los artculos 2252 del Cdigo civil y 130 del Cdigo de comercio. Este ltimo establece en
fayor de los barraqueros un privilegio especial y derecho de retencin de los efec-

tos existentes en sus barracas o almacenes


al tiempo de la quiebra del comerciante
propietario de los efectos, para ser pagados de los salarios y de los gastos hechos
en su conservacin, con la preferencia establecida en el ttulo "De las diferentes
clases de crditos y de su graduacin" de
la ley de Quiebras (art. 123 y sigs. de la
ley de Quiebras). Esta disposicin concuerda con las de los artculos 3931, 3939
y 3940 del Cdigo civil.
Casas de depsito con facultad de emitir "warrants": Ya se ha visto al estudiar
las barracas el progreso que ha significado
para la economa en general la institucin
de los warrants en nuestro Derecho. De
simples lugares de acopio de mercaderas,
los almacenes de depsito se han convertido a la vez en empresas de fomento del
crdito, en base a la garanta prendarla
de los efectos almacenados.
El warrant surgi con motivo de las necesidades comerciales, adauiriendo primeramente desarrollo en Holanda e Inglaterra, pases a donde llegaban y se almacenaban mercaderas de todo el mundo, cuya
distribucin haba eme favorecer.
El warrant combina en s la norma de
la ley civil que permite constituir la prenda depositando su obieto en manos de un
tercero (art. 3206), y la tradicin simblica
propia de numerosos actos del Derecho comercial.
En nuestro pas se ha instituido en forma limitada el warrant por imoerio de la
ley 928, y posteriormente, en forma amplia, por la ley 9643, del ao 1914, que le
dio su organizacin actual.
Sistemas: Tres sistemas se conocen en lo
relativo a la creacin y funcionamiento de
almacenes de depsitos con facultad de
emitir warrants, a saber: 1) El sistema ingls, basado en la libre iniciativa privada, por lo eme el Estado no interviene en
lo ms mnimo en la creacin o funcionamiento de los mismos. 2) El sistema
francs, que impone para su creacin la
previa autorizacin del Estado, el cual
elerce adems un severo control sobre su
funcionamiento, en garanta de los intereses de los depositantes. 3) El sistema
italiano, que combina los anteriores, pues
permite su instalacin sin previa autorizacin estatal, pero impone requisitos de
garanta y control oficial para su funcionamiento.
De los tres sistemas, la ley nuestra sigue
evidentemente a la francesa, pues exige
autorizacin oficial para su creacin y
somete a las empresas al control del Estado.
Las primeras emDresas que fueron auto-

rizadas en el pas para emitir loarrants


fueron: el Mercado Central de Frutos (229-1891); la Refinera Argentina (27-41914); el Ferrocarril Central Argentino
(24-7-1914); el Ferrocarril Central Crdoba (4-8-1914). La ley de Elevadores de
Granos faculta a dichas empresas para la
emisin de warrants.
El artculo 31 de la ley 9643 declara expresamente comerciantes a las personas o
sociedades autorizadas a establecer almacenes con facultad de emitir certificados

de depsito y warrants.
En nuestro pas debemos distinguir entre los almacenes fiscales y los particulares. Para que el Poder Ejecutivo autorice
a estos ltimos a emitir warrants, deben
cumplir los siguientes requisitos: a), comprobar el capital con que se inician; b),
las condiciones de seguridad de los almacenes, las medidas de previsin contra incendio y deterioros de las instalaciones y
el seguro de las mismas; c), la forma de
administracin que se adopta, as como el
sistema de vigilancia, clasificacin y limpieza,; d), las tarifas que se establecern
por depsitos y seguros, elevacin de granos, limpieza o desecacin de cereales, etctera; e), el control sobre entrada y salida de mercaderas, formas de conservacin y responsabilidad por prdidas o
averias; f ) , los nombres y domicilios de
los representantes de la sociedad o empresa explotadora del almacn; g), prestar garantas que el Poder Ejecutivo determinar en cada caso, a fin de asegurar el cumplimiento de sus obligaciones
(art. 2).
El artculo 3 de la misma ley prohibe a
las empresas realizar operaciones de compra y venta de frutos o productos de la
misma naturaleza de los afectados a las
operaciones de warrants, con lo que se
tiende a evitar la especulacin a costa de
las necesidades del productor,
Certificado de depsito y warrant: Cada
depsito se acredita por un doble juego
de certificados: uno, llamado certificado
de depsito, que constituye el documento
probatorio de la propiedad de los efectos
depositados, cuyo endoso implica la venta
de los mismos. El otro certificado es el warrant propiamente dicho, que se utiliza
como instrumento creditorio. Su endoso a
un tercero constituye la prenda de las mercaderas depositadas a favor del mismo.
Estos ttulos pueden emitirse sobre las
siguientes mercaderas: frutos o productos
agrcolas, ganaderos, forestales, mineros o
de manufacturas nacionales (art. 1) cuyo
valor sea superior a quinientos pesos y estn libres de gravamen (art. 7).

Tanto el certificado de depsito como el


warrant propiamente dicho, deben contener las siguientes estipulaciones: a) fecha
de expedicin; b) nombre y domicilio del
depositante; c) designacin del almacn
y nombre del administrador; d) los productos debidamente Individualizados y su
valor aproximado; e) el monto del seguro,
condiciones del mismo y nombre y domicilio del asegurador; f) el tiempo por el
que se efecta el depsito y el precio del
almacenaje.
Dichos certificados se extienden de acuerdo a formularios uniformes aprobados por
al Poder Ejecutivo. Las constancias de los
rnlsnio's deben asentarse en los talonarios
y en los libros rubricados donde diariamente y por orden se anotan las operaciones efectuadas (art. 5).
Ambos certificados, establece el mismo
artculo, deben ser a la orden del depositante, lo que facilita su transmisin, ya
que se realiza mediante un simple endoso:
Pese a que el artculo 8 errneamente dice

que el warrant ser siempre nominativo,


debe entenderse, por el criterio sustentado
en el Congreso al sancionarse la ley, que
puede transmitirse por endoso y asi ocurre en la prctica.
El primer endoso debe ser perfecto, vale
decir, que debe contener: fecha, nombre,
domicilio y firma del endosante y del endosatario, la cantidad prestada, fecha del
vencimiento y lugar convenido para el
pago. Debe extenderse al dorso del warrant y del mismo se asentar constancia
en los libros rubricados de la empresa,
dentro de los seis das de practicado. En
cambio, los endosos posteriores pueden ser
en blanco y no se exige su anotacin en
los mencionados libros.
Por el artculo 9 surge que por el endoso
del certificado de depsito, se transmite la
propiedad de los efectos depositados, con
todos sus gravmenes. Al' dorso del mencionado certificado deben anotarse tambin
las constancias relativas al prstamo que
motiva el endoso del warrant.
Dispone el artculo 13, que no se har
entrega de los efectos depositados sobre
los que se ha constituido warrants, sino
mediante la presentacin simultnea de
ambos certificados.
Derechos de los acreedores con warrants:
Los derechos del acreedor con warrant son
los del acreedor prendario: el de retencin
de la cosa, que se ejerce por intermedio
del depositario; el de privilegio; y el de
vender las cosas prendadas para hacer
efectivo el privilegio.
Vencida la obligacin y a falta de pago,
el acreedor tenedor del warrant, dentro de

los diez das siguientes, puede efectuar la


venta de mercaderas en remate pblico.
El acreedor debe hacer el pedido de venta
al administrador del depsito. Este ordenar la venta en los mercados de cereales, o en las Bolsas de Comercio y, donde
no las haya, por martilieros nombrados de
lina lista que presentarn los jueces de
comercio del lugar. El remate se anunciar
por diez das en dos peridicos y no se
suspender la venta ni por quiebra ni por
muerte del deudor, salvo orden del jacacompetente, previa consignacin del importe de la deuda, intereses y accesorios.
El producido del remate, de no mediar oposicin dentro dei tercer da, se distribuir
por el administrador del depsito segus el
orden establecido en el artculo 22. El
acreedor tiene accin por el saldo contri
los endosantes, Las anteriores disposiciones
surgen de ios artculos 16, 17 y 18 de la
ley 9643.

El articulo 22, y& : endonado, establece


que el acreedor con warrant, goza de preferencia sobre los efectos, sobre su importe
o sobre su seguro, antes que todos los otros
acreedores, excepcin 'fc.echa de los derechos de depsito especial, las comisiones y
gastos de venta y el impuesto de un cuatro
por mil sobre el valor de las mercaderas.
El juez competente para las acciones con
motivo del cobro y ejecucin del warrant.
corresponde, a opcin del acreedor, a la
jurisdiccin de su propio domicilio o a la
del domicilio del depsito, si no se ha estipulado lugar de pago {art. 27).
, Derecho de examen; Los adquirentes de
un certificado de depsito o tenedores de
warrants, gozan del derecho de examinar
los productos depositados y detallados en
dichos documentos, pudiendo retirar muestras si la naturaleza de los productos se
presta para ello (art. 12).
Rgimen especial para bodegueros: La
garanta pignoraticia que acompaa al warrant cobra, por la disposicin del artculo 32 de la ley 9643, carcter de prenda sin
desplazamiento cuando se trata de productos de la industria vitivincola. En efecto,
el bodeguero deudor puede conservar el
producto en sus bodegas, en carcter de
depositario. Para ello se requiere que los
bodegueros renan los requisitos del articulo 2 de la misma ley, y se Impone adems la previa autorizacin del Poder Ejecutivo. Para negociar los warrants que
expide el mismo deudor, se requiere previa autorizacin de la Direccin de Impuestos Internos de la Nacin del distrito
correspondiente. Los anlisis del producto
afectado deben acompaar los certifica-

dos, formando parte integrante de los mismos, a fin de la individualizacin de aqul.


Disposiciones penales: La ley 9643 contena varias disposiciones de orden penal
que se incorporaban al Cdigo penal, pero
al ser modificado ste, quedaron derogadas,
siendo de aplicacin ahora los artculos 173
(incs. 2 y 9), 292, 296 y 297.
BIBLIOGRAFA. Fernndez, R., Cdigo de comercio de la Repblica Argentina comentado, t. 1.
Buenos Aires, 1943. Flgueroa, P., Derecho comercial, Buenos Aires, 1937. Segovia, L., Explicacin y crtica del nuevo Cdigo de comercio argentina. Buenos Aire, 1892. Slburu, J. B., Comen torio del Cdigo de comercio argentino, t. 3.
Buenos Aires, 1908. Rlvarola, M. A., Tratado

f. Derecha comercial argentino, Buenos Aires.


Castillo, B. S., Curso de Derecho comercial, Bueios Aires, 1925,

BASE IMPONIBLE.* Cuando en la determinacin de un tributo se computan


factores positivos y negativos, se denomina
"base imponible" a la cifra neta, en relacin a la cual se aplican las tasas para calcular el impuesto.
Se aplica, especialmente, en los casos de
gabelas cuyo monto se determina en base
a "liquidaciones", como sucede con la mayor parte de los impuestos modernos. En
efecto, la tendencia actual en materia impositiva es la de tratar de evitar la incidencia de los gravmenes en forma indiscriminada, de tal manera que no afecte a
aquellos contribuyentes econmicamente
mal dotados o, que lesionen la uente productora de la materia imponible. Esa
tendencia moderna ha sido definida por
Seligman, al expresar que "el gravamen al
producido neto, en lugar de serlo sobre el
bruto, marca una etapa hacia la evolucin
de la idea de la capacidad de pago", y
agrega1 ms adelante: "As como el impuesto a los productos de la agricultura era
defectuoso, porque no tena en cuenta los
gastos de los cultivos, el impuesto sobre
el producto neto, aunque signific un
progreso, fue, sin embargo, defectuoso,
porque no tena en cuenta lo que pueden
denominarse los gastos personales de la
explotacin; los intereses de las deudas".
De hecho, la adopcin de sistemas impositivos que siguen los lincamientos de
las tendencias modernas, no ha significado
la supresin de los basados en principios
ya superados, surgiendo cierta confusin
de ideas respecto al fenmeno que nos
ocupa, ya que en muchos impuestos de
antigua data no existe base imponible.
Para que haya una "base imponible" es
necesario que exista un monto bruto, en
*

Por el Sr. JUAN RENE BACH.

relacin al cual se computen las deducciones, exenciones, etctera, lo que dar lugar
a que se formule una "liquidacin", ya sea
por el contribuyente o por la autoridad
fiscal.
De otra manera, no existir "base imponible", sino, simplemente, "monto imponible". En algunos casos, ni siquiera
existe monto imponible, como ocurre con
las patentes que afectan a ciertas actividades, las que se pagan por el mero hecho
de denunciar la iniciacin de una profesin, industria o comercio, sin que interese
al fisco si se obtiene o no beneficio, ni
tampoco s se producen o no ingresos.
Tambin se incluyen en este tipo do gabelas los llamados impuestos al consumo,
cuando inciden sobre los artculos en su
condicin fsica (cantidad, peso o volumen), sin discriminacin de.precios, costos o utilidades.
Un caso tpico de impuesto en el que solamente existe monto imponible lo da la
contribucin territorial, que grava a los
inmuebles, segn tasacin fiscal, siendo la
fijacin del gravamen una imposicin administrativa, sin deduccin alguna de gastos, es decir, sin "liquidacin".
Algunas legislaciones se refieren, especficamente, a la "base imponible", y otras,
como la argentina, se limitan a expresar
lo que se entiende por "rdito neto imponible" o "beneficio neto imponible".
En el impuesto a los rditos, la "base
imponible" es el resultado del cmputo de
todas las rentas gravadas y la deduccin
de los gastos "necesarios para obtener los
beneficios", incluyendo los mnimos no
imponibles, exenciones, deducciones especiales, etctera. Enaudl dice que "para conocer la base imponible personal ser necesario hacer una operacin aritmtica de
suma. Se suman todos los trminos activos y todos los pasivos, los primeros con
el signo "ms" y los segundos con el signo
"menos".
En el impuesto a los beneficios extraordinarios, de liquidacin ms compleja, la
base imponible resulta de restar a los beneficios brutos el porcentaje mnimo de
utilidad sobre el capital empleado, y del
mnimo no imponible, que en nuestro pas
es de pesos 20.000.
En el caso del impuesto a las ganancias
eventuales, se determina "deduciendo del
precio de venta el precio de compra, el
importe de las mejoras efectuadas para
conservar o aumentar su valor, y el de los
gastos necesarios a condicin de que no
hubieran sido considerados para el impuesto a los rditos". A eso se deducen
$ 6.000 como mnimo no irnponible.

BASES DE TRABAJO. i.V. REGLAMENTACIONES DE TRABAJO.)


BASLICAS.* SvttAio: Concepto. Denominacin. Antecedentes hlstorico-leglslatlvos.
Autor. poca. Contenido. Escolios y compendios. Trascendencia.

Concepto: Denominase Baslicas a una


grande y famosa compilacin del Derecho
romano efectuada en el Imperio de Oriente
a fines del siglo ix o comienzos del siglo x,
a raz de una iniciativa del emperador Basilio el Macedoniano, que consum su hijo
el emperador Len VI, llamado el Filsofo
o el Sabio.
Denominacin: Segn el plan del emperador Basilio, la compilacin hubo de llamarse Repurgatio veterum legum ("Depuracin de las leyes antiguas"), y as se
la conoci por un tiempo. Se promulg la
compilacin bajo el ttulo de "ley imperial", en griego baslicas nomos. Probablemente de esto ltimo provino que, ms
tarde, comenzara a hablarse de Baslicas,
siendo esta la denominacin que se impuso
definitivamente. Es menos probable que
dicha designacin implique un homenaje
a Basilio el Macedoniano, aunque no faltaron quienes as lo supusieron. Otro nombre que se dio a las Baslicas fue el de

Hexekonta biblioi ("Sesenta libros"), como alusin al nmero de libros que integran la magna compilacin.
Antecedentes histrico-legislativos: 1. A
mediados del siglo vi, bajo la gida de Justiniano, se haba cumplido la mproba empresa de reunir en una codificacin todo
el Derecho romano, tanto legislativo como
doctrinario; se fue el Corpus juris civilis, compuesto del Cdigo (compilacin

de constituciones imperiales), del Digesto o Pandectas (doctrina de los grandes


jurisconsultos), de la Institua (manual
para el estudio del Derecho) y de las Novelas (nuevas constituciones imperiales).
En Oriente, esa vasta codificacin continu en vigencia hasta la cada del Imperio en el ao 1453. Durante esa poca,
empero, ella fue sufriendo mltiples mudanzas. Aunque jams fue derogado por
ninguna ley expresa, el Corpus justinianeo acab por contar con una autoridad
puramente nominal, en la prctica siempre
puesta a un lado a raz de las transformaciones que el Derecho imperial haba ido
experimentando a travs del tiempo. Desde
luego, la sociedad para la cual se dictara
la codificacin de Justiniano cambi rrucho en los siglos posteriores: tendencias,
costumbres, organizacin poltica, lengua
*

Por el Dr. LORENZO ANTONIO GARDELU.

inclusive, todo era harto diverso; y cosa


anloga deba ocurrir, por ende, con el Derecho. De ah que, en estos siglos, deba
hablarse, ms que de la evolucin del Derecho romano, de la .aparicin paulatina
de un Derecho nuevo, erigido con materiales del antiguo y con materiales originales,
y conformado por las nuevas circunstancias histrico-sociales: se fue el Derecho
"bizantino" o, si se quiere, el Derecho "greco-romano". Conviene advertir, con todo,
que el Imperio de Oriente careci de aptitud jurdica bastante para crearse-para s
un genuino Derecho propio equiparable al
que s cre Roma. En realidad, sucede que
Bizanclo conserv y aprovech, en los siglos que corren desde la muerte de Justiniano hasta la invasin mahometana, los
frutos de la obra codificadora de aquel
emperador; mientras tanto, los jurisconsultos y los prcticos se encargaron de
adaptar esa codificacin a las necesidades
de la hora y, asimismo, la autoridad imperial se ocup, de tanto en tanto, del inventario y ordenamiento de los antiguos y los
nuevos materiales jurdicos.
2. La primera etapa de la referida transformacin, de ese trnsito de lo que haba
sido el Derecho romano a lo que sera 1
Derecho bizantino, comienza en vida del
mismo Justiniano y se prolonga unos cincuenta aos despus de su muerte, esto es,
entre fines del siglo vi y comienzos del siglo vil. Durante iodo ese tiempo fueron
apareciendo traducciones del Corpus, tablas razonadas, cuadros de concordancias
y anotaciones de sus preceptos; e incluso
surgieron maguer la formal prohibicin
formulada por Justiniano: algunos comentarios y algunos compendios o eptomes de los libros que integraban el "Corpus". Todo este trabajo se hizo en lengua
griega, y se debi a la preocupacin de
jurisconsultos que, en general, eran profesores de Derecho y de cuyas biografas muy
poco se sabe. Ellos fueron designados, por
autores posteriores, con el rtulo genrico
de "los Antiguos" (Antiqul). Algunos son
contemporneos del mismo emperador Justiniano, como en el caso de Tefilo, Doroteo, Anatolio, Isidoro, Thalleleon, Esteban,
Juliano, Atanasio, Juan de Antioqua. Ms
tarde aparecieron otros, entre los cuales
cabe citar .a Cirilo, Teodoro de Hermpolis,
Gobidas o Cobidius, Phocas, Anastasio Philoxenes y Symbatius. La mayor parte de
los trabajos de estos jurisconsultos no la
conocemos en forma directa, .sino a travs
de una fuente intermedia: las BasZcas,
justamente. En efecto, pocos son los manuscritos respectivos que en original hayan
llegado hasta hoy; pero en las compila-

ciones posteriores, en las Baslicas sobre


todo, hay citas, sumarios y fragmentos de
aquellos "Antiguos". Ahora bien; toda esta
labor de los jurisconsultos de fines del siglo vr y comienzos del vn se fue adhiriendo
a la obra de Justiniano, a la que virtuaimente ocult. Los textos del Corpus subsistan, s, y tericamente aparejaban la
norma jurdica inexcusable; pero en la
prctica las traducciones, los comentarios
y los compendios de los "Antiguos" gozaban de mayor predicamento que los textos
mismos que les servan de base.
3. Despus de esos trabajos se llega al
ao 740, en que aparece, en forma de manual, una coleccin escogida de leyes. Ella
fue obra del emperador Len in el Isurico (tambin llamado el Iconoclasta) y de
su hijo Constantino Copronymo. Recibi el
nombre de cloga legum ("coleccin escogida de leyes"), o Encheridium ("manual"), o "Ley Isurica1'. Se compona de
un prefacio y de dieciocho ttulos. Dos jurisconsultos de nombre Nicetas, y un tercero llamado Marinus, formaron la comisin redactora. De la "Ley Isurica" han
llegado hasta nosotros varios manuscritos,
en los cuales figuran notas o apndices que
les fueron agregando por su propia cuenta
los prcticos. Tales manuscritos, que contenan la cloga oficial as aumentada
por los anotadores, recibieron la denominacin de cloga privata. De stos, el que
se conserva en Pars bajo el nombre de
cloga privata aucta, parece ser el que
contiene el apndice ms completo y que
se aproxima ms al Derecho justinianeo;
puede atribuirse a mediados del siglo ix,
y es interesante recordar que el apndice
contiene un extracto de las famosas leyes
rodias, monumento del Derecho martimo
de la antigedad.
4. Ciento treinta aos despus de la promulgacin de la cloga o Encheridium
de Len el Isurico, va'-e decir, en el
ao 870, el emperador Basilio el Macednico, con sus hijos Constantino y Len el
Filsofo, publica un segundo manual que
deroga al anterior y que es conocido pot
los nombres de Prochiron o Constitucin
de Basilio o Constitucin de los tres emperadores. Est formado por un prembulo y cuarenta ttulos, y poseemos varios
manuscritos del mismo. En el prembulo
del Prochiron_ se formula una seversima
crtica contra la obra de Len el Isurico,
a la cual se califica de desbarajuste o trastorno de leyes y de afrenta a los autores
de dichas leyes. Asimismo, en ese prlogo
se anunciaba una empresa legislativa de
mayor fuste, que sera la Repurgatio ve-

terum legum ("Revisin de todas las leyes


antiguas").
5. El trabajo de depuracin legislativa
anunciado por Basilio se inici de inmediato; y, a modo de anticipo, dio lugar a
una edicin revisada del Prochiron: la
Epanagoge. Esta obra debi aparecer entre los aos 879 y 886, y se debe tambin a
Basilio el Macednico, quien para entonces
tena como asociados en el Imperio a sus
hijos Len l Filsofo y Alejandro. La
Epanagoge mantiene el plan del Prochiron, esto es, se compone de un preacio
y de cuarenta ttulos. En el prlogo se
reitera la enrgica censura contra Len el
Isurico. Y as ocurri que mientras la
cloga quedaba derogada y caa en completo descrdito, el Prochiron y la Epanagoge cobraron considerable autoridad en
la jurisprudencia y en la prctica Jurdica
de Bizancio, autoridad que conservaron
hasta la cada del Imperio.
6. Hemos llegado as al momento histrico en que aparecen las Baslicas fruto
de la empresa anunciada desde el Prochiron por Basilio el Macednico. Con las
Baslicas puede afirmarse que se completa
esa evolucin que, del Derecho justinianeo,
condujo a la aparicin del nuevo Derecho
del imperio de Oriente:, el Derecho bizantino o greco-romano.
Autor: Ya se dijo que la iniciativa de
los trabajos que daran cima en las Baslicas, corresponde al emperador Pasillo el
Macednico; l, en efecto, se propuso una
revisi'n y depuracin de todas las viejas
leyes (Repurgatio veterum legum), y bajo
su conduccin comenz de inmediato la
faena. Pero la obra fue rematada por su
hijo Len (nacido en 860 y muerto en 912),
que imperaba entonces como Len VI y
que por su amor a las letras fuera apodado el Filsofo o el Sabio; siendo sus asociados en el Imperio, para esa poca, su
hermano Alejandro y su hijo Constantino
Porphyrognetes. Len el Filsofo merece
el calificativo de Justiniano bizantino, dados los innegables mritos de su .obra de
compilacin. Se ignora quines fueron los
Integrantes de la comisin que prepar
las Baslicas, salvedad hecha de su presidente: ste fue Symbacio o Symbatius, que
ostentaba la dignidad de protoespatario o
Jefe de la guardia imperial y que no debe
confundirse con su homnimo del grupo de
los "Antiguos" de que antes se hablara.
poca: No hay acuerdo entre los estudiosos acerca' de la poca en que aparecieron las Baslicas. El perodo discutido se
ubica entre fines del siglo ix y comienzos
del x. Unos hacen oscilar la fecha de aparicin entre los aos 886 y 892, con argu-

mentos dignos de respeto; ms precisamente, para Namur y Maynz, las Baslicas


habran sido promulgadas en el ao 887.
Para Ortolan, en cambio, la fecha sera
posterior, y caera entre los.aos 906 y 911.
Contenido: Las Baslicas constituyen
una obra de compilacin y revisin legislativa (de ah el nombre de repurgatio
veterum legum). Estn ntegramente redactadas en griego, e incluso se han traducido (a veces en forma poco feliz), los
vocablos tcnicos latinos. La obra comprende sesenta libros, divididos en ttulos (stos suman seiscientos treinta), y los ttulos subdivididos a su vez en captulos y
pargrafos. En el prembulo de las Baslicas se 'alude al mtodo de codificacin
seguido por Jusiniano, apuntndose que
dicho mtodo ofreca el inconveniente de
dispersar las normas sobre un mismo asunto en cuerpos legislativos distintos (Cdi-

go, Digesto, Instituto, Novelas), de modo


tal que era difcil precisar, para un caso
concreto dado, la regla jurdica aplicable. De ah que las Baslicas se propusieran reunir y ordenar todo lo que apareca
desperdigado en los cuerpos justinaneos;
asimismo, se procuraba realizar una tarea
de depuracin, eliminando todas aquellas
disposiciones que haban sido formalmente
derogadas, o e^e cayeran en desuso, o que
eran actualmente inaplicables o superfluas;
por fin, se trataba de resolver los conflictos de normas y de opiniones jurdicas. En
realidad, estos propsitos no se cumplieron
del todo. Puede observarse, asi, que se recogieron en las Baslicas, en materia de
Derecho privado, ciertas reglas derogadas
ya en lempos de Justiniano. Por otra parte, cuando era necesario resolver las doctrinas encontradas de los jurisconsultos, se
adoptaba lisa y llanamente la que pareca
mejor y sa era la nica que figuraba en
el texto, no mentndose para nada las opiniones discordantes. Y, por lo dems, conviene advertir que si bien las Baslicas no
se enderezaban a la implantacin de normas jurdicas nuevas, de cualquier modo
se introdujeron preceptos originales, 'sea
para adaptar el Derecho antiguo a las actuales necesidades, sea so color de decidir
una antinomia. Las fuentes de las Baslicas fueron: a) el Cdigo, el Digesto y las
Instituas de Justiniano, pero no en sus
originales, sino a travs de las versiones,
comentarios y compendios que, segn, ya
se dijo, los jurisconsultos griegos de fines
del siglo vi y comienzos del vn hicieron
sobre la base de los textos justinianeos;
b) las Dovelas que se tomaron de la coleccin griega preparada en tiempos de
Tiberio H, c) el Prochiron de Basilio el

Macednico; d) la Epanagoge del mismo


emperador Basilio. En cada titulo se renen
todas las disposiciones sobre un nico tema, insertndose primero las del Digesto
(precedidas por el nombre del jurisconsulto
citado), luego las del Cdigo y despus las
de las Novelas. Hasta nosotros no ha llegado ningn manuscrito completo de las
Baslicas. En la actualidad slo se poseen
cuarenta y trea de sus libros: los que van

vlida; todo esto demostrara que mal pudieron figurar tales escolios en el plan oficial de las Baslicas. Por lo que atae a
los escolios nuevos, poseen. menos importancia que los anteriores. Consisten estos
escolios en breves glosas del texto, o en
rpidas remisiones a las Pandectas o a
pasajes paralelos de las propias Baslicas;
y por ellos conocemos los nombres de cinco
jurisconsultos bizantinos de los siglos xi
del 1 al 18; los que van del 20 al 30; los y xn: Juan Nomophylax, Calocyrus Sextus,
que van del 38 al 42; los que van del 45 Constantino de Nicea, Gregorio Doxapaal 52; y el 60. Por lo dems, de ellos se tres y Hagiotheodorlto. Puede recordarse,
encuentran incompletos los libros 2, 6, 16, asimismo, que hacia el ao 1200, un disc17, 18 y 50. De los diecisiete libros restan- pulo de Theodorito public un compendio
tes slo se dispone de fragmentos. Interesa donde figuraban refundidas ambas esperecordar que, por algn tiempo, se crey cies de escolios.
2. Los escolios constituyen una ampliaque en la coleccin de manuscritos griegos
de Catalina de Mediis figuraba un ejem- cin de las Baslicas mediante comentarios
plar ntegro de las Baslicas y que el gran marginales. Pero hubo tambin la tarea
juriconsulto Cujas (Cujaccio) lo sustrajo inversa de simplificacin o sntesis, reprey, para asegurar su impunidad, inutiliz sentada por varios compendios que fueron
deliberadamente algunos libros; pero la apareciendo para facilitar el conocimiento
investigacin ulterior ha demostrado la y el uso de las Baslicas. Asi, a mediados
falsedad de estas suposiciones. La mayor del siglo x, un jurisconsulto desconocido
parte de los manuscritos conocidos de las compone la Synopsis Basilicorum, que es
B-aslicas se hallan en Francia. La edicin un compendio de las Baslicas por orden
ms completa, que llev catorce aos, es la alfabtico, con indicacin de las concorde Ernesto Heimbach, de Leipzig, que ayu- dancias entre los diversos textos; vale dedado por su hermano Gustavo realiz aqu- cir, algo as como un diccionario jurdico.
lla entre los aos 1836 y 1850. Tambin Esta Synopsis conserv mucha importanZachariae hizo, en 1846, una importante cia prctica hasta las postrimeras del
Imperio, y a travs del tiempo fue objeto
edicin de las Baslicas.
Escolios y compendios: 1. Al texto de las de adiciones. En el ao 1072, el jurisconBaslicas le fueron acompaando agregados sulto Miguel Attaliote o Ataliata confecciodiversos, en forma de comentarios, remisio- n un extracto metdico de las Baslicas,
nes, concordancias, ejemplos y otras ano- a guisa de "manual" (opusculum de jutaciones anlogas. A tales agregados se les re). Y en el siglo xin, otro jurisconsulto
denomin scholias o "escolios", y "esco- ignoto prepar, sobre la base de los dos liliastas" a sus autores. Hay, segn una cla- bros antes citados, un manual alfabtico
sificacin tradicional, dos especies de es- ms sucinto, que se llam Synopsis minor
(por contraposicin de la Synopsis del sicolios: los antiguos y los nuevos. Los primeros son los ms importantes. Consisten glo x, denominada "magna").
Trascendencia: Grande fue la importanen extractos de los Antiqui, de aquellos
jurisconsultos griegos que entre tos si- cia de las Baslicas, tanto desde el punto
glos vi y vil anotaron, segn se dijo antes, de vista jurdico-positivo como para la hislos cdigos de Justiniano; y precisamente toria del Derecho y para la ciencia de la
por los escolios de las Baslicas conoce- codificacin.
1. Las Bastcas no derogaron de modo
mos la identidad de tales jurisconsultos.
Algunos estudiosos han sostenido que los expreso el Corpus de Justiniano que, en
principio, segua constituyendo la fuente
escolios antiguos estaban en el plan mismo de las Baslicas y que por ende, tenian suprema de Derecho positivo. En teora,
carcter oficial. Para otros, en cambio, di- pues, las BasZtcas no eran sino una sechos escolios se deben a la iniciativa pri- gunda transformacin de la obra de Jusvada de jurisconsultos de mediados del si- tiniano: transformacin por va oficial, asi
glo x' argumentando que en las Baslicas como los jurisconsultos privados impusie- j
se traducan los vocablos tcnicos latinos, ron la suya antes, en los siglos vi y vn. Pau- '
cosa que no ocurre en los escolios; y que latinamente, empero, la autoridad de las
en stos, cuando haba opiniones encon- Baslicas fue creciendo. Y en las postrimetradas de los jurisconsultos se citaban to- ras del siglo xi y comienzos del siglo xn,
das ellas, mientras que en las Basicas puede afirmarse que la legislacin primislo se mentaba la opinin adoptada como tiva de Justiniano se deja de lado, y que

a los fines de ia prctica Jurdica y e la


enseanza del Derecho privan definitivamente las Baslicas. As, pues, stas representaron el Derecho comn dei Imperio de
Oriente hasta que l cav en 1453; y aun
en los tiempos posteriores, los pueblos all
sometidos a la dominacin turca conservaron como Derecho propio el proveniente de
la magna obra de Len el Filsofo. Cuando los griegos abandonaron Bizancio a los
conquistadores y trajeron a Europa Occidental sus famosos manuscritos, entre stos no se contaba ejemplar alguno del
Corpus justlnianeo, pero haba en cambio ejemplares de las Baslicas. Diles entonces mucho predicamento el hecho de
que Catalina de Mediis poseyera algunos
en su coleccin; y bien pronto las Baslicas fueron conocidas, estudiadas y aprovechadas en Occidente.
2. Lo que se acaba de decir explica tambin la significacin que para la historia
Jurdica tienen las Baslicas. Esa importancia estriba, sobre todo, en que ellas hacen de puente catre el Derecho justnianeo
7 nuestros das; y asi, por los textos de las
Basilicas se ha podido compulsar y verificar la exactitud de los textos que, alterados por el tiempo, poseemos hoy del Corpus de Justiniano.
3. En fin, las Baslicas tienen tambin
importancia para la ciencia de la codificacin Jurdica. En tal sentido, puede aseverarse que su orden es superior al del
Corpus. Y hay quienes opinan que si os
codificadores napolenicos hubieran tenido
en cuenta el sistema de los compiladores
de las Baslicas, habran librado al Code
francs de muchas de sus lamentables lagunas,
Enciclopedia Universal lltistra4a Ku-uffo-Americant Kcpasa, t. 1, voz BASTUC**.
Mayos. O., Curso 'de Derecho romano, t. 1, d.
Buenos Alres-JBurcelona. 1913. Namur, P., Curio de instituciones y e hittorta del Derecho romano, t. 1, ed. Bueno* Airea. 1889. Ortolan. M..
Ixfteacin histrica de a nttltucionet del emferaaor Juttiniano, ed. Madrid. 1873. Petlt, X.,

Tratado (mental de Derecho romano, ed. Bueno Aire*, 1948.

BASTARDO O NOTO. (V. HIJOS ttiotTWOS.)

BAUTISMO.* SUMARIO: Derecho cannico.


Nociones generales. El bautismo y la personera del bautizado. Parentesco espiritual. Consecuencias cannlco-penales. Inscripcin del bautismo. Prueba cannica del
bautismo. Derecho ettaal. El bautismo y las
fundones pblicas. Prueba del nacimiento
por partidas de bautismo. Derecho matrimonial.
Por el Dr. LOBCICZO ANTONIO OAUHELLA.

DERECHO CANNICO
Nociones generales. Es el bautismo el
primero de los sacramentos; por l se constituye el bautizado en miembro de la
Iglesia, adquiere el carcter de cristiano,
recibe por primera vez la gracia y se le
borran el pecado original y los pecados actuales cometidos antes d su recepcin.
Estos efectos los produce el llamado "bautismo de agua" (/ZttT^lns), que es el nico con calidad de sacramento. Pero cuando es imposible recibir ese bautismo por
impedimiento fsico o moral hacen sus
veces, por lo que atae a la remisin de
las culpas, ios denominados "de sangre"
(sanguinis) y "de deseo" (flaminis): el
uno consiste en la muerte en martirio, el
otro en un acto de amor a Dios en el que va
implcita la aspiracin al bautismo. Como
los dems sacramentos, el bautismo fue
instituido por Jesucristo, segn surge explcitamente de varios pasajes de los Evangelios. Su recepcin, de hecho o al menos
de deseo, es indispensable para la salvacin
(canon 737, primer prrafo). La materia
del bautismo se distingue en remota y prxima: remota es el agua "verdadera y natural" (cfr. el mismo canon); prxima es
la ablucin en esa misma agua, ya sea por
infusin (derramando el agua sobre la cabeza del bautizado), por inmersin (sumergindose el bautizado en el agua), o por
aspersin (arrojando el agua al bautizado) ; en la actualidad, el primero es el
mtodo que normalmente usa el ritual

romano. La forma de este sacramento es:


"Yo te bauzo en el nombre del Padre y
del Hijo y del Espritu Santo". El ministro
ordinario del bautismo es el sacerdote, y
ms precisamente, el prroco o el sacerdote facultado por el prroco o por el obispo,
licencia que se presume legtimamente en
caso de necesidad (canon 738). Mediando
peligro de muerte, administra vlida y lcitamente al bautismo cualquier persona
humana con uso de razn, sea varn o mujer, cristiano o no, laico o clrigo, con tal
que emplee la forma y materia debidas y
tenga la intencin de hacer lo que quiere
la Iglesia (canon 742). Sujeto del bautismo
(cnones 745 a 754): lo es toda persona
humana an no bautizada, trtese de prvulo o de adalto; a nadie debe bautizarse
dentro dei claustro materno, mientras haya esperanza de que pueda ser bautizado
luego del nacimiento normal; el feto bautizado dentro del claustro materno, luego
de dado a luz debe ser bautizado nuevamente bajo condicin; todos los fetos
abortivos, cualquiera sea el grado de su
desarrollo, deben bautizarse, en absoluto si

viven ciertamente, y bajo condicin si hay


dudas al respecto; tambin deben ser siempre bautizados, al menos bajo condicin,
los monstruos; en caso de duda de si hay
uno o varios hombres, se bautiza a uno de

ellos en absoluto, y a los dems condicioxialmente; los nios expsitos y hallados se


bautizarn bajo condicin, a no ser que, heeha una investigacin diligente, conste con
certeza que estn bautizados; los dementes slo pueden bautizarse si se hallaran

en ese estado desde el nacimiento o desde


antes del uso de razn; tambin debe darse
el sacramento a quienes, teniendo intervalos de lucidez, en ellos manifiesten la voluntad de recibirlo; asimismo, quienes antes de perder la razn manifestaron deseos
de recibir el bautismo, deben ser bautizados en peligro inminente de muerte. El
bautismo se debe admin'strar siempre, salvo el caso de peligro de muerte, en forma
solemne, con todas las ceremonias que
prescribe el ritual, en el templo y con el
agua bendecida al efecto. Si el bautismo
se hubiese administrado en forma privada,
deben suplirse luego en la iglesia, cuanto
antes, las ceremonias omitidas. No es requisito para el bautismo que se imponga
un nombre al bautizado; pero el canon 761
prescribe que "procuren los prrocos que
se imponga nombre cristiano al bautizado;
y si no puedieren conseguirlo, aadan al
dado por los padres el nombre de algn
santo y consignen ambos en el libro de
bautizados". Segn antiqusima costumbre
fie la Iglesia, nadie debe ser bautizado solemnemente si no tiene, en lo posible, padrino; tambin, dentro de lo posible, ha de haber padrino en el bautismo privado y en las
ceremonias solemnes posteriores (canon
762). A principios del siglo ni, Tertuliano
mencionaba ya a los padrinos. En un comienzo lo fueron aquellos cristianos de
confianza que presentaban un candidato
adulto para que se bautizara, y que respondan por l. Los nios fueron al principio presentados por sus padres: pero los
hurfanos necesitaban padrino, y en tiempo de persecucin cualquier prvulo poda
verse privado de sus progenitores; y de ah
naci la costumbre de dar tambin padrinos a los infantes, tuvieran o no padres,
prctica que est definitivamente impuesta a partir del siglo vni. De las madrinas
propiamente dichas no se habla antes de
los siglos vi vn. Segn el actual Cdigo
de Derecho cannico, debe haber un padrino, aunque no sea del mismo sexo del
bautizado; o, cuanto ms, un padrino y
una madrina (canon 763). El padrino debe
ser designado por el bautizado, o por sus
padres o tutores, o, en defecto de ellos,

por el ministro; por s o por procurador


deben asistir al bautismo y tocar al bautizado (canon 765). Segn el canon 769,
"los padrinos deben considerar a su hijo
espiritual como confiado perpetuamente a
su cuidado", y han de preocuparse de su
formacin cristiana.
El bautismo y la personera del "bautizado: Por el bautismo el hombre queda constituido persona en la Iglesia, con todos los
derechos y obligaciones de los cristianos,
a no ser que, por lo que a los derechos
concierne, medie algn obstculo (canon
87). Tambin por el bautismo se determina a qu rito catlico pertenece el bautizado (canon 98): por ejemplo, el bautizado en rito romano pertenece a ese rito a
todos los dems efectos.
Parentesco espiritual: La Iglesia equipara
las relaciones espirituales que surgen del
bautismo (nacimiento sobrenatural) con
las de consanguinidad que resultan de la
generacin natural. De ah que, por Derecho cannico, se establezca un parentesco espiritual a raz del bautismo; parentesco que implica impedimento para el
matrimonio religioso. A este propsito ha
ocurrido una evolucin, en que dicho parentesco (y el impedimento consiguiente)
fue reducindose en extensin. En una
primera poca, el parentesco era triple: a)
de paternidad, entre el bautizante y bautizado y entre los padrinos y el bautizado;
b) de compaternidad, entre los padres carnales del bautizado, y los padres espirituales bautizante y padrino; c) de fraternidad, entre los hijos carnales del bautizante y padrinos, y el bautizado. Desde el
Concilio de Trento, el parentesco y el impedimento matrimonial se redujeron a las
categoras "a" y "b". Y desde el Cdigo de
Derecho cannico (vigente a partir de
Pentecosts de 1918), el parentesco y el
impedimento se han limitado al bautizante con el bautizado, y al bautizado con sus
padrinos (cnones 768 y 1079). Este parentesco espiritual nace en bautizante y
padrinos tanto con el bautismo solemne
como con el privado; salvo, en el privado,
si quien bautiza no est bautizado. Quien
bautiza bajo condicin, quien suple las
ceremonias omitidas, no contrae este parentesco; tampoco el padrino que aparece
en dichas ceremonias; ni menos quien
acta como procurador del padrino ausente; tampoco quienes son padrinos de un
bautismo condicional, salvo que lo fueran
de los dos bautismos condicionalmente administrados al ahijado. Si falta algunos
de los requisitos para el desempeo vlido
de la funcin de padrino, ste no contrae
parentesco. El impedimento que resulta de

este parentesco espiritual es dirimente, o dosos, se recurriera a la misma Congregasea que hace no slo ilcito, sino tambin cin. En la partida de bautismo debe anonulo el matrimonio celebrado no obstante tarse, marginalmente, la recepcin por el
su existencia. Pero se trata de un impedi- bautizado de los sacramentos del matrimento de simple Derecho cannico, que monio y orden sagrado, la profesin relipor causas razonables la Santa Sede dis- giosa solemne, y la sentencia de nulidad
pensa con facilidad.
matrimonial (cnones 470, prr. 2?; 576,
Consecuencias aannico-penales: Segn prr. 2<?; 1011; 1103, prr. 2; 1988). Si el
el canon 2319, prrafo 3<?, incurren en ex- bautismo no hubiese sido administrado por
comunin latae sententiae, reservada al el prroco propio ni en su presencia, el
obispo, "los catlicos que tienen la osada ministro debe cuanto antes dar cuenta de
de presentar a sabiendas sus hijos a mi- su administracin al prroco propio del
nistros acatlicos para que stos los bauti- bautizado por razn de su domicilio.
cen".
Prueba cannica del bautismo: Est consInscripcin del bautismo: Desde antigua tituida, ante todo, por la respectiva parpoca, y por prctica consuetudinaria, los tida. En su defecto, se acepta la declaracuras catlicos fueron anotando los bautis<- cin de dos testigos. Y, en fin, segn el
mos de sus fieles, con fines religiosos y canon 779, "si ello no cede en perjuicio de
para hacer observar, en ocasin del ma- nadie, basta un solo testigo contra el cual
trimonio, los impedimentos de parentesco no s pueda poner tacha alguna, o el jufsico y espiritual. Del mismo modo fue- ramento del mismo bautizado, si es que ste
ron inscribiendo las defunciones y los en- recibi ya el bautismo siendo adulto".'
laces. El Concilio de Trento dispuso que,
DERECHO ESTATAL
para el futuro, los asientos se labraran en
El
bautismo
guarda aqu conexin con
libros especiales (de nacimientos o bautismos, de defunciones y de matrimonios), y los siguientes temas: !<?), en Derecho poreglament cmo deban llevarse dichos ltico, cor el requisito de pertenecer a
libros. A partir de entonces, esos registros la comunin catlica exigido en algunas
fueron mereciendo creciente fe, hasta ser Constituciones para el desempeo de las
aceptados como prueba a los fines civiles. primeras magistraturas; 2"?), en el DereEl Cdigo de Derecho cannico actualmen- cho de las personas civiles, por lo que toca
te vigente dedica a tales libros varias nor- a la prueba de nacimiento; 3<?), en Deremas, de las que aqu interesan las relativas cho matrimonial, por lo que se refiere al
al bautismo. Segn los cnones 777 y 778, Impedimento de parentesco espiritual crealos prrocos deben inscribir diligentemen- do por el bautismo.
19) En la Constitucin argentina de
te y sin demora en el libro bautismal los
nombres de los bautizados, haciendo men- 1853, artculo 78, se estableci como condicin de los ministros, de los padres y pa- cin para ser elegido presidente o vicepredrinos, y del lugar y fecha de administra- sidente de la Repblica, la de "pertenecer
cin del sacramento. Tratndose de hijos a la comunidad catlica, apostlica, romailegtimos, debe consignarse el nombre de na". El' artculo 77 de la Constitucin arla madre, si es pblicamente, conocida su gentina de 1949 mantuvo esa norma. Del
maternidad, o si ella espontneamente lo mismo modo, aparece tambin en las Conspide por escrito o ante dos testigos; tam- tituciones de algunas provincias argentibin ha de consignarse el nombre del pa- nas, para los cargos de gobernador y vidre, si l mismo lo pide por escrito o ante cegobernador: Catamarca (art. 107); Crdoba (art. 89); Entre Ros (art. 115);
dos testigos, o si es conocido como padre
en virtud de un documento pblico autn- Jujuy (art. 65); La Rioja (art. 83); San
tico; en los dems casos, el nacido se ins- Juan (art. 70); Santiago del Estero (arcribir como hijo de padre o padres des- tculo 72); Presidente Pern (art. 56). E",
conocidos. Consultada la Sagrada Congre- requisito en cuestin se satisface, precisagacin del Concilio si bajo el nombre de mente, con la recepcin del bautismo ca"ilegtimos" estn tambin comprendidos, tlico; es ste, segn el canon 87 ya citado,
en estos cnones, los hijos "espreos" (es, el que determina el ingreso en la comudecir, los sacrilegos, adulterinos o inces- nin catlica a que aluden aquellos textuosos), la Congregacin no respondi di- tos constitucionales.
2<?) Se dijo ya que los curas catlicos,
rectamente, limitndose a contestar, con
echa 14 de julio de 1922, que, en cualquier en forma consuetudinaria y desde muy
caso, la inscripcin de los nombres de los antiguo, anotaban los bautismos que iban
padres en las partidas de bautismo ha de administrando; y que el Concilio de Tiento
hacerse de modo que no exista ocasin de impuso la obligacin de tener tres libros
infamia; y que en los casos especiales du- parroquiales (de bautismos o nacimientos,

de defunciones y de matrimonios). La
mayor seriedad con que se fueron llevando estos libros, que hasta entonces servan
tan slo a fines religiosos, determin que
el Poder civil acabara por tenerlos en
cuenta para sus propias necesidades. Y
as acab por admitirse que las copias de
las partidas de bautismo, otorgadas por los
curas o extradas por escribanos, haran
plena e en el orden civil. Eso es lo que
estableci en Espaa, la Real Orden del 19
de diciembre de 1837; pero, por costumbre,
el mismo criterio ya se aceptaba con anterioridad, aunque no pueda precisarse
-desde qu fecha. En Francia debe recordarse la ordenanza de Villers-Cotterets
(agosto de 1539), cuyo artculo 51 precepta que los curas registrarn los bautismos
en actas que contendrn da y hora del
nacimiento y por las cuales se probar
plenamente en el orden civil la mayoridad
o minoridad de las personas.
Las partidas de bautismo asentadas en
el respectivo libro parroquial, y sus testimonios, constituyeron, en consecuencia, la
prueba autntica del nacimiento de las
personas en la Argentina: a) por lo que
concierne a los nacimientos ocurridos antes del 19 de enero de 1871, fecha en que
entr en vigencia el Cdigo civil; b) por
lo que atae a los nacimientos acontecidos
despus de esa fecha, pero antes de que
la Nacin o las provincias crearan los Registros civiles que vinieron a sustituir, a
estos efectos, a los registros parroquiales.
En ese sentido deben entenderse los artculos 79 y 80 del Cdigo civil, segn los
cuales "el da del nacimiento, con las circunstancias del lugar, sexo, nombre, apellido, paternidad y maternidad, se probar", tratndose de personas nacidas en la
Repblica, "por certificados autnticos extrados de los asientos de los registros pblicos, que para tal fin deben crear las
municipalidades, o por lo que conste de
los libros de las parroquias, o por el modo
que el Gobierno Nacional en la capital y
los Gobiernos de provincia determinen en
sus respectivos reglamentos". En lo que se
refiere, entonces, a los nacimientos anteriores a la instalacin de los registros civiles, las partidas bautismales constituyen
plena prueba. Una vez creados esos registros, las partidas parroquiales perdieron
su valor como prueba de los nacimientos
producidos desde entonces. Se ha planteado, adems, la duda de si un nacimiento
anterior a la instalacin del Registro civil, pero anotado luego de esa instalacin
en un libro parroquial, se podra probar
con la partida de bautismo: los criterios
son divergentes, como puede constatarse

con las opiniones y los casos que aparecen


en el Tratado de Derecho civil, Parie ye-

era!, de Raimundo Salvat, edicin 1944,


nmero 464 y nota 52.
El Cdigo civil argentino se refiere, asimismo, a la prueba de los nacmienlos ocurridos en el extranjero, aceptando al efecto "los instrumentos hechos en el lugar
segn las respectivas leyes, legalizados por
los agentes consulares o diplomticos de ia
Repblica" (art. 82) ; de modo que si, segn las leyes de ese pas, los nacimientos "se probaran all por partidas de bautismo, esa prueba seria vlida en ja Argentina.
39) En el Cdigo civil argentino en vigor desde 1871, el artculo 168 rezaba que
"la ley reconoce como impedimentos para
el matrimonio ante la Iglesia Catlica los
establecidos por las leyes cannicas; perteneciendo a la autoridad eclesistica el
decidir scbre el impedimento y el conceder
dispensa de ellos"; por el artculo 182, la
misma norma se aplicaba al caso de matrimonio entre catlico y cristiano no catlico. Segn esto, pues, deba tenerse en
cuenta en la Repblica el impedimento de
parentesco espiritual de que antes se tratara, y que a la sazn era ms extenso que
en la a'ctualidad. Pero vigente desde el
19 de diciembre de 1889, la ley de Matrimonio civil, que organiz un sistema
propio de impedimentos matrimoniales,
aqul desapareci a los fines civiles; y se
es el rgimen que hoy impera. En el Brasil, en cambio, la Constitucin de 1946 establece, en su articulo 163, que "... el casamiento religioso equivaldr al civil si,
observados los impedimentos y las prescripciones de la ley, as lo requiriese el celebrante o cualquier interesado, con tal que
el acto sea inscripto en el registro pblico.
El casamiento religioso, celebrado sin las
formalidades de este artculo, tendr efectos civiles si, a requerimiento de los contrayentes, fuese transcripto en el registro
pblico, mediante previa habilitacin ante
la autoridad competente". As, pues, en el
Derecho brasileo interesa el impedimento
cannico que surge del bautismo.
Baudry-Lacftntinerie y Houque
Fourcade, Traite thorique et practique de Droit
civile. "Des persorraes", t. 2, Pars. 1807. Canee. A., y de Arquer, M., El Cdigo de Derecho

cannico. Barcelona. 1934. Eseriche, J., Diccionario razonado de legislacin y jurisprudencia,

Pars, 1887. Gonzlez Caldern. J. A., Derecho constitucional argentino, Edlt. Lajouane. 1928.
Mlgulez, Alonso, Cabreros, Cdigo de Derecho
cannico bilinge y comentado. Madrid, 1945.
Mcmtanchez, J.. Teologa moral, Edlt. Poblet, 1947.
Salvat. R. M., Tratado de Derecho civil argentino,
"Parte genere!", 1944.

te decisin episcopal, determinaba que a


esos santos se les llamara, como era de
to. Competencia para los procesos de beauso,
vindicati. De la canonizacin formal
tificacin y canonizacin. Sujetos procesade tales santos, cuyos nombres figuran en
les. Vas procesales. De las pruebas. D loa
trmites en particular: a) beatificacin por
el Martirologio Romano, la Iglesia no se
va ordinaria; b) beatificacin por via exocupa. Segunda: desde la finalizacin del
traordinaria: c) canonizacin de los beapontificado de Alejandro III, hasta cien
tos.
aos antes de la Constitucin de UrbaAntecedentes histricos.
no VIII, es decir, hasta 1534. Si durante ese
Desde sus comienzos, la Iglesia proclam tiempo se ha tributado culto pblico a alque se debe un culto de veneracin a aque- guien, puede pedirse al Papa que prsste
llos seres humanos que en sentido estricto su aprobacin, y sta equivale a la beatise denominan "santos", esto es, que alcan- ficacin formal y produce todos sus efeczaron la bienaventuranza eterna luego de tos. Tercera: desde 1534 hasta nuestros
practicar en grado heroico las virtudes; das. Las personas a quienes se supone sanculto que no haba de confundirse con el tas y que se hallen comprendidas en esta
de adoracin, debido exclusivamente a poca, necesitan en principio de la beatiDios. Ese culto de los santos comenz con ficacin formal; habindose dado unas
referencia a quienes habian muerto por la pocas excepciones.
En la actualidad, la beatificacin y la
fe de Jesucristo, vale decir, los mrtires;
pero luego del Edicto de Miln (ao 313), canonizacin Implican un importante inscesadas las grandes persecuciones, se fue tituto del Derecho procesal cannico. E!
haciendo extensivo a aquellos que, sin lle- Cdigo de Derecho cannico (vigente desgar al martirio, de cualquier modo confe- de Pentecosts de 1918), dedica al rgimen
saron con su vida ejemplar su cristianis- pertinente la segunda parte de su libro
mo; de ah la designacin de "confesores". cuarto (De Zos procesos), integrada por
Por entonces, eran los obispos quienes au- los cnones 1999 a 2141.
torizaban oficialmente la veneracin de Concepto.
los santos mrtires y confesores; hacinLa Iglesia permite el culto privado dp las
dolo tambin el Papa, sobre todo a partir
del siglo x, sea motu proprio, sea a so- personas muertas "en olor de santidad''.
licitud de los obispos, que de esa manera eeto es, con fama de santas, a las que se
queran revestir de especial importancia denomina "siervos de Dios"; pero veda su
sus decisiones sobre la materia. Se llega culto pblico hasta tanto no medie un
as al ao 1170, en que el Papa Alejan- pronunciamiento oficial. Este pronuncia;
dro in reserv formalmente a la Santa miento se da en dos etapas: la beati/ cacin
y
la
canonizacin.
La
canonizacin
es
Sede las causas de beatificacin y canonila
ltima
y
definitiva
sentencia
del
Sumo
zacin. Ello no obstante, los obispos siguieron otorgando algunas beatificaciones; Pontfice por la cual se declara que el
hasta que Urbano VIII, por la Constitucin siervo de Dios est triunfante en el cie"Coelesti Hlerusalem", del 5 de julio de lo, y se prescribe que se le tribute culto
1634 (que -confirma dos decretos suyos del pblico en la Iglesia universal. La beatiao 1625), prohibi en forma expresa el ficacin es una declaracin menos solemculto de personas cuya santidad no hu- ne de que el siervo de Dios se halla en el
biese sido oficialmente reconocida por la cielo, y por ella se permite el culto pIglesia Romana, exceptuando tan slo a blico restringido. La diferencia estriba,
aquellas de quienes se pudiera probar que pues, en que la beatificacin apareja un
desde tiempo inmemortal, o por lo menos paso previo para la canonizacin, que pohasta cien aos antes de promulgada la dr llegar o no ms tarde; en que por la
Constitucin, se hallaban ya en posesin canonizacin se prescribe el culto pblico
universal, mientras que por la beatificade culto pblico.
Sintetizando, entonces, pueden sealarse cin el culto pblico, aunque alguna vez
tres pocas en la historia jurdica de la pueda concederse a la Iglesia universal,
beatificacin y canonizacin. Primera: has- nunca se prescribe; y en que, conforme a
ta 1170, o sea hasta la reservacin hecha la doctrina comn de telogos y canonispor Alejandro III. En todo ese tiempo, el tas, el Papa es infalible cuando canoniza
honor de los altares se confera por la voz (ya que entonces propone al santo como
del pueblo vox populi, vox Dei, que atri- ejemplo, como intercesor y como sujeto de
bua fama de santidad a una persona y culto, y repugnara manifiestamente que
que, si era acompaada por la pertinen- los fieles hubieran de imitar, rogar y venerar a un reprobo)-, mientras que en el
caso de la beatificacin no aparece como
Por e) Dr LORENZO ANTONIO QARDELLA.
BEATIFICACIN Y CANONIZACIN.*

SUMARIO: Antecedentes histricos. Concep-

cosa cierta la infalibilidad del pronunciamiento (pues ste no importa un juicio definitivo, y el culto pblico no se ordena,
sino que slo se permite y, aun as y en
principio al menos, dicho culto no es para
toda la Iglesia).
Competencia para los procesos de beatificacin y canonizacin.
El canon 1999, prrafo 19, ratificando el
sistema vigente desde Alejandro III (ao
117J, establece que "las causas de beatificacin de los Siervos de Dios, y de canonizacin, de los Beatos, estn reservadas exclusivamente al juicio de la Santa Sede". Dentro de los rganos de Ja
Santa Sede, la competencia corresponde a
la tagrada Congregacin de Ritos (cnones 1999, prraio 21?, y 253, prrafo 3<?).
En cuanto a los obispos y dems ordinarios locales, ellos "pueden, por derecho
propio, tan slo aquello que expresamente
se les encarga en los cnones que siguen"
(canon 1999, prrafo 3?). El canon 2002
aclara que "bajo el nombre de ordinario
no se comprende en los cnones que siguen
al vicario general, si no tuviera mandato
especial".

Sujetos procesales (cnones 2003 a 2018).


Todos los fieles y todas las asociaciones
con personera eclesistica tienen derecho
a pedir que se instruya la causa de beatificacin o canonizacin; petitorio que debe
formularse ante el tribunal competente
para la instruccin. Si la autoridad admite la solicitud, quien la dirigi tiene derecho, desde ya, a promover la causa hasta su fin. Asimismo, el ordinario del lugar
puede instruir el proceso de beatificacin
no slo a solicitud de parte, sino tambin
de oficio. El actor puede actuar por si o
por mandatario con poder especial; las
mujeres, eso s, slo pueden hacerlo por
apoderado. Quien trata la causa ante el
tribunal competente se denomina postulador; ste, sea que acte a nombre propio
o a nombre de otros, debe ser sacerdote
secular o religioso, con residencia fija en
Roma (la Comisin intrprete del Cdigo
aclar esta norma canon 2004 en el
sentido de que el postulador tiene obligcin de residir fijamente en Roma durante los procesos apostlicos, pero no durante aquellos informativos u ordinarios). A
cada causa corresponde un nico postulador; ste puede hacerse sustituir por
vicepostuladores, otorgando legtimo mandato a ese fin. Funciones propias del posr
tulador son las siguientes: tratar la causa
ante los tribunales competentes; hacer los
gastos necesarios a ese efecto (pero el di-

nero recolectado entre los fieles para los


gastos de la causa debe administrarse conforme a las instrucciones de la -Sede Apostlica); presentar ante el tr.'Dunal los
nombres de los testigos y la prueba documentarla; redactar y presentar al "promotor de la fe" los puntos sobre los cuales
versar el interrogatorio de los testigos. En
las causas apostlicas, uno de los cardenales adscriptos a la Sagrada Congregacin .de Ritos desempea la funcin de
relator; incumbindole estudiar con gran
esmero la causa y dar cuenta en la congregacin plenaria de las razones en pro
y en contra de la beatificacin o canonizacin. El promotor de la fe es el funcionario eclesistico encargado, en estos procesos, de velar por los derechos de la fe
y de la Iglesia, vigilando para impedir que,
en detrimento de aqulla y del honor divino, se otorgue culto a quien no lo merezca. A tales fines, ese funcionario (vulgarmente llamado "abogado del diablo")
exigir que en el proceso se respeten las
leyes cannicas, y buscar y har valer las
razones y dificultades que podran obstar
a la beatificacin o canonizacin. Tanto en
los procesos apostlicos como en los que
se siguen ante el ordinario, debe haber,
adems, quienes redacten y conserven las
actas, y se ocupen de las dems funciones
similares: sos son los notarios.
Vas procesales.
Los procesos de beatificacin pueden
seguirse por dos vas: una es la va ordinaria, o formal, o "de no culto" (de non
cultu); otra es la va extraordinaria, o
excepcional, o equivalente, o "de. culto"
(de cultu). La primera es la que corresponde, segn se dijo antes, a los Siervos de Dios cuyas vidas son posteriores al
ao 1534; y por ella, antes de arribar a la
discusin de las virtudes, tapnese acreditar que el Siervo no ha recibido culto
pblico o que, si por abuso se le tribut
alguna vez, fue luego suprimido. La segunda procede para los Siervos de Dios de
poca anterior a 1534, y por ella se trata
de probar -que el candidato se halla en posesin de culto pblico eclesistico. A la
una y a la otra va se refiere, sintticamente, el canon 2000; y la distincin proviene de las normas que estableci, segn
ya se sabe, la Constitucin Apostlica
"Coelestis Hierusalens", dictada por Urbano VIII en el ao 1534. Por fin, puede recordarse que el canon 2001 fija reglas sobre
acumulacin de causas, al prescribir que
"las causas de los mrtires, ya se proceda
en ellas por va ordinaria, ya por extraordinaria, no se acumularn, sino que ca1

na de ellas se tratar por separado, a no


ser cuando se refieren a mrtires que sufrieron el martirio en una misma persecucin y en un mismo lugar. Esto debe aplicarse tambin a los distintos procesos y
discusiones que est mandado practicar en
estas causas desde la introduccin de la

gros, debern ser presentados como testigos


los mdicos que asistieron al enfermo presuntamente curado por prodigio; si dichos
facultativos se rehusaran a presentarse
ante el tribunal, debe procurarse que al
menos hagan una relacin escrita y jurada
sobre la enfermedad y su curso o que la
opinin de los mismos sea recogida por
otra persona que luego ser sometida a
examen ante el tribunal. Los peritos sern
dos por lo menos, y ejercern su oficio por
separado, salvo que el tribunal, por justa
causa y con asentimiento del promotor de
la fe, disponga lo contrario; pero aun en
este ltimo caso, se les interrogar despus
por separado. Cuando se trate de probar la
fama de santidad o del martirio de alguien
perteneciente a una orden o congregacin
religiosa, por lo menos la mitad de los

causa hasta el fin de la misma".


De las pruebas (cnones 2019 a 2036).
En las causas de beatificacin y canonizacin las pruebas "han de ser absolutamente plenas" (canon 2019); y no se admiten cualesquiera, sino tan slo las que
la ley contempla expresamente. Es ste,
as pues, un sistema de "pruebas legales".
Segn el canon 2020, cuatro testigos al
menos se requieren para probar que nunca
se dio culto a un Siervo de Dios; ocho testigos al menos s.e necesitan para probar testigos debern ser extraos a la comula fama de las virtudes, del martirio, y de nidad.
los milagros, debiendo llamarse adems de
DE LOS TRAMITES EN PARTICULAR
oficio otros dos por lo menos; como regla
general se precisan testigos oculares y contestes para probar las virtudes y el marti- A) Beatificacin por via ordinaria.
rio, sirviendo slo de ayuda los documentos
Preparacin de la causa. La causa se
histricos; en las causas antiguas que se prepara por una doble serle de trmites
tramiten por va de non cultu, en las que se cumplen, unos ante el ordinario,
cuales falten testigos oculares o de odas otros ante la Sagrada Congregacin de Ride otros que vieron, y lo mismo en las cau- tos. Primeramente, el tribunal constituido
sas que se sigan por va de culto, las vir- por el ordinario Instruye el llamado "protudes y el martirio podrn acreditarse por cesculo de diligencias", cuyo objeto es
testigos de odas y por la fama pblica que averiguar la pureza de doctrina del Siervo
forme una tradicin de odas y por docu- de Dios (para esto, segn los cnones 2042
mentos contemporneos o monumentos re- a 2048, se recogen todos los escritos del
conocidos como autnticos; en cuanto a candidato, sean inditos o Impresos, e inlos milagros, siempre requieren testigos cluyndose los sermones, diarios y cartas;
oculares y contestes; por lo que atae al la bsqueda debe practicarse con suma
culto inmemorial, se prueba por monu- diligencia, y se anunciar pblicamente
mentos autnticos "que sean cien aos para que todos hagan llegar los escritos
anteriores a la constitucin urbaniana, que obraran en su poder). En segundo trpromulgada el ao 1634, o que hayan sido mino, el mismo tribunal Instruye el denopublicados en aquel siglo, con tal que re- minado "proceso informativo", que versa
fieran hechos acaecidos cien aos antes sobre la fama de santidad, de virtudes en
juntamente con una tradicin popular general, de martirio en su caso, y de miconstante"; "el culto de tiempo antiqusi- lagros ("super fama sanctitatis, vlrtutum
mo permitido por la Sede Apostlica se In genere vel martyrii, causae martyrii et
prueba con documentos contemporneos". mlraculorum"); estos trmites se rigen por
Como prueba documental no se aceptan los cnones 2049 a 2056. En tercer lugar,
los elogios fnebres, ni las necrologas es- ante el mismo rgano se realizar el "procritas o editadas inmediatamente despus ceso de no culto", para verificar si se res;de la muerte del Siervo de Dios; ni menos petaron las normas de la Iglesia sobre
los testimonios de varones, aunque ilustres, prohibicin de culto pblico a los Siervos
acerca de las virtudes y obras del Siervo, de Dios no beatificados (cnones 2057 a
escritos en vida de ste no por iniciativa 2060). De estos tres procesos preliminares,
propia, sino a solicitud te Jos amigos. Tie- es el segundo el ms importante, porque
nen obligacin todos los fieles cristianos, slo l hace avanzar en forma positiva la
aun sin ser llamados, de poner en conoci- causa; el primero y el tercero tienden nimiento de la Iglesia aquellas cosas que les camente a demostrar la ausencia de un
parecieren ir en contra de las virtudes, impedimento y su significado es, pues, de
milagros o martirio del Siervo de Dios. SI ndole negativa. Cumplidos todos estos trse trata de la investigacin sobre los mila- mites ante el tribunal local, las piezas se

^levan a la Sagrada Congregacin de Ritos. Esta, antes que nada, examina cuidadosamente los escritos del Siervo de Dios;
si se comprobara con certeza que en los
mismos hay algo no del todo conforme con
la fe o que puede escandalizar a los fieles,
corresponde que sea el Sumo Pontfice
quien decida si la causa seguir adelante
(cnones 2065 a 2072). Admitida la prosecucin, se estudia luego el proceso informativo elevado por el ordinario (sobre fama de santidad, virtudes y martirio), y si
no hubiera reparos, la Sagrada Congregacin propondr al Papa que firme el decreto de introduccin de la causa (introductionis causas); etapa procesal sta que
regulan los cnones 2073 a 2084. Hecho eso, ,

se pasa a discutir el proceso diocesano de


"no culto". Si la sentencia es desfavorable,
la causa queda suspendida, si as lo decide la Sagrada Congregacin, hasta tanto
desaparezcan todas las seales del culto
prohibido y se haya prestado obediencia a
ello durante un lapso que fijarn los propios padres de la Congregacin. Desaparecido ese obstculo, o habindose decidido
ab initio que no hubo culto pblico, se
dicta y publica el respectivo decreto (cnones 2085 y 2086). Y de ese modo acaba
el perodo preparatorio, y comienza la instruccin propiamente dicha a travs de
los llamados "procesos apostlicos".
Instruccin de la causa. -Ante todo, la
Sagrada Congregacin hace que el tribunal
diocesano estudie la heroicidad de las virtudes y los milagros en particular, lo mismo que el martirio; y si lo estima propio,
que se examine de nuevo la fama de santidad (cnones 2087 a 2100). Luego, la Sagrada Congregacin sigue el proceso por s
misma, en varias etapas. Se comienza por
el juicio sobre la heroicidad de las virtudes en particular o sobre el martirio y sus
causas. La respectiva investigacin versa,
tratndose de confesores, sobre esta duda:
"Si consta de las virtudes teologales de Fe,
Esperanza, Caridad para con Dios y para
con el prjimo, y de las cardinales Prudencia, Justicia, Templanza, Fortaleza y de
sus anejas en grado heroico"; y en punto
a mrtires, "si consta del martirio y de
su causa y de las seales o milagros en el
caso" (canon 2104). Segn el canon 2101,
"la discusin de las virtudes no ha de comenzarse antes de haber pasado cincuenta
aos desde la muerte del Siervo de Dios";
norma que, segn la Comisin Intrprete
del Cdigo, no debe extenderse a la discusin sobre el martirio. El estudio sobre
las virtudes y el martirio se realiza en tres
sesiones o "congregaciones": antepreparatoria, preparatoria y general (canon 2102).

La ltima Congregacin se celebra en presencia del Sumo Pontfice, a quien incumbe


dar el juicio sobre la heroicidad de las
virtudes y martirio y sus causas, mientras
que los dems asistentes slo tienen voto
consultivo (cnones 2112 a 2114). Si la decisin pontificia es favorable, se dicta y
publica el decreto de heroicidad de virtudes, a partir del cual el Siervo de Dios
puede llevar el ttulo de "Venerable"; ttulo que, de cualquier modo, no faculta en
manera alguna para tributarle culto pblico (canon 2115). Cumplido ese proceso, comienza otro sobre los milagros en particular, que se desarrolla tambin en tres sesiones o "congregaciones" (antepreparatora, preparatoria y general), y en el cual
se discuten a fondo los milagros atribuidos
al Siervo de Dios. De acuerdo con lo que
establece el canon 2116, "para la beatificacin de un Siervo de Dios, adems de
la heroicidad de las virtudes o adems de
su martirio, se requieren milagros obrados
por su intercesin"; salvo que, en tratndose de un mrtir y constando evidentemente el martirio y sus causas, decida la
Sagrada Congregacin que los signos son
suficientes para el caso o que, en su defecto, conceda dispensa de los mismos el
Papa. Se necesita la comprobacin de dos
milagros al menos, y en algunas hiptesis
de tres o cuatro (canon 2117). Slo se admiten, como milagros las curaciones de
enfermedades orgnicas ocurridas en forma real, instantnea, duradera, inexplicables por las leyes naturales y debidas exclusivamente a la intercesin del Siervo
de Dios. Para la probanza de los milagros
se nombrarn dos peritos, que sean mdicos afamados y, a ser posible, especialistas en la enfermedad cuya curacin se
discute (canon 2118, 2"? prrafo). Si ambos
estuvieran acordes en rechazar el milagro,
no se pasar adelante (canon 2118, primer
prrafo). Si media conformidad de los
dos en la sesin antepreparatoria acerca
de que el milagro aconteci, entonces se
designar un solo perito para la congregacin preparatoria; pero si en aquella reunin hubo disidencia entre los primitivos
peritos, en la preparatoria debern nombrarse otros nuevos (canon 2122). La congregacin general, como siempre, se celebra en presencia del Sumo Pontfice, a
quien toca la decisin; si el resultado es
favorable, se dicta el decreto de aprobacin de los milagros. Acabado este proceso,
se realiza una nueva y ltima reunin
(congregacin de tuto), en U cual, presente el Papa, se propone esta duda: "si
puede precederse con seguridad a la beatificacin del Siervo de Dios"; odo enton-

ees el parecer de los consultores y de loa


padres cardenales, el Pontfice resuelve
esta duda, y de pronunciarse afirmativamente, ordena que se dicte el decreto definitivo, llamado de tuto (canon 2124).
Publicado dicho decreto, se preparan las
solemnes ceremonias de beatificacin, que
tienen lugar en ia baslica de San Pedro.
B) Beatificacin por va extraordinaria.
Segn el canon 2125, "por lo que toca a
los Siervos de Dios que por tolerancia hubieran recibido culto despus del pontificado de Alejandro UI, y antes del tiempo
fijado por la Constitucin urbaniana, puede solicitarse la aprobacin positiva del
Romano Pontfice... a tenor de los cnones siguientes". Esos cnones (2126 a 2135)
reglamentan la va de beatificacin extraordinaria, por excepcin, equivalente o
"de culto" (de cultu); la diferencia con
la anterior estriba slo en los trmites
procesales, y no en los alcances del fallo,
ya que el canon 2135 dispone que "a los
Siervos de Dios beatificados equivalentemente se les puede tributar los actos de
culto pblico con que se ha acostumbrado
honrar a loa beatificados formalmente".
El tribunal competente para la instruccin es el del lugar donde se rinde el culto
o donde se hallan los documentos que lo
comprueban. A ruego del postulador, dicho
tribunal debe: a) buscar los escritos del
Siervo de Dios; b) instruir proceso sobre
la fama de santidad, de virtudes o martirio y de milagros, proceso en el que se
responder a estas cuestiones: "si en el lugar es constante y comn la fama y creencia acerca de la vida santa del Siervo de
Dios, u de su martirio y de la causa de su
martirio, como tambin acerca de los milagros obrados por su intercesin; si en
el mismo lugar est en vigor actualmente
el culto del Siervo de Dios y con qu obsequios se le honra". Los escritos y e^ proceso se elevan a la Sagrada Congregacin
de Ritos, donde se decide respecto de la
introduccin de la causa. Si la decisin es
favorable, empieza el proceso apostlico
para comprobar el comienzo del culto pblico y su ininterrumpida continuacin
hasta la fecha. Este proceso lo instruye el
Juez delegado por la Congregacin, quien

luego lo eleva a sta para que resuelva si


existe, en efecto, el culto inmemorial del
Siervo de Dios. Si el pronunciamiento afirmativo es aprobado por el Sumo Pontfice,
se ordena la instruccin del proceso sobre
las virtudes o sobre el martirio y su motivo, a tenor de los cnones 2087 a 2115,
ya comentados antes. Cumplidos todos estos trmites, se arriba al pronunciamien-

to final a que alude el canon 2134: "Publicado el decreto sobre el hecho del culto
inmemorial y la heroicidad de las virtudes
o sobre el martirio, el Siervo de Dios se ha
de tener por beatificado equivalentemente,
si el Romano Pontfice diere decreto confirmando dicho culto",

C) Canonizacin de los beatos.


El proceso de declaracin oficial de santidad por la Iglesia se consama por el
acto de canonizacin, en el cual se establece definitivamente que la persona antes proclamada beata ha de incorporarse
al catlogo de los santos y debe recibir
culto pblico en la Iglesia universal.
Para la canonizacin se requieren dos
condiciones. En primer trmino, se necesita la certeza de que el S&rvo de Dios ha
sido previamente beatificado; esto debe
constar en documento autntico o, en faltando esa prueba, mediante isn proceso en
que se verifique el hecho de la autorizacin positiva del culto por parte del Sumo
Pontfice (cnones 2135 y 2137). Y e, segundo lugar, se precisa la constatacin y
aprobacin de dos milagros obrados luego
de la beatificacin por va ordinaria, o de
tres milagros posteriores a la beatificacin
por va extraordinaria (canon 2138}. Cuando se afirme haberse producido algn milagro por intercesin del beato, la Sagrada
Congregacin, a ruego del postuladcr y con
beneplcito del Sumo Pontfice, ordenar
la reanudacin de la causa; y se siguen
entonces los trmites ya conocidos para la
constatacin de los milagros en particular
(canon 2139). Una vez que en la "congregacin general" el Papa decida que constan los milagros, se celebra el llamado juicio super tuto, donde se plantea la cuestin de si en definitiva cabe canonizar al
beato; al efecto, se oye el voto consultivo
de los padres cardenales y de los consultores, y luego el Papa resuelve, en tanto y
cuando juzgare conveniente, que se puede
proceder con seguridad a la canonizacin
(canon 2140). El acto de la canonizacin
se celebra luego con todas las solemnidades acostumbradas en la Curia Romana
(canon 2141).
BIBLIOGRAFA. Mlgulez, Alonso, Cabreros, Cdigo de Derecho cainico bilinge y comentado,
Ed!t. B. A. C., Madrid. 1945. Canee. A., y de

Archer. M., Cdigo de Derecho cannico, Barcelona. 1934. Montnchee. J., Teologa moral.
Edlt. Poblet, 1947.

BEBA (lex). Se conocieron dos leyes


que llevan esta designacin. La primera se

refiere a la eleccin anual de los pretores,


cuyo procedimiento reglament.
La segunda estableci normas para sus-

tituir el reparto de las tierras, por un gravamen que deban sufrir los propietarios.
Como sucede siempre, ambas tomaron el
nombre del legislador que las propuso, en
este caso el cnsul M. Baebio, en fecha desconocida.
BEBIDAS ALCOHLICAS.*

SUMABXO;

I. Bebidas alcohlicas. Importancia de su


estudio. II. Los alcoholes en el campo de
la txicologia. Diversas clases de alcoholes.
III. Problemas que plantea el alcoholismo

en el campo de la medicina legal, a) Posibles causas del mal: Individuales y sociales. Alcoholistas recldivistas y con taras degenerativas, b) Distintos grados de alcoholismo. Clasificacin. IV. Los remedios contra el alcoholismo. V. Alcohol y delito.
a) Formas que pueden presentar las reacciones delictuosas de los alcoholistas en los
delitos ms comunes: contra las personas
y contra la propiedad, b) La responsabilidad penal en los delitos cometidos en estado de embriaguez. El problema en la legislacin comparada. Posicin de nuestro
Cdigo.

I. Bebidas alcohlicas. Importancia de


su estudio. Se atribuye a Magnus Huss la
creacin, en el ao 1856, de la palabra
"alcoholismo", para denominar con ella el
conjunto de fenmenos morbosos, psquicos
y fsicos que produce el envenenamiento
por las bebidas alcohlicas. No obstante,
el mal en s es tan viejo como el mundo,
para utilizar una frase vulgar, y se pro-

longa hasta nuestros das en progresin


geomtrica en cuanto a su desarrollo y
consecuencias.

De aqu que hayan surgido numerosos


problemas, dados los casos de envenenamientos por bebidas alcohlicas y los delitos y contravenciones . relacionados con
la embriaguez, al punto que al decir de
un autor, los alcoholes se han colocado a
la cabeza de los estudios sobre toxicologa
en el campo de la medicina legal.

Alcoholismo, vagancia y delito son tres


compaeros que, a travs de los tiempos,

han marchado siempre de la mano, desde


la manzana de Eva, el soma de la India
y el mech de Europa septentrional, smbolos de las bebidas fermentadas, como sea-

la el doctor Beltrn en su trabajo sobre


alcoholismo.

El uso y el abuso de las bebidas alcohlicas se remonta a la poca en que los


egipcios beban su zitus, semejante a nuestra cerveza; los galos, la cerevisia o cervisia; los espaoles, la celia; los habitantes
de la Bretaa, las bebidas preparadas en
base a la fermentacin de la miel; los nubios y ablsinios, el vino de dtiles; los

cafres, la leche y el hidromiel fermentados;


* Por el Dr. JUAN ANTONIO N. VITLLO.

en China, el sam-ohso, extrado del sayo:


en Mjico, el pulque; en Rusia, el vod^.a;
en Asia, el valsi, etctera.
El krack o rack, que se prepara principalmente en la India con el arroz fermentado y aadindole mbar; la ginebra o
gm, fabricado en Inglaterra destilando el
alcohol de bayas de enebro: el whisky, obtenido tambin en Inglaterra por la fermentacin de las heces de la cebada; el
marrasquino de Zara, que se prepara en
Dalmacia por la fermentacin del jugo de
ciruelas y melocotonef, el zwetschkenwasser, obtenido de una variedad de ciruelas
en Alemania, Hungra, Polonia, Suiza, Alsacia y los Vosgos; el rakl, bebida alcohlica preparada en Hungra con ciruelas de
todas clases; el holerca, aguardiente de
frutos y de cebada, usado en Transilvana;
el slivovitza, preparado en Austria y en
Bosnia con ciruelas maduras fermentadas;
el kakia, obtenido en Dalmacia con orujo
de uva y substancias aromticas; el trosler,
preparado en las riberas del- Rin con orujo
de uva y gramneas; el araka, orza., arki
o wiki, liquido' obtenido por los trtaros de
la leche de burra; el bessa-bessa, especie
de ron de nfima calidad, preparado en
Madagascar con melazas impuras; el mexcal o mexical, savia fermentada de la
pita o agave americana, muy usado en
Mjico; la cachasa, lquido brasileo obtenido por la fermentacin de las melazas
de caa; el san, sawshu, caw-chou, kucip,
vino de chao-king y raki, nombres distintos con que se conoce en China, Japn y
Siam el aguardiente de arroz de diferentes clases, y el kaolina, aguardiente de
sorgo obtenido en China, para no mencionar sino los principales, nos dicen que cada pueblo tiene su bebida nacional.
Un breve anlisis de los alcoholes, sus
caractersticas y efectos, nos demostrar
la gran importancia que su estudio ha
adquirido en la actualidad.
II. Los alcoholes en el campo de la toxicologa. Alcoholes ms importantes. Caractersticas ms notables: El grado de
toxicidad de los alcoholes se rige por las
leyes generales que en el ao 1869 formulara Richardson, y que fueron posteriormente confirmadas por Dujardin-Beaumetz
y Audige.
Estos autores han calculado la dosis
txica de los alcoholes por kilogramo de
animal, lo que se denomina equivalente
txico verdadero, que es la cantidad de
sustancia txica necesaria y suficiente pa-

ra producir, por s misma, la muerte de


un kilogramo de animal en el plazo ms
breve.
Asi, segn los estudios de Tsukamoto so-

bre la influencia de los alcoholes en organismos inferiores (algas, fanergamas,


infusorios, crustceos y mamferos inferior
res), se ha comprobado que la accin txica aumenta con el aumento del nmero
de tomos de carbono en la molcula.
Dujardin-Beaumetz y Rabuteau agregan
que la toxicidad es mayor cuanto ms elevados son la frmula, atmica y el punto
de ebullicin.
Estos autores enuncian una escala en la
que por su grado de toxicidad figura en
primer trmino el aguardiente de vino, seguido por el de pera, mijo, granos, remolacha y patatas, en orden decreciente. En
general, los ms txicos y peligrosos son
los alcoholes de esencia: vermouth, ajenjo, bitter.
Respecto de la toxicidad, se han establecido leyes generales de acuerdo a las modificaciones del sistema nervioso y basadas en las propiedades fsica. de los alcoholes.
1<? La toxicidad aumenta en raan inversa a la solubilidad en el agua. La accin de los ms solubles en agua es marcadamente embrigena, verbigracia, la del
alcohol etilico,
2"? Si el alcohol es voltil, su accin es
anestsica. En caso contrario, es convulsiva
(alcoholes superiores).
3? La duracin de los efectos es inversamente proporcional a la volatilidad, resultando los ms voltiles, de ms fcil
eliminacin.
Es importante tener en cuenta, para
analizar las cualidades toxicolgicas de los
alcoholes, las transformaciones que pueden sufrir en el organismo, as como la
velocidad de su eliminacin y la afinidad
particular que pueden presentar. Igualmente cabe destacar que variarn las influencias sobre los distintos rganos, segn se
trate de uno u otro alcohol.
Finalmente, hay que recordar que, en
muchos casos, los resultados suelen diferir
por cuanto todas las bebidas alcohlicas,
sean fermentadas, sean destiladas, suelen
tener otros productos, como ser aldehidas,
teres, esencias, fenoles, sustancias colorantes, etctera, adems de las impurezas.
Diversas clases de alcoholes: Los alcoholes constituyen un grupo de cuerpos orgnicos formados de carbono, oxgeno e hidrgeno. El alcohol puro llairiado alcohol
absoluto, es un liquido incoloro, muy fluido,
de sabor ardiente y olor agradable.
Los ms importantes son:
Alcohol de vino o etlico: se obtiene de
los vinos por destilacin. Se lo llama tambin aguardiente (acqua ardente, o sea
agua y alcohol er proporciones ms o me-

nos iguales), alcohol ordinario, espritu de


vino o etanol.
Figura en gran cantidad de bebidas: vino, cerveza, sidra, kafir, licores espirituosos
como aguardiente, grappa, cognac nombre que se le dio originariamente por provenir de la regin francesa de Cognac,
ron, vermouth, whisky, bitter, ajenjo, gin,
etctera.
Se lo encuentra al estado libre y en los
terrenos y aguas, por descomposicin de
las materias orgnicas. En el cuerpo del
hombre aparece en los msculos, hgado y
cerebro.
Aguardientes de sidra y de perada: son
los que se obtienen por destilacin de los
zumos 1 rmpnts los de manzanas y peras.
Los hay tambin de ciruelas, cerezas, de
miel, por destilacin de la misma una vez
fermentada; de enebro, conocido como ginebra, aunque habitualmente se la prepara
con aguardiente de granos (cebada, centeno, etc.) aromatizados con las bayas de
enebro.
Se obtiene tambin aguardiente con las
melazas que resultan de la fabricacin del
azcar de caa. Con l se fabrica la caa
y el ron. El kirsch se hace con el jugo fermentado de las cerezas; el guetsch, con el
de ciruelas; el whisky, con el de cebada.
En realidad, los efectos que produce este
alcohol se manifiestan por el abuso del
mismo, puesto que en pequeas cantidades
tiene propiedades estomquicas y antispticas al par que estimula la circulacin y la
respiracin.
Cuando es absorbido en pequea cantidad es casi completamente oxidado y se
elimina fcilmente, Pero si la dosis es
grande concluye por irritar las mucosas
del estmago y producir la cirrosis del hgado. Las tnicas del estmago se hacen
espesas y de color rojo oscuro pudiendo
producir ulceraciones.
Alcohol metlico: llamado tambin espritu de madera, hidrato de xido metlico,
carbinol, metanol, fue descubierto en el
ao 1812 por Taylor, en los productos de la
destilacin seca de la madera, pero recin
en 1835, Dumas y Peligot lo reconocieron
como alcohol. En estado libre se encuentra en poca cantidad en los frutos verdes
de algunos vegetales.
Adems de obtenerse por destilacin de
la madera, conjuntamente con el vinagre
de madera y el alquitrn, se lo extrae de
los residuos de la destilacin de las melazas y de los alcoholes de vinos y frutos.
Se lo aplica en la industria, en la que
sustituye al alcohol etlico, a excepcin de
la fabricacin de bebidas, para las que resulta nocivo. Se lo utiliza como disolvente

de grasas, para la preparacin de tinturas


para el cabello, agua de colonia, productos farmacuticos o de tocador y como desnaturalizante del alcohol etlico.
Sin embargo, en las fbricas de esencias
el alcohol metlico sustituye al etlico en
gran cantidad y as aparece en diversos
aperitivos o licores. El licor llamado ginger
no es sino esencia de jengibre disuelta en
alcohol metlico.
Alcohol amlico: se obtiene del aguardiente de las remolachas, papas, zanahorias, avena, maz, arroz, etctera, previa
sacarificacin de la fcula que contiene
para transformarla en glucosa, que despus de fermentada se destila. Se lo utiliza como disolvente y para preparar el
aguardiente de quemar y en perfumera.
En toxicologa se lo utiliza para investigar los alcaloides, especialmente para separar la morfina.
Su equivalente txico es de 1,50 gramos.
En pequeas cantidades produce irritacin
de garganta, acefalea, vmitos y vrtigos.
Es sumamente nocivo.
Alcofol alilico: es un alcohol no saturado que se encuentra entre las impurezas
del alcohol metlico empleado para la desnaturalizacin del alcohol.
Se lo emplea en la industria para la preparacin del bromuro o ioduro de aillo y
de los teres ulicos. Los obreros que trabajan en estas industrias son atacados por
irritacin e hipersecrecin de las mucosas
y dolores de cabeza.
Produce afecciones a los ojos que con
el tiempo pueden transformarse en presbicia.
III. Problemas que plantea el alcoholismo en el campo de la medicina legal:
a) Posibles causas del mal: individuales
y sociales. Alcoholistas recidivistas y con
taras degenerativas, b) Distintos grados
de alcoholismo. Clasificacin.
Podemos considerar los efectos del alcoholismo atendiendo los diversos grados que
pueden alcanzar en el individuo.
En primer lugar, debemos resear los
posibles factores que pueden conducir al
alcoholismo.
En su Sociologa criminal, Peni indica
como factor determinante de la difusin del
alcoholismo el auge del industrialismo.
Muchos autores sostienen que se trata
de un fenmeno que acrece paralelamente
al grado de cultura y evolucin intelectiva
del individuo. Legrain seala que el alcohol, los txicos y, en general, los llamados
venenos de la inteligencia, son un triste
privilegio de las clases seleccionadas, basado en que el cerebro tiene una necesidad
normal de excitante.

Podemos hacer una distincin entre factores individuales y sociales.


Entre los primeros, el placer como factor
principal.
Con respecto a los factores de ndole social, se ha dicho, con harta justificacin,
que el alcoholismo no es un acto individual
sino colectivo. La orgia ebriosa del salvaje
es un claro ejemplo.
Un factor individual la debilidad de
carcter aparece aqu en marcada conexin con un factor social, la imitacin.
La clebre ley de Gabriel Tarde tiene una
exacta aplicacin.
En mi artculo sobre los factores del delito O), recordaba las crticas hechas a la
teora del factor econmico que relacionaba
miseria con delito. Decan Turatti y Colajanni, entre otros, que la delincuencia tiene su fuente inmediata y directa en los
problemas planteados por la indigencia.
Sin embargo, las estadsticas demostraron
que los delitos aparecan con igual intensidad en las clases capitalistas.
Hemos visto ms arriba que muchos autores, Legrain, Ferri, e incluso Lombroso,
sostienen que en las clases cultas y acomodadas, la ociosidad, la lucha febril por la
riqueza y el afn de excitaciones son el
origen de la intoxicacin alcohlica. Pero
sucede, aunque inversamente, como en el
ejemplo indicado. El fenmeno se reproduce en forma anloga en las clases pobres
e incultas. En stas, la miseria, la fatiga
y la incapacidad para goces espirituales
superiores (reemplazando a la ociosidad,
la lucha por la riqueza, etc.) determinan
ese comn denominador que lleva al mismo resultado.
Dentro de los factores sociales hay que
sealar la importancia de la herencia. En
el artculo aludido anotaba la relatividad
del valor causal de la misma. No obstante
ello, dentro del campo del alcoholismo, adquiere relieves notables. La apetencia txica define caracteres fislopsqulcos, en razn del hbito. Estos caracteres se reflejan
en taras congnitas, transmitidas de generacin en generacin (herencia fsica) y en
el hbito a que conduce el ejemplo dentro
del seno familiar.
Estos factores pueden originar dos categoras de alcoholistas: los recidivistas y los ?
alcoholistas con taras degenerativas.
Los primeros son la resultante de la
reincidencia constante en la bebida. Su
causa es el alcoholismo en s mismo y da
lugar a diversos trastornos psquicos, variando segn los sujetos. En los alcoholistas de este tipo, cuando desaparece el ex< 1 ) Vltullo. A. N.. Causalidad criminal.

ceso delirante, queda el hbito de beber.


En definitiva, es el resultado de la costumbre cotidiana de beber, originada por diversas causas. Posteriormente, mantenindose el estado de cosas, el individuo evoca

en forma inconsciente esos estados de conciencia, lo que le produce un estado senestsico agradable que lo hace ceder. Con el
tiempo va acusando un marcado debilitamiento fsico y psquico. La voluntad, la
imaginacin, la memoria, los valores espirituales y morales, los afectos familiares,
la sensibilidad en general, van sufriendo el
proceso paulatino de narcosis y fabulacin
que caracteriza a las intoxicaciones de este
tipo.
La otra clase, la de alcoholistas con taras
degenerativas, comprend aquellos que por
predisposicin o por herencia tienen el cerebro preparado al delirio y basta la influencia de pequeas dosis para romper el
equilibrio. En stos el alcoholismo es una
causa ocasional que produce el delirio en
un organismo preparado para ello. Son
alineados con alcoholismo, mientras que
en los primeros es el alcoholismo la nica
causa de la enajenacin.
Es interesante remarcar esta diferencia
a los efectos del anlisis de la responsabilidad penal, a la que ms adelante aludiremos.
b) Distintos grados de alcoholismo. Clasificacin: El alcoholismo, como ya lo sealramos, puede revestir diversos aspectos. El doctor Jos Belbey, en su trabajo
sobre las reacciones delictuosas de los alcoholistas, hace la siguiente clasificacin:
Alcoholismo agudo: Perodo de excitacin; perodo de incoherencia; perodo de
coma.
Alcoholismo subagudo (episdico sobre
fondo crnico).
Alcoholismo crnico: a) El estado mental sin alienacin, b) Episodios subagudos
de alienacin mental: 1) Delirium tremens; 2) Delirio alcohlico; 3) Delirio de
persecuciones, celoso, extico, transitorio,
etctera; 3) Psicosis polineurtica de Korsakoff; 4) Confusin mental alcohlica; 5)
Epilepsia alcohlica; 6) Melancola alcohlica; 7) Mana alcohlica; 8) Mana grava portatorum de Krafft Ebbint. c) Formas crnicas de alienacin mental: Delirio
sistematizado; demencia alcohlica.
Analizaremos brevemente la clasificacin
que antecede.
Alcoholismo agudo: es lo que se conoce
como embriaguez, o sea el estado fsico y
psquico producido a raz de la ingestin
ms o menos inmediata de alcohol.
Hemos distinguido en este tipo de alcoBsmo tres perodos. Por supuesto como

ya lo sealramos mucho depender de


la constitucin del sujeto, de su hgado, sistema nervioso, estado de nutricin, de nimo, fatiga, etctera.
En un primer periodo notamos sntomas
definidos de excitacin: taquicardia variable, vasodilatacin, aumento de excrecin
urinaria. El trabajo cerebral se estimula
notablemente. Los procesos de ideacin,
de imaginacin y de asociacin evolucionan intensamente en los individuos en este
estado. Los hay que se tornan alegres, tumultuosos, eufricos; otros se vuelven melanclicos, tristes; otros se inclinan a la
pelea; los hay untuosos, suaves, poticos,
erticos, etctera.
En general, conservan su lucidez aunque
al decir de Rgis presenten una especie de
anestesia moral que les hace no asombrarse de nada.
En el segunda periodo se presenta como
caracterstica tpica una acentuada perturbacin de los procesos psquicos del individuo. Aqu, la excitacin se transforma
paulatinamente en una especie de anonadamiento que se refleja en la confusin y
torpeza de la ideacin y de la intelectualidad en general. A veces se presentan
trastornos gstricos con nuseas y vmitos, pudiendo en algunos casos aparecer
ideas delirantes o alucinatorias.
Finalmente, en un tercer perodo, tenemos un estado de sueo profundo que en
ocasiones puede llevar a un verdadero coma y producir la muerte.
Frente a estos tres estados que podramos llamar de ebriedad regular, aparecen los que Garnier denomina anormales: 1?, excitomotriz (ebriedad manaca,
convulsiva, pseudo-rbica; 2<?, de alucinacin; 3?, delirante.
Alcoholismo subagudo: en realidad constituye una transicin hacia las formas crnicas. Es difcil demarcar los lmites fijos
entre un estado y otro. En realidad, los
episodios subagudos se presentan bajo la
forma de delirios, el clsico delirium tremens que no alcanza a la forma de delirio
agudo, de tipo crnico y que son una etapa
previa de estos estados.
Alcoholismo crnico: un primer tipo es
el estado mental sin alienacin. Se presentan trastornos morales, volitivos y de humor. Las buenas costumbres, el buen comportamiento, pierden sentido. Son comunes las perversiones sexuales que pueden
llevar a cometer ultrajes al pudor pblico
y privado, tentativas de violacin, etctera.
Llega un momento en que la impregnacin
alcohlica relaja los frenos que la familia
y la sociedad han mantenido hasta ese
momento.

Dentro de estas formas encontramos la

me he referido precedentemente, con diversas neurosis perifricas de origen txico,


Brenon llama alcoholismo crnico sin de- como sucede con algunos tuberculosos, helirio (es el caso del alcoholista que bebe pticos, etctera. Hay que distinguir:
con pasin, el alcoholista afectivo) y la
19 Forma delirante: un soar despierto,
dispsomana (de dipsos, sed; mana, deli- alucinaciones visuales semejantes al delirio
rio).
crnico.
Los dipsmanos son enfermos que se em29 Forma de confusin mental: trastorbriagan cuando les sobreviene el acceso. nos de la percepcin, de asociacin de ideas
Dice Morselli que se caracterizan por el con fisonoma melanclica o manaca.
impulso a beber, precedido por malestar,
39 Forma amnsica: grandes lagunas
tristeza, ideas negras, ansia, sequedad de amnsicas, con conservacin del razonalas fauces, cansancio para el trabajo, indi- miento lgico.
ferencia afectiva, vaga inquietud, ardor de
Confusin mental alcohlica: se presenta
estmago y de garganta, sed intensa. Su una psicosis generalizada caracterizada por
necesidad alcohlica es anloga a la de los torpeza, embotamiento txico de la activitoxicmanos en el sentido de que tratan dad psquica superior, elevada muchas veces
de conseguir, cualquier cosa, desde aguar- hasta la suspensin, acompaada o no de
diente hasta petrleo.
automatismo crnico delirante, con reacLa dipsomana,
en resumen, se singula- cin adecuada de la actividad general y de
1
riza:
I ?, por obsesin impulsiva a beber; las diversas funciones del organismo.
21?, lucha ms o menos durable, con triunfo
Es gradual, comienza por trastornos de
de la obsesin; 39, periodicidad de accesos;
la memoria y de la orientacin y se con4V, repugnancia por el alcohol en los intertina hasta que la enfermedad entra en
valos; 59, pudor de la enfermedad.
perodo de estado con trastornos de las percepciones, juicio ilgico, trastornos de idea29 Episodios sufragados de alcoholismo cr- cin, alucinaciones visuales, etctera.
nico.
Epilepsia alcohlica: son ataques epilepDeliriurn tremens,: presenta cuadro fsico tiformes producidos por vino blanco, ajeny delirio parecido al delirio alcohlico co- jo, etctera, bebidas esencialmente convulmn; temblor generalizado, sobre todo en sionantes.
las extremidades: estado subrinal de vas
Proceso alucinatorio manaco, que puede
digestivas, sudor profuso viscoso, tendencia llegar a confusin mental.
ciantica, taquicardia intensa. El delirio es
Melancola alcohlica: sintomatolglcasumamente mvil con carcter onrico t- mente es semejante a la melancola aguda
pico, generalmente con relacin profesio- tpica.
nal, la atencin casi nula, la memoria perPasa de una nocin fsica de malestar
turbada. Habitualmente desfallece el cora- con estado saburral de las vas digestizn y el enfermo muere en plazo breve. vas, constipacin, insomnio en general,
Predominan alucinaciones visuales (zoop- anorexia hasta el perodo de estado con
sias, mendigos, ladrones, etc.).
grandes trastornos de la sensibilidad y de
Delirio alcohlico: es casi constante que las percepciones.
exista una causa ocasional del delirio, ya
Mana alcohlica: equivalente a mana
sea un estado infeccioso, ya fatiga psquica aguda esencial con agregados propios de
o fsica, adelgazamiento, miseria fisiolgi- la intoxicacin. Se caracteriza por una soca, borracheras subintrantes, traumatismos, breexcitacin fsica y psquica, desordenada
penas, contrariedades, etctera.
y violenta. Se inicia con vaga sensacin de
Trastornos sensoriales, pesadillas, insom- malestar, luego alterna el mal humor con
nios, alucinaciones en general, trastornos la euforia y entra en estado de ideacin
mviles, mltiples, profesionales o especia- incoherente, desorden fsico y psquico, inlizados con carcter cinematogrfico. Figu- somnio, exhibicionismo sexual por sobreras de animales o liliputienses. Las aluci- excitacin.
naciones son esfumadas. Impulso psquicomotor, alucinaciones olfativas, gustativas, Formas crnicas de alienacin mental
etctera.
Delirio sistematizado: habitualmente se
Delirio celoso: caracterstico del alcoho- presenta como continuacin de un delirio
lismo crnico. Se caracteriza porque el en- alucinatorio o tremens con cierto debilitafermo padece de todas las susceptibilida- miento psquico. La marcha es progresiva,
des con respecto al objeto de su afecto. aun cuando se elimine la intoxicacin. El
Todo lo interpreta en ese sentido.
delirio puede ser de persecucin, celoso,
Psicosis polineurtica de Korsakoff: es la etctera. Persiste la lucidez y slo se rerelacin de estos fenmenos psquicos a que vela cuando tiene oportunidad de mandipsotimia, que comprende la forma que