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Universidad Nacional de la Amazona Peruana

Facultad de Ciencias Biolgicas


Escuela Profesional de Acuicultura

Ctedra de FICOLOGA CONTINENTAL

INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LAS ALGAS.


La ficologa es una disciplina de la botnica que se dedica al estudio cientfico de las algas.
El trmino FICOLOGA proviene del vocablo griego PHYCOS, que significa hierba marina o alga.
El trmino "ALGOLOGA", algunas veces utilizadas, es gramaticalmente incorrecto por estar constituido con
una raz latina "algum" y una griega "logos".
El trmino planta, para muchos implica un organismo con races, tallos y hojas. Sin embargo, gran parte
del reino vegetal est constituido por formas de vida simples, como es el caso de las algas.
Las algas tienen tejidos relativamente indiferenciados que nunca llegan a formar verdaderas races, tallos u
hojas. La razn de que se les incluya en el reino vegetal, es porque la mayora contienen clorofila y realizan
fotosntesis. El cuerpo de la planta se llama talo.
Las talofitas son consideradas como formas inferiores de la vida vegetal. Este adjetivo hace referencia
ms a la ausencia de complejidad estructural que a una falta de adaptacin al ambiente. Las adaptaciones
de las algas a diversos ambientes y a su modo de vida suelen ser las mismas, si no superiores, que las de
cualquier otro grupo de plantas superiores.
Aunque las algas en conjunto, tienen una organizacin estructural relativamente sencilla, entre ellas existen
unos grupos que son mucho ms complejas que otros, difiriendo tanto a nivel estructural como en modos de
reproduccin.
Las algas pasan fcilmente inadvertidas, sin embargo, son plantas muy comunes, tpicamente acuticas, de
agua dulce, salobre o salada. Se encuentran hasta en manantiales del desierto y en algunos lagos
temporales. Tambin existen muchas especies terrestres que crecen sobre los suelos hmedos o en el subsuelo, sobre las rocas, en la arena, en las nieve, sobre otras plantas y hasta sobre los animales.
De las ms de 30,000 especies de algas, la mayora son marinas. Las especies de agua dulce son
relativamente pocas.
Las algas exhiben gran variedad de colores que van desde el verde, verde-amarillento y verde-azulado
hasta el rojo, anaranjado, verde oliva y pardo. El tamao de las algas es muy variable; muchas especies son
microscpicas y flotan o nadan libremente, mientras que las grandes algas tienen ms de 30 m de longitud.
El crecimiento y la reproduccin normal de las algas, al igual que todas las plantas fotosintetizadotas,
depende de cierto factores ambientales, como temperatura y luz favorables, de oxgeno, anhdrido
carbnico y elementos esenciales. Debido a la propiedad del agua de absorber la luz, gran parte de las algas
que viven sumergidas tienen un punto de compensacin. La profundidad en que son capaces de
desarrollarse depende de la penetracin de la luz necesaria para realizar la fotosntesis.
En cuanto a su organizacin vegetativa (el cuerpo de la planta), las algas presentan grandes variaciones; las
hay unicelulares mviles e inmviles, con formas y dimensiones muy diversas, la mayora son de tamao
microscpico. En otras especies las clulas estn agrupadas en colonias, filamentosas o de otra forma. En
las formas filamentosas, las clulas estn dispuestas en hileras, formando filamentos ramificados o no. Las
colonias no filamentosas son conglomerados esfricos o en lminas en las que las clulas pueden ser
independientes unas de otras o estar conectados por cordones de citoplasma, pero con frecuencia estn
contenidos en una masa gelatinosa. Por otro lado, en algunos grupos de algas, como en las algas rojas y
pardas, se observan diferenciaciones externas y alcanzan un tamao considerable.

Reproduccin
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En trmino general, las algas presentan dos tipos de reproduccin: la asexual y la sexual.
1. Reproduccin Asexual.
Es la forma ms comn de reproduccin de muchas especies de algas. Este tipo de reproduccin se
presenta de varias formas: divisin celular, fragmentacin y formacin de clulas especializadas.
Divisin Celular.

Conocida tambin como fisin binaria, es la forma de reproduccin ms frecuente en las algas
unicelulares solitarias. Como resultado se forman dos clulas hijas, las que se convertirn cada una en un
nuevo individuo; stas pueden separarse para llevar una vida libre o solitaria, o permanecer juntas en
una masa gelatinosa comn, formando una colonia. No existe reproduccin cuando la fisin o divisin
celular ocurre para incrementar el nmero de clulas del individuo ms no el nmero de individuos, como
por ocurre en especies pluricelulares.
Fragmentacin.

Esta forma de reproduccin ocurre en las especies pluricelulares, ocurre al fragmentarse el talo, por
diferentes causas, como:
a)

Hormogonios, son fragmentos del talo filamentoso que se originan al formarse discos bicncavos
de muclago o por la muerte de algunas clulas intermedias; al separarse los fragmentos u
hormogonios incrementarn su longitud por sucesivas divisiones en sus clulas.

b)

Alteracin del hbitat, los filamentos se desintegran al nivel de las paredes transversales en
fragmentos cortos de pocas clulas e incluso unicelulares; a partir de estos fragmentos se
constituirn los filamentos pluricelulares como resultados de sucesivas divisiones celulares.

c)

Accin mecnica externa, cuando el talo es sometido a alguna accin mecnica externa se
fragmenta en diferentes puntos, los fragmentos resultantes originarn posteriormente una nueva
colonia.

Clulas Especializadas.

Est representado por diversos tipos de esporas en los distintos grupos taxonmicos de las algas,
existiendo de diferentes tipos:
a)

Aquinetos, espora mvil, generalmente ovoide, formada a partir de una clula vegetativa por
engrosamiento de su pared, con abundante contenido de reserva. Ejm. Anabaena,
Cylindrosprmum, Gloeotrichia, etc.

b)

Heterocistes, clulas generalmente hialinas, de paredes gruesas, se originan a partir de las clulas
vegetativas; pueden hallarse aislados o en series, ocupar una posicin Terminal o intercalar en el
tricoma. Aunque sirven para la propagacin, tambin fijan nitrgeno atmosfrico en algunas
Cyanophyta.

c)

Autosporas, Espora asexual, inmvil, que adquiere caractersticas semejantes al de las clulas
vegetativas adultas, excepto en el tamao, antes de abandonar la clula madre o esporangio.

d)

Estatosporas, Clula de resistencia formada en el interior de una clula y con frecuencia


ornamentada. Las producen algunas Chrysophyceae.

e)

Zoosporas, Espora provista de flagelos, por consiguiente mvil de origen asexual.

f)

Endosporas, Esporas formadas dentro de una clula madre o esporangio por divisin total del
protoplasto.

g)

Exosporas, Espora exgena, formada al exterior de otra clula o de un aparato esporgeno no


encerrada en un esporangio.

h)

Aplanospora, Espora asexual inmvil, formado aisladamente o en nmero variable en el interior de


una clula madre. Suele atravesar por un perodo de reposo antes de germinar.

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i)

Hipnosporas, aplanospora cuya membrana se halla fuertemente engrosada. Esta espora, al no


desarrollarse inmediatamente se rodea de una membrana ms resistente que le permite atravesar
por un perodo de reposo antes de desarrollarse.

2. Reproduccin Sexual.
Esta forma de reproduccin se manifiesta de tres formas bsicas: isogamia, anisogamia y oogamia.
Isogamia. Implica la fusin de dos gametos morfolgicamente idnticos (en tamao y forma).
Anisogamia. Es la fusin de dos gametos diferentes (heterogamia). Los gametos tienen forma
parecida pero son de diferentes tamaos, pudiendo ser mviles o inmviles.
Oogamia. Es la fusin de dos gametos desiguales, el femenino u oogonio es grande e inmvil,
permanece en el gametangio, no se libera antes de la fertilizacin y el gameto masculino es pequeo y
mvil.

Los zigotes formados a travs de la isogamia, anisogamia y oogamia, tienen una existencia
independiente de por un tiempo variable. Al germinar dan origen a un nuevo individuo, completando
as su ciclo de vida.

DEFINICIN DE ALGAS
Las algas son plantas fotosintticas, no vasculares que contienen clorofila a y poseen estructuras
reproductoras simples (Trainer, 1978).
Las algas son organismos eucariticos fotosintticos con plastos provistos de clorofila a y otros pigmentos
auxiliares, que se reproducen mediante esporas y gametos producidos en esporocistes y gametocistes,
generalmente sencillos.
Son un conjunto de plantas que abarcan gran diversidad de organismos micro y macroscpicos,
fotosintetizadores, productores de O2, y presentan mecanismos propios de nutricin y reproduccin y que
pueden estar formados por una o varias clulas, adems de encontrarse en diferentes sistemas acuticos,
incluso crecer sobre diversos sustratos o sobre otras algas, plantas y animales.
Las algas son organismos talfitas, es decir, que no poseen races, tallos ni hojas. Tienen clorofila a como su
principal pigmento fotosinttico; a excepcin de las Charophyceae, todas carecen de una cubierta estril
alrededor de las clulas reproductivas, es decir, que presentan estructuras reproductivas simples.
Se llaman algas a diversos organismos fotosintetizadores (plantas) de organizacin sencilla que viven en el
agua o en ambientes muy hmedos, son auttrofos que realizan la fotosntesis oxignica (fotosntesis que
produce oxgeno)

IMPORTANCIA DEL ESTUDIO DE LAS ALGAS

Las algas son los principales productores primarios de compuestos orgnicos en los ecosistemas
acuticos, constituyndose as en la base de la cadena trfica, capaces de elaborar su propio alimento
mediante el proceso fotosinttico.

Capacidad depuradora del medio ambiente acutico, mediante el aporte de oxgeno al ecosistema.

Ayudan a impedir actividades de putrefaccin, al estimular el crecimiento de las bacterias aerobias.

Generan la remocin continua de CO 2.

Pueden modificar el pH, la alcalinidad, el color, la turbidez y la radiactividad del agua.

Capacidad de generar olores y sabores.

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Generan sustancias orgnicas txicas.

Bioindicadores de la calidad y la fertilidad de las aguas; es decir, que su presencia o ausencia, en


menor o mayor grado, nos dar un ndice de la alta, media y/o baja productividad de las aguas.

Son fuente de alimento humano directo, por su alto contenido proteico; entre ellas tenemos a algunas
especies de los gneros Scenedesmus, Chlorella, Spirulina, etc.

Son indicadoras de polucin; cuando abunda el detritus orgnico en los cuerpos de agua, se observa
predominancia de ciertas especies de algas.

Pueden causar taponamiento (obstruccin) de filtros en los sistemas de tratamiento de agua potable.

Son utilizadas en el campo de la industria (algas rojas y pardas) y en la agricultura.

SISTEMAS DE CLASIFICACIN DE LAS ALGAS


La clasificacin de las algas como parte del Reino Vegetal, ha tenido muchas modificaciones a travs de los
tiempos. Linneo (1753) en su obra Species Plantarum describi al gnero Ficus, sealando de esta manera
el inicio de la nomenclatura formal de las algas.
La clasificacin de las algas, est determinada por una serie de caracteres estables, como:
Naturaleza de los pigmentos fotosintticos.
Productos metablicos de reserva.
Naturaleza fsico-qumica de la pared celular.
Morfologa, nmero y posicin de los flagelos.
Ncleo, reproduccin y ciclo de vida.
Hbitat.
La combinacin de varios caracteres, y no slo de uno, delimitan los correspondientes a las Divisiones y
Clases.
La sistemtica moderna sintetiza todas las informaciones aportadas por las diferentes ramas de la botnica
y por otras disciplinas: morfologa, citologa, fisiologa, bioqumica, gentica, biologa molecular, ecologa.
Sin embargo, cabe sealar que la Clasificacin de las Algas en Divisiones y Clases son diversos segn los
diferentes autores: Smith (1955), Papenfus (1955), Christensen (1962, 1994), Morris (1967); Chapman &
Chapman (1977), Traidor (1978), Lee (1980), Silva (1980), Parker (1982) y Bold & Wynne (1985) y van den
Hoek, Ch. et al. (1995).
Las categoras principales que siguen a la Divisin en secuencia descendente son las siguientes: Clase,
Orden, Familia, Gnero y Especie; existiendo adems categoras subordinadas como: Subclase, Suborden,
Subfamilia, Subgnero, Subespecie, Variedad y Forma.
Las terminaciones de los nombres de estas categoras son definidas y estn establecidas segn los Artculos
y Recomendaciones del Cdigo Internacional de Nomenclatura Botnica, como pueden observarse en el
ejemplo siguiente:
Divisin Rhodophyta (-phyta)
Clase Bangiophyceae (-phyceae)
Orden Bangiales
(-ales)
Familia Bangiaceae
(-aceae)
Gnero Bangia
Especie Bangia atropurpurea
La unidad bsica de clasificacin es la especie y su designacin correspondiente al nombre cientfico. El
nombre binomial fue establecido por Linneo (1753), consta del nombre genrico seguido del epteto
especfico. A continuacin del nombre de cada especie se indica el nombre del autor, que corresponde al
primero en describir y dar nombre a la especie. As por ejemplo:
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Lyngbya confervoides C. Agardh


Ulva lactuca Linneo
Porphyra crispata Kjellman
El uso del nombre cientfico se justifica por su universalidad frente a los nombres comunes o vernaculares,
distintos y sin valor cientfico.
Actualmente, la clasificacin ms aceptada de las algas son las propuestas por Morris (1967); Chapman &
Chapman (1977), y Bold & Wynne (1985), basada en 12 Divisiones:

PRINCIPALES
Importancia

CYANOPHYTA

XANTOPHYTA

PROCHLOROPHYTA

BACILLARIOPHYTA

CHLOROPHYTA

PYRRHOPHYTA

CHAROPHYTA

CRYPTOPHYTA

EUGLENOPHYTA

PHAEOPHYTA

CHRYSOPHYTA

RHODOPHYTA

GRUPOS

DE

MICROALGAS

DE

LA

REGIN:

Diversidad

En la regin Amaznica pueden encontrarse representantes de prcticamente todos los grupos de algas. La
predominancia de uno u otro grupo en determinados ecosistemas, est en funcin, principalmente de las
caractersticas predominantes del medio. Por ejemplo, en los lagos distrficos (ricos en compuestos
hmicos) por lo general predominan las Chlorophyta, representada por las Desmidiaceae, como es el caso
de la laguna Quistococha (Iquitos).
Los principales grupos de microalgas, representantes de la flora algolgica de la regin son: Cyanophyta,
Chlorophyta, Euglenophyta, Chrysophyta, Bacillariophyta y Pyrrophyta.
Las Cyanophyta son importantes componentes del fitoplancton de cuerpos de agua eutrficos. Entre los ms
frecuentes destacan las formas cocoides Microcystis, Aphanothece, Chroococcus y Coelosphaerium y las
formas filamentosas Lyngbya, Oscillatoria, Aphanizomenon y Anabaena.
Las Euglenophyta, con su nica familia, Euglenophyceae, est representado en el plancton de agua dulce
por todos sus gneros: Euglena, Phacus, Lepocinclis, Trachelomonas y Strombomonas.
Los Chlorophyta ms frecuentes en el plancton de agua dulce de la regin son las Clases: Chlorophyceae,
con los rdenes Chlorococcales (Scenedesmus, Ankistrodesmus, Monoraphidium, Pediastrum, etc.) y
Volvocales (Chlamydomonas, Eudorina, Volvox, etc.) y Zygnemaphyceae, con las familias Desmidiaceae
(Staurastrum) y Zygnemaceae (Mougeotia).
En las Chrysophyta, la Clase Chrysophyceae es le ms importante desde el punto de vista cuantitativo
(Mallomonas, Chrysococcus, Chromulina, Synura, Uroglena y Dynobyon).
En las Bacillariophyta, la clase Bacillariophyceae o Diatomceas con los gneros Asterionella, Pinnularia,
Surirella, Melosira y Cyclotalla, son los ms representativo.
De las Pyrrophyta los gneros ms frecuentes en agua dulce son Peridinium y Gymnodinium, de la Clase
Dynophyceae y Cryptomonas y Rhodomonas de la Clase Chryptophyceae.

COLECCIN Y CONSERVACIN DE ALGAS DE AGUA DULCE: tcnicas y mtodos

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f.m.m.da2012

PRINCIPALES
Importancia

GRUPOS

DE

MICROALGAS

DE

LA

REGIN:

Diversidad

Taxn
Cyanophyceae
Aphanothece
Chroococcus
Coelosphaerium
Microcystis
Anabaena
Aphanizomenon
Lyngbya
Oscillatoria
Euglenophyceae
Euglena
Lepocinclis
Phacus
Strombomonas
Trachelomonas
Chlorophyceae
Actinastrum
Kirchneriella
Nephrocytium
Pediastrum
Scenedesmus
Sorastrum
Zygophyceae
Actinotaenium
Closterium
Cosmarium
Desmidium
Gonatozygon
Euastrum
Hyalotheca
Micrasterias
Onychonema
Spondylosium

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Staurastrum
Teilingia
Bacillariophyceae
Achnanthes
Amphipleura
Aulacoseira
Cyclotella
Gomphonema
Gyrosigma
Hantzschia
Lemnicola
Nitzschia
Stauroneis
Chrysophyceae
Chrysosphaerella
Mallomonas
Paraphysomonas
Synura

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