Está en la página 1de 164

'f:

..

-..d:'~

--~

~ ~

' ..

~~ .._

..

. A:~\.berastury , -:: : .
-~1.Knobel
~

_La adolescencia normal


lJn enfoque psicoanaltico_~

.,----

1'1

'

hf

oe
...-....

. -

...... '

.:~ ...
;

~' ~

,,-.....;.

~~,

'Sl~-

. ~--~ .........!,~

~
Paids Educador

~.J DOS

EDUCADOR

.oreca fu ndada por Gilda L. de Romero Brest


fa.me Bernstein

u :

L-.:imos ttulos publicados:


::;. G. E. T. Holloway Concepcin del espacio en el ni!o segun Piaget
C. G. Jung Cotflictos del alma infantil
35. H. Read Educacin por el arte
36. C. R. Rogers Libertad y creatividad en la educacin
3". E. Stones Psicopedagoga
38. ~1. Harris - Su hijo de 11 aos
39. Y!. Harris Su hijo de 12 a 14 alos
.!O. Y!. H arris Su hijo adolescente
J I. l. B. Weiner y D. Elkind - Desarrollo normal y anormal del preescolar
.l.4. J. P. Guilford y otros Crea1ividad y edueacin
J5. A. Gesell El nio de 13 y 14 aos
.:6. A. Gesell El adolescente de 15 y 16 a!os
j G. A. Davis y J. A. Scou Es1rategias para la creatividad
~s. A. Girolami-Boulinier Prevencin de la dislexia y la disor1ografla
J9. R. Y! . Gorman - Introduccin a Piaget
SJ. P. H. Berkowiti y E. P. Rothman El nio problema
51 Ch. H. Wolfgang - Cmo ayudar a los preescolares pasivos y agresivos
3~.

5~ .

53.
5-- .
55.
!<

mediante et juego
J . Piaget Et lenguaje y el pensamiento del nio pequello
W. D. Wall y otros - El fracaso escolar
E. Fry Tcnica de la lectura veloz
W. J. Popham y E. L. Baker Planeamiento de to enseanza
.\. Freud Introduccin al psicoanlisis para educadores
.\. Aberastury y M. Knobel La adolescencia normal
\ S. Gerlach y D. P. Ely Tecnologa didctica
F Redl y D. Wineman - Nios que odian
.\l,in .\1usirot 0 rapia
~ \l. Churchill Los descubrimientos de Piaget y el maestro
L B Wncr y D. Elkind - Desorrolto normal y anormal de/ nio pequeo
G. Born:ei La computadora en la escuela
'=:311 Nadie ron quien jugar
""'?> Pro/Jlemas de ta educacin permane111e
\ Li~ncou La enseanza y el aprendi~aje en la escuela prim aria
G. .:~ Psicologa y educacin
S:au y R. Stewan Jones Cm o es el adolescente y cmo
E. mtodo Montessori de ed11cac11 diferencial
" la sociedad
Y - Concepcin de la geome1ra en et nMo segn Piaget
ouos El nio deficiente fsico, mental y emocional
.LV i:J y el m1odo Montessori en lo acwalidad
L: ;Jc~alidad del maes1ro
- - K"Jotoga educacional para el docente
- I...-OOuccin a ta investigacin educacional
-,!:lle:: e la educacin
:-os - El mago sin ma.~ia
;;;.. . :rdin de infantes
ll:r ~ -=tura fants1ica

ARMINDA ABERASTURY
MAURICIO KNOBEL

LA ADOLESCENCIA
NORMAL
Un enfoque psicoanaltico

Colaboran
ADOLFO DORNBUSH
NESTOR .GOLDSTEIN
GELA ROSENTHAL
EDUARDO SALAS

EDITORIAL PAIDOS
Buenos Aires - Barcelona - Mxico

J5a. reimpresin, 1989

La reproduccin total o parcial de este libro, en cualquier fonna


que sea, idntica o modificada, escrita a mquina, por el sistema
"mulLigraph", mimegrafo, impreso, por fotocopias, fotoduplicacin, etc., no autorizada por Jos editores, viola derechos reservados. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada.

Impreso en la Argentina_
Printed in Argentina

Queda 'hecho el depsito que previene Ja ley 11.723

Copyright de todas las ediciones en castellano by


Editorial Paids SAICF
Defensa 599. Buenos Aires
Ediciones Pcds Ibrica S.A.
Mariano Cub 92, Barcelona
Editorial Paids Mexit ana S.A.
Guanajuato 202, Mxi~o-

ISB:\ 950 12 1127-4

INDICE
7

PREFACIO
INTRODUCCION

14

BIBLIOGRAFA
CAPTULO

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD
por Arminda Aberastury

34

BIBLIOGRAFA
CAPTULO

15

EL SINDROME DE LA ADOLESCENCIA
NORML
por Mauricio Knobel
Normalidad y patologa en la
adolescencia
El sndrome normal de la adolescencia
BIBLIOGRAFA

35
35
44
104

CAPTULO 3

ADOLESCENCIA Y PSICOPATIA
110
'- Duelo por el cuerpo, la identidad y los
padres infantiles
por Arminda Aberastury, Adolfo
Dornbusch, Nstor Goldstein, Mauricio Knobel, Gela Rosenthal y Eduardo
Salas
110
BIBLIOGRAFA

126

AR ~l~DA

ABERASTURY Y MAURICIO K N O!foL

CAPTULO 4

ADOLESCENCIA Y PSICOPATIA
CON ESPECIAL REFERENCIA
A LAS DEFENSAS

por Arminda Aberastury, Adolfo Dornbusch, Nstor Goldstein, Mauricio Knobel, Gela Rosenthal y Eduardo Salas
BIBLIOGRAFA

CAPTULO

E L PEN::;AMIENTO EN EL ADOLESCENTE Y EN EL ADOLESCENTE


PSICOPATICO
por Gela Rosenthal y Mauricio Knobel
Duelo por el cuerpo infantil
Duelo por la identidad y por el rol
infantil
'f- Duelo por los padres de la infancia
E l tiempo en el adolescente
El sexo en el adolescente
Resumen
BIBLIOGRAFA
CAPTULO

142
143
145
149
152
153
154
155

EL .ADOLESCENTE Y EL MUNDO
CTUAL.
por Arminda Aberastury
_-\.PE~D ICE

127
141

157
162

PREFACIO

hace ya muchos aos venimos trabaD ESDE


jando juntos, en comunidad de ideas verdaderamente signicativa y gratificante.
La labor especfica sobre adolescencia comenz con los grupos de estudios preparatorios para
colaborar y aportar ideas y experiencias al
[' Congreso Interno y IX9 Simposio de la Aso<:iacin Psicoanaltica Argentina, celebrado en
Buenos Aires a fines de 1964.
La accin directriz y el planteo de ideas bsicas estuvo a cargo de uno de nosotros (A. Aberastury) y encontr en los grupos de trabajo
no slo colegas consecuentes, sino colaboradores que supieron interpretar fielmente las teoras propuestas, validadas por la prctica psicoanaltica de todos los que intervinieron en estos
estudios.
As surgieron varios trabajos que aparecieron publicados en un libro, verdadera acta de ese
Simposio, titulado Psicoanlisis de la mana y
la psicopatf..a, editado por Paids en 1966, segn
la recopilacin que realizaron A. Rascovsky y
D. Liberman.
Consideramos que esos trab~jos son bsicos
para un estudio psicoanaltico de la adolescencia y hemos resuelto reproducirlos en este volu-

ARM INDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

men, con muy ligeras modificaciones de tipo


:::ormal.
Reflejan una lnea de pensamiento que bien
uede denominarse, segn nos manifestaron
nuestros propios colegas y colaboradores, as
como psicoanalistas y autores nacionales y extranjeros, la "escuela de Arminda Aberastury".
Por lo tanto hemos credo conveniente aadir
esos trabajos bsicos algunas aportaciones
ms recientes que, entendemos, completan una
parte del vasto panorama del enfoque psicoanaltico de la adolescencia, que necesita ser estudiado en profundidad y al que lgicamente habr que agregar ms experiencias.
Esta temtica concita en la actualidad el
inters de diversos sectores de estudiosos de la
conducta humana y exige todos los aportes de
las distintas disciplinas cientficas.

Como psicoanalistas consideramos que es nues~


t ra responsabilidad brindar nuestra contribucin, que desde luego implica el compromiso de
continuar investigando y transmitir ulteriormente nuestras conclusiones.
ARMINDA ABERASTURY
MAURICIO KNOBEL

Diciembre de 1970

INTRODUCCION

por

MAURICIO KNOBEL

factores intrinsecos relacionados con la


Lospersonalidad
dl adolescente son los que determinan en realidad las distintas expresiones de la conducta que importan para el trata:
nliento de cualquier tipo -p~ro fundamentalmente del psicodinmico:__ . y . tambin para la
comprensin de los problemas psiquitricos y
psicopatolgicos en general de este perodo de
la vida.
Para ello me basar en un trabajo anteriormente publicado y en el cual consideraba la
dotesc~ncia como una verdadera "ex~eriencia
cillaj~"

- -- -- - - .

Anna Freud dice que es muy_ diffltil ~r


el lmite entre lo normal y lo patolgico en la
adolescecla, y considera en re~!-@ad a -~aa Ja .
conmocin de este~eJ'od_o de l~ida_..cQroQ.JlQI':
mal, seal.ndo adems que sera anormal la presen~!~-~-.!tlLfiliYilibrio establedurante el proceao adolescente: Sobre esta base., y teniendo ~~
cuenta.. el criterio evolutivo de fa P-Sicologja, es
que podemos _:~c~tar _que la a_Q.~le~encia 'ms

ARfNDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

oue una etapa estabilizad es proceso y desarro:~o. Debe por lo ta~mprenderse para\.ihlear
sus desviaiOnes en el c ontexto deJ:al:;alidad
numana que nos rodea. - El adofoscnte atiavies~ !" desequilibrios e
inestabilidad extremas~ Lo que configura una
entiaaa semi patolgica, que he denominado "sfdrome normal- de fa adolescencia.,'' que es perturbado - y perturbaor para el mundo adulto,
pero nec~sario, -bsolutam ente- necesarjo;-pa~
ado lesc~nte, que en este proceso va a estahlecer
su identidad, que es un objetivo funda!Jl~nt~!}e
este momento vital.
Para ello, el adolescente no slo debe enfrenrnr el mundo de los adultos para lo cual no est
del todo preparado, sino que adems _debe desprenderse de su mundo infantil en el cual y con
el cual, en faevolu-ei ormal, vivacomo-a y
placenter_ame_nt,- en - relacin de . -dependenfo,
co necesidades bsicas satisfechas y roles cla:amente estable..cldos. Siguiendo las__ig_eas de
Aberastr y podemos decir que el adol~nte
realiza tres duelos fundamentales: a) el auelo
p. . ~l cuerPQ..infant il perdipo, base biolgJ ca ~e
'.a a olesce:qcia, que se impone al in-dlviduo que
no pocas veces tiene que s entir sus -cambios
como arg0--externo frent-a lo cual se_encuentra
como espect ador im~otente_d.e lo que ocurre en ,\q.
~u propio organismo; b) el duelo por el rol y la
:tlentidad infantiies, que lo obliga a una renun- '
a o e J a dependencia y a u' - aceptaCion de
:-~ponsabilldaaes que muchas veces d.eSc;"noce,
:-- ~- e: dllefo_por los padres de1 a m!ancia_a los
,,. ~E- persist-entemente trata de retener en su per-

LA ADOL.E SCENCIA NORMAL

11

sonalidad buscando el refugio


y la proteccin
,,-,--- -- - qu~ ~!los sigmf1can, situac1on que se~ com~lil:ada por la propia actitud de los padres, que
tambi11 -fien-e11queacepfar sueVejecimiento y
el hecho dequesus hijos ya no son niOS; y s
'\ son aa1tos o -estn- enVias de serlo.
d-) Se u_ne a estos_ duelos el duelo por la bise~ua
li_dad .inLantiL tambin perdida-. Es.tos duelos, verdaderas p ~das de_personali<ia d, van acompaados_ j)Or todo el complejo
psi~umico deL duelo normal -y-en ocasiones,
transitoria y fugazmente,adquieren las caracte-

rsticas delduelo patolgicp. Esta situacin.. del


adole~~ente

frente a su realiz.adn _e_volutiva,


interpersonales de su
~nfacia,-a la que deber: abandonar, lo lleva a
la inestabilidad que lo define, constituyendo una
especie de entidad ncsolgica, cuyas caractersticas esenciales -segn he sealado- describir como "sndrome de la adolescencia normal". Este sn_dr.o.me, producto de la propia situacin .evolutiya, su~por supuesto, _d~ la
inte,rnccin del individuo con su medio. El mun-do~Qs. . ad.uJtos, como l.Qs_pa_
dre.s, no acepta las
fluctuacion~s _imp_r_eystas del -~olescenJ!L sin
co11mo\1eJ:f~. ya que reedita en lo__ adulto_.s apsie.dades bsicas que haban logrado controlarse
hasta cierto punto~ Sabemos muy bien y- sirva
esto tan slo de ejemplo llamativo- la angustia ~
que suelen manifestar los padres frente a los .
primeros atisbos de conducta genital de sus hi-j
jos adolescentes.
El adolescente aislado . no ex.Ls.t..e, como no existe ser algno desconectado del mundo, ailpara
basada en

la~relaciones

:2

AR)!INDA ABERASTURY Y MAURICIO Kl'\OBJ::L

enfermarse. La patologa es siempre expre_sin


del conflicto del individuo con la realidad,
.sea a travs del interjuego de sus estructuras
psquicas odel manejo de las mismas frente al
mundo exterior.
En virtud de la crisis esencial de la adolescencia, esta edad es la mas apta para sufrir los
impactos de ua realiaad fruSfrante.
Creemos que- las modicaciones del medio van
a determinaL]a_expresin de la normal ao~
lidad del adolescente, pero de ninguna manera
podemos codicionar toda la realidad bio-psicolgica de este proceso evolutivo a las circu~
tancias exteriores. La necesidad de elaborar
;os duelos bsicos a que noshei'Os referido
anteriormente, obligan al adolescente a recurrir
normalmente a manejos pSGOpticosde actuadn, que identifican su conducta. Se produce
un cortocircuito del pensamiento en donde se
observa la exclusin de lo conceptual lgico mediante la exnresin a travs de la accm. aunque en forma fugaz y transitoria, lo que diferencia al adolescente normal del psicpata. que
persiste con intensidad en el uso de este modo
de conducta.
El adolescente presenta una especial vulneraoi:idad para asimilar los impactos proyectivos
de padres~ ~rmaJ!Qs, amigos y de toda la socieead. Es decir es un receptculo__ prog.icio_Q_ara
h.acerse cargo de los conflictos de los_d~ y
a.sumir !os aspectos ms enfermos del ~ en
que acta. Esto es lo que actualmente presenci.a.::lo.s en nuestra sociedad que proyecta sus
rop:s.3 :'allas en los asi llamados desmanes de

LA ADOLESCENCIA NORMAL

13

la juventud, a l~ que se responsabiliza de la


delincuencia, las ~di~iones a las drogas. la prosl
titucin, etctera.
Es la sociedacUa q_ue recurre a uh mecani~mo
esquizoide haciendo gue una de sus propias_p_az:.tes en conflicto, como lo es la juventud, adquiera
las caractersticas de todo lo malo y permita as
la agresin del mundo del adulto, con singulares
caractersticas ~ado-~asoquistas.
La severidad y la violencia con que a veces se
pretende reprimir a los jvenes slo engendra
un distanciamiento mayor y .una agravacin de
los conflictos, con el desarrollo de personalidades y grupos sociales ms y ms anormales, que
en ltima instancia implican una autodestruccin suicida de la sociedad.
As vemos al adolescente, de uno y otro sexo,
en conflicto, en lucha, en posicin marginal
frente a un mundo que coarta y reprime. Es
este marginarse del joven lo ~puede llevarlo
a la psicopatia franca, a la.. actividad delictiva,
o pede tamfn ser un mecanismo de defensa
por el cual preservalos valores esencialesdi.la
especie humana, la capacidad de adaptarse modificando el medio que trata de negar la satisfaccin instintiva y la posibilidad de llegar a
una adultez positiva y creadora.

AR:\!l:S:DA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

BIBLIOGRAFlA
A~rastury,

A.: "El mundo del adolescente". ~lonte


ideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, 3, 3,
1959.
?rc:ud, A.: "Adolescence". Psychoanal. St.ud. Child.,
1958.
Garma, A. y Rascovsky, A. : Psicoanlisis de la Me!ancola. Buenos Aires, El Ateneo, 1948.
GLinberg, L. : "El individuo frente a su identidad".
Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis, 18, 344,
1961.
- Culpa y Depresin. Buenos Aires, Paids, 1963.
A11obel, 1\1.: "Psicologa de la adolescencia". La Pla:a, Revista de la Universidad de La Plata, 16. 55,
1962
- "Psicopatologa de la adolescencia". En : La Adolescencia Normal y sus Trastornos Endocrinos.
~ . Schteingart y otros. Buenos Aires. Hctor
~acchi, editor, 1964.
- ''La adolescencia como experiencia clnica". Qu ito.
.4.rch. Crim. Neuropsiquiat., XIII/52, 501. 1965.

Captulo 1

EL ADOLESCENTE Y LA LIBERTAD
por

ARMINDA ABERASTURY

en el mundo de los adultos -deseado


ENTRAR
y temido- significa para el adolescente la
prdida definitiva de su condicin de nio. Es
un momerrto crucial en la vida del h~mbre y
constituye Jae'tipa decisiya de un proceso de
desprendimiento que comenz con e lnacim1efo.
Los cambios psicolgicos que se produ~_en
este IJerodo y que son el correlato decambios
corporales, llevan a una nueva relacin con los
padres-y-con el inundo. Elfo s.Qi es posible si
se elabora lenta y dolorosamente
- - - - - el duelo
- por
el cuerpo de nio, por la identidad infantil . y
por la relacin con los padres de la infancia.
Cuando el adolescente se incluye en el mundo
con este cuerpoya maduro, la imagen que tiene
de su cuerpo ha cambiado, tambin ~u identidad, y necesita entoces -adq_uirir una 'ideo]9ga
que le permita su adaptacin al mundo y/ o _su
accin sobre l para cambiarlo.
En este periodo flucta entre una dependencia y una independencia extremas y slo la-roa-

!6

ARMINDA ABER.ASTURY Y MAURICIO KNOBEL

durez_le Rerm:itir ms tarde aceptar ser independiente dentro de un marco de necesana


dependencia. Pero, al comienzo, se mover entre el impu1so al desprendimiento y la defensa
que im:pgne el temor a la prdida de loconocido. Es un perodo de contradicciones, confuso,
ambivalente, doloroso, caracterizado por fricciones con el medio familiar y social. Estecuadro es frecuentemente confundido_con crisis y
estados patolgTc_~
Tanto las modificaciones corporales incontrolables como los imperativos del mundoextrno
que exigen del adolescente nuevas pautas de
c01wivencia, son vividos- al principio como una
invasin. Esto lo Ueva- re_tener, cQml)~ nsa,
muchos de sus logr~sjnfantiJes, aunque tambin
coexiste el placer y_afn de alcanzar un nuevo
status. Tambin lo conduce a un refugio~en su
~undo interno para poder reconectarse COlLSU
pasado y desde all enfrentar el futu~ Estos
cambios, en los que pierde su identidad de nio,
implican la bsqueda de una nueva identidad
que se va construyendo en un plano conscinte
e inconsciente. El adolescente no quiere ser
como determinados adultos, pero en cambio, elige a otros como ideafeS,Se va modificando lentamente y ninguna premura interna o externa
fav orece esta labor.
La prdida que debe aceptar el ~doleacente al
hacer el delo por el cuerpo es doble: la de su
cuer po de nio cuando_ los caractfils sexuares
secundarios lo ponen ante la evidencia de su
nuevo status y la aparicin de la menstruacin
en la nia y el semen en el varn, que lesim-

17

LA ADOLESCENCIA NORMAL

ponen el testimonio de la definicin sexual y


del rol que tendrn qe asumir, no slo en la
unin con la pareja sino en a procreacin.
Slo cuando e l adolescente es capaz d e acep...
tar simultnamente sus aspectoSde nio y de
adulto, puede empezara aceptar en for ma fluctante los cambios desu cuerpo y comienfa a
surgir su nueva identidad. Ese largo proceso de
bsqueda de identidadocupa gran parte de su
ene1:ga y es la consecuencia- de ia prdida de-la
identidad infantil que se produce cuando comienzan los cambios corporales.
El adolescente se presenta como varios_personaj es y a veces ante los_mismos padres, pero
con-ms fr ecuencia3:nte diferentes personas del
mundo externo, que nos podran dar de l versones totalmnte contrailicto.rias sobi.:e._su madurez, su bondad, s~~_a_p~cidad, su afectiv.ida.d,
su comportamiento e, incluso, en un mismo da,
sobre su aspecto fsico.
~,,
Las fluctuaciones ae identidad se experimentan tambin en l;s -cambfOs bruscos, en las l!Otables variaciones i>roducidas en pocas horas
por el uso de diferentes vestimentas, ms llama ti vas en la nifia adolescente, pero igualmente
notables en el varn, especialmente en el mundo
~" ctual.

No slo el adolescente padece este largo proceso sino que los 2adres tienen .dificulta.de_s__para
aceptar el crecimiento a consecuencia del sentimiento de rechazo que experimentan frente a la
genitalidad y a la libre_ exp~esin de la_personalidad que surge de_ella. Esta incomprensin
y rechazo se encuentran muchas veces enmasca-

18

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBH

rados bajo la otorgacin de una excesiva iibertad.., gue el adol~cent~ vive como a bandono y
que en realidad lo es.
Frente a esta actitud, el adolescente siente la
amenaza inminente de perder la dependencia
infantil -si asume precozmete su rol genital y
la independencia total~-en momentos en que esa
dependncia es an necesaria. Cuanao 1aconducta de los padres implica una jp.comprens
de las fluc-tuaciones llamativamente p~ares entre dependencia-independencia, refugio _el! _la
fantasa-afn de crecimiento, logros adultos-_refugio en logros- nfantiles, se difiClta la labor
de duelo, en la que son necesarios permanentes
ensayos y pruebas de prdida y recuperacin de
ambas-edades: la infantil y la_adulta.
Slo cuando su madurez biolgica est acompaada por l"ma madu1~ efecti~ eiteTectual
que le permita su entrada -en el mundo del adulto, estar equipado de un sistema de ~alores: de
una ideologa q; QQnfrOta coTa de
medio
y donde el -rechazo a determinadas situaciones
se cumple en un~ crtlca constructiva. Co~fron
ta sus teoras polticas y socialei: y se embandera, defendiendo un ideal. Su idea de reforma
del mundo se traduce en accin. Tiene una respuesta a las dificltades y desrdenes efe la
vida. Adquiere teoras estticas y ticas-:- Confronta y soluciona sus ideas sobre la existencia
o inexistencia de Dios y su posicin no se acompaa por la exigE!ncia de un sometimiento ni por
la necesidad de someter.
Pero antes de llegar a esta etapa nos encontraremos con una multiplicidad de identifica-

19

LA ADOLESCENCIA NORMAL

ciones contemporneas y contradictorias; por


eso, el aaolescente se presenta- como va rios personajes : es una combinacin inestable- de varios
cuerpos identidades. No pueaet-dava-i-enunciar a -;,s pectos de s mismo ~fzar
y sintetizar los que va adquiriedo y en esa dificultad aeaaquir i_r una ide11tid_ad cohere_nte
reside el principal obstculo para res()lver su
identidad sexual.
E el primer momento esa identidad de adulto es un sentirse d olorosamente separado del
medlo familiar, y los cambios en su cuerpo lo
obligan tambin al desprendimiento de su cuerpo infantil. Slo algunos logran el hallazgo de
encontrar el lugar de s mismo en su cuerpo y
en el mundo, ser habitantesdes ueuerpo-ensu
mundo actual, real, y tambin adquirir la capacidad de utilizar su cuerpo y su lugar en el
mundo.
Este proceso de la vida cuyo sino es el desprendimiento definitivo de la infancia, tiene sobre los padres una influencia no bien valorada
hasta hoy. El adolescente pr ovoca -una verdadera revolucin en su medio familiar y social
y esto crea un problema generacional no siempre bien resuelto.
Ocurre que tambin los padres viven los duelos por los hijos, necesitan hacer el duelo por
el cuerpo del hijo pequeo, por su identidad de
nio y- por su relacin de dependencia infantil.
Ahor son juzgados por sus hijos, y la rebeldia
y el_enfrentamiento son ms dolorosos si ad4lto no tiene conscientes $US problemas frente al
adolescente. El problema de la adQlescencia tie-

el

:20

AR:\l!KDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

ne una doble vertiente que en los casos felices


puede resolverse en una fusin de necesidades y
soluciones. Tambin los padres tienen que desprende123e del hijo wo y ernluciQlla.Liacia una
relacin con el hijo adulto, lo que impone m.ychas renuncias de s parte.
Al perderse para siempre el cuerpo de su hijo
nio se ve enfrentado con la aceptacin del devenir, del envejecimiento y de lamuerte. Debe
abandonar la imagen idealizada de si mismo _que
su hijo ha creado y en la que l se ha instalado.
Ahora ya no podr funciona.!: como lder o Jdolo
y deber, en cambio, aceptar una relacin llena
de ambivalencias y de crticas. Al mismo tiempo, la capacidad y los logros crecientes del hijo
lo obligan a enfrentarse con sus propias capacidades y a evaluar sus logros y fracasos. En
este balance, en esta rendicin de cuentas, el hijo
es el testigo ms implacable de lo realizado y
ce lo frustrado. Slo si puede identifi~rse con
la fuerza creativa del hijo, podr comm:_enderlo
y recuperarden ro de s su propia adolescencia.
Es en es.te momento del desarro1o donde el modo
en el que se otorgue la libertad es definitivo para
el logro de la independencia y deia maarez del
hijo.
Hasta hoy el estudio de la adolescencia se cent r solamente sobre el adolescente. Este enfoque serffi, siempr.e incompleto si no se _toma en
cuenta la ot;ra cara del problema: la ambivalencia y la resistencia de los _padres a aceptaTel
proceso de crecimiel!to.
Qu motivos tiene la sociedad para no modi
: icar sus rgidas estructuras, para empearsE-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

21

en mantenerlas tal cual, aun cuando el individuo


cambia? Qu conflictos conscientes e inconscientes conducen a los padres a ignorar o a no
comprender la evolucin del hijo? El pr_oblema
muestra as otra cara, escondida hasta hoy bajo
el disfraz de la aclulescencia difcil : eslae una
sociedad difcil, incg__m nrensiva.-fiOSfile inexorable a veces frente a la ola de crecimiento, lci~_;y_ a~tiva, que le impone_ la evide11cia de
alguien que quiere actuar sobre el mundo y modificarlo bajo! aaccin de su.s propia~ trii_nsformaciones.
El desprecio que el adolescente muestra frente al adutQ. es, en parte, una defensa para eludir
la depresin que le impone el desprendimiento
de ssparl_es infantile~ pero estanibi un juicio de valor que debe respetarse. Adems, Ja
de~ifdealizacinde las figurasPrentales lo sume
en el ms prof undo desam~aro. - - - - Sin embargo, este dolor es p_gco percibido por
los ~re~ que suelen encerrarse en unft_-:.c titud

de resentimiento y refuerzo de la autoridad, ac-

titud q ue hace aun ms difcil este proceso.


~
En la adolescencia, una voluntad biolg ica va
imponiendo un cambio y el nio y_sus padres
deben_aceptar la prueb-Oe--reafidad de que el
cuerpo infantil est perdindose para siempre.
Ni el nio ni sus padres podrn recuperar ese
cuerpo- aunque pretenden negarlo psicolgieamepte o mediante actuaciones en las cuales la
vida familiar y la sociedad pretenden comportarse como si nada hubiera cambiado.
La problemtica del adolescente comienza con
los camb~porales, con la definicin d su

22

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOHEL

rol en la procreacin y se sigu~ con cambios psicolgicos. Tiene que renunciar a su condicin
de nio; debe renunciar tambin a ser nombrado como nio ya que a partir de ese momento
~ i se le denomina de ese modo ser con un matiz
clespectivo, burln o de desvalo-rizacin.
Adems, debemos aceptar que la prdida del
dnculo del padre con el hijo infantil, de la ident idad del adulto frente a la identidad del nio
lo enfrentan con una lucha similar a las luchas
creadas por las diferencias de clases; como en
llas, los factores econmicos juegan un rol importante; los padres suelen usa_r la dependencia
econmica como poder sobre el hijo, lo que crea
un abismo .y-un resentimiento social entre fas
dos generaciones.
El adulto se aferra a su mundo de valores
que con triste frecuencia es ~rod~cto de un
fracaso interno y de un refugio en log_!'os tpicos de nuestra sociedad alienada. El adolescente
defiende sus valoresy desprecia los que quiere
imponerle el adulto, ms an, los siente como
una trampa de la que necesita escapar.
El sufrimiento, la contradiccin, la confusin,
los trastornos son de este modo inevitables; peden ser transitorios, pueden ser elaborables,
pero debemos plantearnos si_gran parte de su
dolor no podra ser mitigado cambiando estructuras familiares y sociales.
Por lo general, es el adulto el que ..ha escrito
sobre adolescencia y enfatizado el problema del
hij o y habla muy poco de la dificultad del padre y del adulto en general para aceptar el ere-

,.,

LA ADOLESCENCIA NORMAL

23

cimiento, estableciendo una nueva relacin con


l, de adulto a adulto.
El adolescente siente que debe planificar su
vida, controlar los cambios; necesita adaptar el
mundo externo a susnecesidades imperiosas:Io
que exp_!ca sus deseos y necesidad de -reformas
sociales.
El dolor que le produce abandonar su mundo
y la conciencia de que se van produciendo ms
modificaciones incontrolables dentro de s, lo
mueven a efectuar_reio.rmas_ exterior_e,s_@~ le
aseguren la satisfaccin de sus necesidades en
la nueva situacin en que se encuentra ahora
frent.t al mundo, las que, al mismo t iempo, le
sirven de defensa contra !Os cambios incontrolableS'lternos y de ~u cuerpo. Se produce en
este momento un incremento de la intelectualizacin para superar ._la mcapacidad de a:ccin
(q-ue es la correspondiente al perodo de omnipotencia del pensamiento en el nio pequeo).
El adolescente busca la solucin terica de todos los problemas trascendentes y de aquellos a
los que se ver enfrentado a corto pla'Zo: el
amor, la libertad, el matrimonio, la paternidad,
la eoucacin, la filosofa, la religin. Pero aqu
tambin podemos y debemos plantearnos el interrogante: es as slo por una necesidad del
ddolescente o tambin es una resultante de un
mundo que le prohbe la accin y lo obliga a ref ugiarse en la fantasa y en la intelectualizacin?
La- insercin en el mundo social del adulto
-con sus modificaciones internas y su plan de
reformas- es lo que va definiendo su personalidad y su ideologa.

24

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Su nuevo plan de vida le exige plantearse el


problema ae los valores ticos, intelectuales y
afectivos; implica el nacimiento de nuevos ideales y la adquisicin de la capaciaaa aeluca
para conse~uirlos.
Pero, al mismo tiempo, le impone un desprendimiento: abandonar la solucin del "como si"
del juego y del aprendizaje, para enfrentar el
"s" y el "no" de la realidad activa que tiene
en sus manos.
Esto le impone un distanciamiento del presente
y, con ello, la fantasa de proyectarse en el futuro y ser;-independizndose del ser con y como
los padres.
Por lo tanto, debe formarse un sistema de teoras, de ideas, un programa al cual aferrarse y
tambin la necesidad de algo en lo que pueda
descargar el monto de ansiedad y los conflictos
que surgen de su ambivalencia entre el impulso
al desprendimiento y la tendencia a permanecer
ligado.
Esta crisis intensa la soluciona transitoriamente huyendo del mundo exterior, buscando
refugio en la fantasa, en el mund.QJnter~o, con
un incremento~alelQ...de la_ omnipotencia narcisista y de la sensacin de prescinj.enci~e lo
externo. De este modo crea para s una nueva
plataorma de lanzamiento desde la cual podr
iniciar conexiones con nuevos objetos del mundo externo y preparar la accin.
Su hostiMad frente....a los padres y al mundo
en general se expresa en su desconfianza, en la
idea de no ser comp~ndid~,- en su rechazo de

LA ADOLESCENCIA NORMAL

25

1a realidad, situaciones que pueden ser ' ratificadas o no por la realidad misma.
Todo este proceso exige un lento desarrollo
en el cual son negados y afirmados sus principios
luchando entre su necesidad de independencia y su nostalgia de reaseguramiento y dependencia.
Sufre crisis de susceptibilidad y_ de celos, ~xige
y necesita vjgil~ncia_ y dependencia, pero sin
transicin surge en l un rechazo al contacto
con los padres y la necesidad de independencia
y d~ huir de ells.
- - La calidad del proceso de maduracin y crecimiento de l:bs primeros aos, la estabilidad en
los afe~tos., _e!_montg_Ae_ gratifica~in y frustracin y la gradual adaptacin a las exigencas
ambientales van a marcar la intensidad y gravedad de estos conrlictoS.-Por-ejemplo :- obtener
una - satisfaccin s uficiete (adecuada en el
tiempo) a las necesidades fundamentales de la
sexualidad infantil, incluyendo en esta satisfaccin tanto la accin como la aclaracin oportuna de los problemas, determinar en el adolescente una actitud ms libre frente al sexo,
del .mismo modo que unas relaciones cordiales
mantenidas con la madre determinarn en el
.varn' .na . mayor facilidad en su . relacin con
la mujer; lo mismo ocurrir en lo que se refiere
a la nia con el padre. Sin embargo, la realidad
ofrece pocas veces al nio y al adolescente estas
satisfacciones adecuadas.
Con todo este conflicto interno que hemos descripto, el adolescente se enfrenta en la realidad
con el mundo del adulto, que al sentirse ataca-

:6

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KKOBEL

do, enjuiciado~ molestado y amenazado por esta


ola de crecimiento suele reaccionar con una total incomprensin, con rechazo y con un reforzamiento de su autoridad.
En esta circunstancia, la actjtud del mun_do
e:xterno ser otra vez decisiva para facilita_r u

obstaculizar el crecimiento-:-

En este momento vivimos en el mundo entero


el problema de una juventud disconforme a Ja
que se enfrenta con la violencia, y el resultado
es slo la destruccin y el entorpecimiento -del
proceso.
La violencia de los estudiantes no es sino la
respuesta a la violencia institucionalizada de las
fuerzas del orden familiar y social.
Los estudiantes se rebelan contra todo nuestro modo de vida rechazando las ven~ajas tanto
como sus males, en-busca de una sociedad que
ponga la agresin al servicio de los ideales de
\'ida y eduque las nuevas generaciones con vistas a la vida y no a la muerte.
La sociedad en que vivimos con su cuadro de
violen.c a y destruccin no ofrece suficientes garantas de sobrevida y crea una nueva dificultad
para el desprendimiento. El adolescente, cuyo
sino es la bsqueda de ideales y de figuras idea
les para identificarse, se encuent].a ~n la '10lencia y el poder: tambin los usa.
Tal posicin ideolgica en el adolescente es
confusa y no puede ser de otro modo, porque l
est buscando una identidad y una ideologa,
pero no las tiene. Sabe lo que no quiere mucho
ms que lo que quiere ser y hacer de s mismo:
por eso los movimientos estudiantiles carecen a

LA ADOLESCENCIA NORMAL

27

veces de bases ideolgicas slidas. Con frecuencia el adolescente se somete a un lder que lo
p<ilitiza_y, en el fondo~ reemplaza a las figuras
paternas de las que est buscando separarse, o
no tiene ms remedio que buscar una ideologa
propia que le permita actuar de un modo coherente en el mundo en el que le toca vivir, pero
si es asi, no se le da el tiempo para lograrla, se
lo apremia y responde con violencia.
Erikson ha sostenido que la sociedad ofrece al
nio una "moratoria social". Po~mi parte considero que esta "moratoria social" no es ms que
el contenido manifiesto de una situacin mucho
ms profunda. Sucede que el nio mismo necesita tomarse su tiempo para hacer las paces con
su cuerpo, para terminar de conformarse a l,
para sentirse conforme con l. Pero slo llega a
esta conformidad mediante un largo proceso de
duelo, a travs del cual no slo renuncia a su
cuerpo de nio sino que abandona la fantasa
0mnipotente de bisexualidad, base de su actividad masturbatoria. Entonces s puede aceptar
que para concebir a un hijo necesita la unin
con el otro sexo, y por lo tanto debe renunciar el
i'",ombre a las fantasas de procreacin dentro de
su propio cuerpo y la mujer a la omnipotencia
maternal. En una palabra, la nica forma de
aceptar el cuerpo de otro es aceptar el propio
cuerpo.
Pero eso -aparentemente sencillo- se alcanza con dificultad y a lo largo de la vida y se
traduce en confusiones, trastornos y sufrimientos para asumir la paternida_d g la maternldad.
Todo este proceso lo-lleva a-abandoar su iden-

28

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

tid_gg_j_nfantil-, y tratar de adquirir una identidad adulta que, cuando se logra, se encarna en
una ideologa con la cual se enfrentar al mundo circundante.
La dificultad del adulto para aceptar la maduracin int eleclal y sexuaraer iOS la base
de esa pseudo "mora toria socfal". ES llamativo,
adems, que slo se hayan sealado hasta ahora
los aspectos ingratos del crecimiento, dejando
de lado la f elicidad y la creatividad plenas que
car act erizan tambin al adolescente. . El artista
adol~e_es una figura que la historia de la
cult ura ofrece repetidamente, y tanto en artist as como en ho!Ilbres de ciencia_se_liallfil!__testimonios de que toda su obra de madurez no es
sino la concreciOe fotuicio nes y preocupaciones surgidas e~ esa edad.
Lo especf!co del conflicto en este perodo es
algo totalmente indito en el8el.-: su defimcin
en la proc~eacin y la eclosi n d e una gri capacidad creativa. Busc~og:i:os y encu_entran
satisfacciones en ellos. Si estos _logros son desestimados por los padres y la sociedad, sUi~en
en el adolescente- sufrimiento_y_ iicJuizo. -Pero
el dilogo del adulto con el joven no puede inic:arse en este perodo, deb.e ser algo que ha l.do
aconteciendo desde el nacimiento; si no es as,
e'. adolescente no se acerca-a los adultos.Un ejempl evidente de es ta 1 Comprensin:
al adolescente se le exige que defina su vocacin
y, al mismo tiempo, se le reprimen los primeros
:anteos de esa vocacin. Estos t ienen el mismo
~igni fica do que los primeros tanteos en la vida
gecital, los que, generalmente, no son valorados.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

29

Diremos que en la situacin grupal familiar


nos encontramos con lo que Marcuse seala para
lo social : "Si son violentos es porque estn desesperados."
A ms presin parental, a ms incomprensin
frente al cambio, el adolescente reacciona con
msvioTeciapor desesperacin y desgraciadamente es en este- momento- deCISivo de la cr1sis
adolescente cuando los padres recu;renpor- lo
general a dos medios de coaccin: el dinero y la
liber tad.
Son tres las exigencias bsicas de libertad que
plantea el adolescente de ambos sexos a sus padres: la libertad en salidal?__y h.Qiarios, fa libertad de defender una_ideolaga y la libertad de
\'ivir un amor y un trabajo.
De estas tres -exigencias los padres parecen
ocuparse en especial de la priil!_era: la libertad
en las salidas y horarios, pero~ ms profundamente eSte control sobre las salidas y horarios
significa el control sobre las otras libertades: la
ideologa, el amor y el trabajo. Cuando los padres responden ante la demanda de libertad restringiendo las salidas o utilizando la dependencia econmica "cortando los vveres", es que
hubo algo maUlevado en la educacin anterior
y los padres se declaran vencidos. El adolescente
temprano, el nio de alrededor de diez aos
giente una gran necesidad de ser respetado en
su bsqueda desesperada de identidad, de ideologa, de vocacin y de objetos de amor. Si ese
dilogo no s;- ha establecidO es- muy difcil que
.en el momento de la adolescencia haya una coml)rensin entre los padres y los hijos. Los ado-

30

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

lescentes de hoy son mucho ms serios, estau


ms informados. Valoran m-s el amor y el ;>exo
y para ellos ste permite realmente ' 'un acto de
amor_,'-y no una mera descarga o un pasatiempo
o una afirmacin de potencia.
Del mismomodo, la libertad para ellos e_rnucho ms que eLhecho d~~ir de sus padres
la llave de la casa o, incluso, un departame!_l_to
para vivir solos. Saben que hay otra libertad
que ata;Jieada uno de ellos y ::a-toaa unacomunidad de jvenes.
Muchos padres de la generacin del 30 se
sienten "modernos" cuadolesaan a ros hijos
la oportunidad de tener aventuras o cuando
frente a la hija defienden una ideologa que consideran casi revolucionaria: sin embargo la posicin de ellos fren.te.....aLamoLnus ~ misma
que la de la generaci?La ~ual. Existe en la generacin pasada una tendencia, que fue muy
estudiada por Freud, a considerar un arnoLJebajado y un amor idealizado. La generacin
actual es mucho ms sana y tiende a integra;en un sOlOobjeto estos dQS_aspectos.
-~
El amor, adems, es slo un aspecto de la
problemtica de la adolescenCia :naym uchos
otros prObie'laS que son profundamente importantes parLellos. Casi todos saben ya que la
libertad sexual no es promiscuidad, pero sien-
ten y expresan la necesidad de hacer experiencias que no siempre son totales pero que necesitan vivir. Para que puedan hacerlo tienen que
hallar cierta aprobacin en sus padres para_:no
se11tir culpa. Pro esta aprobacin no debe tener por precio la exigencia de que informen so-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

br~eies.

31

Necesitan_yi_vir sus experiencias


para ellos. Exigir informacin..es tan patolgico
como prohibir y es muY-. diferente a escuchar.
Hemos hablado de la importancia de la palabra, de la necesida.d del adolescente de hablar
de., sus logros. Es frecuente q_ue los padres se
quejen de que ya no es posible hablar entre
ellos, de que los hijos adolescentes "toman la
palabra" y copan la situacin. Esos padres no
se han dado cuenta de que escuchar es el camino para entender lo que est pasando en sus
hijos. El adolescente de hoy, como el de todos
los tiempos, est harto -de consejos, necesita hacer sus experiencias y comunicar las, pero no
quiere, no le gusta ni acepta que sus experiencias sean criticadas, calificadas, clasificadas n~
confrontadas con las de los padres. El adolescente percil5e muy fe que cuando los padres
comienzan a controlar el t iempo y los horarios
estn controlando algo ms: su mundo interno, '
su crecimiento_y su desprendimiento. El joven
sano de hoy est de vue ta e muchas de las
problemticas del adulto, dira que es ms posible_q~ adulto aprenda del adolescente y O
que el adulto pueda darle su experiencia.
Los padres necesitaran saber que en la adolescencia temprana mujeres y varones pasan por
un perodo de profunda dependencia donde necesitan de ellos tanto o ms que cuando eran
bebes, que esa necesidad de dependencia puede
ser seguida inmediatamente de una necesidad
de independencia, qula posicin til en los padres es la de espe~tadores activos, no pasivos, y
al acceder a la dependencia o a la independencia

32

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBE.L

no se basen en sus estados de nimo sino en las


neces~ades del hijo. !'ara esto ser necesario
que ellos mismos Ya~viendo_el desprendimiento del hijo otorgndole la libertad y el mantenimi~nto de_la depe_ndencia madura.'
Para hacer estos tanteos es necesario dar liberirui.-y. para ello hay dos caminos : dar una
libertad sin lmites, que es lo mismo que abandonar a unlllJO ; o dar una libertad con lmites, que impo~e cuidados, cautefa,_obser vacin,
contacto afectivo permanente, dilogo, para ir
siguiendo paso a paso la evolucin de las necesidades y de lo~ cambio-._en el hijo.
El mundo zp.oderno reserva _a_ los jvenes un
sitio de nuevas dimensiones si se toma en consideracin tanto la fuerza numrica de la j uventud ~q_mo el papel que son capacs de desempear en las transformaciones que exige el proceso
de desarrollo econmico, ideolgico y social. Un
dato aparecido en la ~evista<le la UNESCO encierra dentro de su verdad matemtica un pronstico que aterrar a ms de un adulto. Hablando de la juventud, seala que el aumento
de la poblacin del mundo representa la irrupcin en escena de una enorme promocin de
jvenes. Se calcula que en el ao 2000, el nmero de habitantes entre quince y veinticuatro
aos, habr aumentado de 519 millones a un
billn 128 millones.
Me pregunto ahora si las tensione~c_onmo
ciones que hoy resultan de la irrupcin del joven en la sociedad en que vivimos y su voluntad
de intervenir en ella de una manera cada vez

l
~

LA ADOLESCENCIA NORMAL

33

ms activa no surgen tanto de la percepcin de


l~f u_erz_a_que_v~ ~9,uirienfo como _del ifodo_del

adulto_._

Lo n.ormal es que pa.ri;icip_e!L.denko~ las inquietudes que son la esencia misma dek_&tmsfera soci!!.Len la__qQe les_toe' vivir, y si piden
la em_An.c_:iIL-Ci.ILllQ.J o hacen_Jm.Ja_Q.sgu_eda__ oe
llegar r.pid~mente al estado de_a.dultos -muy
lejos de ello- sino porque necesitan adquirir
derech~~ _ y_ li_j:}eJ:.tades sfm,Hares
_los que Los
adultos tienen,-sin dejar por _eso su condicin
de }ve~es.
Toda adolescencia lleva, adems del sello individual, el sello del medio cultural, social e histCo desde el cual se_ manifiesta, y l mundo
en que vivimos nos exige ms que nunca la bsqueda del ejercicio de la libertad sin recurrir
a la violencia para coartar1a.
--
La prevencin _de . una adolescen,eia difcil
debe ser buscada co1.1 la ayuda de trab~jag.or~s
de todos los campos del estudio del hombre-que
investiguen para nuestra sociedad actual las ,necesidades y los lmites tiles g,~~ permitan a un '
adolescente de~arroll~rse hasta un .nivel aqul_to.
Esto exige un clima de espera y comprensin
para que el proceso no se retarde ni se aceler.
Es un moment- cr.ucia.Len la_vida..deLhombre y
necesita una libertad adecuada con la seguridad
de normas que- le fayan- ayudaiidO::aadaptarse
a sus necesidades o a modificarlas, sin entrar
en conflictos graves consigo -mfsmo, con su am.
biente y con la- so-ciedad.

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

BIBLIOGRAFIA
Aberastury, A. : "El mundo del adolescente". Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, III,
1959, pg. 3.
- "Adolescencia y Psicopata", en A. Aberastury y
otros; Psicoanlisis de la mana y psicopatfa. Buenos Aires, Paids, 1966, pg. 339.
Erikson, E. H.: Infancia y sociedad. Buenos Aires,
Horm, 1970~
- "El problema de la identidad del' yo". Montevideo,
Revista Uruguaya de Psicoanlisis, V, 1963, pgs.
2-3.
Garbarino, M. F . de y Gnrbarino, H. : "La adolescencia". Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, IV, n9 3, aos 1961-62.
Garbarino, M. F. de: "Identidad y adolescencia".
Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis,
V, n. 2-&, 1963.
Grinberg, L.: "El individuo frente a su identidad".
Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis,
XVII, n9 4, 1961.
Josselyn, Irene M.: El adolescente y su mundo. Buenos Aires, Psique.
Pearson, G.: La adolescencia y el conflicto de las generaciones. Buenos Aires, Siglo Veinte.

Captulo 2

EL SINDROME DE LA
ADOLESCENCIA NORMAL
- por

MAURICIO KNOBEL

NORMALIDAD Y P ATOLOGIA
EN LA ADOLESCENCIA

plenamente con los autores que, al


COINCIDO
estudiar la adolescencia, destacan la importancia de los factores socioculturales en la determlaeion de la fenomenologa exprsiv a- en
esta ~da~i- yida. P or s-Up~esto, To-mismo
cabra sealar para cualquier otra etapa vitl
del ser humano. Es por ello que considero que,
en general, cuando se establecen criterios diferenciales de ti~social, sociocultural, econmico,
etctera, como predominates - enel e~tuaio_-de
la adplescencia, se est escotomizando, por lo
menos en parte, el problema bsico fundamental
de la- circunstancia WQlutiva _que ~ig:nifica ei:ta
etapa, con todo su bagaje biolgico individualizante. Estudiar la adolesce:ncia, ~n _sk>_co:q:io una
caracterstica social determinada sera realizar

,,

36

ARMI K DA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

una abst raccin muy parcial de todo un proceso


humano que esnecesario considerar detro de
una verdadera totaTiaacr-del conoc1m!ento .sJe la
psicologa evolutiva.
Considero que, de acuerdo con lo que acabo
de sealar, este perodo de la vida, como todo
fenmeno humano, tiene su exteriorizacin caracterstica dentro del marco cultural-social en
el cul se desarrolla. As, debemos por una parte considerar l~ -adolescencia como un f enmeno
especfi_co dentro de toaala historia del desarrollo del ser humano, y, por otra parte, estudiar
su expresin circunstancial de tipo geogrfico
y temporal histrico:social.
Ya G. Staney HalVsostena que el de~arrollo
y las concomitancias de conducta del mismo se
producen "de acuerdo con pautas inevitables,
inmutables.__ universales e independientes del
ambiente sociocultural" (Muuss) (50). Aunque
esta idea ha sidO'Smmente~tida_x refutada, en especial Pc>r los psiclogos sociales, vemos que el concepto bsico pasa por perodos
de revitalizacin y que aun nvestigadoresal_tamente calificados del campo psicolgico SOS!ial,
como Sherif y_J f.e rif reconocen que "los principios psiCciligicos fundamentales que obran en
todos estos ambientes sociales -podran ser los
mi~mos" (61).

No hay duda alguna de que el elemento sociocultural ~ye con . un deteonmismo_M_P-ecico


en las manifestaciones de la adoles~encia, pero
tambin tenemos que tener en ~uenta qe tras
esa expresin sociocultural existe un basamento
psicobiolgiCo que le da caractersticas -~miver-

37

LA ADOLESCENCIA NORMAL

s~ Pretender que el redespertar de la sexualidad en el nivel de madurez genital no es un


fenmeno bsico de la adolescencia en nuestro
medio, sera como pretender que el proceso mismo de la civilizacin no acontece en la realidad
y que toda la circunstancia socioeconmica de
desarrollo no ha sucedido y que la civilizacin
no ha ocurrido como un fenmeno que incide
directamente sobre la personalidad. Sera tambin admitjr que no ha habido una sexualidad
previa y que la personalidad es un sinnimo directo de madurez nicamente. Segn este criterio se podra arribar a la conclusin, absurda
por cierto desde el punto de vista evolutivo, de
que slo los adultos tendran personalidad y,
tambin por eso, slo ellos tendran sexualidad.
Teniendo en cuenta estos conceptos, al ~o
ximarnos a la adolescencia en nueat'W.-medio y
con la ob.jetivida<l necesaria para- el investigador -que implica, por supuesto, considerar la ~
situacin actual del propio investigador y del
objeto investigado-, nos ubicamos en el ag_u y
ahor~ndo_adole~ente, como un presente
actu~_reconociendo g!!e ~r razones de - deologa cientfica tenemos un preconcepto que define -nuestro marco referencial terico.
. La experiencia psicoanaltica del trata~nto
de adolescentes que concurren o _son trados a_la
consult, muchas- Vces por consideraciones. no
slo de tipo patolgico en el sentido estricto del
t rmino, -Si'O de conducta considerada como,
"anormal" dentro del- marco familiar o social
de nestro medio, y la experiencia p icoanaltica
con adolescentes
con verdaderos
..
- trastornos ,psi-~

38

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO ~NOBEL

coiatolgi.cos, que no son sino la expresin magnificada, distorsionada, pero que ocurre en la
evolucin normal, nos brinda otra fuente de Jnformacion.-sraeIIO-ufiimo_s-:ioS-gmpos-d~ padre-;,- l~s tratamientos de adultos en donde se
hace una reconstruccin del mundo de su ;.doles~encia, veremos otra perspectiva ms de lo
que significa este perodo evolutivo. Debemos
aadir a-est:o_]a_exp_erienci-.. con_gLup_o- de
orientacin de padres, los de orientacin para
madres y grupos de discusin de jVenes y de
adultos, como otro de fos aspectos sigificativos para comprender lo que ocurre con la
adolescencia.
, Por otra parte, tambin he investigado mediante la utilizacin de cuestionarios; tests ps:
colgicos, grupos de aTscusin con -adolescentes;
completan-do esfo con investigaciones sistem\ticas desde el punto de- vista de Ta -indagacin
psicolgica, lo queme ha permitido arribar a
algunas- q!_nclusiones que _son las que trato de
unificar y transmitir aqu (30) (31) (35) (36)
(40) (4f). - - - - -

Concue_rdo con Sherif ~l (61) en que la


adolescencia est caracterizada_ iundamentalmente por ser un perodo de transicin_entre-la
pubertad y el estadio adulto del desarr_ollo y
que EE_n las diferentes sociedades este perodo
puede variar como vara el reconocimiento de la
condicin adulta que se le da al indivi.duo. Sin
embargo, exisj;~,...c.o:rru> base de todo este prQceso,
una circunstancia especial, que es la caracterstica propia del procesoadolescente en s, es decir, ua situacin que obliga al individuo a re-

LA

39

ADOLESCENCIA NORMAL

fru:_Illlilarse los conceptos que tiene acerca de s


mismo y que lo lleva a abandonar su autoimag en infant ff y a p royectarse en el futuro a e su
adltez. E l - problema aeia adolescencia Cfebe
ser tomado como un proceso universal de cambio, de desprendimiento, pero que se teir con.
conotaciones externas pe~uliares de -cada -c_ultura que lo favorecer;n Q_qifi~ult_ar-n, segn las
circ].nsfancias.
Abstraer la adolescencia del continuum gy_~ es
el proceso evolutivo y estudiarla tan slo como
una etapa preparatoria para la madurez~ significa para m un adltomorf Smo qe es necesario superar, ya que indcea prejufcios de investigaci , a los que- desps resulta difcil
substraerse. Esto no implican egar q ue el sino
de la a dQ.lescencia es j ntegrarse en ese_;nundo
del adulto en donde tendr que aceptar su nueva configuracin de ser humano, su morfologa
adulta y la capacidad del ejercicio de su genitalidad para la procreacin.
Enfocado as el problema de la adolescencia,
esta metodolo~odra aparecer poco sistemtica_,_ Sin embargo, debemos tener presente como
lohan sealado Thor_pe y Johnsoii) (66) que algunos estudio_s muy sistemticos pueden estereotipar al adolescente individual y dar un cuadro
equivocado.
En trabajos anteriores (30) (32) (33) (34)
(35) he llegado a definir a la adqlescencia como :
"la etapa de la vida durante la cual el indiv1du1
busca establecer su identidad adulta, apoyndose en las primeras relaciones objetales-parenv (\.

J J).J''d J

,-

_1f>e

~v-

40

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

tales internalizadas y verificando la realidad


que el medio social le ofrece, mediante el uso de
los elementos biofsicos en desarrollo a su disposicin y que a su vez tienden a la estabilidad
de Ja personalidad en un plano genital, lo que
slo es posible si se hace el duelo por la identidad infantil". Por supuesto, doy por sobreentendido que cuando hablo de identidad, como
ya lo he indicado, hablo de uncontmuum y que
no me estoy refiriend a la capacidad que tiee
el adolescente para lograr una identidad determinada, como veremos enseguida.
El proceso de duelo es bsico y~ fundatp._ental
y se expone en lo-s captulos que, con la inspiracin y siguiendo las ideas fundamentales de
Arminda Aberastury, se presentan en este libro.
Pienso que Ja estabilizacin de la personalidad
no se logra sin pasar por un cierto grado de
condcta ''patolgica" qe, segn mi criterio, debemos considerar inherente a la evolucin normal de esta etapa de la vida.
Frente a un mundo tan cambinte y a un individuo que, como el adolescente, presenta una
cantidad de actitudes tambin cambiantes, ste
no puede sino manejarse en una forma muy- especial, que de ninguna manera puede compararse siquiera con Jo que sera Ja verdadera normalidad en el concepta adulto del trmino.
El concepto
de normalidad
no es fcil de
~
establecer, ya que en general vara en relacin
con el medio socioeconmico, poltico y cultural,
como ' ya lo he indicado. Por lo tanto, resulta
generalmente una abstraccin con_ :validez operacional para el investigador que, ubicado en un

LA ADOLESCENCIA NORMAL

41

medio determinado, se rige por las normas sociales vigentes en forma impicitao ex)lcita.
He sealadoen otra oportunidad (32) que la
normalidad_se establece sobre las paut~Lde
.o.daptacin al medio, y que no significa sometimi~ntQ al mismo. sino ms biE_ Ta capacdad de
utilizar los dispositivos existentes para el logro
de las satisfaccioneSbasicas - del indiv1<Illo en
una interaccin permanente que busca- modificar lo displacentero o fo intil~- travs deIJogro de sustituciones para. el individuo y la comunidad. ~ supuesto que, corlli> -lo destaca
J. A. 1Merlool45), la personalidad bien integrada no es siempre la meJ or aaapfada, pero
tiene;-81,Ta: -fuerz~ j ni_erior como pra advertir
el momento en que una aceptacin temporaria
del medio puede estar en conflicto con la ralizacin de objet ivos bsicos, y puede tambin
modifka_r S conducta- decuerdo con s~s necesidades circunstanciales. Este es el aspecto jle la
conducta en -qe el dolescente en trminos generales puede fallar. Al vivir una etapa fun1
damental de tranSicin, su personalidad tiene
caractersticas especiales que nos permiten- ubicarlo entre las llamadas personalidades "marginal~s", en el sentido de la adaptacin y la inte-\
gracin que acabamos de esbozar. Anna Freud
(21) dice que es muy difcil sealar el lmiteentre _lo :ormal y lo patolgico en la adolescen- 1
cia, y considera que, en realidad, toda la conmocin de este perodo de la vida debe ser estimada como normal, sealando adems que seria
anorJllal la presencia de un equiljbrio establ
durante el proceso adolescent.

\vi

42

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Las luchas y rebeldas externas del adolescente no son ms que reflejos de losCOllflictos
de depelldeDCiai nfantil -9.!!Lntimament~ an
persis~n. Los procesos de duelo obligan a actuaciones que tienen caractersticas defensivas, de
tipo psicoptico, ffco o contrafbico, -maaco
o esquizoparanoice, segn el individuo--y-ss
circunstancias. Es por ello que considero que
puedo hablar de una verdadera "patologa normal" dera<olescete, en el senflo de que precisamente ste exterioriza sus conflictos de
acuerdo con su estructura y s~s experiencias. '
As como sabemos que hay fantasas psicticas en el bebe -por nuestra eiperiencia clruca
psicoanaltica- vemos en la adolescencia la exteriorizacin, modificada por la experiencia -PrEt:_
va, de los rema.nentes de esas fantasas.
Para )!!:rikson existe en la adolescencia un
cambio que es fundamentalmente critico. Este
autor habla de tres estadios en el proceso ev.olu!ivo, que sintetiza en: ni~ cz4:0Les9ente _ y
adulto, basndose en conceptos de Piaget, y
aceptando que uno no es un adulto adulto (ni
tue un nio nio, ni se convirti en adolescente
adolescente) sin lo que Piaget llama "conflicto"
y que l prefiere llamar "crisis" (17). Desta;a
entonces que, "de - hecho, pa.ra cada unidad de
(;stas, corresponde
crisis mayor, y cua~do,
por cualquier razn, una crisis tarda es severa,
se reviven las crisis ms tempranas". La adolescencia adolescente es entonces, segn este
criterio, tambin conflictiva, como fcilmente
se puede inferir.

una

LA ADOLESCENCIA NORMAL

43

Sobre estas bases, y teniendo en cuenta el criterio evolutivo de la psicologa, considero que
la adolescencia, ms que una etapa estabilizada,
es proceso, desarrollo, y que por lo tanto su apa:rente patologa deoeaami irse y comprenaerse
para ubicar sus desviaciones en
co ntexto de
la r~alidad humana que nos .rodea.
...,
El adolescente atraviesa por desequilibrios e
inestabilidad extremas de -acerdOcon- lo que
conocemos de l. En nuestro medio cultural, nos
mues~ra perodos de elacin, de ensimismamiento, alternando con audacia, timidez, incoordinacin, urgencia, desinters o apata, que se suc.eden o son concomitantes con conflictos afectivos, crisis religiosas en las _que se puede oscil;1r
del atesmo anrquico al misticismo fervoroso,
intelectualizaciones y postulaciones filosficas,
ascetismo, conductas sexualesdirigidas hacia el
heteroerotismo y hasta la homosexualidad ocasiQn_al. Todo esto es lo que yo he llamado una
entidad semipatolgica, o si se prefiere, un
"sndrome normal-dela-a<loTescencia" (30) (32)
(34n 35 (36). Debo aqu tambin sefialar,
parentticamente, que estas caractersticas no
son exclusi\l'.amente nuestras, de mlestro medio
particular, sino que es posible verlas en distintas culturas y dentro de distintos marcos socioec-0nmicos de vida como lo he podido apreciar
en el Seminario Psiquitrico Transcltural sobre
Adolescencia realizado en mayo de 1968 por la
Asociacin Norteamericana de Psiquiatra durante su 124Q Congreso Anual (37). La mayor
o me~normalidad de este sndrome normal _
al que acabo de referirme, f!e_dehe_r,_en_ gran

el

---

44

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

parte, a los procesos de identificacin y de duelo


que haya podido realiZar el adolescente. En la
medida en que haya elaborado los duelos, que
son en ltima instancia los que llevan a- la identificacin, el adolescente ver su mundo interno mejor fortificado y, entonces, esta normal
anormalidad ser menos conflictiva y por lo
tanto menos perturbadora.
EL SINDROME NORMAL
DE LA ADOLESCENCIA
Sintetizando las caractersticas de la adolescencia, podemos describir la siguiente "sintomatologa" que integrara este sndrome @ bsqueda de s mismo y de la identidad; 2) tendencia grupal; 3) necesidad de intelectualizar y
fantasear; 4) crisis religiosas que pueden ir
desde el atesmo ms intransigente hasta el
misticismo ms fervoroso; 5) desubicacin temporal, en donde el pensamiento adquiere las
caractersticas de pensamiento primario; 6)
evolucin sexual manifiesta que va desde el
autoerotismo hasta la heterosexualidad genital
adulta ; 7) actitud social reivindicatoria con
tendencias anti o asociales de diversa intensidad; 8) contradicciones sucesivas en todas las
manifestaciones de la conducta, dominada por
la accin, que constituye la forma de expresin
CQ_nceptu~l ms tpica de este perodo de la vida;
../ una separacin progresiva de los padres, y
lO) constantes fluctuaciones del humor y del
fst ado de nimo.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

45

Deliberadamente acepto la contradiccin que


::.ignifica el asociar sndrome, que implica entidad clnica, con normalidad, que significara
estar fuera de la patologa. Sin embargo, el convivir social y nuestras estructuras institucionales nos hacen ver que las normas de conducta
estn establecidas, manejadas y regidas por los
individuos adultos de nuestra sociedad. Es sobre
esta intercorrelacin generacional, y desde la
mira regente y directiva, que podemos, y creo
yo que debemos, estar capacitados para observar la conducta juvenil como algo que aparentemente es seminormal o semipatolgico, pero que
sin embargo, frente a un estudio ms objetivo,
desde el punto de vista de la psicologa evolutiva y de la psicopatologa, aparece realmente
como algo coherente, lgico y normal.
Por otro lado, esta manera de encarar el problema permite aceptar los desajustes y desencuentros, valorarlos con mayor correccin y utilizar el impacto generacional no como fuente de
conflictos negativos, sino ms bien como encuent ro inquietante que facilite el desarrollo de la
humanidad.
Veamos ahora las caractersticas fundamentales de las situaciones antes enunciadas como
"sntomas".
l.

Bi~queda

de s mismo y de la identidad

Establecido el aparato psquico inmediatamente despus del nacimiento (28) y aceptando adems que el psiquismo est ya estructurado
de una determinada manera durante el perodo

46

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

embrionario y fetal ( 54), vemos que se comienZan a elaborar las ansiedades bsicas, substrato
de la personalidad desde el nacimiento mismo,
en un proceso psicolgico que en un continuum
llevar al individuo hacia la madurez.
El perodo infantil y el de la adolescencia no
deben ser vistos, segn ya lo he indicado, slo
como urrl( preparacin para la madurez, sino que
es nec.e~ario enfocarlos con un criterio del momento actual del desarrllo y de lo que significa
el ser humano en esas etapas de la vida. Es lgico aceptar que el sino de la adolescencia es
entrar al mundo del adulto, pero tenemos que
reconocer que la identidad es una caracterstica
de cada momento evolutivo. Como para nosotros
la .adolescencia es tambin un momento del desarrollo, una etapa ms en el proceso total del
vivir, debemos tratar
observar cules son las

de

caractersticas fundamentales que aparecen en


ese periodo vital.
Es preciso destacar que el poder llegar a utilizar la genitalidad en la procreacin es un
hecho biopsicodinmico que determina una modificacin esencial en el proceso del logro de la
identidad adulta y que caracteriza la turbulencia e inestabilidad de la identidad adolescente.
El acontecimiento de la maduracin genital, psicodinmicamente considerado, junto con la reactivacin de todas las etapas pregenitales (en
las que por supuesto es preciso incluir la fase
genital previa (3) (4) (5) que es la que marca
gran parte de las modalidades de conducta del
adolescente y luego del adulto) de la evolucin

LA ADOLESCENCIA NORMAL

47

libidinal y con la interaccin tumulfosa de los


procesos psicolgicos bsicos de disociacin,
proyeccin, introyeccin e identificacin, irn estableciendo, de una manera algo confusa al principio y ms estructurada despus, la personalidad ms o menos definida. Es decir, se lograr
llegar a una verdadera cristalizacin del arduo
proceso de individuacin, que sera una de las
funciones esenciales de esta etapa de la vida.
El nio entra en la adolescencia con dificultades, conflictos e incertidumbres que se magnifican en este momento vital, para salir luego a
la madurez estabilizada con determinado carcter y personalidad adultos. Se logra lo que Erikson (15) ha definido como una entidad yoica,
una entidad personal, y lo que Nixon (51) ha
denominado la autocognicin. Segn este ltimo
autor, la autocognicin es un fenmeno esencialmente biolgico y se relaciona con el concepto _
de "s mismo" (self) o sea, el smbolo que cada
uno posee -de su propio organismo. Entiendo
que esto se produce en realidad en todas las etapas del desarrollo y que adquiere especiales caractersticas en la adolescencia. La idea del si
mismo o del "self" implica algo mucho ms amplio en todas las etapas del desarrollo. Es el
conocimiento de la individualidad biolgica y
social, del ser psicofsico en su mundo circundante que tiene caractersticas especiales en cada
edad evolutiva. La consecuencia final de la
adolescencia sera un conocimiento del s mismo
como entidad biolgica en el mundo, el todo
biopsicosocial de cada ser en ese momento de la
vida. Al concepto del ''self'' como entidad psico-

48

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

lgica, se une el conocimiento del substrato f-sico y biolgico de la personalidad. E l cuerpo y


el esquema corporal son dos variables ntimamente interrelacionadas que no deben desconocerse en la ecuacin del proceso de definicin
del s mismo y de la identidad.
Puede aceptarse que en la pubertad ocurran
cambios fsicos en tres niveles fundamentales
(9) que son: un primer nivel donde la activacin
de las hormonas gonadotrficas de la hipfisis
anterior produce el estmulo fisiolgico necesario
para la modificacin sexual que ocurre en este
_perodo de la vida. En el segundo nivel tenemos
las consecuencias inmediatas de la secrecin de
la gonadotrofina hipofisiaria y de la prosecucin de la secrecin de la hormona de crecimiento de la misma hipfisis: la produccin de vulos y espermatozoides maduros y tambin el
aumento de la secrecin de hormonas adrenocorticales como resultado de la estimulacin de
la hormona adrenocorticotrfica. En el tercer
nivel se encuentra el d~sarrollo de las caractersticas sexuales primarias (con el agrandamiento del pene, los testculos, o el tero y la
vagina) y el desarrollo de las car~ctersticas
sexuales secundarias (con la maduracin de los
pechos, la modificacin de la cintura escapularia y pelviana, el crecimiento del vello pubiano,
los cambios de voz), a los que debemos agregar
las modificaciones fisiolgicas del crecimiento
en general y de los cambios de tamao, peso y
proporcin del cuerpo que se dan en este periodo vital. En nuestro medio, Schteingart (58) ha
presentado una descripcin exhaustiva de lo que

LA ADOLESCENCIA NORMAL

49

ocurre con las modificaciones endocrinas en este


perodo de la vida.
El esquema corporal es u.na result ante int rapsquica de la realidad del sujeto, es decir, es
la representacin mental que el sujeto tiene de
su propio cuerpo como consecuencia de sus experiencias en continua evolucin. Esta nocin
del individuo se va estableciendo desde los primeros movimientos dinmicos de disociacin,
.proyeccin e introyeccin que permiten el conocimiento del "self" y del mundo exterior, es
decir, del mundo interno y del mundo externo
(39). Aqu son de fundamental importancia los
procesos de duelo con respecto al cuerpo infantil
perdido, que obligan a una modificacin del esquema corporal y del conocimiento fsico de s
mismo en una forma muy caracterstica para
este periodo. Por supuesto, esto va ocurriendo
con caractersticas diferentes desde el comienzo
mismo de la vida, pero cristaliza, en virtud de
lo recin indicado, de una manera muy significativa y especial en la adq}escencia. (Los procesos de duelo son descriptos ampliamente ms
adelante en este libro.)
El logro de un "autoconcepto" es lo que tambin Sherif y Sherif ( 61) llaman el yo, desde
un punto de vista psicolgico no-psicoanaltico
sealando que este autoconcepto se va desarrollando a medida que el sujeto va cambiando y se
va integrando con las concepciones que acerca
de l mismo tienen muchas personas, grupos e
instituciones, y va asimilando todos los valores
que constituyen el ambiente social. Concomitantement e, se va formando este sent imiento de

50

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

identidad, como una verdadera experiencia de


"autoconocimiento" (24). El psicoanlisis confirma estas ideas y tambin acepta que es necesario integrar todo lo pasado, lo experienciado,
lo intei'nalizado (y tambin lo desechado) , con
las nuevas exigencias del medio y con las urgencias instintivas o, si se prefiere, con las modaiidades de relacin objeta! establecidas en el
campo dinmico de las relaciones interpersonales. El adolescente necesita darle a todo esto
una continuidad dentro de la personalidad, por
lo que se establece una bsqueda de un nuevo
sentimiento de continuidad y mismidad (16).
Para Erikson (18), el problema clave de Ja
identidad consiste en la capacidad del yo de
mantener la mismidad y la continuidad frente
a un destino cambiante, y por ello la identidad
~10 significa para este autor un sistema interno,
cerrado, impenetrable al cambio, sino ms bien
un proceso psicosocial que preserva algunos rasgos esenciales tanto en el individuo como en su
sociedad.
Para Sorenson (62), la identidad es la creacin de un sentimiento interno de mismidad y
continuidad, una unidad de la personalidad sentida p<;>r el individuo y reconocida por otro, que
es el "saber quin soy".
Grinberg {24) dice que el sentitniento de identidad "implica la nocin de un yo que se apoya
esencialmente en la continuidad y semejanza de
las fantasas inconscientes referidas primordialmente a las sensaciones corporales, a las tendencias y afectos en relacin con los objetos del
mundo interno y externo y a las ansiedades co-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

51

rrespondientes, al funcionamiento especfico en


de intensidad de los mecanismos de defensa y al t~po particular de identificaciones
asimiladas resultantes de los procesos de introyeccin y proyeccin".
De la _infancia no se pasa al pleno actuar genital procreativo, sino que se atraviesa primero
por lo que Erikson (15) ha llamado "la moratoria psicosexual", donde no se requieren roles
especficos y se permite experimentar con lo que
la sociedad tiene para ofrecer con el fin de permitir la ulterior definicin de la personalidad.
En esta bsqueda de identidad, el adolescente
recurre a las situaciones que se presentan como
ms favorables en el momento. Una de ellas. es
la de la uniformidad, que brinda seguridad y
estima personal. Ocurre aqu el proceso de doble identificacin masiva, en donde todos se
identifican con cada uno, y que explica, por lo
menos en parte, el proceso grupal de que participa el adolescente y del que enseguida he de
ocuparme.
En ocasiones, la nica solucin puede ser la
de buscar lo que el mismo Erikson ( 15) ha llamado tambin "una identidad negativa", basada
en identificaciones con figuras negat ivas pero
reales. Es preferible ser alguien, perverso, indeseable, a no ser nada. Esto constituye una de
las bases del problema de las pandillas de delincuentes, los grupos de homosexuales, los adictos
a las drogas, etctera. La realidad suele ser
mezquina en proporcionar figuras con las que
se pueden hacer identificaciones positivas y entonces, en la necesidad de tener una identidad,
~alidad

52

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

se recurre a ese tipo de identificacin, anmalo


pero concreto. Esto ocur re muchas veces, sobre
todo cuando ya hubo trastornos en la adquisicin de la identidad infantil. Adems, cuando
los procesos de duelo por los aspectos infantiles
perdidos se realizan en forma patolgica, la necesidad del logro de una identidad suele hacerse
sumamente ' imperiosa para poder abandonar la
del nio, que se sigue manteniendo.
Grinberg (24) destaca la posibilidad de la
disconformidad con la personalidad adquirida y
el deseo de lograr otra por medio de la identificacin proyectiva. Esta puede ser movilizada
por la envidia, uno de los sentimientos ms importantes que entran en juego en las relaciones
de objeto (29). Las primeras etapas del desarrollo se caracterizan porque el bebe puede envidiar el pecho que no lo satisface y fant asear
con su destruccin de acuerdo con la teora kleiniana. Es ste un sentimiento negativo, ya que
busca apoderarse del objeto y daarlo. Se impide as la escisin del mismo en bueno y malo
y se crean situaciones confusionales (59). Sobre
esta base, los atributos masculinos o femeninos
pueden llegar a ser envidiados indistintamente,
y la identidad sexual del sujeto se perturba dificultando notablemente la solucin del proceso
edpico adolescente. Puede ocurrir aqu la "ident ificacin con el agresor", en la cual el adolescente adopta las caractersticas de personalidad
de quienes han actuado agresiva y persecutoriamente con l.
Existen tambin problemas de seudoidentidad, expresiones manifiestas de lo que se qui-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

53

siera o pudiera ser y que ocultan la identidad


latente, la verdadera (24).
Como se ver en el captulo sobre los mecanismos de defensas predominantes en los adolescentes, la angustia que se despierta en stos,
vinculada con el trastorno de la percepcin del
decurso del tiempo, puede impulsarlos a iniciar
precozmente su vida genital o a sustitutos socializados de sta, aun antes de haber aceptado su
identidad genital, como si no pudiesen esperar
a que sta llegue. En esta premura, que puede
interpretarse como una forma manaca de buscar la identidad adulta, es posible , llegar a la
adquisicin de "ideologas" que son slo defen8ivas o, en muchos casos, tomadas en prstamo
de los adultos, las que no estn autnticamente
incorporadas al yo.
Todo lo antdicho es lo que puede llevar al
adolescente a adoptar distintas identidades. Las
identidades transitorias son las adoptadas durante un cierto perodo, como por ejemplo el
lapso de machismo en el varn o de la precoz
seduccin histeroide en la nia --descripta con
precisin en la novela Lolita, de Novokof-,
del adolescente "bebe" o del adolescente muy
"serio, muy adulto"; las identidades ocasionales son las que se dan frente a situaciones
nuevas, como por ejemplo en el primer encuentro con una pareja, el primer baile,, etctera, y
las identidades circunstanciales son las que conducen a identificaciones parciales transitorias
que suelen confundir al adulto, sorprendido a
veces ante los cambios en la conducta de un
mismo adolescente. que recurre a este tipo de

5-1

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

identidad como por ejemplo, cuando el padre ve


a su hijo adolescente, de acuerdo a como lo ven
en el colegio, en el club, etctera, y no como l
habitualmente lo ve en su hogar, y en su relacin
con l mismo.
Este tipo de "identidades" son adopt~das sucesiva o simultneamente por los adolescentes,
segn las circunstancias. Son aspectos de la
i dentidad adolescente, que estoy describiendo, y
que surgen como una de sus caractersticas fundamentales, relacionadas con el proceso de separacin -que ulteriormente podr ser definitiva- , de las figuras parentales, con aceptacin
de una identidad independiente.
Debemos tener en cuenta tambin que esto
puede interpretarse como el resultado del manejo de las ansiedades persecutorias y de las
capacidades autodestructivas que obligan a la
fragmentacin del yo y de los objetos con los
cuales ste se pone en contacto, con la consiguiente proyeccin al exterior de estas imgenes
amenazantes. No pocas veces se experimenta el
desprendimiento como una P.rueba definitiva para el yo, puesto que slo perdiendo los aspectos
que resultan ya intiles (padres infantiles persecutorios destruidos) se pueden integrar otros
nuevos dentro de la personalidad. Mientras esto
se realiza, se configura un sentimiento depresivo que precipita un anhelo de completarse que
en muchos individuos produce un "sentimiento
anticipatorio de ansiedad y depresin referida al
yo", como dice Grinberg (24) , y que obliga a
aferrarse a precarios estados de identidad con el
fin de preservarse de alteraciones muy temidas.

..

LA ADOLESCENCIA NORMAL

Segn este autor, son microdepresiones y microduelos que previenen y preparan al yo ante
el peligro de depresiones ms severas, como son
las que ocurren en los grandes cambios de personalidad y que se producen ante acontecimientos importantes de la vida, que implican estructuraciones ms permanentes y progresivas.
En la adolescencia todo esto ocurre con una
intensidad muy marcada.
La situacin cambiante que significa la adolescencia obliga a reestructuraciones permanentes externas e internas que son vividas como
intrusiones dentro del equilibrio logrado en la
infancia y que obligan al adolescente, en el proceso para lograr su identidad, a tratar de refugiarse frreamente en su pasado mientras trata tambin de proyectarse intensamente en. el
futuro.
Reahza un verdadero proceso de duelo por el
cual al principio niega la prdida de sus condiciones infantiles y tiene dificultades en aceptar las realidades ms adultas que se le van
imponiendo, entre las que, por supuesto, se encuentran fundamentalmente las modificaciones
biolgicas y morfolgicas de su propiQ cuerpo.
Algunos autores separan la pubertad de la
adolescencia, por cuanto esta ltima implicaria
algo ms que los cambios fisicos (50), pero no
hay duda alguna de que estos cambios participan activamente del proceso adolescente, al punto de formar con l un todo indehiscente. E l
muchacho presenta el crecimiento del pelo axilar, pubiano y facial, el cambio de voz, el incremento muscular y el comienzo de la emisin se-

56

AR~lXDA

ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

:=..h:i:.~. La nia tambin muestra la aparicin


~== pelo axilar y pubiano, la acentuacin de las
-22.deras, el desarrollo del- busto, y el comienzo
ce ia ornlacin y de la menstruacin (9) . Todos
=-tos cambios que se van sucediendo crean gran
11reocupacin. A veces la ansiedad es tan grande
'.iue surge lo que ya he sealado como disconfor:ddad con la propia identidad, que se proyecta
c::nt:onces al organismo. Un grupo de varones y
nias, interrogados acerca de si desearan un
cambio de su aspecto fsico, contest en su gran
:nayora que s ( 49), lo que demuestra cmo el
adolescente vive estos cambios corporales como
pertur badores. La incoorfnacin muscular, dev!do al desparejo crecimiento osteomuscular, el
....specto desmaado, la falta de similitud con los
que lo rodean en el medio familiar, despiertan
en el adolescente sentimientos de extraeza e
:::satisfaccin. Esto contribuye a crear ese sen:!IDiento de "despersonalizacin" unido por supuesto a la elaboracin psicolgica de la identidad que estoy describiendo. Hay aqu ciertos
patrones de aspecto fsico que se tratan de imi:r y de seguir en las identificaciones, y que
e.$tn culturalmente determinados. Es muy acer:ada la afirmacin de Mira y Lpez (46) en el
sentido de que en nuestro medio cultural se ob5erYa en torno, por ejemplo, del vello facial, toda
:ina gran preocupacin. Surge lo que este autor
llama la "tricofilia" del varn y la "tricofobia"
de la muchacha..
Estos cambios son percibidos no slo en el
e..."rtdior corporal sino como una sensacin gene!"a: de t ipo fsico. Hay, como dice Anbal Pon.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

ce (53), una verdadera cenestesia, subjetiva e


inexpresable.
Los , procesos de identificacin que se han ido
llevando a cabo en la infancia mediant e la incorporacin de imgenes parentales buenas y
malas, son los que permitirn una mejor elaboracin de las situaciones cambiantes que se hacen difciles durante el perodo adolescente de
la vida. El proceso de duelo que se ef ecta, como
todo proceso de duelo, necesita tiempo para ser
realmente elaborado y no tener las caractersticas de una actuacin de tipo manaco o psicoptico, lo que explica que el verdadero proceso
de entrar y salir de la adolescencia sea tan largo
y no siempre plenamente logrado.
La bsqueda incesante de saber qu identidad
adulta se va a constituir es angustiante, y las
fuerzas necesarias para superar estos microduelos y los duelos aun mayores de la vida diaria,
se obtienen de las primeras figuras introyectadas que forman la base del yo y del supe1yo, de
este mundo interno del ser. La integracin del
yo se produce por la elaboracin del duelo por
partes de s mismo y por sus objetos (25) . Un
buen mundo interno surge de una relacin satisfactoria con los padres internalizados y de la
capacidad creadora que ellos permiten, como lo
seala Arminda Aberastury (2), qufen destaca
que ese mundo interno, que posibilita una buena
conexin interior, una huida defensiva en la
cual el adolescente "mantiene y refuerza su
relacin con los objetos internos y elude los
externos", es el que facilita un buen reajuste

58

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

e:mocional y el establecimiento de la identidad


adolescente.
Sobre la base de lo ya dicho, creo lgico sealar que la identidad adoiescente es la que se
caracteriza por el cambio de relacin del individuo, bsicamente con sus padres. (Me refiero
~: la relacin con los padres externos reales y a
la relacin con las figuras parentales internalizadas.) Por supuesto, la separacin de stos
comienza desde el nacimiento, pero es durante
la adolescencia cuando los seres humanos, como
dicen Gallagher y Harris (23), "quieren desesperadamente ser ellos mismos". Como estos mismos autores sealan, "luchar por alcanzar la
madurez no es lo mismo que ser maduro". En
la adolescencia el individuo da un nuevo paso
para estructurarse en la preparacin para la
adultez. Dentro del continuum de su identidad,
los elementos biolgicos introducen una modificacin irreversible. Y a no se volver a tener
jams el cuerpo infantil. Aunque todo el proceso evolutivo est jalonado de microduelos, aqu
se inicia un duelo mucho ms evidente y significativo, al cual acompaarn los duelos por el
rol y la identidad infantiles (junto con el duelo
por la bisexualidad) y por esos padres de la
infancia a quienes tanto se los necesitaba y de
los cuales se poda depender.
La presencia externa, concreta, de los padres
empieza a hacerse innecesaria. Ahora la separacin de stos no slo es posible, sino ya necesaria. Las figuras parentales estn internalizadas, incorporadas a la personalidad del sujeto, y
ste puede iniciar su proceso de individuacin.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

59

El volumen, la configuracin y la calidad de las


, figuras parentales internalizadas adecuadamente, enriquecieron al yo, reforzaron sus mecanismos defensivos tiles, permitieron e1 desarrollo de sus reas ms sanas o, si se prefiere, de
las no psicticas, estructuraron el superyo, y lo
dotaron de las necesar ias caractersticas encauzadoras de la vida sexual que cornienza a poder
exteriorizarse en- la sat'isfaccin genital, ahora
biolgicamente posible. El nivel genital adulto,
con caractersticas procreativas, todava no se
ha logrado plenamente (Ashley Montagu nos
habla. de la "est erilidad del organismo adolescente"), pero el llamado de la sexualidad a la
satisfaccin genital, que comenz ya en la fase
genital previa, es ahora una realidad fctica.
Esa es otra de las situaciones de cambio que se
produce en la adolescencia, y que influyen en las
caract ersticas de cmo es en ese entonces la
bsqueda de s mismo y de la identidad.
2. La tendencia grupal
Ya he sealado que, en su bsqueda de la
identidad adolescente, el individuo, en esa etapa
de la vida, recurre como comportamiento defens ivo a la bsqueda de uniformi dad, que puede
brindar seguridad y estima personal. All surge
el espritu de grupo al que tan afecto se muestra el adolescente. Hay un proceso de sobreidentif icacin masiva, en donde todos se identifican
con cada uno. A veces el proceso es tan intenso
que la separacin del grupo parece casi imposible y el individuo pertenece ms al grupo de

6U

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBE L

coet neos que al grupo familiar. No puede apartarse de la "barra" ni de sus caprichos o modas.
Por eso se inclina a los dictadcs del grupo, en
cuanto a modas, vestimenta, costumbres, preferencias de distinto tipo, etctera.
En otro nivel, las _actuaciones del grupo y de
sus integrantes representan la oposicin a las
figuras parentales y una manera activa de determinar una identidad distinta de la del medio
familiar. En el grupo el individuo adolescente
encuentra un reforzamiento muy necesario para
los aspectos cambiantes del yo que se producen
en este perodo de la vida.
De esta manera, el fenmeno grupal adquiere
una importancia trascendental ya que se transfiere al grupo gran parte de la dependencia que
anteriormente se mantena con la estructura
familiar y con los padres en especial. El grupo
constituye as la transicin necesaria en el mundo externo para lograr la individuacin adulta.
El grupo resulta til para las disociaciones, proyecciones e identificaciones que siguen ocurriendo en el individuo, pero con caractersticas
que difieren de las infantiles. Despus de pasar por la experiencia grupal, el individuo podr
empezar a separarse de la "barra" y asumir su
identidad adulta. La utilizacin de los mecanismos esquizoparanoides es muy intensa durante la adolescencia, y el fenmeno grupal favorece la instrumentacin de los mismos. , Cuando
durante este perodo de la vida el individuo sufre un fracaso de personificacin, producto de
la necesidad de dejar rpidamente los atributos
infantiles y asumir una cantidad de obligacio-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

6!

nes y responsabilidades para las cuales an no


est preparado, recurre al grupo como un refuerzo para su identidad. Se ve tambin que una
de las luchas ms despiadadas es la que se lleva
a cabo en defensa de la independencia en un
momento en que los padres desempean todava
un papel muy activo en la vida del individuo.
Por eso es que en el fenmeno grupal el adolescente busca un lder al cual someterse, o si no,
se erige l en lder para ejercer el poder del
padre o de la madre.
Precisamente, tambin por los mismos mecanismos de tipo esquizoide a los que me estoy
refiriendo, el individuo siente que estn ocurriendo procesos de cambio, en los cuales l no
puede participar en forma activa, y el grupo
viene a solucionar entonces gran pa:rte de sus
conflictos. Sin embargo, en virtud de la estructura esquizoide que caracteriza este fenmeno
grupal, su propia personalidad suele quedar
fuera de todo el proceso que est ocurriendo,
especialmente en las esferas del pensamiento,
como se ver en el captulo correspondiente, y
el individuo se siente totalmente irresponsable
por lo que ocurre a su alrededor. Parecera que
el adolescente no tuviese nada que ver con lo
que hace, lo que puede explicar actitudes que
aparentemente implican una gran dependencia
de los adultos pero que se contradicen inmediatamente con demandas y pedidos de ayuda que
revelan la extrema dependencia que en ralidad
tienen.
El fenmeno grupal facilita la conducta psicoptica normal en el adolescente como se enfa-

62

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

tizar en otros captulos de este texto. El actingout motor, producto del descontrol frente a la
prdida del cuerpo infantil, se une al acting-out
afectivo, producto del descontrol del rol infantil
que se est perdiendo; aparecen entonces conductas de desafecto, de crueldad con el objeto,
de indiferencia, de falta de responsabilidad, que
son tpicas de la psicopata, pero que encontramos en la adolescencia normal. Como se enfatizar luego, la diferencia fundamental reside
en que en el psicpata esta conducta es permanente y cristalizada, mientras que en el adolescente normal es un momento circunstancial y
transitorio que se somete a rectificacin por
la experiencia. Por supuesto, tambin se dan
manifestaciones de conducta neurtica o psictica de distinta naturaleza segn las circunstandas y las condiciones internas de cada sujeto..
Al reiterar lo sef.alado en el captuio 5 sobre el pensamiento en el adolescente, puedo
afirmar que en el psicpata el "cortocircuito
afectivo, al eliminar el pensamiento, donde la
culpa puede elaborarse, permite el maltrato definitivo de los objetos reales y fantaseados,
creando en ltima instancia un empobrecimiento del yo, que trata de mantenerse irrealmente
en una situacin infantil de irresponsabilidad,
pero con aparente independencia. A diferencia
del adolescente normal, que tiene conflictos de
dependencia pero que puede reconocer la frustracin, la imposibilidad de reconocer y aceptar
la frustracin obliga a bloquear la culpa e inducir al grupo a la actuacin sado-masoquista.
sin participar de la misma. Puede hacerlo por-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

63

que disocia pensamiento de afecto y utiliza e:


conocimiento de las necesidades de los dems
para provocar su actuacin, satisfaciendo as,
indiferentemente en apariencia, sus propias ansiedades psicticas. El adolescente puede, en
estas circunstancias, seguir los propsitos del
psicpata, y sucumbe en la accin, ya que participa intensa y honestamente de la misma. Es
as que el conflicto de identidad en el adolescente normal adquiere en el psicpata la modalidad de una mala fe consciente, que lo lleva a
expresiones de pensamiento de tipo cruel, desafectivo, ridiculizante de los dems, como mecanismo de defensa frente a la culpa y al duelo
por Ja infancia perdida que no puede ser elaborada".
3. Necesidad de intelectualizar y fantasear

La necesidad de intelectualizar y fantasear se


da como una de las formas tpicas del pensamiento del adolescente. En esta obra nos referimos con mayor extensin al tema del pensamiento en esta etapa de la vida en un captulo
especialmente dedicado al tema. Aqu tomo estos
mecanismos, que pueden ser por supuesto considerados como mecanismos defensivos, en su
expresin fenomnica, y tratar de explicar psicodinmicamente estos sntomas del sndrome
de la adolescencia normal.
La necesidad que la realidad impone de renunciar al cuerpo, al rol y a los padres de la
infancia, as como a la bisexualidad que acompaaba a la identidad infantil, enfrenta al ado-

- 64

ARM INDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

lescente con una vivencia de fracaso o de impotencia frente a la realidad externa. Esto obliga
tambin al adolescente a recurrir al pensamiento
para compensar las prdidas que ocurren dentro
de s mismo y que no puede evitar. Las elucubraciones de las fantasas conscientes -me refiero al fantasear- y el intelectualizar, sirven
como mecanismos defensivos frente a estas situaciones de prdida tan dolorosas.
La intelectualizacin y el ascetismo han sido
sealados por Anna Freud (20) como manifesta~iones defensivas tpicas de la adolescencia.
Esta autora nos muestra que la funcin del
ascetismo es mantener al ello dentro de ciertos
lmites por medio de prohibiciones, y la funcin
de la intelectualizacin consistira en ligar los
fenmenos instintivos con contenidos ideativos
y hacerlos as accesibles a la conciencia y fciles de controlar.
La incesante fluctuacin de la identidad adolescente, que se proyecta como identidad adulta
en un futuro muy prximo, adquiere caracteres
que suelen ser angustiantes y que obligan a un
refugio interior que es muy caracterstico. Es
all donde, como ya lo he indicado, el mundo infantil desempea un papel predominante que es
absolutamente fundamental tener en cuenta
para comprender cmo el adolescente, frente a
todos estos embates de su mundo interno cambiante y de su mundo externo indominable y
frustrante, puede salir airoso. Como lo ha sea-

lado Arminda Aberastury (2), slo teniendo


uha relacin adecuada con objetos internos buenos y tambin con experiencias externas no de-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

65

masiado negativas, se puede llegar a cristalizar


una personalidad satisfactoria.
Tal huida en el mundo interior permite, segn
esta autora, una especie de reajuste emocional,
un autismo positivo en el que se da un "incremento de la intelectualizacin" que lleva a la
preocupacin por principios ticos, filosficos,
sociales, que no pocas veces implican un formularse un plan de vida muy distinto al que se
tena hasta ese momento y que tambin permite
la teorizacin acerca de grandes reformas que
pueden ocurrir en el mundo exterior. Este mundo exterior se va diferenciando cada vez ms del
mundo interno y por lo tanto sirve tambin
para defenderse de los cambios incontrolables
de este ltimo y del propio cuerpo. Surgen entonces las grandes teoras filosficas, los movimientos polticos, las ideas de salvar a la humanidad, etctera. Tambin es entonces cuando el
adolescente comienz a escribir versos, novelas,
cuentos y se dedica a actividades literarias, artsticas, etctera.
Es preciso destacar que sta es una explicacin de ciertas manifestaciones culturales y polticas que se dan muy habitualmente en la gran
mayora de los adolescentes. Pero no implica
concluir que todas las manifestaciones artsticas,
culturales y polticas de los adolescentes tengan
forzosamente este substrato, ni que siempre respondan a situaciones conflictivas inmanejables.
Quiz cabra entrar aqu a discutir toda la problemtica de la sublimacin por un lado o el
enfoque psicosociolgico por el otro, lo que escapa a las posibilidades de este trabajo.

66

ARMINDA ABERABTURY Y MAURICIO KNOBEL

4. Las crisis religiosas

En cuanto a la religiosidad, fenomenolgicamente se observa que el adolescente puede manifestarse como un ateo exacerbado o como un
mstico muy fervoroso, como situaciones extremas. Por supuesto, entre ellas hay una gran
variedad de posiciones religiosas y cambios- muy
frecuentes. Es comn observar que un mismo
adolescente pasa incluso por perodos msticos
o por perodos de un atesmo absoluto. Esto
concuerda con toda la situacin cambiante y
fluctuante de su mundo interno, al que me estoy
refiriendo.
Charlotte Buhler (12) ha dicho que el adolescente "quiere dudar, cavilar, quiere buscar, no
decidhse ... '', "y cuando entra en esta edad difcil se pregunta quin es, qu es, para luego
intentar una respuesta ms o menos adecuada
a esta pregunta, interrogarse acerca de qu hacer con l, con lo que l supone que es". La
preocupacin metafsica emerge entonces con
gran intensidad, y las tan frecuentes crisis religiosas no son un mero reflejo caprichoso de lo
mstico, como a veces suele aparecer a los ojos
de los adultos, sino intentos de solucin de la
angustia que vive el yo en su bsqueda de identificaciones positivas y del enfrentamiento con
el fenmeno de la muerte definitiva de parte de
su yo corporal. Adems, comienza a enfrentar la
separacin definitiva de los padres y tambin
la aceptacin de la posible muerte de los mismos.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

67

Esto nos explica cmo el adolescente puede


llegar a tener tanta necesidad de hacer identificaciones proyectivas con imgenes muy idealizadas, que le aseguren la continuidad de la
existencia de s mismo y de sus padres infantiles. La figura de una divinidad, de cualquier
tipo de religin, puede representar para l una
salida mgica de este tipo. Si las situaciones de
frustracin son muy intensas y las vivencias de
prdida sumamente penosas, por carencia de
buenas relaciones en virtud de las caractersticas de las imgepes parentales perseguidoras
internalizadas, el refugiarse en una actitud nihilista, como una aparente culminacin de un
proceso de atesmo reivindicatorio, puede tambin ser una actitud compensadora y defensiva.
Como muy bien lo afirma Gonzlez Moncls (26) : "Entre ambos extremos, misticismo
exacerbado, atesmo racionalista, es quizs oportuno sealar entre los adolescentes una muy
frecuente posicin : la del entusiasmo formal en
contraposicin con una indiferencia frente a los
valores religiosos esenciales."
El misticismo, que puede llegar a alcanzar
niveles delirantes, y el materialismo con caracteristicas nihilistas, son actitudes extremas de
una forma de desplazamiento a lo intelectual
religioso, de cambios concretos y reales que ocurren a nivel corporal y en el plano de la actuacin familiar-social que resultan incontrolables
en ese nivel fctico, frente a los cuales la impotencia del adolescente es sentida por ste como
absoluta.

68

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Considero que en la construccin definitiva de


una ideologa, as como de valores ticos o morales, es preciso que el individuo pase por algunas idealizaciones persecutorias, que las abandone por objetos idealizados egosintnicos para
luego sufrir un proceso de desidealizacin que
permita construir nuevas y verdaderas ideologas de vida.
' / 5. La desubicacin temporal

El pensamiento del adolescente, frente a lo


temporal como a lo espacial, adquiere caractersticas muy especiales. He desarrollado ampliamente este tema en otro trabajo (38) ; y mencionar aqu algunas de mis observaciones y
conclusiones.
Desde el punto de vista de la conducta observable es posible decir que el adolescente vive
con una cierta desubicacin temporal; convierte
el tiempo en presente y activo como un intento
de manejarlo. En cuanto a su expresin de conducta el adolescente parecera vivir en proceso
primario con respecto a lo temporal. Las urgencias son enormes y a veces las postergaciones
son aparentemente irracion.ales.
Observamos aqu esas conductas que desconciertan al adulto. El padre que recrimina a su
hijo que estudie porque tiene un examen inmediato, se encuentra desconcertado frente a la
respuesta del adolescente: "Pero si tengo tiempo!, si el examen es recin. . . maana!" Es el
caso, igualmente desconcertante para los adultos, de la joven adolescente que llora angustiada

LA ADOLESCENCIA NORMAL

69

frente a su padre quejndose de la actitud desconsiderada de la madre que no contempla sus


necesidades "inmediatas" de tener ese vestido
uuevo para su prximo baile. En esas circunstancias el padre trata de solidarizarse con la
urgencia de su hija y comprende la necesidad
del traje nuevo para esa reunin social tan importante para ella; cuando interroga a la madre
Hcerca del porqu de su negativa, se encuentra
sorprendido con la respuesta de que ese baile se
va a efectuar dentro de. . . tres meses.
En realidad, este problema debe ser estudiado,
psicodinmicamente, desde la perspectiva que
nos ofrece el analizar la paulatina elaboracin
de las partes no discriminadas de la personalidad a medida que el sujeto va madurando. El
individuo se inicia como ser unicelular absolutamente dependiente de un medio (madre) y se
desarrolla y diferencia progresivamente. De la
indiferenciacin ms primitiva va a la discriminacin (38) que, como ya lo he repetido, se
da en un medio social con caractersticas determinadas.
Siguiendo las ideas de Bion ( 1O) y de Bleger
( 11), acerca de la llamada parte psictica de
la personalidad, considero que al romperse el
equilibrio logrado en la latencia predomina por
momentos, en el adolescente, precisamente la
parte psictica de la personalidad.
Con ese criterio es posible considerar que la
adolescencia se caracteriza por la irrupcin de
partes indiscrimna.das, fusionadas, de la personalidad en aquellas otras ms diferenciadas.

70

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Las modificaciones biolgicas y el crecimiento


corporal, incontrolables, son vividos como un
fenmeno psictico y psicotizante en el cuerpo. Las ansiedades psicticas resultan incrementadas por la posibilidad real de llevar a cabo
las fantasas edpicas de tener un hijo con el
progenitor del sexo opuesto. El cuerpo se transforma, pues, en un rea en la cual confluyen
exigencias biolgicas y sociales y se hace asf depositario de vivencias y fantasas persecutorias,
terrorficas, de carcter psictico.
Predomina una organizacin sincrtica con
una particular percepcin del mundo, una realidad especial donde el sujeto no puede llegar a
configurar contradicciones. Muchos de los eventos que el adulto puede delimitar y discriminar
son para el adolescente equiparables, equivalentes o coexistentes sin mayor dificultad. Son verdaderas crisis de ambigedad, que pueden considerarse como unas de las expresiones de conducta ms tpicas del perodo de la vida que nos
ocupa. El tiempo, por supuesto, est entonces
dotado de esa indiscriminacin que explica la
conducta que ejemplificamos anteriormente.
Considero que es durante la adolescencia que
la dimensin temporal va adqufriendo lentamente caractersticas discriminativas.
A las dificultades del adolescente para diferenciar externo-interno, adulto-infantil, etc.,
debo agregar la dificultad para distinguir presente-pasado-futuro. Se puede unir "el pasado
y el futuro en un devorador presente" (60), presente que tiene caractersticas no discriminadas
y que por lo tanto implicara una temporalidad

LA ADOLESCENCIA NORMAL

71

diferente, que si se aplica a sta el concepto de


Rascovsky (54) podramos hablar de una temporalidad manaca, vinculada con el ncleo aglutinado de la personalidad (11) o ncleo psictico.
Como lo he sealado, en la dimensin temporal se expresa claramente la ambigedad del
adolescente, que est relacionada entonces con
la irrupcin de la parte psictica de la personalidad. Por eso es que creo que se puede decir
que el mismo pasaje del tiempo, cuando se vivencia, despierta culpa persecutoria y puede movilizar conductas psicticas (25). No es casual
que una entidad nosolgica tpica de la adolescencia, "el sndrome de difusin de identidad" (!5), incluya especialmente la difusin
temporal.
Llegado el individuo a la adolescencia, ya tuvo
oportunidad de vivenciar parcialmente, separaciones, muerte de objetos internos y externos,
de partes del yo, y cierta limitacin de lo temporal en el plano vital (fundamentalmente en
el cuerpo y en la relacin nterpersonal-corp6rea). El transcurrir del tiempo se va haciendo
ms objetivo (conceptual), adquirindose nociones de lapsos cronolgicamente ubicados. Por
eso creo que podra hablarse de un tiempo existencial, que sera el tiempo en s, un tiempo
vivencia! o experiencia! y un tiempo conceptual.
El tiempo vivencia! y el conceptual pueden corresponder respectivamente a los llamados tiempo rtmico y tiempo cronolgico por Rolla (57).
Aceptar la prdida de la niez significa aceptar la muerte de una parte del yo y sus objetos
para poder ubicarlos en el pasado. En una ela-

72

AR1\1INDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

boracin patolgica, este pasado puede amenazar


con invadir al individuo, aniquilndolo.
Como defensas, el adolescente espacializa el
tiempo, para poder "manejarlo" viviendo su
relacin con el mismo como con un objeto (43)
(56). Con este tiempo-espacio-objeto puede manejarse en forma fbica u obsesiva, convirtiendo
las situaciones psicticas en neurticas o psicopticas. Si se niega el pasaje del tiempo, puede
conservarse al nio adentro del adolescente como
un objeto muerto-vivo. Esto est relacionado
con el sentimiento de soledad tan tpico de los
adolescentes, que presentan esos perodos en que
se _e ncierran en sus cuartos, se aslan y retraen.
Estos momentos de soledad suelen ser necesarios
para que "afuera" pueda quedar el tiempo pasado, el futuro y el presente, convertidos as en
objetos manejables. La verdadera capacidad de
estar solo es un signo de madurez, que slo se
logra despus de estas experiencias de soledad a
veces angustiantes de la adolescencia.
Mientras esto ocurre, la nocin temporal del
adolescente es de caractersticas fundamentalmente corporales o rtmicas, o sea, basadas en
el tiempo de comer, el de defecar, el de jugar,
el de dormir, el de estudiar, etctera. Ese es el
que denomino tiempo vivencia! o experiencia!.
A medida que se van elaborando los duelos
tpicos de la adolescencia, la dimensin temporal adquiere otras caractersticas. Aqu es cuando surge la conceptualizacin del tiempo, que
implica la nocin discriminada de pasado, presente y futuro, con la aceptacin de la muerte

LA ADOLESCENCIA NORMAL

73

de los padres y la prdida definitiva de su vnculo con ellos, y la propia muerte.


Los primeros intentos discriminativos temporales se efectan a nivel corporal; por ejemplo,
el adolescente afirma, refirindose a su pasado: "cuando era chico", refirindos~ a su futuro: "cuando sea grande"; ("hice", "podr
hacer").
En los momentos de autismo y de paralizacin,
as como en algunos de los de actuacin, el adolescente tiende .a hacer una regresin hacia
etapas previas a la discriminacin y aceptacin
temporal. En dichas ocasiones puede haber conductas de "agitacin" o "actuacin" ( 60) y procura defenderse as de la vivencia del transcurrir del tiempo. Mantenerse nicamente en el
tiempo experiencial, es una forma de intentar
paralizar el tiempo y los cambios, denegar una
perspectiva presente y un pasado y un futuro.
Si en el pasado del adolescente hubo una evolucin y experiencias positivas, incorporando
objetos buenos, la integracin y la discriminacin temporal se vern facilitadas y el futuro
contendr la identificacin proyectiva de un pasado gratificante. El adolescente tendr entonces conductas ms depresivas, menos ambiguas
cada vez.
De esta manera considero que la percepcin
y la discriminacin de lo temporal sera una de
las tareas ms importantes de la adolescencia,
vinculada con la elaboracin de los duelos tpicos
de esa edad. Esto es lo que considero permite salir de la modalidad de relacin narcisista del
adolescente y de la ambigedad que caract erizan

7-1

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

su conducta. Cuando ste puede reconocer un


pasado y formular proyectos de futuro, con capacidad de espera y elaboracin en el presente,
r-,upera gran parte de la problemtica de la adolescencia (38).
Es por ello que concuerdo con Mom ( 4'])
cuando seala que en todo anlisis hay que
prestar especial atencin a la bsqueda del tiempo, ya que la disociacin y la distancia son elementos que existen en funcin de Ja anulacin
del tiempo. Dice este autor que "el tiempo une,
integra en una unidad, condiciona una relacin
objeta! con un objeto nico". Es decir, el poder
conceptualizar el tiempo, vivenciarlo como nexo
de unin, es lo esencial, subyacente a la integracin de la identidad.
De ah que considere que la bsqueda de la
identidad adulta del adolescente st estrechamente vinculada con su capacidad de conceptualizar el tiempo.
6. La evolucin sexual desde el autoerotismo
hasta la heterosexualidad

En la evolucin del autoerotismo a la heteiosexualidad que se observa en el adolescente, se


puede describir un oscilar permanente entre la
actividad de tipo masturbatorio y los comienzos
del ejercicio genital, que tiene caracterstica~
especiales en esta fase del desarrollo, donde
hay ms un contacto genital de tipo exploratorio y preparatorio, que la verdadera genitalidad
procreativa, que slo se da, con la correspon-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

ib

diente capacidad de asumir el rol parental, recin en la adultez.


Al ir aceptando su genitalidad, el adolescente
inicia la bsqueda de la pareja en forma tmida
pero intensa. Es el perodo en que comienzan
los contactos superficiales, las caricias --eada
vez ms profundas y ms intimaS- que llenan
la vida sexual del adolescente. Se estima que de
los 13 a los 20 afios el 88 ro de los varones y el
91 % de las nias han tenido ya este tipo de
actividad sexual y que prcticamente a los 21
&.os el 100 % de los muchachos ya han tenido
esta experiencia ( 55) .
El enamoramiento apasionado es tambin un
fenmeno que adquiere caractersticas singulares en la adolescencia y que presenta todo el aspecto de los vnculos intensos pero frgiles de
la relacin interpersonal adolescente. El primer
episodio de enamoramiento ocurre en la adoles
cencia temprana y suele ser de gran intensidad.
Aparece ah el llamado "amor a primera vista"
que no slo puede no ser correspondido, sino que
incluso puede ser totalmente ignorado por la
parte amada de la pareja (27), como ocurre
cuando ese ser amado es una figura idealizada,
un actor de cine, una estrella del deporte, etctera, que tiene en realidad las caractersticas de
un claro sustituto parental al que el adolescente
se vincula con fantasas edpicas.
La relacin genital heterosexual completa que
ocurre en la adolescencia tarda es un fenmeno
mucho ms frecuente de lo que habitualmente se
considera en el mundo de los adultos de diferentes clases sociales. Estos tratan de negar la

76

ARMINDA ABERASTl:JRY Y MAURICIO KNOBEL

genitali~ad del adolescente y _


n o slo minimizan
su capacidad de relacin genital heterosexual
sino que, por supuesto, la dificultan.
Se ha estimado que un 40 a un 60 o/o de los
adolescentes realizan el acto sexual completo, de
caractersticas genitales ( 55) , que considero, tiene ms un carcter exploratorio, de aprendizaje
de la genitalidad, que de un verdadero ejercicio
genital adulto de tipo procreativo con las responsabilidades y placeres concomitantes.
Freud (22) estableci la importancia de los
cambios puberales para la reinstalacin fctica
de la capacidad genital del sujeto. Seal, adems, que los cambios biolgicos de la pubertad
son los que imponen la madurez sexual al individuo, intensificndose entonces todos los procesos psicobiolgicos que se viven en esta edad.
Es importante destacar que Freud haba hablado de genitalidad en la infancia. Al elaborar el
duelo por el cuerpo infantil perdido que tambin
significa la elaboracin del duelo por el sex0
opuesto perdido en este proceso evolutivo, la
aceptacin de la genitalidad surge con fuerza en
ia adolescencia, impuesta por la presencia difcil
de negar de la menstruacin o de la aparicin
del semen. Ambas funciones fisiolgicas que

maduran en este perodo de la vida imponen al


rol genital la procreacin y la definicin sexual
correspondiente.
La denticin marca el fin del vnculo oral con
la madre. El modelo de vnculo oral es el que
se va a t r atar de reestablecer en la segunda
mitad del primer ao de vida cuando aparece
la fase genital previa de Arminda Aberastury

LA ADOLESCENCIA NORMAL

l3) (4) (5). Siguiendo las ideas de esta inYe~


tigadora, es posible ver cmo aparece aqu la
necesidad del tercero y la estructuracin del
complejo de Edipo temprano que tiene entonces
caractersticas genitales y no orales. Es en este
momento cuando ocurre el descubrimiento y manipuleo de los rganos genitales y las fantasas
del establecimiento de un vnculo en un nivel genital. Estas fantasas de vnculo genital se dan
con las caractersticas de lo penetrante para lo
masculino y de lo penetrado para lo femenino.
Es menester destacar que el vnculo debe restablece1se por lo tanto en el nivel de esas funciones y en consecuencia, tanto para el hombre
como para la mujer, las primeras fantasas de
recuperacin del vnculo originariamente perdido pueden hacerse si se establecen sobre un
modelo genital, utilizando entonces los rganos
genitales, no como instrumentos sdicos -eomo
implicara el seguir manteniendo el vnculo oral
despus de la aparicin de la denticin- sino
como una posibilidad de vnculo afectivo y por
lo tanto factible de ser mantenido.
Son entonces las fantasas de penetrar o de
ser penetrada el modelo de vnculo que se va a
mantener durante toda la vida ulterior del sujeto, como expresin de lo masculino y lo femenino. Para ello, las figuras de la madre y del
padre son fundamentales y ese11ciales. La ausencia o dficit de la figura del padre va a ser
la que va a determinar la f ijacin en la madre,
y por lo tanto, va a ser tambin el origen de
la homosexualidad, tanto del hombre como de la
mujer.

78

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Las posibilidades de la elaboracin satisfactoria en el lactante de la fase genital previa son


factibles, si ste puede masturbarse en forma
no compulsiva, si se identifica proyectivamente
con los padres en coito positivo y amoroso, y si
puede realizar actividades ldicas ( 3) (4).
Es menester destacar que esta fase genital
previa y su elaboracin queda incluida entre las
fases pre-genitales, y se va a repetir despus
en el perodo flico clsico, a los 4 5 aos.
Tambin aqu, y siguiendo el criterio clsico
freudiano de las series complementarias, es necesario reconocer que la conducta de los padres
frente a la fase genital previa, y a toda la genitalidad infantil, influir en forma determinante
en la evolucin genital del sujeto.
Esto es precisamente lo que vemos en la adolescenCia, donde la posible instrumentacin de la
genitalidad, con significados adultos, reagudiza
la fantasa y experiencia pasada hasta ese entonces. As podemos ver el fenmeno de la evolucin del autoerotismo a la heterosexualidad
(masturbacin primero, como fase genital previa; actividad ldica que lleva al aprendizaje
-que es el aprendizaje ldico del otro sexo a
travs del toqueteo, bailes, juegos, deportes-,
lo que constituye tambin una forma de exploracin).
Cabe tambin aqu el problema de la <--uriosidad sexual, expresada en el inters por las
revistas pornogrficas, tan frecuentes entre los
adolescentes. El exhibicionismo y el voyerismo
se manifiestan en la vestimenta, el cabello, el
tipo de bailes, etctera.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

En este perodo evolutivo la importancia de


las figuras parentales reales es enorme. La escena primaria es positiva o negativa segn las
experiencias primeras y la imagen psicolgica
que proporcionan los padres reales externos.

Los cambios biolgicos que se operan en la


adolescencia producen gran ansiedad y preocupacin, porque el adolescente debe asistir pasiva
e impotentemente a los mismos. La tentativa de
negar la prdida del cuerpo y del rol infantil
especialmente, provocan modificaciones en el
esquema corporal que se tratan de negar, en la
elaboracin de los procesos de duelo normales
de la adolescencia.
Anna Freud ha sealado que la genitalidad
determina modificaciones del yo que .se ve en
graves conflictos con el ello, obligndole a recurrir a nuevos y ms especficos mecanismos
de defensa (21). Melanie Klein (28) sostiene
que la resurgencia de libido que sigue a la latencia, refuerza las demandas del ello al mismo
tiempo que las exigencias del superyo se incrementan. El compromiso entonces no slo cubre
al yo y al ello, sino que hace intervenir al superyo muy activamente. Si consideramos que
en la configuracin del superyo, desde el primer
momento interYienen los pa.d res, son estas luchas con las figuras parentales mediante los
procesos de identificacin con las mismas, las
que van a llevar a la cristalizacin final de la
identidad adolescente, preparndola para ser
una identidad adulta.
As comn durante la fase genital previa se
establece el tringulo edipico, en la adolescencia

~0

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

ste se reactiva con toda intensidad porque como


la instrumentacin de la genitalidad se hace factible, el individuo se ve obligado a recurrir a
mecanismos de defensa ms persistentes y enr, gicos.
De no hacerlo, la consumacin del incesto sera posible. Esta sera la realizacin actualizada
de la genitalidad temprana, con la prdida absoluta de la fuente de identificacin sexual definitiva adulta. El individuo que realizara el incesto tendra un impedimento en el proceso de
individuacin, ya que permanecera mantenido
en una relacin genital temprana, sin posibilidades de definicin sexual real. (La figura parental que permitira el incesto actuara Ja
fantasa de impedir el desprendimiento del hij o.)
Ello llevara a mantener a travs de la consumacin incestuosa una realizacin simbitica que,
de acuerdo con lo que he estudiado con Arminda
Aberastury, podra constituir la base de la homosexualidad tanto del hombre como de la
mujer.
Es durante la adolescencia, y como aspectos
de la elaboracin de la situacin edpica, que
pueden verse aspectos de conducta femeninos en
el varn y masculinos en la nia, que son la::;
bxpresiones de una bisexualidad no resuelta.
Al ir elaborando el complejo de Edipo. en el
varn aparecen idealizaciones del padre, que ndquiere entonces las caractersticas de un ::;er
buepo y poderoso que permite visualizar los sen tjmientos que tiene el adolescente hacia su pactre real y que va .a poder manejar en la relacin adulta con el mismo. Puede identificar::;P

LA ADOLESCENCIA NORMAL

entonces con los aspectos positivos del padrE:.


superar el temor a la castracin por medio de
realizaciones y logros diversos, completar sus
estudios o su aprendizaje del trabajo, aceptar
sus progresos, que son los que le mostrarn que
es en realidad el mismo, el propio adolescente,
el que tambin tiene potencia y capacidad creativa.
En Ja nia ocurre algo similar, ya que al
elaborar su situacin edpica puede aceptar la
belleza de sus atributos femeninos y tambin
realizarse en el trabajo o en el estudio de una
manera netamente femenina, aceptando que su
cuerpo no ha sido ni destruido ni vaciado, pudiendo entonces identificarse con los aspectos
:,ositivos de su madre.
Hay por supuesto un fenmeno especfico de
la mujer, que es el de la menarca, vivida en
nuestra cultura como a.lgo peligroso, daino, y
que refuerza todo tipo de fantasas persecutorias
y destructivas (28) (41) (42). Debo destacar, sin
embargo, que este tipo de situacin no es la que
fatalmente se da siempre, aunque por supuesto,
en una gran proporcin de nias de nuestra
cultura es dable observarlo. Cuando las fases
genitales tempranas, y la sexualidad en genera 1
son ms aceptadas por los padres, y cuando
stos mantienen una relacin armoniosa, brindando entonces una imagen externa de escena
primaria positiva, la aparicin de la menstruacin puede ser vivida como una confirmacin de
la sexualidad femenina e iniciar entonces en la
nia una verdadera etapa de satisfacciones y
realizaciones genitales muy positivas.

82

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Es normal que en la adolescencia aparezcan


perodos de predominio de aspectos femeninos
en el varn y masculinos en la nia. Es necesario tener siempre presente el concepto de bigexualidad, y aceptar que la p9sicin heterosexual adulta exige un proceso de fluctuaciones y
aprendizaje en ambos roles.
Es preciso tener en cuenta que el ejercicio
genital procreativo sin asumir la responsabilidad consiguiente, no es un ndice de madurez
genital sino ms bien de serias perturbaciones
en este nivel. Por lo tanto no puede aceptarse
como un Logro genital el hecho de que un adolescente en tratamiento psicoterpico o psicoanaltico haya podido establecer una relacin de
pareja o iniciar contactos genitales procreativos. He podido observar matrimonios consumados por adolescentes, o por personas jvenes con
caractersticas francamente adolescentes, que
muestran una total incapacidad para asumir los
roles adultos correspondientes y que, por lo tanto, han estado condenados a un fracaso irremediable.
Spiegel ( 63) ha sealado que la sexualidad
parece actuar como una fuerza que irrumpe sobre o en el individuo en vez de ser vivida por
ste como una expresin de s mismo. Es que
la sexualidad es vivida por el adolescente como
una fuerza que se impone en su cuer po y que le
obliga a separarlo de su personalidad mediante
un mecanismo esquizoide por medio del cual, el
cuerpo es algo externo y ajeno a si mismo. He
observado adolescentes que nos hablan de sus
relaciones sexuales como de algo ne~esario no

LA ADOLESCENCIA NORMAL

83

para ellos, sino para su pene o para su vagina; o


para su "salud corporal". Y es aqu cuando recurren, en realidad, a una verdadera negacin
de su genitalidad. Es entonces que, al tratar
de recuperar manacamente la bisexualidad perdida, tienen que optar por la masturbacin. Esta
es fundamentalmente, entonces, un intento manaco de mantener la bisexualida.d que a veces
se exterioriza por la prctica. homosexual.
Se ha estimado que aproximadamente un 3 <fo
de las nias y el 27 % de los muchachos en ea ad
adolescente llegan a tener orgasmo como resultado de contactos homosexuales, generalmente
de tipo masturbatorio (49). Es preciso destacar
coh Fenichel (19) que las ocasionales experiencias homosexuales entre adolescentes no deben
ser consideradas patolgicas siempre y cuando
tengan ese aspecto de fenmeno temporario de
adaptacin y no cristalicen como conductas
definitivas.
De acuerdo con mi experiencia, en la bsqueda de definicin genital el adolescente suele tener que pasar por perodos de homosexualidad,
que pueden ser la expresin de una proyeccin
de la bisexualidad perdida y anhelada, en otro
individuo del mismo sexo. De esta manera podra el adolescente, en su fantasa, recuperar el
sexo que se est perdiendo en su proceso de
identificacin genital.
No deben pues alarmar a nadie las situaciones fugaces de homosexualidad que presente el
adolescente, y sobre todo aquellas que aparecen
enmascaradas a travs de contactos entre adolescentes del mismo sexo, salidas, bailes, etctera.

84

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Deseo enfatizar que, como seal antes, la


falta de la figura paterna hace que tanto el
varn como la mujer queden fijados a la madre. El varn, al no tener una figura masculina con quien identificarse por dficit o ausencia tle la figura paterna, tratar de buscar esa
figura toda su vida (bsqueda del pene que da
potencia y masculinidad). La nia queda fijada a la relacin oral con la madre y en el contacto piel a piel, reprimiendo y negando las posibilidades de una relacin con un pene, por la
inexistencia del mismo en sus tempranas relaciones objetales.
Siguiendo entonces ideas elaboradas con Arminda Aberastury puedo decir que la raz de
la homosexualidad -que suele darse transitoriamente como una manifestacin tpica de la
adolescencia- es preciso buscarla en la circunstancia de que el padre no asume sus roles o
est ausente. Entonces, tanto el varn como la
nia van a ir a la homosexualidad, porque ambos quedan as. obligados a mantener la bisexuaJidad como defensa frente al incesto.
Tanto en esta homosexualidad normal y t ransitoria, como en la actividad genital previa, y la
genital preparatoria para la genitalidad procreativa, el proceso masturbatorio est present
desde la temprana infancia hasta la adolescencia avanzada.
La actividad masturbatoria en la primera
infancia tiene una finalidad exploratoria y preparatoria para la futura aceptacin de la genitalidad (6) .

LA ADOLESCENCIA NORMAL

85

Estas experiencias de exploraCin, que tienen


por finalidad encontrar rganos capaces de reproducir la relacin perdida con la madre, van
a ir configurando en el esquema corporal la
imagen del aparato genital. Llevarn al bebe al
juicio de realidad de que su cuerpo dispone de
uno solo de los trminos de esa relacin perdida: la nia encuentra la vagina y el varn el
pene. Cuando la nia o el varn se masturban
reconstruyen con una parte de su propio cuerpo
el sexo que no tienen. Con la bipedestacin, la
marcha y el lenguaje, el nifio tiene nuevas fuentes de satisfaccin y se amplan sus relaciones
con el mundo (1). La actividad masturbatoria
disminuye entonces y se hace cada vez ms creciente la actividad ldica y las mltiples sublimaciones que surgen a esa edad.
En los distintos perodos de la vida, antes de
llegar a la adultez, se mantiene la actividad
masturbatoria con las caractersticas de negacin manaca.
He podido observar que ms all de las fantasas de la escena primaria que se han descripto como tpicas en la masturbacin, tambin
existe una verdadera disociacin mente-cuerpo
en la que el individuo aparece como espectador
de una escena primaria que se est realizando
en su propio cuerpo. Nios y adolescentes suelen asociar con el relato de sus experiencias
masturbatorias, escenas en donde el coito de Jos
padres est siendo visualizado por ellos.
De acuerdo con lo que estoy exponiendo, la
masturbacin es primero una experiencia ldica
en la cual las fantasas edpicas son manejadas

"6

..l.R'.\IINDA ABERASTURY Y

M.~URlCIO

KNOBEL

solitariamente, intentando descargar la agresividad mezclada de erotismo a travs de la misma, y aceptando la condicin de tercero excluido. Es, adems del intento manaco ele negar
la prdida de la bisexualidad, parte del proceso
de duelo normal de la adolescencia. Lo ldico y
preparatorio de la infancia y la niez se modi~
fica en la pubertad y en la adolescencia. Aqu, la
madurez genital, al dar al sujeto la capacidad de
unin en un ni,el genital, y al otorgarle su capacidad procreativa, hace que las fantasas incestuosas se incrementen lo mismo que la frustracin, puesto que el individuo ya posee el instrumento efector de la genitalidad, el cqal sin
embargo an no puede usar (por restricciones
socioculturales) . Es por ello que uno de los
motivos por el cual las fantasas masturbatorias
en la pubertad son mucho ms destructivas ~'
cargadas de culpa ( 6) que en la infancia.
Es que frente a la definicin de la necesidad
de la satisfaccin genital se reactiva e intensifica la actividad masturbatoria iniciada en h1
temprana infancia, como un intento desesperado
de mantener al sujeto en la bisexualidad. La
intensidad del conflicto creado por la metamorfosis corporal y el incremento de la genital idad
explica la intensidad de esa actitud y sus caractersticas ms angustiosas en la adolescencia.
Pero tambin tiene aqu la masturbacin la
finalidad exploratoria, de aprendizaje ~ preparatoria para la futura genitalidad procreativa.
Es posible resumir lo expuesto diciendo q1w
la masturbacin, como fenmeno normal de la
adolescencia, le permite al i11divicluo en e:-:ta

LA ADOLESCENCIA NORMAL

87

etapa de su vida, pasar por la etapa esquizo-paranoide de su personalidad, considerar a sus


genitales como ajenos a s mismo, tratar de recuperarlos e integrarlos, y finaJmente realizar
el proceso depresivo a travs de una angustia,
primero persecutoria y luego depresiva, e integrar sus genitales a todo el concepto de s mismo, formando realmente una identidad genital
adulta con capacidad procreativa, independencia
real y capacidad de formar una pareja estable
en su propio espacio y en su propio mundo.
Es decir, habr llegado el individuo a la genitalidad procreativa.
En este sentido, y siguiendo en parte a Erikson (15), es posible definir la genitalidad adulta como el pleno ejercicio de la capacidad
libidinal de un sujeto, mediante la puesta en
juego de los elementos remanentes de todas las
etapas de maduracin psicosexual, con la culminacin en el nivel genital, con otro sujeto del
sexo opuesto y con la aceptacin implcita de la
capacidad de procrear, siempre que las condiciones socioeconmicas de la realidad externa lo
permitan, integrando as una constlacin familiar, con los roles adultos correspondientes (30) .
/( 7. Actitud social reivindicatoria

En . parte me he referido a esto cuando he


hablado del fenmeno grupal. Hay, por supuest o, otras muchas caractersticas de estas actitudes combativas y reivindicatorias del adolescente a las que he hecho reiteradas referencias
y que lgicamente necesitaran estudiarse con

88

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

ms detalle (30) (36) (37). Es importante destacar que fue precisamente un fenmeno social,
el desarrollo de la delincuencia juvenil en los
Estados Unidos de Amrica del Norte, el que influy grandemente para que se hicieran estudios ms extensos y prolijos acerca de la adolescencia (14) .
No todo el proceso de la adolescencia depende
del adolescente mismo, como una unidad aislada
en un mundo que no existiera. No hay duda alguna de que la constelacin familiar es la primera expresin de la sociedad que influye y
determina gran parte de la conducta de los adolescentes.
La misma situacin edpica que viven los
adolescentes, la viven los p ropios progenitores
del mismo. La aparicin de la instrumentacin
de la genitalidad, como una realidad concreta
en la vida del adolescente, tambin es percibida
por los padres de ste. Es sabido que muchos
padres se angustian y atemorizan frente al crecimiento de sus hijos, reviviendo sus propias
sit uaciones edpicas conflictivas. No son ajenos
los padres a las ansiedades que despierta la gen italidad de los hijos y el desprendimiento de
los mismos, y los celos que esto implica.
As se provoca lo que Stone y Church (64) han
denominado muy adecuadamente la situacin de
"ambivalencia dual", ya que la misma situacin
ambivalente que presentan los hijos separndose
de los padres, la presentan stos al ver que
aqullos se alejan. Si a ello unimos los mecanismos proyectivos y esquizo-paranoides tpicos del
adolescente y la reaccin de la sociedad en la

LA ADOLESCENCIA NOR::\lAL

que el adol~scente se mueve, podemos ver que es


toda la sociedad la que interviene muy actiYamente en la situacin conflictiva del adolescente.
Sera sin duda una grave sobresimplificacin
del problema de la adolescencia, el atribuir todas las caractersticas del adolescente a su camuio psicobiolgico, como si en realidad todo esto
no estu\iese ocurriendo en un mbito social. Las
primeras identificaciones son las que se hacen
con las figuras parentales, pero no hay duda
alguna de que el medio en que se vive determina
nuevas posibilidades de identificacin, futuras
acept aciones de identificaciones parciales e incorporacin de una gran cantidad de pautas
:-10<.:ioculturales y econmicas que no es posible
minimizar. La ulterior aceptacin de la identidad est forzosamente determinada por un condicionamiento entre individuo y medio que es
preciso reconocer.
Cr eo, con otros autores, que hay bases comunes a todas las sociedades que estn determinadas por la propia condicin humana y por los
conflictos naturales de los individuos humanos.
E n el intento vital que presenta el individuo
para ide:ntificarse con sus figuras parentales, y
tratar luego ele superarlas en la realidad de su
existencia, el adolescente presenta una conducta
que es el resultado fi nal de una estabilidad biolgica y psquica, de la urgencia de los disposit ivos cambiantes de relacin objetal y de la vitalidad de los conflictos inconscientes. Estos
ltimos estn moldeados sobre la sociedad en la
que el individuo vive ( 48). La cultura modifica
t:normement~ las caractersticas exteriores del

9U

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO K NOBEL

proceso, aunque las dinmicas intrnsecas del


ser humano sigan siendo las mismas. Creo que
los estudios antropolgicos muestran variedade~
de manifestaciones de vida en comn del ~er
humano, que por supuesto, en la adolesce11l:ia. se
marcan con rasgos sobresalientes, pero que clt>
ninguna manera implican una negaci n tle laH
caractersticas bsicas y fundamen t<lle=-- que =--on
las que se pueden describir en el adole=--eente.
Lo aqu descripto como bsico psicodinmicubiolgico del individuo se exterioriza de diferentes maneras de acuerdo con los patrones
culturales. De acuerdo con mi pen'amicnto. el
comprender los patrones culturales puede Her
sumamente importante para determinar ciertas
pautas exteriores de manejo de la adolt>scencia,
pero el comprender la adolescencia en H misma
es esencial para que estas pautas cultura les }Hiedan ser modificadas y utilizadas adecu adamente
cuando el adolescente claudica en In pn lolo!!H.
La adolescencia es recibida predominantemente
en forma hostil por el mundo de los adultos en
virtud de las situaciones conflictivas edpicas a
las que ya he hecho referencia. Se crean "estereotipos" (7), con los que se trata de definir,
caracterizar, sealar, aunque en realidad creo
yo, se busca aislar f bicamente a los adolescentes del mundo de los adultos.
No es una simple casualidad que la entrada a
la pubertad est tan sealada en casi todas las
culturas. Los llamados ritos de ini"cia6n son
muy diversos, aunque tienen fundamentalmente
siempre la misma base: la rivalidad que los pa
dres del mismo sexo sienten al tener que acep

LA ADOLESCENCIA NORMAL

tar como a sus iguales -Y posteriormente incluso admitir la posibilidad de ser reemplazados
por los mismos-, a sus hijos, que as se identif ican con ellos ( 48) . La sociedad es la que se hace
cargo del conflicto edpico y tiende a imponer
su solucin, a veces de una manera sumamente
cruel, lo que ya refleja esa situacin de ambivalencia dual a la que me he referido y al antagonismo que los padres sienten hacia sus hijos.
No creo que ste sea un simple fenmeno de
estudio antropolgico que pueda reflejar una
curiosidad histrica con referencia a culturas
primitivas. Nuestra propia sociedad puede ser
tan cruel como la ms incivilizada de las culturas arcaicas que conocemos. Es muy conocida
la rigidez de algunos padres, las formalidades
que exigen a la conducta de sus hijos adolescentes, las limitaciones brutales que se suelen imponer, la ocultacin maliciosa que se hace de la
aparicin de la sexualidad, el tab de Ja menarca, las negaciones de tipo "moralista" que contribuyen a reforzar las ansiedades paranoides
de los adolescentes.
~ Tambin es conocida la contradiccin de nuestra sociedad contempornea, donde las posibilidades materiales para el ser humano son enor mes, especialmente en los llamados pases de

afluencia, y donde sin emQargo, todo se le hace


prcticamente imposible al adolescente. Podemos sentarnos frente a la pantalla de un t elevisor en nuestro propio hogar y ver lo que pasa
en los pases ms alejados y en las sociedades
ms desconocidas. Podemos as reconocer la

~I~

AIOl l:\D.\ ABERASTURY Y ~1A URI CIO Kl\ OBEL

t:alacia de nuestras costumbres y podemos intentar modificarlas.


El fenmeno de la subcultura adolescente se
expande y se contagia como un signo de "rebelin". En realidad, creo que se trata de identificaciones cruzadas y masivas, que ocurren
como una necesidad de defensa yoica en este
perodo de la vida, mediante la cual el sujeto va
desprendindose de situaciones infantiles y viendo al mismo tiempo como peligrosa e indefinida
su entrada al mundo de los adultos.
La actitud social reivindicatoria del adolescente se hace prcticamente imprescindible.
La sociedad, aun manejada de diferente . mauera y con distintos criterios socioeconmicos, impone restricciones a la \'ida del adolescente. El adolescente, con su pujanza, con
su actividad, con la fuerza reestructuradora de
su personalidad, t rata de modificar la sociedad, que por otra parte, est viviendo constantemente modificaciones intensas. Teniendo conciencia de la transpolacin que significa lo que
afirmo, es posible decir que se crea un malestar
de tipo paranoide en el mundo adulto que se
siente amenazado por los jvenes que van a ocupar ese lugar y que, por lo tanto, son reactivamente desplazados. El adulto proyecta en el joven su propia incapacidad por controlar lo que
est ocufl'iendo sociopoliticamente a su alred edor y trata entonces de desubicar al adolescente.
Vemos que muchas veces las oportunidades para
los adolescentes capaces estn muy restringidas
y en no pocas oportunidades el adolescente tiene
que adaptarse, sometindose a las necesidade~

LA ADOLESCENCIA NORMAL

93

que el mundo adulto le impone. Parecera que a


veces, como lo dice Sullivan ( 65), el adolescente
tuviera que descubrir que :slo puede progresar
en el comercio o la industria mediante una pac-iente y sistemtica adaptacin a los dictados de
los dbiles mentales, y seala cmo el triunfo de
la mediocridad y la estupidez humana, brindan
un cierto grado de "comodidad" cuya nica salida es a veces encontrada en las gestas "heroicas" del crimen y de la delincuencia.
En la medida en que el adolescente no encuentre el camino adecuado para su expresin vital
y la aceptacin de una posibilidad de realiza.cin, no podr nunca ser un adulto satisfecho.
La tecnificacin de la sociedad, el dominio de
un mundo adulto incomprensible y exigente, la
burocratizacin de las posibilidades de empleo,
las exigencias de una industrializacin mal canalizada y una economa mal dirigida, crean una
divisin de clases absurda e ilgica que el individuo trata de superar mediante crisis violentas, que pueden compararse con verdaderas actitudes de tipo psicoptico de la adolescencia
(aqu me refiero especicamente a un mecanismo til por lo inevitable). Muchas otras ve
ces, frente a stas vicisitudes, la reaccin de la
adolescencia, aunque violenta, puede adoptar la
forma de una reestructuracin yoica revolucionaria, conducente a una liberacin de ese superyo social cruel y limitante. Es entonces la parte
nana de la sociedad la que se refugia en el baluarte de una adolescencia activa, que canaliza
las lgicas reivindicaciones que la misma sociedad necesita para un futuro mejor.

94

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Como psicoanalista pienso que para poder


comprender algunos de estos cambios, debemos
tener en cuenta las dinmicas psicolgicas, que
estn determinadas no solamente por las realidades socioeconmicas del mundo en que se
vive, sino tambin por las necesidades psicolgicas ele una adolescencia que se prolonga en lo
que antes era una aclultez serena, y que hoy no
puede ser sino una inquietud, una inestabilidad,
una sens;;c.:in de fracaso que debe tratar de superan:;e de cualquier manera y a cualquier
prec\1.
La juventud revolucionaria del mundo, y la
nue;;;trn en especial, tiene en s el sentimiento
mstico ele la necesidad del cambio social. Lo
que puede explicarse como el manejo omnipotente del nrnn do que necesita lucubrar el adolescente cc;mo compensacin, encuentra en la
realidad socia 1 frustrante una imagen especular
de su s;,iperyo cruel y restrictivo. Las partes
~ana s de su yn se ponen al servicio de un i~eal
que permite modificar estas estructuras sociales colectirn::; y surgen as grandes movimientos
de contenido valedero y noble para el futuro de
la humani datl. El peligro reside en que mediante el mismo mecanismo se pueden canalizar a
eiertos jYenes hacia empresas y aventuras destructivas, perniciosas y patolgicamente reivindicatorias.
Es decir, las actitudes reivindicatorias y de
reforma s.ocial del adolescente pueden ser la
cristalizacin en la accin de lo que ha ocurrido
ya en el pensamiento. Las intelectualizaciones,

LA ADOLESCENCIA NO&MAL

95

fantasas conscientes, necesidades del yo fluctuante que se refuerza en el yo . grupal, hacen


que se transformen en pensamiento activo, en
verdadera accin social, poltica, cultural, esta
elaboracin del proceso de la adolescencia que
considero tan fundamental en todo el desarrollo
evolutivo del individuo.
Frente al adolescente individual, es necesario
no olvidar que gran parte de la oposicin que
se vive por parte de los padres, es trasladada
al campo social. Adems, gran parte de la
frustracin que significa hacer el duelo por los
padres de la infancia, se proyecta en el mundo
externo. De esta manera el adolescente siente
que no es l quien cambia, quien abandona su
cuerpo y su rol infantil, sino que son sus padres y la sociedad los que se niegan a seguir
tuncionando como padres infantiles que tienen
con l actitudes de cuidado y proteccin ilimitados. Descarga entonces contra ellos su odio y
su envidia y desarrolla actitudes destructivas.
Si puede elaborar bien los duelos correspon0.ientes y reconocer la sensacin de fracaso, podr introducirse en el mundo de los adultos con
ideas reconstructivas, modificadoras en un sentido positivo de la realidad social y tendientes
a que cuando ejerza su identidad adulta pueda
t:ncontrarse en un mundo realmente mejor. Insisto que cuando hablo de adaptacin, aceptacin
o reconocimiento no me refiero al sometimi.ento,
sino a la inteligente posibilidad de una relacin
objetal no masoquista.

96

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNbBEL

8. Contradicciones sucesivas en todas


las manifestaciones de la conducta

La conducta del adolescente est dominada


por la accin, que constituye la forma de expresin ms tpica en estos momentos de la
vida, en que hasta el pensamiento necesita hacerse accin para poder ser controlado.
El adolescente no puede mantener una lnea
<le conducta rgida, permanente y absoluta, aunque muchas veces Ja intenta y la busca.
Spiegel (63) ha hablado de la personalidad
del adolescente describindola como "esponjosa".
Por supuesto es una personalidad permeable,
que recibe todo y que tambin proyecta enormemente, es decir, es una personalidad en la que
los procesos de proyeccin e introyeccin son
intensos, variables y frecuentes.
Esto hace que no pueda haber una lnea de
conducta determinada, que ya indicara una alteracin de la personalidad del adolescente. Por
eso es que hablamos de una "normal anormalidad", de una inestabilidad permanente del ado~
lescente. Slo el adolescente mentalmente enfermo podr mostrar rigidez en la conducta. El
psicpata, por ejemplo, muestra todas las caractersticas descriptas como fugaces y transitorias en el adolescente, pero de una manera
rgida, cristalizada, estable e inf lexible. El neurtico obsesivo, el autista, el adolescente con
difusin de personalidad, nos mostrarn caractersticas estabilizadas de conducta en un nivel
patolgico.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

97

En el adolescente, un indicio de normalidad


se observa en la labilidad de su organizacin
defensiva.
Es el mundo adulto el que no tolera los cambios de conducta del adolescente, el que no
acepta que el adolescente pueda tener identidades ocasionales, transitorias, circunstanciales como he descripto anteriormente, y exige de l
una identidad adulta, que por supuesto no tiene
por qu tener.
Estas contradicciones, con la variada ut ilizacin de defensas, facilitan Ja elaboracin de
ios duelos tpicos de este .perodo de la vida y
caracterizan la identidad adolescente.

----

9. Separacin progresiva de los padres

Ya he indicado que uno de los duelos fundamentales que tiene que elaborar el adolescente
es el duelo por los padres de la infancia. Por Jo
t anto, una de las tareas bsicas concomitantes a
la identidad del adolescente, es la de ir separndose de los padres, lo que est fayorecido por el
determinismo que los cambios biolgicos imponen en este momento cronolgico del individuo.
La ; paricin de la capacidad efectora de la geni- A1-o,,u
tali~<!_ impone la separaci_n_dtlo.s__p._a.dr~1LY...~ J:hc
activ- los asp~cto_geni~le_q!J.e...fill._haban iniciado con la fase geni~l previa. La intensidad y ca- ""
lidad de la angustia con que se maneja Ja relaciOn
con fos padres y su separacin de stos, estar
determi nada por la forma en que se h r ealizado
y elaborado la fase genit-.l previa de cada individu-0,_ a laque se sumarn, p~puesto, las

98

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICiO KNOBEL

experiencias infantiles anteriores y ult~ti.ores ~


la actual. ele la propfaa dolescencia.
La aparicin ele la instrumntacin de la genitalidad con capacidad procreativa, como ya lo
he sealado, es percibida tambii1- por los padres del adolescente. Muchos padres se angustian y atemorizan frente al crecimiento de sus
hijos reviviendo sus propias situaciones edpicas, lo que, como ya Jo he indicado, da lugar a
situaciones conflictivas sumamente complejas
que es preciso tener en cuenta.
lqr-c,..,"'No SOJl..-jenos los padres a las ansiedades.....que
'" J?.,. despiertan la 'genitalidad y el desprendimiento
(l(,t. real, y a loscelos que esto impli~a en lOS)iiJps
y en ellos mismos. La evolucin de la sexualidad depende en gran parte d~ c_2mo los- m.@rlos
padres acepten los conflictos y el d~renjlimieri
to que los hijos de una -mane17a u otra pueden
ex:Qresar. Ya me- he referido aJc onceptO de
a:nibiva'iencia dual que es menester reiterar aqu
para entender el difcil proceso de separacin
entre padres e hijos adolescentes.
Muchas veces los padres niegan el crecimiento de los hijos y Jos hijos viven a los padres con las earactersticas persecutorias m~
acentuadas.

-- Esto ocurre especialmente si la fase genital pre_yia sehadesarrollado con -~lificultad~ y Is


/ ,,n ''"' figuras_ ~ padres combinado~y lq_ escen~ p1j_AVN maria, ha tenido y t~caracteres de_ indife1 1.. ,, , 1 ~renciacin y de persecucin. Si la figura de los
111t.
f. dos, en una

padr~-_P-.rece -~on ro1es h.ien d e_!!l.!__


...+unin
amorosa
y creativa, la escena primaria
~.
- .:\e,. disminuye sus aspectos persecutorios y_ se_ c~n - .
~ '-'

LA ADOLESCENCIA NORMAL

99

viert&_ en el modelo del vnculo genital que el


adolescente buscar realmente.
L pres.fillcia-inte:.11alizad2 de l;iue-nas-imgenes parentales, con roles bien definidos, y una
escena primari1:L~morosa- ;ycreativa, permit ir
una buena separacin de los wdres, un desprendimient'OiITil, y failita;i- al adolescente el pasaje- a la madurez, para el ej_ercicio de la genitalidad en un plano adulto.~
.,....
Por otro lado, figuras parentales no muy f ?,u..
estables ni bien definidas en sus r oles, pueden
aparecer ante el adolescente como desvaloriza- w.
das y obligarlo a buscar identificaciones con
'
pe~sonalidades ms consistentes y firmes, por lo" f
menos en un sentido compensatorio o idealizado.
En esos momentos la idetificacin con- dolos
de distinto tipo, cinematogrficos, deportivos,
etc~ra, es muy frecuente. En ocasiones pu~den darse identificaciones de tipo psicoptico,
en donde por meCho de la identificacin intro~
yectiva el adolescente comienza ~ actuar los
roles q_ue atribuye al personaje co_n_ el cual se
identific.
En virtud de la necesidad de negar las fantasas g_en_1fal~J. la posibilidad de realizacin
edpica,_los mecanismos esquizoparanoi~~~ue- Re/
len ser muy intensos. Gran parte de la relacin ~
con los padres est disocia<Ia y est~ son vtvi-=
dos etonces c2 mo :figuras Q.. muy malas o muy
b~enas, lo que por supuesto depende fundameptalmente de cmo han sido i ntroyectadas estas
figuras en las etapas pregenitales, entre las que
incluimos Ja fase genital previa. Las identificaci onas_se hacen entonces con sustitutos paren1 /

100

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

ta~s

en los cuales pueden proyectarse cargas


libidi!IB.le..s, especialmente en sus aspectos idealizados, lo gue permit~ la negacin d_e...la__fantasa
t'dpica subyacente. Es as como aparecen rela?f
ciones
fantaseadas con maestros, hroes reaies
1
,?- - e imagin.ru:ios, compaeros mayores, que ad.. ;&1 ouieren caractersticas -parentales, y pueden
~mie-Zar a establecer relaciones que en ese monento satisfacen ms.
<tif..'~ La disociacin esguizoide del adolescente es
)--~-un fen meno normal y natural que es preciso
) .1"
J aprender a reconocer para comprendei:...aJg.u.nas
~- de sus caracterst icas.La ubic;cin social de
est;-fenmeo puede hacer que se entienda con
mucho ms ~laridJillJ- _base fundamental comn
que _presenta determinada caracterstica cultural, en un cierto medio geogrfico y tradCional.
Slo se observar. na variac! externa de
!a forma de expresin de un fenmeno bsico
psicolgico que es el que describo en este momento.
1O. Constantes fluctuaciones del humor
estado de nimo

y del

En mi primer trabajo sobre este tema (30)


he sealado y enfatizado cmo los fenmenos de
"depresin" y "duelo" acompaan el proceso
( identificatorio de la adolescencia. Un~senti
. .(Jl,miento bsico de ansiedad y depresin acompaarn_ E_er.manent~me~mo substrato a~ la
i' -'J ,. a~Q;Iescenc1 .
La cantidad y la calid~d de la elaboracin de
),, los duelos de la adolescencfa determinarn la

,t

tJ

.t:

LA ADOLESCENCIA NORMAL

101

mayor Q_menor intensidad de esta e~.xesi.n y


de estos sentimientos.
'
En el proceso de fluctuaciones dol?rosas permanentes, la realidad no siempre satisface fas
aspiraciones del individ~10,- es- decir, sus necesclades instintivas bsicas, o su modalidad especfici(le_;::elacin . oh:.te.taLen stiJ;iropio campo
dinmico. El yo realiza intentos de coexi'n ~
placent~ -a veces displacenter-, nirvnica
con el mundo, que no siempre se logg_;y la sen,
sacin de fracaso frente a esta bsqueda de satisfacciones puede ser muy intensa y obligar al /
incTIVcfo a refugiarse en s mi~!ll He ah el ;
1repregue autista! (38) que es tan singular del '
adolescente y que puede dar origen a es~
timiento de soledad" tan caracterstico de esa
tan tpica situacin de " frustracin v desaliento" y de ese "aburrimiento;' @e "s~e- ser~un
sign_o cITStintivo del adolescen~e" ( 13). El adolescente se refugia en s mismo y en el mundo
interno que nai.ctOformanao afante su infancia preparndose para la accin y, a diferencia
del psicpata, dernerotico o ael psictico, iabo1;a v reconsidera constantemente sus vivencias
:\ sus.::. fracasos. cOI;o- ejemplo t pko de fo co11trar1o podemos tomar al psicpata, que siente
!a necesidad de actuar directamente por lo penoso que se le hace enfrentar depresivamente
todas estas situaciones de su mundo interno.
La intensidad y frecuencia de los irr..ocesos de
introyeccin y proyeccin pueden obligar al
adolescente- a realizarrpidaS modificaciones de
su estacfo de-~)a que se_ve de pronto--Smergido en las desesperanzas ms profun-das o,

102

ARMINDA ABERASTURY Y MA URICIO KN OBEL

cuando ela!:>ora ~ supera los duelos, puede__p__l:.Q:.


yectarse en una elacin que muchas veces ~mele
ser desme<ITda.
Los cambios de humor son tpicos de la adolescencia y es preciso entenderlos sobre l_;i. .P_-.Se
de l~~ meca~is~~_--e _proye~cin _Y de duel~ or
la Rrdida de .objetos que ya he <.lescripto_; al
fa!l~r estos intentosa e elaboracin, taeS-cail1=.
bios de humor pueden apar~cer com o micr ocrisis
maniacodepresiv~

He descripto aqu el sndrome de la adolescencia normal. Se trata por supuesto de una


presentacin esquemtica de un proceso f enomenolgico que permite apreciar la expresin conducta! y determinar las caractersticas de la
identidad y del proceso adolescente. Los f enmenos subyacentes, de carcter dinmico, se
interpretan como el motor que determina este
tipo de expresin de conducta.
Destacamos que el aceptar una " nor mal anormalidad" del adolescente, no implica ubicar a
ste en un cuadro nosolgico, sino que tiene por
objeto facilitar la comprensin de este perodo
de la vida, con las caractersticas que he destacado, t odo lo cual configura una manifestadn que se puede objetivar en la clnica. La
descripcin de esta situacin, en la que han sido
destacados Jos caracteres de "anormalidad",
tiene el mismo objeto que ha llevado a Melanie
Klein a hablar de fantasas psicticas, en el bebe.
Se trata de ubicar la personalidad con todas sus

LA ADOLESCENCIA NORMAL

103

caractersticas dinmicas para una mejor comprensin de la misma. Las descripciones idealizadas, o los preconceptos denigratorios y persecutorios con respecto a la adolescencia, no
ayudan ni al socilogo, ni al educador, ni al psiclogo o al psiquiatra a enfrentar este perodo
de la vida cuyo estudio profundo, curiosamente,
ha sido dejado un poco de lado, si se revisa adecuadamente la literatura psiquitrica y psico
analtica, excepto la de los ltimos dos o tres
aos.
Poder aceptar la anormalidad habitual en el
adolescente, vista desde el ngulo de la personalidad idealmente sana o de la personalidad
normalmente adulta, permitir un acercamiento
ms productivo a este perodo de la vida. Podr
determinar el entender al adolescente desde el
punto de vista adulto, facilitndole su proceso
evolutivo hacia la identidad que busca y necesita. Solamente si el mundo adulto lo comprende adecuadamente y facilita su tarea evolutiva,
el adolescente podr desempearse correcta y
satisfactoriamente, gozar de su identidad, de
todas sus situaciones, aun de las que aparentemente tienen races patolgicas, para elaborar
una personalidad ms sana y feliz.
De lo contrario, siempre se proyectarn en el
adolescente las ansiedades y la patologa del
adulto y se producir ese colapso o crisis de
enfrentamiento generacional, que dificulta el
proceso evolutivo y no permite el goce real de
la perRonalidad.

104

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

BIBLIOGRAFIA
1. Aberastury, A.: "'La denticin, la marcha y el
lenguaje en relacin con la posicin depresiva".
Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis, XV,
1/ 2, pg. 41, 1958.
2. - "El mundo del adolescente". l\'IonteYideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, 3, pg. 3, 1959.
3. - "La fase genital previa". Buenos Aires; Revista de Psico(Jjylisis, XXI, 3, pgs. 203-213,
1964.
4. - "La existencia de la organizacin genital en
el lactante". Revista Brasileira de Psicanlise,
I, 1, pg. 18, 1967.
5 . - "La importancia de la organizacin genital
en la iniciacin del complejo de Edipo temprano". Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis,
XXVII, 1, pgs. 5-25, 1970.
6. - y Knobel, M.: "La masturbacin y los mecanismos manacos". Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, VIII, 3, pg. 209, 1966.
7. Anthony, E. J . : "The reaction of adults to adolescents and their behavior". En: G. Ca plan y
S. Lebovici, Psychiatric approaches to adolescence. Amsterdam, Excerpta Medica Foundation, 1966.
8. Ashley-Montagu, M. F.: El desarrollo reproductivo de la rnufer. Buenos Aires, Libros Bsicos,
1960.
9. Ausubel, D. P.: Theory and problems of adolescent development. Nueva York, Grune & Stratton, 1952.
10. Bion, W. R. : "Differentiation of the psychotic
from the non-psychotic personalities". Londres,
lnternational Journal of Ps-ychoanalisis, 38, pg.
266, 1957.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

lu5

11. Bleger, J.: Simbiosis y ambigedad. Estudio


psicoanaltico. Buenos Aires, Paids, 1967.
12. Bhler, Ch.: La vida psquica del adolescente.
Buen<?S Aires, Espasa Calpe Argentina, 1950.
13. Campo, A.: "El pensamiento y la culpa en la
personalidad psicoptica". Trabajo presentado
en Ja Asociacin Psicoanaltica Argentina, 1963.
14. Chess, S.: lnt1'oduccin a la psiquiatra infantil.
Buenos Aires, Paids, 1967.
15. Erikson, E. H.: "The problem of ego identity"
J. Am. Psychoanal. Assn., 4, pg. 56, 1956.
16. - Infancia y sociedad. Buenos Aires, Horm,
1960.
17. - Insight and responsability. Nueva York, W.
W. Norton & Co. Inc., 1964.
18. - Identity, youth and crisis. Nueva York, W.
W. Norton & Co., 1968. [Hay versin castellana:
Ident.idad, juventud y c1-isis. Buenos Aires, Paids, 1970.]
19. Fenichel, O.: Teora psicoanaltica de las neurosis. Buenos Aires, Nova, 1962.
20. Freud, A.: El yo y los mecanisnios de defensa.
Buenos Aires, Paids, 1969.
21. - "Adolescence", en R. Eissler y otros
(comps.) : The psychoanalytic study of the
child. Nueva York, International University
Presa, XIII, 1958.
22. Freud, S.: "Una teora sexual". Obras Completas. i\fadrid, Biblioteca Nueva, I, 1948.
23. Gallagher, J. R. y Harris, H. l.: Problemas emocionales de los adolescentes. Buenos Aires, Horm, 1966.
24. Grinberg, L.: "El individuo frente a su identidad". Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis,
XVIII, pg. 344, 1961.
25. - Culpa y depresin. Estudio psicoan.altico.
Buenos Aires, Paids, 1963.

106

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

26. Gonzlez Monclus, E.: "Actitudes paranoides en


la adolescencia". Barcelona, Revista de Psiquiatra y Psicologa Mdica, III, pg. 381, 1958.
27 . Hemming, J.: Problerns of adolescent girls. Londres, W. Heinemann Ltd., 1960.
28 . Klein, M . : El psicoanlisis de nios. Buenos Aires, Horm, .2~ ed., 1964.
29. -- "Envidia y gratitud", en M. Klein y otros :
Las emociones bsi<as del hombre. Buenos Aires,
Nova, 1960.
30 . Knobel, M.: "Psicologa de la adolescencia". La
Plata, Revista de la Universidad de La Plata, 16,
pg. 55, 1962.
31 . - "Psicopatologa de la adolescencia", en M.
Schteingart: La adolescencia normal y sus trastornos endocrinos. Buenos Aires, Hctor Macchi,
cap. XVIII, 1964.
32. - "La adolescencia como experiencia clnica''.
Quito, Arch. Crim. Neuro-psiq. y Disc. Conexas,
XIII, 52, pgs. 501-506, oct.-dic. 1965.
33. - "On psychotherapy of adolescence". Basilea,
Acta l?aedopsiquitrica, 33, pg. 168, 1966.
34 . - "Discusin", al Symposium sobre "Aspectos
psii;osociales de la juventud''. Proceedings of
the IV<? World Congress of Psychiat ry, Madrid,
5-11 sept. 1966. Exce1pta Medica Congress Series N<? 150.

% . - "Psychotherapy and adolescence", en R F.


Riess (comp.): N ew directions in ment.al health.
Nueva York, Grune & Stratton, I, 1968.
36. - "Youth in Argentina", en J. H . Masserman
(comp.): A transcultural psychiatric approach.
Nueva York, Grune & Stratton, 1969.
37 . - " La adolescencia y su psicopatologa social".
Buenos Air es, Revista de Medicina Psicosomtica Argentina, VI, 14, pgs. 29-47, 1969.

LA ADOLESCENCIA NORMAL
:~ c:s .

'
39 .

-10.

H.

42.

43 .

44..

4,5 .

~ I) .

47.

48.

107

"Un enfoque sobre la temporalidad en el psicoanlisis de la adolescencia". Trabajo presentado a la Asociacin Psicoanaltica Argentina,
1969.
- "Psicofarmacologa y esquema corporal en la
infancia". Buenos Aires, Revista de la Sociedad Argentina de Psicofarmacologa, III, 4,
pgs. 13-21, 1970.
- y otros: "Actitudes morales y sociales en
adolescentes". Revista Interamericana . de Psicologa, I, 7, 1967.
- y Scaziga, B.: "Actitudes de preadolescentes
acerca de la menstruacin". La Plata, Re'Vista
ele Pscologa, 2, pgs. 75-79, 1965.
Langer, M.: Materni<lad y sexo. Buenos Aires,
Paids, 1964.
Liberman, D.: "Acerca de la percepcin del tiempo". Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis, XII,
3, pg. 370, 1955.
Meltzer, D.: "El conflicto interno de la identi.dad en el adolescent e". Conferencia preparada
para la Asociacin de Psicoterapeutas de Nios.
Estudio de fin de semana anual. Londres, 8 de
marzo de 1963.
Merloo, J . A. M.: '~Responsability and normality". Arch. Crim. Psychodynamics, 4, pg. 671,
1961.
:\lira -y Lpez, E.: Psicologa evolut.iva del nio
y del adolescente. Buenos Aires, El Ateneo,
5~ ed., 1951.
Mom, J. M.: "Aspectos tericos y tcnicos en las
fobias y en las modalidades fbicas". Buenos Aires, Rev. de Psicoanl., XVII, 2, pg. 190, 1960.
Muensterberger, W. : "The Adolescent in Society", en Lorand y Scheer (comps.): Adolescence.
~ueva York, Paul B. Hoeber !ne., 1961.

i08

AKMINDA ABERASTURY Y MAUl:tlClO KNOBEL

49 . Mussen, P. H. y Conger, J. J.: Child developmen t


and personalit y. Nueva York, .Harper & Brothers, 1956.
50 . Muuss, R. E. : Teoras de la adolescencia. Buenos Aires, P aids, 1966.
51 . Nixon. R. E .: "An approach to the dynamics and
growth in adolescence" . Psychiat:ry, 24, pg. 18,
1961.
52. Pas trana, H. : Comunicacin person al, 1969.
53 . Ponce, A. : A mbici6?i y angustia de los adolescentes. Buenos Aires, J. H. Matera, 1960.
54 . Rascovsky, A. y otros: E l psi quismo fe tal. B uenos Aires, Paids, 1962.
55. Reevy, W. A.: "Adolescent sexuality", en A.
Ellis y A. Abarbanel: The encyclopedia of sexual
behavior. Nueva York, Hawt hron Books lnc., 1,
1961.
56. Rolla, E . H.: "El tiempo como objeto en la mana". Acta Psiq. Psicol. A. Lat., X, 1, pg. 44,
1964.
57. - " El trabajo de la construccin de smbolos
en la mana y la psicopata", en A. Rascovsky
y D. Liberman (comps.) : Psiroanlisis de la
matna y la psicopata. Bueno!' Aires, P aids,
1966.
58 . Schteingart, M.: La adolescencia nor1nal y sus
tmstornos endocrinos. Buenos Aires, H . Macchi,
1964.
59. Segal, H. : lntroduction to the wo1k of M elanie
Klein. Londres, W . Heinemann, Medica! Books
Ltd., 1964. [Hay versin castellana : Introducci n a la obra de Melanie Klein. Buenos Aires,
Paids, 1969.]
60 . Serebriany, R. : "Detencin del tiempo, angustia
claustrofbica y actuacin psicop tica". Buenos
Aires, Revista de Psicoanli.<Jis, XIX, 3, 1962.

!.!\ ADOLESCENCIA NORMAL

109

61. Sherif, M. y Sherif, C. (comps.): Problems of

youth: transition to adulthood in a changing


world. Chicago, Aldine Publishing Co., 1965.
62. Sorenson, R.: "Youth's need for challenge and
place in American society; its implications for
adults and adult institutions". Washington, D.
C., National Committee for Children and Youth
!ne., 1962.
63. Spicgel, L. A.: "ldentity and adolescence", en
Lorand y .Schneer (comps.) : Adolescence. Nueva York, Paul Hoeber, !ne., 1961.
64. Stone, L. J. y Church, J.: Niez y adolescencia.
Buenos Aires, Horm, 1959.
65. Sullivan, H. S.: Schizophrenia as a human process. Nueva York, W. W. Norton, 1962. [Hay versin castellana: La esquizofrenia como un proceso humano. Mxico, Herrero, 1964.]
66. Thorpe, L. P. y Johnson, V.: "Personality and
social development in childhood and adolescence.
Review of Educational Research, 28. 5. pgs.
422-432, dic. 1958.

Captulo 3

ADOLESCENCIA Y PSICOPATIA
DUELO POR EL CUERPO, LA IDENTIDAD
Y LOS PADRES INFANTILES
ARMINDA ABERASTURY, ADOLFO DORNBUSCH,
NSTOR GOLDSTEIN, MAURICIO KNOBEL,
GELA ROSENTHAL y EDUARDO SALAS
Aberastury, al investigar las perA RMINDA
turbaciones y momentos de crisis durante
la adolescencia (1), encontr que la definicin
del rol femenino o masculino en la unin y procreacin y ios cambios corporales que se producen durante este proceso - aparicin de los caracteres sexuales secundarios- son el punto de
partida de los cambios psicolgicos y de adap-tacin social que tambin lo caracterizan. Siguiendo sus ideas, establecimos las correlaciones
entre este perodo de la vida y las psicopatas,
que aqu exponemos.
Tanto la!} modificaciones corporales incontrolables como los imperativos del mundo externo,
que exigen al adolescente nuevas pautas de
convivencia, son vividos a l principio como una

LA ADOLESCENCIA NOR:'l1AL

111

invasin. Esto lo lleva como defensa a retener


muchos de. sus logros infantiles, aunque tambin coexiste el placer y el afn de alcanzar su
nuevo status. Tambin lo conduce a un refogio
en su mundo interno para poder reconectarse
con su pasado y desde all enfrentar el futuro.
Estos cambios, en los que pierde su identidad de
nio, implican la bsqueda de una nueva identidad que se va construyendo en un plano consciente e inconsciente. El adolescente no quiere
ser como determinados adultos, pero en cambio
elige a otros como ideales. El mundo interno
construido con las imagos paternas ser el
puente a travs del cual elegir y recibir los
estmulos para su nueva identidad. Este mundo interno jugar en este momento el mismo rol
que tuvo "el equipo" (Spitz) en el momento de
nacer; equipo que le permitir enfrentar al
mundo y adaptarse a l con mayor o menor f eli, cidad *. Un mundo interno bueno, buenas imagos paternas, ayudan a elaborar la crisis de
adolescencia tanto como las condiciones externas conflictivas y necesarias durante este per odo.
El adolescente se va modificando lentamente
y ninguna premura interna o externa favorece
esta labor, pues como toda elaboracin de duelo,
exige tiempo para ser una verdadera elaboracin y no tomar las caractersticas de una nega* El equipo con el que el nio nace es el resultado:
a.) de lo que trae en los genes, b) de las condiciones en

las que lo engendraron, e) de la vida intrauterina, y


d) de la calidad del trauma de nacimiento.

1 12

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

cin manaca. La patologa de estos duelos emparenta la adolescencia con la psicopata y en


ambas la conducta de los padres puede favorecer o no estas negaciones, en cualquiera de los
tres planos o en los tres. La prdida que debe
aceptar el adolescente al hacer el duelo por el
cuerpo es doble: la de su cuerpo de nio cuando
los caracteres sexuales secundarios lo ponen
~,nte la evidencia de su nuevo status y la aparicin de la menstruacin en la nia y del semen en el varn, que les imponen el testimonio
de la definicin sexual y del rol que tendrn
que asumir, no slo en la unin con la pareja
sino en la procreacin. Esto exige el abandono
de la fantasa de doble sexo implcita en todo
ser humano como consecuencia de su bisexualidad bsica.
En este perodo de la vida se repite el proceso que en la segunda mitad del primer ao
conduce al nio al descubriminto de sus genitales y a la bsqueda simblica de la otra parte,
bsqueda que realiza a travs de la actividad
del juego con objetos del mundo exterior animados o inanimados. Esta exploracin que el
nio hace del mundo buscando la otra parte
-la pareja- tiene la finalidad de elaborar la
desaparicin de la fantasa del otro sexo en s
mismo.
Se produce ta:tnbin en esa poca una actividad masturbatoria intensa, que surge no slo
como un intento de descargar las tensiones genitales, sino tambin para negar omnipotentemente que se dispone de un solo sexo y que para
la unin se necesita de la otra parte. Es por esa

LA ADOLESCENCIA NORMAL

113

caracterstica de negacin omnipotente de la


realidad - la diferencia de sexos- que la masturbacin deja siempre un remanente de angustia aun cuando logre la descarga de tensiones.
En la pubertad, la aparicin de una intensa
actividad masturbatoria tiene nuevamente el
~ ignif icado de una negacin manaca y se acompaa -como en el primer caso- de fantasas
de unin.
En la primera mitad del primer ao estas
fantasas se centran en la pareja de los padres
y la escena primaria toma las caractersticas
de coito continuo. El adolescente suele fantasear con el objeto amoroso y esta fantasa tiene
la misma finalidad que el juego en el primer
caso: elaborar la necesidad de pareja, negada a
tr1ws de la masturbacin.
La elaboracin del duelo conduce a la aceptacin del rol que la pubertad le marca. Durante la labor de duelo surgen defensas cuyo
fin es negar Ja prdida de la infancia.
La angustia y los estados de despersonalizac:in que suelen acompaar a Ja menstruacin
como tambin a Ja aparicin del semen, tienen
el significado defensivo de no aceptar que es en
el propio cuerpo en el que se estn produciendo
estos cambios. Ante la evidencia creciente de los
cambios, se refuerza la necesidad de lograrlos.
La prueba de .realidad del crecimiento de su
cuerpo podra verbalizarse as : "No soy un
nio, he perdido mi condicin de nio; mis padres no son los padres de un nio, sino los
padres de un adulto; yo tengo que comportarme
como un adulto, tal como mi cuerpo."

ll4

ARMI NDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

El duelo frente al crecimiento implica al yo


y al mundo externo, y los desniveles entre el

crecimiento del cuerpo y la aceptacin psicolgica de ese hecho son mayores cuando el cuerpo
cambia rpidamente, y se incrementa la angustia paranoide de ser invadido.
Un adolescente de 17 aos analizado por Sara
Hilda Gellon deca: "Hoy tuve por un minuto la
sensacin de que entiendo cmo soy, pero qu
raro! no me vea con mi cuerpo sino como cuando tena 6 aos."
Cuando la experiencia le dio pruebas de su
crecimiento genital -embaraz a una mujercomenz a sentirse aun ms pequeo. Repeta
durante sus sesiones, refirindose a cualquier
tipo de actividad o actuacin: "Yo no puedo
hacer eso porque soy muy chico" y lleg a mentir conscientemente sobre su edad atribuyndose
slo 14 aios en vez de 17.
El sentimiento de ser pequeifo serva para negar la realidad de su desarrollo genital. Esta
angustia se increment porque debi apoyar a
su pareja para que abortara. En una sesin de
esa poca dice : "Ayer a la tarde fui a pedir la
libreta y el empleado de la Universidad me dijo
que pareca de 14. No me gusta que crean que
soy chico, pero represento 14. Soy un chico que
hago preguntas en la Facultad, que 'jode', y por
eso me tienen que aguantar. En el partido dicen que se justifica lo que hago porque soy un
chico." Ante la interpretacin de que quiere sentirse chico para no pensar que concibi un hijo
responde: "Yo no tena nada que ver, ella se lo
hizo", negando la participacin del hombre en

LA ADOLESCENCIA NORMAL

115

la gestacin. Y a la interpretacin de que ante


la culpa que siente quiere pensar que slo ella
tuvo el aborto, responde: "Qu quiere decir ?
Yo slo soy un chico que se acost con A. !"
Slo cuando el adolescente es capaz de aceptar simultneamente los dos aspectos, el de nio
y el de adulto, puede empezar a aceptar en forma fluctuante los cambios de su cuerpo, y comienza a surgir su nueva identidad. Ese largo
proceso de bsqueda de identidad ocupa gran
parte de su energa y es la consecuencia de la
prdida de la identidad infantil que se produce
cuando comienzan los cambios corporales.
Es en esa bsqueda de identidad cuando aparecen patologas que pueden llevar a confundir
habitualmente una crisis con un cuadro psico
ptico (o neurtico de diverso tipo, o an- psictico), en especial cuando surgen determinadas
defensas utilizadas para eludir la depresin,
como ser la mala fe, la impostura, las identificaciones proyectivas masivas, la doble personalidad y las crisis de despersonalizacin, las
cuales, si se alcanza a elaborar los duelos sealados, resultan pasajeros.
El psicpata -como muchos neurticos o psicticos--, en cambio, fracasa en la elaboracin
del duelo y no llega a la identidad adulta manifestando muchos de estos sntomas sin modificacin.
En el adolescente y en el psicpata la eleccin
de vocacin despierta angustias similares. Lo
que t raba la decisin no es la falta de capacidades sino la dificultad de renunciar, porque

116 ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

elegir toma el signicado, no de adquirir algo,


sino de perder lo otro.
Cuando el adolescente adquiere una identidad,
acepta su cuerpo, y decide habitarlo, se enfrenta con el mundo y lo usa de acuerdo con su
sexo. La conducta genital no se expresa slo en
el acto sexual sino en todas las actividades; por
eso en el psicpata el fracaso de la identidad
sexual se expresa tambin en todos los campos,
como por ejemplo en el de la vocacin.
En cuanto al duelo por los roles diremos, tal
como lo seala Zac en "El impostor", que en la
psicopata, la simbiosis de roles identificados
proyectivamente y asumidos total y masivamente en forma cruzada es un mecanismo defensivo.
Esto es similar a lo que hemos sealado en el
cuerpo. Esa simbiosis de los roles correspondera a la imposibilidad de asumir en su cuerpo
la existencia de un solo sexo y de defusionar la
imagen de los padres adquiriendo una nueva
forma de relacin con ellos.
En el adolescente, las modificaciones en su
cuerpo lo llevan a la estructuracin de un nuevo
yo corporal, a la bsqueda de su identidad y al
cumplimiento de nuevos roles : "Quin soy yo
hoy?", "quin soy yo?", "si yo fuera usted",
"yo soy como usted?", "yo soy como todos?",
son las preguntas que diariamente se formula
el adolescente.
Tiene que dejar de ser a travs de ios padres
para llegar a ser l mismo. En los casos de ad
quisicin precoz de identidad adulta, encontramos que es un ser "a travs de alguien". Si queda detenido en eso, se produce un debilitamiento

LA ADOLESCENCIA NORM AL

117

tle la identidad, similar al que se produce en el yo


infantil cuando recurre permanente o demasiado preferentemente a una determinada defensa,
la proyeccin, por ejemplo.
Del mismo modo, las ideologas precozmente
adquiridas y mantenidas sin modificacin adquieren carcter defensivo. Los cambios de
identidad, muchas veces velocsimos, son nor-males en el desarrollo y slo a travs de ellos
:,e llega a una ideologa.
Lo que M. Baranger describe en su artculo
sobre la mala fe, es la mejor transcripcin de
lo que acontece en el adolescente normal. "Existen en l una multiplicidad de identificaciones,
no sedimentadas, contemporneas y contradictorias." El adolescente se presenta como varios
personajes, a veces ante los mismos padres, pero
con ms frecuencia ante dif erentes personas del
mundo externo, que nos podran dar de l versiones totalmente contradictorias sobre su madurez, su bondad, su capacidad, su afectividad,
su comportamiento, e incluso, en un mismo da,
sobre su aspecto fsico.
Las fluctuaciones de identidad se experimentan tambin en los cambios bruscos, en las notables variaciones producidas en pocas horas por
el uso de diferentes vestimentas, ms llamativas
en la nia adolescente, e igualmente notables
tambin en el varn.
No slo el adolescente padece este largo proceso sino que los padres tienen dificultades para
aceptar el crecimiento a consecuencia del sentimiento de rechazo que experimentan frente a Ja
genitalidad y a la libre expansin de la perso-

ll8

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

!1alidad que surge de ella. Esta incomprensin


y rechazo se encuentran muchas veces enmascarados bajo ia otorgacin de una excesiva libertad que el adolescente vive como abandono.
ste siente la amenaza inminente de perder
ia dependencia infantil -si asume precozmente
:,u rol genital- en momentos en que esa dependencia es an necesaria. Cuando la conducta
de los padres implica una incomprensin de las
llamativamente polares fluctuaciones entre dependencia -independencia, refugio en la fantasa-, afn de crecimiento, logros adultos -refugio en logros infantiles-, se dificulta la labor
del duelo, en la que son necesarios permanentes
ensayos y pruebas de prdida y recuperacin.
Entre esos procesos incluimos: a) algunas tcnicas defensivas como la desvalorizacin de los
objetos para eludir los sentimientos de dolor y
prdida. Este mecanismo es el mismo en la adolescencia y en la psicopata, pero en aqulla es
slo transitorio; b) la bsqueda de figuras sust itutivas de los padres a travs de las cuales se
\a elaborando el retiro de cargas. Esta fragmentacin de figuras parentales sirve a las necesidades y disociacin * de buenos y malos aspectos paternos, maternos y fraternos, lo que
trae apa.reado a veces trastornos de la identi-

* No es una asualidad que en casi todas las escuelas


del mundo la enseanza primaria se imparte en todo
su transcurso por una figura central de maestro, y en
la escuela secundaria, en cambio, se ofrece al joven un
maestro para cada asignatura, adaptndose a estas
necesidades de la adolescencia.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

119

dad, que en otros casos son una consecuencia de


:a previa fragmentacin del yo, sumada a la utilizacin de ideologas falsas tomadas en prstamo del adulto. Si pudieran lograr una independencia absoluta de la autoridad paterna o
materna se observara que la rebelda frente a
lu:-: padres es posible slo cuando fluctan con el
-onll'timiento a otras figuras que los reemplacen.
Kxiste una marcada disociacin entre la acti Htl fr ente a los padres y a los sustitutos. Vincu'ad<1 con este fenmeno se encuentra muchas
\" !:'<:~:-: la bsqueda de ide~J ogas a travs de figura:-> sustitutivas paternas, que sin embargo no
l1111,;tituyen an verdaderas ideologas. Tienen
;,:11lamente el carcter defensivo de las formacione:-: reactivas.
Todos estos procesos van aconteciendo en plallo,; conscientes e inconscientes, y muchas veces
t1mque conscientemente desean crecer en todos
lt1,; planos y ser como lm; padres, algo les hace
t"mer la condicin de adultos y reaccionan de
un modo paradojal. Inhibiciones genitales, impotencia, angustia frente a la genitalidad, les
pueden despertar la necesidad de mantenerse
como nios aunque sus cuerpos les muestre que
ya no. lo son.
Cuando el drama se debate en este plano,
cuanto ms crece su cuerpo, ms infantil se
muestra el adolescente.
Estos conflictos, nacidos sobre todo de la disociacin entre el cambio corporal y el psicoigico, lo llevan a la necesidad de planificacin
caracterstica de la adolescencia, que abarca
desde el problema religioso o el de la ubicacin

120

AKMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

del hombre frente al mundo, hasta los ms minsculos hechos de la vida cotidiana. No puede
hacer planes sobre su propio cuerpo o sobre sus
identidades, que muchas veces lo invaden tanto
como el crecimiento corporal, y recurre entonces a la planificacin y a la verbalizacin, que
cumple en este perodo el mismo fin defensivo
que la omnipotencia del pensamiento y la palabra entre el final del primer ao de vida y el
comienzo del segundo.
Pronunciar la palabra es como realizar el
acto, y para el adolescente, hablar de amor, o
planificar sobre su vida amorosa futura aparece
como una defensa ante la accin que siente imposible desde dentro o desde fuera. Est en
pleno crecimiento pero es impotente an para
hacer un uso positivo de sus logros, tanto en el
plano genital, como en el de sus nuevas capacidades, que se desarrollan en todos los planos.
El mundo externo, en su dificultad de aceptar
el crecimiento genital, va poniendo vallas, o por
lo menos no facilita el libre ejercicio de su genitalidad, de sus capacidades econmicas y prcticas en general, lo que secundariamente refuerza
las defensas que inicialmente erigi frente al
crecimiento.
La crisis puberal determina un autismo defensivo, y la impotencia despertada por la continua frustracin frente al mundo real externo
dificulta su salida hacia ese mundo y lo hace
refugiar en la planificacin y en las ideologas.
Circularmente, esa planificacin y esas ideologas de.fensivas, si se estabilizan, pueden aislarlo cada vez ms del mundo.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

121

El adolescente es un ser humano que rompe


en gran parte sus conexiones con el mundo exter no, pero no porque est enfermo, sino porque
una de las manifestaciones de su crisis de crecimiento es el alej amiento del mundo para refugiarse en un mundo interno que es seguro y
conocido.
Como en todo impulso de crecimiento, existe
tambin el temor a Jo nuevo. La maduracin
genital lo pone frente a la evidencia de que 90see un instrumento efector de su vida genital,
fantaseada y anhelada desde la segunda mitad
del primer ao, cuando con el desprendimiento
del vnculo oral con la madre se instala el tringulo edpico y el anhelo de recuperar a travs
de los genitales la unin perdida boca-pecho.
- Mientras esta unin es fantaseada o realizada a
travs de la actividad de juego o de Ja masturbacin con fantasas omnipotentes de t ener loR
dos sexos, la angustia es mantenida a ray a con
mtodos def ensi vos propios de la infancia. Pero
cuando aparece el elemento nuevo, Ja posibilidad de llevar a la accin lo que hasta entonces
era fantasa, no slo incrementa la angustia,
sino que sta toma nuevas caractersticas que
exigen tambin que se erijan nuevas defensas *.

* Se repite lo que en el plano oral aconteci cuando


las f antasas canibalisticas, que eran slo fan t asas, pasan, con la aparici6n de los dientes, a ser una realidad
posible de ser realizada a travs del instrumento efector
que es el diente. Este acontecimiento pone e n marcha
la genitalidad, una serie de logros y tambin la a dquisicin de In pa lahra.

122

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KKOBEL

La omnipotencia de las ideas y la planificacin son defensas que a esa edad estn al servicio de la adaptacin a un nuevo rol. El incremento de la angustia, la debilidad del yo y mecanismos previos de solucin de conflictos por
la accin pueden llevar al adolescente a fugarse
hacia una precoz genitalidad, o a un tipo de actuacin con apariencias de madurez temprana
que encubre un fracaso en la personificacin.
En el primer caso nos vamos a encontrar con
actuaciones psicopticas que se evidencian en
la tendencia a la accin no planeada y que buscan encontrar en la accin misma el castigo
por deseos prohibidos. Por ejemplo, en adolescentes psicopticos con tendencia al acting-out
sexual se encuentra el ms alto porcentaje de
contagio venreo.
Vamos aho1a a establecer comparaciones entre algunos de los rasgos que se consideran
caractersticos de las psicopatas y de la adolescencia, que se comprenden a la luz de la elaboracin de los duelos mencionados.
El psicpata necesita, generalmente. estar con
g-ente; su. forma de comunicacin se da a tra\s de la accin y necesita de los otros para
realizarla. Adems, por miedo a conocer su interior busca estar acompaado, para no sentir
su propia soledad.
El adolescente, por el contrario, necesita estar solo y replegarse en su mundo interno. Le
es necesario este recogimiento para, desde ail.
salir a actuar en el mundo exterior.

LA ADOLESCENCIA NORM AL

123

El autismo que se ha descripto como t pico


de la adolescencia lo conduce a una ciert a torpeza en la comprensin de lo que pasa a su alrededor; est ms ocupado en conocerse que en
conocer a los dems.
El psicpata, por el contrario, tiene un insig ht
defensivo sobre lo que el otro necesita y lo utiliza para su manejo. En el psicpata es manifiesta la compulsin a actuar y la dificultad
para pensar, y la accin no tiene el valor ins
t rumental de adquirir experiencia.
El adolescente piensa y habla mucho ms de
lo que acta. Cree en la comunicacin verbal y
la necesita. Se frustra si no es escuchado y comprendido. Cuando se produce un fracaso repetido en esta comunicacin verbal puede recurrir
al lenguaje de accin y eso se hace muy evident e
en la compulsin a robar o a realizar pequeos
actos delictivos ; en ese momento, el adolescente entra ya dentro de cierta psicopata.
M. Klein fue la primera en sealar la fuente
de sufrimiento que es, en el nio, la imposibilidad de hablar para comunicarse, y cmo ese
sufrimiento puede agudizarse cuando ha adquirido ya algunas palabras pero no es comprendido en su medio.
En la adolescencia, la comunicacin verbal
adquiere el singular significado de un preparativo para la accin y como la palabra est investida de una omnipotencia similar a la que
tena en la infancia, e hablar de amor equi>ale
al amor mismo, y no ser atendido en sus C-OffiUnicaciones verbales implica ser desestimado e:

124

ARM!NDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

su capacidad de accin. Esto explicara la susceptibilidad que caracteriza al adolescente cuando no se lo escucha. El fracaso en esa comunicacin puede conducirlo a la accin.
En el caso de B., varn de 15 aos, cuando
perdi la esperanza de ser comprendido por sus
padres, empez a escribir su diario ntimo y
casi paralelamente comenz a realizar pequeos
robos que describa en el mismo diario. Se las
arregl de tal modo que este diario despertase
la atencin de sus padres. A travs de la confesin verbal del acto delictivo, la palabra recuperaba su perdido valor de comunicacin. Los
r,adres relataban cmo este joven, que haba
terminado por estar totalmente desconectado de
ellos, que se les haba transformado en un extrao, restableci la conexin perdida a travs
de su diario.
La utilizacin de la palabra y el pensamiento
como preparativos para la accin es una caracterstica del adolescente y cumple la misma
funcin que el juego en la infancia: permitir la
elaboracin de la realidad y adaptarse a ella *.
La identidad lograda al final de la adolescencia, si bien tiene su relacin con las identifica-

* Una de las formas en que el adolescente del que


hemos hablado quiso negar su responsabilidad fue el
estudio del "determinismo filosfico": si todas las cosas
en el mundo tienen un destino fijado de antemano, l
nunca hubiera podido impedir lo que ocun-i. En su
desesperada necesidad de eludir la culpa, lleg a formulaciones matemticas que probaban lo ineludible de lo
que est determinado en la naturaleza.

LA ADOLESCENCIA NOR:l1 AL

:2..-

cienes del pasado, incluye todas las del presente


.'" tambin los ideales hacia los cuales tiende. E l
destino de las identificaciones de la infancia depender no slo de la elaboracin interna que
realiza el nio, sino tambin <le las pautas de
conducta de la familia y de la sociedad. La formacin de la identidad comienza con la vida
misma, pero el logro de la identidad sexual exige la libre experimentacin, y atraviesa fluctuaciones *. En ese sentido, los tabes y prohibiciones sexuales y las inhibiciones genitales de
padres y maestros no slo la retardan, sino que
pueden conducir a su patologa.
En un buen desarrollo, la aceptacin de la
,ida conduce a una aceptacin de la muerte
como un fenmeno dentro de la evolucin, lleva
a una mayor capacidad de amor y de goce y a
una mayor estabilidad de Jos logros. En cambio, si los sentimientos de prdida estn negados, como en el psicpata, no existe el cuidado
por el objeto ni por s mismo, el afecto est
negado y la capacidad de goce en la vida disminuida.
La elaboracin del duelo por el cuerpo infantil y por Ja fantasa del doble sexo conduce a la
identidad sexual adulta, a la bsqueda de pareja y a la creatividad. Cambia as la relacin
con los padres adquiriendo sta las caractersticas de las relaciones de objeto adultas.
Este tema est tratado ms exhaustivamente en el
C'aptulo sobre el Sindrome de la Adolescencia Normal.
de Knobel, y en el de Rosenthal y Knobel.

126

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

El logro de la identidad y la independencia


lo conduce a integrarse en el mundo adulto y
a actuar con una ideologa coherente con sus
actos.
El psicpata, por un fracaso en la elaboracin de e.sos duelos, no alcanza la verdadera
identidad y la ideologa que le permitiran alcanzar este nivel de adaptacin creativa.
BIBLIOGRAFIA
Aberastury, A. : "La fase genital previa". Buenos
Aires, Revista de Psicoanlisis, XXI, 3, pgs.
203-218, 1964.
- "La existencia de la organizacin genital en el
lactante". Revista Brasileira de Psicoanlise, I,
1, pg. 18, 1967.
- "La importancia de la organizacin genital en la
iniciacin del complejo de Edipo temprano". Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis, XXVII, 1,
pgs. 5-25, 1970.
Barange1', M.: "Mala fe y omnipotencia". Revista
Uruguaya de Psicoanlisis, V, n"". 2-5, 1963.
Klein, M.: El psicoanlisi.8 de nios. Buenos Aires.
Horm, 21,\ ed., 1964.

Capitulo 4

ADOLESCENCIA Y PSICOPATIA
CON ESPECIAL REFERENCIA
A LAS DEFENSAS
ARMINDA ABERASTURY, ADOLFO DORNBUSCH.
NSTOR GOLDSTEIN, MAURICIO KNOBEL,
GELA ROSENTHAL y EDUARDO SALAS

LA

idea de escribir este trabajo surgi en


nuestro grupo de estudios, lugo de la lectura de dos historiales, uno de Betty Joseph (5)
y otro de Alberto Campo (2), en los que describen el anlisis de adolescentes psicopticos.
Como en la adolescencia hallamos muchas de las
perturbaciones que se encuentran en la psicopata, nos pareci interesante estudiar algunas de
sus diferencias y semejanzas, apoyndonos en
estos casos ya conocidos. Mientras lo escribamos surgi la idea de incluir el material clnico
de un adolescente analizado por Sara Hilda
Gellon y controiado por Arminda Aberastury *

* Se trataba de un joven de 17 aos que haba empezado su vida sexual. Mantena una relacin amorosa
estable con una mujer casada, madre de tan tos hijos
como su propia madre. En este caso pudimos compro-

128

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

para mostrar, utilizando material clnico, algo


de lo que tericamente describimos al hablar de
adolescencia.
Como ya lo sealamos, los cambios corporales
y psicolgicos que se producen durante la pubertad y la adolescencia obligan al sujeto a
a bandonar la identidad y los l'Oles que caracterizaron su status de nio. Esta renuncia exige
una dolorosa y lenta labor de duelo que incluye al cuerpo, la mente y las relaciones de. objeto infantiles. Desde esta perspectiva la adolescencia, analizada detenidamente en captulos anteriores, es uno de los grandes momentos
en la vida del individuo en su relacin con el
mundo circundante*.
bar - con claridad poco frecuente y mientras los estaba
viviendo-- los procesos de duelo por la infancia que
caracterizan a la adolescencia. La elaboracin depresiva
del embarazo y a borto que luego mencionamos nos permiti ver cmo se defendi de asumir la paternidad.
Al hacer consciente el duelo por el hijo perdido surgiernn sentimientos de prdida y dolor no slo por el hijo
sino por su paternidad no cumplida.

* Los otros son el nacimiento, la instalacin de la fa~e


genital previa, alrededor del sexto mes de vida, y el final
del primer ao con la aparicin de la genitalidad, la bipedestacin, la marcha y el .lenguaje. La impor tancia
fundamental de estos cambios explica por qu ha sidn
necesaria la bsqueda de nombres que caractericen el
cambio de status de feto a infante, de infante a nio, de
nio a adolescente y de adolescente a adulto. En cada
uno de ellos se impone la ruptura de una identidad y el
logro de una nueva, a travs de una forma de conexin
con ios obj etos.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

129

En vista de que los conceptos generales sobre


psicopatas han sido publicados con todo detalle
en la obra Psi coanlisis de la niana y la psicopata editada por A. Rascovsky y D. Liberman,
pasaremos directamente a mostrar las relaciones entre las defensas usadas en la psicopata y
las que surgen durante el desarrollo normal de
la adolescencia. Puede sealarse, siguiendo a
Betty J oseph, que las defensas en las psicopatas son tcnicas para eludir la depresin, la
culpa y la criminalidad, a lo que Campo agrega
la tendencia al suicidio. Por medio de ellas el
psicpata consigue lo que parecera ser su objetivo fundamental: lograr un aparente equilibrio

*.

Ya aqu podemos sealar que en la adolescencia la movilidad, multiplicidad e intercambiabilidad de las defensas otorga, slo transitoria
y parcialmente -Y en determinadas ocasionesla apariencia de equilibrio descripto en las psicopatas. Esto se logra y se pierde tantas veces
como obtenga el yo xitos o fracasos transitorios en el establecimiento de la identidad.
Otra diferencia fundamental es el uso que
ambos hacen del lenguaje. En el adolescente la
palabra es un medio bsico de comunicacin. En
"' En su trabajo "Comentarios sobre el anlisis de un
psicpata", R. H. Etchegoyen describe en diversas situaciones los distintos mecanismos defensivos que presentaba su paciente adolescente y hace mencin en especial
a un tipo de defensa que denomina (segn sugerencia
de Grinberg) "insight defensivo" y que se agrega a los
ya mencionados por Betty J oseph y Alberto Campo.

130

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

el psicpata ha perdido este valor instrumental, siendo sustituida en parte por la accin. Si
bien en el psicpata un d.ao en las funciones
del yo, a consecuencia del ejercicio repetido y
rgido de determinadas defensas, puede traer
como consecuencia una compulsin a hablar,
en este caso el lenguaje es ms accin que comunicacin. Un especial trastorno del pensamiento -cuando el lenguaje pierde su valor de
comunicacin y adaptacin a la realidad- es
la compulsin a actuar que puede invadir el
campo del trabajo y del aprendizaje. La finalidad de esta defensa es poder dominar la angustia de la espera.
El adolescente que trat Betty Joseph, la ata.caba indiscriminadamente con el cuerpo o con
palabras y este mismo impulso lo conduca a
araarse o desgarrarse el cuerpo. Este mecanismo es subyacente a las actuaciones impulsivas suicidas, que tambin son frecuentes en este
perodo. En el terreno sexual, la huida hacia
una acc'in que tiene el significado de una seudogenitalidad provoca tambin autoagresiones
en el cuerpo y en la mente. En ambos casos la
compulsin a atacar o atacarse parece ser el
producto de un inadecuado manejo de la funcin perceptiva del yo y de la del control de la
motricidad (al servicio de la autoconservacin)
por el uso imperfecto de defensas cuya finalidad
debera normalmente ser la de luchar contra la
angustia para que sta no inunde al yo, permitindole funcionar libremente.
En el psicpata, a diferencia del adolescente,
el aprendizaje no se logra a travs de la accin,

LA ADOLESCENCIA NORMAL

13!

porque sta es usada como defensa. Mecanismos de proyeccin, negacin y repres in condicionan trastornos en la memoria y en la relacin con los objetos. Tanto la negacin de la
percepcin corno la del vnculo con los objetos
acarrea una verdadera locura de la percepcin.
Alberto Campo estudia exhaustivamente las
defensas que ent ran en juego para determinar
en las psicopatas el trastorno del pensamiento
y la ausencia de la culpa. Seala que al negar
la culpa se est negando tambin el vnculo con
el objeto. La negacin del vnculo trae apareada la imposibilidad de rehacer el objeto en la
memoria, lo que inevitablemente trae un dficit en la acumulacin de experiencias. Al borrarse la experiencia se niega tambin cualquier
responsabilidad por el acto y ste, por lo tanto,
no puede relacionarse con hechos nuevos, lo que
hace que el psicpata no pueda prever, porque
la condicin bsica de toda previsin es el recuerdo causal y fiel de la experiencia acumulada. El dao en la funcin mnmica se origina
en el uso excesivo de la represin y de la negacin. Lo que habitualmente se seala en los psicpatas como "incapacidad de tolerar tensiones"
se explica quizs y es la expresin del fracaso
del uso de defensas que, al estar concentradas
en el logro de un aparente equili brio, descuidan
el manejo ms til de las mismas para el dominio de la ansiedad. Este equilibrio aparente
est muy relacionado con la impostura, la ment ira y la mala fe, modalidades todas del fracaso
en la consecucin de la identidad, como se ha
estudiado en otros trabajos.

132

ARMINDA ABERASTURY Y MAURI CIO KNOHEL

El esfuerzo por querer controlar las tendencias destructivas puede llevar al paciente -junto con el logro de este aparente equilibrio- a
un aburrimiento o a una paralizacin, de lo que
slo logra evadirse a travs de la accin impulsiva, expresando en este sntoma la lucha entre
la vida y la muerte y su fracaso en el control
de la motricidad. Tanto en el adolescente como
en el psicpata la accin puede ser una defensa
contra la paralizacin, el aburrimiento y el deseo de muerte.
Como el pensamiento impone una demora y
el yo del psicpata no sabe esperar, ignora los
lmites de la accin y sus consecuencias y se produce un trastorno en el pasaje del pensamiento
a la accin. En el adolescente, en cambio, el
pensamiento es una preparacin para el actuar.
Despus de cada accin le queda como residuo
una experiencia que enriquece el aprendizaje y
de la que se siente responsable.
Por supuesto, sera necesario investigar cule$
son los acontecimientos y cul el perodo de la
vida en el que surge por primera vez este trastorno en la psicopata. Pensamos que el punto
de vista de Melanie Klein (3) sobre el origen
del pensamiento arroja alguna luz sobre el problema. El pensamiento es para ella el hij o espiritual tenido con los padres en el comienzo de
Ja situacin edpica junto con la aparicin del
instinto epistemoflico. Si en el psicpata - tal
como lo hemos sealado en el trabajo sobre duelo- existe una dificultad par a llegar a la identidad sexual y una fijacin a la imagen de los
padres en coito, la iniciacin del complejo de

LA ADOLESCENCIA NORMAL

13.3

Edipo y la gnesis del pensamiento estaran dificultados ya desde el principio. Entre otros
motivos desencadenantes incluimos tambin la
duplicidad real de figuras maternas o paternas
cuando ambas realizan roles intercambiables o
semejantes en la educacin del nio (madre-ama
de leche, madre-abuela, madre-amante del parire, padre-amante de la madre), porque dificultan la integracin de la imago de la madre
y en consecuencia de la del padre.
En el caso citado por Campo se ve la actuacin de un yo dbil y un mal manejo de las
defensas desde el primer momento, ya que seala un retraso en la denticin -el primer diente apareci a los ocho meses- y en la marcha
-que se inici a los catorce meses-. Traumas
posteriores: a) operacin de amgdalas a los
cinco aos, y b) golpes en las piernas, reforzaron los mecanismos defensivos. Adems, en este
caso, la actitud retentiva y sobreprotectora de la
madre que "le permita ver el mundo slo por
la ventana y bajo su vigilancia", trab las relaciones con el padre desde el comienzo del complejo de Edipo y ulteriormente con todos los
objetos del mundo exterior. Las angustias genitales y el sometimiento anal a la madre se
hicieron evidentes en las febrculas -calenturas-, que desaparecieron cuando sta abandon
la costumbre de tomarle la temperatura rectal.
Este y otros casos nos llevaron a pensar que
para investigar el punto de fijacin de la psicopata sera imprescindible estudiar siempre las
circunstancias y manejos defensivos que en el
primer ao de vida dificultaron ~a elaboracin

134

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

del duelo por el pecho y el paso al padre, ya que


el fracaso en el logro de la identidad sexual es,
como hemos visto, de fundamental importancia
en este trastorno. Otro hecho que nos hace pensar en la trascendencia de este momento del
desarrollo para encontrar el punto d fijacin
de la psicopata es que la palabra - cuya sede
es la boca- est perturbada hasta el punto de
ser suplida por la accin con todo el cuerpo (7).
Tambin convendra estudiar en la gnesis Cle
la dificultad para alcanzar la identidad sexual,
los acontecimientos que en la genitalidad temprana - luego del descubrimiento de los genitales- pueden trabar su evolucin. Se hace
necesario as investigar detenidamente la exploracin, la exhibicin, la masturbacin, el juego,
la identificacin proyectiva con la pareja de los
padres y el predominio de situaciones internas
o externas, que condicionan el uso de defensas
que, perturbando el desarrollo, permiten sin
embargo mantener un equilibrio aparente.
En las psicopatas la identidad sexual est en
conflicto porque no se ha resuelto en el curso
del desarrollo : el psicpata no ha elaborado
adecuadamente el duelo por el otro sexo. Por
eso la escena primaria sigue teniendo un rol
tan importante, como tan repetidamente lo seala Zac en su trabajo sobre el impostor (8).
La definicin sexual impuesta por la pubertad trae como consecuencia una negacin defensiva de la diferenciacin como intento de negar
el necesario duelo por la otra parte. La escena
primaria vivida como un coito continuo tranquiliza al pber, la unin evita la prdida. Unido

LA ADOLESCENCIA NORMAL

135

al otro sexo conservar a la vez sus genitales y


los del otro. De esta manera satisface a traYs
de la identificacin proyectiva la necesidad de
unirse, y en su cuerpo la niega (2).
En el psicpata y en el adolescente una defensa contra la intimidad sexual es poner distancia (interna o externa) frente al sexo opuesto mediante un control fbico. Pero el miedo y
la desconfianza iniciales llevan al adolescente a
prepararse para la intimidad sexual meiante
pruebas de prdida y recuperacin de .esa distancia, lo que en el psicpata es imposible porque la accin no enriquece, ni siquiera mnimamente, este aprendizaje.
Una adolescente de 18 aos tratada por
Eduardo Salas plante en una sesin la necesidad de irse del grupo, porque consideraba muy
superficial dicha terapia para los conflictos que
ella quera elaborar. Justamente en la sesin
anterior uno de los integrantes haba trado al
grupo la narracin de cmo haba excitado a su
chica y qu actitudes haba ' tomado sta al sentir su orgasmo. La paciente trataba de esta
manera de poner distancia entre su propia excitacin y Ja de la protagonista del relato del otro.
Por su parte ste cont el susto que se llev al
ver a su pareja excitada y en orgasmo. Tanto
lo haba asustado que haca una semana que no
la vea y tena miedo de encontrarse con ella
(evitacin fbica) .
El adolescente tratado por Sara Hilda Gellon mostr estos mecanismos en una sesin que fue estudiada
exhaustivamente durante un control colectivo, pero la

l:r n

AR)'IJNDA ABERASTURY Y MAURI CIO KNOBEL

Tambin en la adolescencia, ante la inminencia y posibilidad del logro de unin genital, surgen defensas propias para ese momento y para
la ansiedad que provoca. Una de ellas es la
omnipotencia de las ideas. Mediante ella puede
realizarse todo sin experimentar el peligro de la
prueba de realidad por la accin. Un adolescente
que haba hablado durante muchas sesiones de
sus actividades polticas en la facultad, dijo :
"Queran intervenir la facultad, los diarios nos
criticaron porque hicimos el acto por los cados
el 9 de junio en las reuniones ... " Cuando la
analista Je pidi que describiera las reuniones,
dijo: "Esas que hace Romero con otros en el
saln grande con sillas tapizadas muy lindas.
Yo nunca entr, lo vi desde afuera." El saln
a que se refera era el Consejo de Ja facultad,
que a pesar de haberlo mentado muchas veces,
evidentemente desconoca. Al mostrrsele as
que no se atreva a entrar en el mundo de los
grandes, comenz a quebrrsele la defensa estructurada -en este caso- bajo la forma de
una ideologa poltica erigida contra una realidad que lo asustaba. El paciente dijo: "Es
cierto, no s nada, creo que en el Consejo hasta
hay estudiantes. R., un compaero de partido,
entr en la clase de Borges y le grit: Y o
no podra." La omnipotencia de las ideas y la
extensin del trabajo nos impide exponerlo aqu. En la
hora anterior a la del paciente vena una mujer joven
con la que se encontraba cuando llegaba temprano; empez a llegar tarde para evitarla y fue esa evitacin
fbica la que se estudi en detalle.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

planificacin son defensas que en ese perodo ~


tn al servicio de la adaptacin a un nueYo rol.
La necesidad de experiencias amorosas y el
temor a tenerlas pueden conducir al adolescente
a utilizar como defensa la compulsin a "devorar novelas" o a "devorar pelculas", intentando
de esta manera aprender a travs de personajes
lo que no logra realizar en la vida real. A veces
se refugia en una compulsin a extraer de los
libros la experiencia que tampoco se atreve a
investigar en la vida real, y el estudio se transforma ms en una defensa que en una sublimacin. lJ na nia de diez aos * desplaz las
et nsiedacles provocadas por los cambios corporales. que le sucedan en forma rpida y continuada, a una despropor.c ionada preocupacin
por sus estudios, sintindose obligada a obtener
notas muy alta:> en todas las asignaturas. Con:-;egua sus calificaciones pero sufriendo una
gran preocupacin, que no corresponda con la
realidad. En la nica materia donde fallaba esta
defensa era en geografa, materia dictada por
un profesor, es decir por un sujeto de distinto
sexo que el suyo. Las dificultades estaban centradas en el recuerdo de los accidentados bordes de Jos continentes. Asociaba golfos, bahas, pennsulas y dems irregularidades con su
propio cuerpo y los cambios que ste iba su!' riendo c-0n el crecimiento.
El miedo a la intimidad sexual entra en conflicto con la pujanza instintiva, que lo impele
:, Tratada por Eduardo Salas.

13 8

ARMINDA ABERASTURY Y MAUR!ClO KNOBEL

a la investigacin y a la unin, y el adolescente


suele resolvedo con medidas defensivas que lo
conducen a actitudes f bicas frente al otro sexo.
Desde este punto de vista es importante estudiar
la relacin del adolescente con el tiempo, y la
necesidad que siente de precipitar las experiencias o demorar las, porque en este perodo existe
una polaridad entre el sentirse extremadamente
joven y extremadamente viejo, sin tiempo ya
para vivir.
El dejarse morir, sealado por Grinberg (4)
como deseo de una parte del yo explica las crisis
de muerte y las fantasas suicidas en los adolescentes y confirma lo que Campo observa al
estudiar las defensas erigidas en las psicopatas. Ese deseo de morir puede transformarse
en un suicidio real, cuando fracasa el pensamiento y se llega a la accin. En estos casos,
"ser" un suicida puede transformarse en una
eleccin de identidad (Eriksn) con el mismo
significado de la adquisicin de identidad a travs del apellido, de la fortuna, de la fama de
los padres, donde existe un verdadero fracaso de
la identidad, una muerte del propio yo.
Frente a la angustia que trae la difusin de
la identidad en el adolescente y en el psicpata,
puede surgir la bsqueda de una identidad totalitaria, como si el definitivo hecho de ser alguien y alguien malo o incluso morirse en forma
total y por eleccin libre fuera mejor que ser
"ms o menos alguien ... " ( 3) .
Esta misma angustia vinculada con el trastorno en la percepcin del . decurso del tiempo
es la que impulsa a un adolescente a iniciar pre-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

13~

cozmente su vida genital antes de haber elaOOrado su identidad sexual, como si no pudiera
esperar a que sta llegue.
La misma premura en la bsqueda de la identidad total puede conducir a la adquisicin de
ideologas que son slo defensivas o, en muchos
de los casos, prestadas por el adulto, pero no
autnticamente incorporadas al yo. Tanto la
ideologa como la identidad son necesidades del
yo adolescente para poder integrarse en el mundo del adulto: nueva situacin en la que se siente
urgido por el desarrollo corporal. Con sus races en el pasado, cada ideologa debe ser como
la imagen del cuerpo, una creacin y no una
ddiva ni un prstamo. "Una ideologa -segn
Erikson- debe ser un sistema coherente de
imgenes, ideas e ideales compartidos que proveen a sus participantes de una orientacin total, coherente, sistemticamente simplificada en
el espacio, en el tiempo, en los medios y en los
fines." La adolescencia necesita basar sus rechazos y sus aprobaciones en alternativas ideolgicas relacionadas en forma vital con los lmites existentes en la formacin de la identidad.
Su adquisicin exige un largo proceso, en el
cual se va elaborando el duelo de las ideologas
sustitutivas de la relacin con los padres. Es
frecuente que los primeros intentos tengan las
caractersticas de una formacin reactiva contra ellos o se asimilen totalmente a los de una
oersona aue constituye un ideal sustitutivo de
los padres. La propia ideologa surge a la par
de la identidad adulta. El logro de esta identidad es una meta a la que debe llegarse a~u-

l40

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

miendo la creatividad en forma de paternidad


o de maternidad tanto como de creatividad en
el mundo, y se logra a travs de los duelos mencionados. Cuando el adolescente comienza a
sentirse cmodo en su propio cuerpo y cuando
empieza a saber adnde va, tiene la certidumbre de empezar a ser reconocido en su medio,
adquiere una cierta conciencia tranquila de ese
crecimiento y disminuye la intensidad de las
defensas. Entonces sus logros se hacen ms f ciles y tiles. En el psicpata el fracaso en la
elaboracin del duelo de la infancia, en los tres
planos estudiados, le impide el logro de una
identidad coherente y de una ideologa verdadera, lo que le imposibilita incluirse en el mundo y actuar en l adecuadamente. El psicpata
acta como si tuviese los dos sexos ; en consecuencia la eleccin de pareja pierde importancia y se refuerza el inters por la pareja de los
padres, y la _confusin en su identidad lo lleva
a no poder formarse una ideologa propia *.
* Comprendemos que ste es slo un primer acercamiento al problema y que hay mucha literatura sobre
el tema que ha quedado fuera de este trabajo, pero era
la forma de centrarlo en una hiptesis de investigacin
que surgi -tal como hemos sealado al comienzo- de
la lectura de dos historiales. Parte de los trabajos elaborados, y especialmente este captulo, fueron concretados en un grupo de estudios dirigido por A. Aberastury e integrado por Eisa Aisenberg, Delia Grad. Alicia
Aslan de Marotta y Guillermo Rinaldi, a quienes ag-rarlecemos sus valiosos aportes.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

BIBLIOGRAFIA
1. Aberastury, A.: "La denticin, la marcha y el
lenguaje, y su relacin con la posicin depresiva''. Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis,
XV, 1958.
2. Campo, A. : El pensamiento y la culpa en la personalidad psicoptica. Buenos Aires, A.P .A.,
1963.
3. Erikson, E.: "El problema de la identidad del
yo. Identidad y adolescencia". Montevideo, Revista Uruguaya de Psicoanlisis, V, 2-3, 1963.
4. Grinberg, L. : "El individuo frente a su identidad". Buenos Aires, Revista de Psicoanlisis,
XVIII, pg. 5, 1961.
5. J oseph, B.: "Sorne characteristics of the psychopathic personality". lnternational Journal of
Psychoanalysis, XLI, 4-5, 1960.
6. Klein, M. : El psicoanalisis de niW:is. Buenos Aires, Horm, 1964.
7. Stoller, R. J. "A contribution to the study of
gender identity". lnternational Journal of Psychoanalysis, XXV, 2-3, 1964.
8. Zac, J.: "El impostor. Gontr.ibucin al estudio
de las psicopatias". Buenos Aires, Revista de
Psicoanlisis, XXI, 1, pg. 58, 1964.

Captulo 5

EL PENSAMIENTO EN EL
ADOLESCENTE Y EN EL
ADOLESCENTE PSICOPATICO
por GELA ROSENTHAL y MAURICIO KNOBEL
este captulo presentamos . las . i?e~s surE gidas
en un grupo de estudio d1r1~1do por
N.

A.rminda Aberastury *, elaborando sus nociones


y el material surgido en las discusiones ~el
tema (1, 2).
Bsicamente, el proceso de la adolescencia, tal
como e st definido en el captulo sobre el Sndrome de la Adolescencia Normal, basado en
conceptos de Knobel (7), implica un cierto grado de conducta psicoptica inherente a la evolucin normal de esa etapa. La exageracin en
la intensidad o la persistencia de estos fenmenos configura la psicopata, en el sentido
nosolgico del trmino.
Grupo constituido por Arminda Aberastury, Adolfo
Dornbusch, Nstor Goldstein, Mauricio Knobel, Gela
Rosenthal y Eduardo Salas.

LA ADOLESCENCIA NORMAL

:-:3

De acuerdo con A. Aberastury, en la adolescencia se puede observar la elaboracin de tr~


duelos fundamentales:
1) duelo por el cuerpo infantil;
2) duelo por la identidad y el rol infantil;
3) duelo por los padres de la infancia.

Veamos cmo estos tres duelos repercuten en


la esfera del pensamiento.

DUELO POR EL CUERPO INFANTIL


En virtud de las modificaciones biolgicas
caractersticas de la adolescencia, el individuo,
en esta etapa del desarrollo, se ve oblig~do a
asistir pasivamente a toda una serie de modificaciones que se operan en su propia estruct ura, creando un sentimiento de impotencia
frente a esta realidad concreta, que lo lleva a
desplazar su rebelda hacia la esfera del pensamiento. Este se caracteriza, entonces, por una
t endencia al manej o omnipotente de las ideas
frente al fracaso en el manejo de la realidad
externa. Vive en ese momento la prdida de su
cuerpo infantil con una mente an en la infancia y con un cuerpo que se va haciendo adulto.
Esta contradiccin produce un verdadero f en;neno de despersonalizacin que domina el pensamiento del adolescente en los comienzos de
esta etapa, que se relaciona con la evolucin
misma del pensamiento. Las palabras son las
adquisiciones culturales transmitidas a los nios

14 4

ARM l '.'\l>A ABERAS'f URY 'i MAURICIO KNOBEL

por los pad re~. La prdida de los objetos reales


se va sustit uyendo por smbolos verbales que
son las palabras (pecho y madre reales se reemplazan por las palabras correspondientes ) .
Estos smbolos pueden manejarse. omnipotentemente en su sustitucin fantaseada, y a medida
que el pensamiento evoluciona, lo conceptual
simblico reemplaza cada vez ms a lo concreto
real egocntrico (9). En el adolescente normal
este manejo de las ideas le sirve tambin para
sustituir la prdida de su cuerpo infantil y la
no adquisicin de la personalidad adulta, por
smbolos intelectualizados de omnipotencia, reformas sociales y polticas, religiosidad, en donde l no est directamente comprometido como
persona fsica (ya que en este estado se siente
totalmente impotente e incmodo), sino como
entidad pensante. Niega as su cuerpo infantil
perdido, y en fluctuaciones incesantes con la
realidad, que lo ponen en relacin con sus padres, su familia y el mundo concreto que lo rodea y del cual depende, elabora esa prdida y
va aceptando su nueva personalidad.
La despersonalizacin del adolescente implica
una proyeccin en la esfera de una elucubracin
altamente abstracta del pensamiento y explica
la relacin lbil con objetos reales a los que rpidament.e pierde, como pierde paulatina y progresivamente su cuerpo infantil.
"Esto nos permite seguir el equilibrio progresivo y comprender el papel especfico de la vida
mental, el cual consiste en conquistar una movilidad y una reversibilidad completas, imposibles
de realizar en el plano orgnico" (10).

LA ADOLESCENCIA NORMAL

1 45

Este proceso de despersonalizacin fluctuante


e:n el adolescente normal puede por exageracin
en su intensidad o por fijacin evolutiva adquirir las caractersticas observadas en la psicopat a.
La simbolizacin fracasa, el smbolo y lo
simbolizado se confunden y las ideas tratan de
desarrollarse en el "plano orgnico", que es lo
que lleva a la accin en cortocircuito (3). Aqu
'. a confusin puede ser extrema y el adolescente
niega su realidad biopsquica comenzando a actuar roles fantaseados que siente como verdaderos.
Todo el fenmeno del "impostor" ( 11) o el
de "si yo fuera usted" (6) caben en esta descripcin. Esto nos lleva al conflicto de identidades y al segundo duelo.

DUELO POR LA IDENTIDAD


Y POR EL ROL INFANTIL
En la infancia, la r elacin de dependencia es
la situacin natural y lgica; el nio acepta su
relativa impotencia, la necesidad de que otros
se hagan cargo de cierto tipo de funciones yoicas, y su yo se va enriqueciendo mediante el
proceso de proyeccin e introyeccin que configura la identificacin. En la adolescencia hay
una confusin de roles, ya que al no poder man-
t ener la dependeneia infantil y al no poder asumir la independencia adulta, el sujeto sufre un
fracaso de personificacin y as, el adolescente

146

ARMJNDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

delega en el grupo gran par~e de sus atributos, y en los padres, la mayora de las obligaciones y responsabilidades. Recurre . a este
mecanismo esquizoideo quedando su propia personalidad fuera de todo el proceso de pensamiento, con un manejo omnipotente; es la irresponsabilidad tpica del adolescente, ya que l
entonces nada tiene que ver con nada y son
otros los que se hacen cargo del principio de
realidad. As nos podemos explicar una caracterstica tpica de la adolescencia, la "falta de
carcter", surgida de este fracaso de personificacin, que a su vez lo lleva a confrontaciones
reverberantes con la realidad; un continuo comprobar y experimentar con objetos del mundo
real y de la fantasa que se confunden tambin,
permitindole a su vez despersonalizar a los
seres humanos, tratndolos como objetos ne'cesarios para sus satisfacciones inmediatas. Esta
desconsideracin por seres y cosas del mundo
real hace que todas sus relaciones objetales adquieran un carcter, si bien intenso, sumamente
lbil y fugaz, lo cual explica la inestabilidad
afectiva del adolescente, con sus crisis pasionales y sus brotes de indiferencia absoluta. Aqu,
la exclusin del pensamiento lgico, que sQrge
del duelo por el rol infantil, se convierte en la
actuacin afectiva, como el duelo por el cuerpo
de la infancia se converta en la actuacin motora. El manejo objetal, realizado de la manera
descripta, lo lleva a una serie de continuos cambios, a travs de los cuales establecer su identidad, siguiendo un proceso lgico de maduracin. En este desarrollo, y en parte, por los

LA ADOLESCENCIA NORMAL

1-i 7

mecanismos de negacin del duelo y de identificacin proyectiva con sus coetneos y con sus
padres, pasa por perodos de confusin de identidad. El pensamiento, entonces, comienza a
funcionar de acuerdo .con las caractersticas
grupales, que le permiten una mayor estabilidad a travs del apoyo y del agratdamiento que
~ignifica el yo de los dems, con el que el sujeto
se identifica.
Esta sera una de las bases del fenmeno de
las "barras", en donde el adolescente se siente
aparentemente tan seguro, adoptando roles cambiantes y participando de la actuacin, responsabilidad y culpas grupales. Estas experiencias
grupales son trasladadas a su propio proceso
de pensamiento, en el cual los afectos y los objetos depositarios de los mismos son tambin
fragmentados y tratados con prescindencia de
una responsabilidad personal. Amor y odio,
culpa, reparacin, son intermitentemente vividos con intensidad y rpidamente eliminados.
para volver a ocupar posteriormente el pensamiento, en ese proceso constante de aprendizaj e
que significa este juego de manejo objetal y
afectivo.
La exageracin o fijacin de este proceso por
la no elaboracin del duelo por la identidad y
por el rol infantil explica las conductas psicopticas de desafecto y crueldad con el objeto e
induce a la actuacin y falta de responsabilidad.
El psicpata maneja a las personas como objet os, con desconsideracin y sin culpa, en forma
permanente e intensa, as como el adolescente lo

148

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

hace transitoriamente en su evolucin y con


eapacidad de rectificacin. El cortocircuito
afectivo, al eliminar el pensamiento, donde la
culpa puede elaborarse, permite el maltrat.o definitivo de los objetos reales y fantaseados,
creando en ltima instancia un empobrecimiento del yo, que trata de mantenerse irrealmente
en una situacin infantil de irresponsabilidad,
pero con aparente independencia, a diferencia
del adolescente normal, que tiene conflictos de
dependencia pero que puede r econocer la frustracin. La imposibilidad de reconocer y aceptar la frustracin obliga a bloquear la culpa e
inducir al grupo a la actuacin sadomasoquista,
no part icipando de la misma. Puede hacerlo
por que disocia pensamient.o de afecto y utiliza
el conocimiento de las necesidades de los dems para provocar su actuacin, satisfaciendo
as, indiferentemente en apariencia, sus propias
ansiedades psicticas.
El adolescente normal puede, en estas circunstancias, seguir los propsitos del psicpata,
y sucumbir en la accin, ya que participa intensa
y honestamente de la misma. Es as que el conflicto de identidad en el adolescente normal adquiere en el psicpata la modalidad de una mala
fe consciente, que lo lleva a expresiones de pensamiento cruel, desafectivo, r idiculizante de los
dems, como mecanismos de defensa fre!\te a
la culpa y al duelo por la infancia perdida, que
no pueden ser elaborados.
Normalmente, el adolescente va aceptando
las prdidas de su cuerp~ infantil y de su rol

LA ADOLESCENCIA NORM AL

:~~

infantil, al mismo tiempo que va cambiando la


imagen de sus padres infantiles, sust ituyndola
por la. de sus padres actuales, en un tercer proceso de duelo.
DUELO POR LOS PADRES
DE LA INFANCIA
La relacin infantil de dependencia se \'a
abandonando paulatina y difi cultosamente. La
impotencia frente a los cambios corporales, las
penurias de la identidad, el rol infantil en pugna
con la nueva identidad y sus expectativas sociales hacen que se recurra a un proceso de negacin _fle los mismos cambios, que concomitantemente se van operando en las figuras y las imgenes correspondien.tesde - los_paore s y en el
vnculo col_!_ eJlos que por supuesto no permanece pasivos en estas cir cunstancias, ya que
tambin tienen que elaborar la prdida de la
refa_cin de sometimietQ infatil de sus- hij_Qs,
producindose entonces una interaccin de un
doble duelo, que dificulta aun ms este aspecto
de la adolescencia. Se pretende no slo tener a
los padres protectores y controladores, s mo que
peridicamente se idealiza la relacin . con--eTIOs,
busci ndo un suministro conti uo que en forma
imperiosa y urgente debe satisfacer las t enden- cias inmediatas que aparentemente facilitaran
el logro de la independencia.- Elp ensamiento se
exprsa aq en forma de contradicciones : es la
necesidad inmediata del automvil familiar (dependencfa)' para mostrarse como adulto r due-

150

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

110 de la J>Otencia familiar_ (seudoindependen( cia)_. La demanda desconsiderada y a veces


inoportuna de dinero (dependencia) para ma1
' nejarse como un individuo adulto y potente
frente a los dems (seudoindependencia).
Las contradicciones de pensamiento de este
tipo, tan f recuentes en la adolescencia, nos
muestran la falta de elaboracin conceptual y
la permanenciaen niveles inferiores de este
.' proceso. EsTa misma Cntradlcc1on produceper(it , (/.. plejidad en el manejo de las relaciones objetales
1 "/ parentales int~nalizad.e_~y rompe la comunica, " cin con los padres reales externOS,alioratotal:.,-,,,.. ,., mente desumcados en el contexto de s_u persq_nalidad. Figuras idealizadas deben sustituirlos, y
etonces el adolescente se refu~n~n mundo
autista de meditacin, anlisis, elaboracin de
.. ~f/
dulo, que le permiteproyectar en maestros,
A- ~
C dolos deportivos, artistas, _amigos ptimos y_ !>U
diario, la imagen patern~ idealizada. Est~
dad peridica del adolescente_ es acthamente
buscada por ~l. ya que le facilita su coxin
:ee
con los objetos internos en este proceso de prdida y sustitucin de los- mismo8;que va terminar enriqueciendo -el- y:o. El -diario que frecuentemente llevan los adolescentes sirve para
la externalizacin de los objetos internos y de
sus vnculos, permitiendo el control y cuidado
de los mismos en el exterior. Esto facilita la
elaJ::>.oracin de las relaciones objetales Q~as,
mediate hrfjjacin ~mismas ~n su diarjq.
En el psicpata, los padres infantiles tienen
vigencia reai' y permanente, y la prdida del
suministro continuo acarrea frustraciones de-

LA ADOLESCENCIA NORM AL

15:

masiado intensas para ser soportadas. Hay aqu


una verdadera "demencia de las percepciones" ( 5), que le impide verificar la realidad y
le obliga a vivenciar la frustracin como una
amenaza de muerte, de la que se defiende con
una respuesta en cortocircuito, en donde la
percepcin distorsionada acta como causa desencadenante de un efecto avasallador.
La negativa del automvil, por ejemplo, obliga al robo del mismo (robo del pecho omnipotente y frustrador) . La falta de dinero puede
llevar al acto delictivo o criminoso que facilite
~.U obtencin. Hay percepcin-accin, sin pensamiento.
En vez de buscar la soledad que le permita
la elaboracin de la prdida de los padres infantiles, la evita constantemente, tratando de
diluir su personalidad a travs de identificaciones proyectivas masivas con grupos de delincuentes o semidelincuentes, a los que hace actuar sus
ansiedades. El psicpata percibe al mundo externo como amenazador y frustrante, y en su
respuesta apresurada y angustiosa frente a esta
amenaza utiliza su caudal intelectual para prescindir de la confrontacin crtica y emplea tan
slo una racionalizacin ms o menos coherente
para explicar su conducta desaprensiva y cruel,
carente aparentemente de culpa, y la no necesidad de justificacin, ya que est permanentemente en la actitud de recibir el suministr o
continuo que el adolescente normal slo desea
momentnea y peridicamente. El duelo por el
cuerpo infantil- perdido, por la identidad y el
rol infantil, y por los padres infantiles, llern

152

ARMINDA A!BERASTURY Y MAURTCIO KNOBEL

consigo, dentro del proceso del pensamiento,


una dificultad en la discriminacin de la ubicacin temporal del sujeto y de la identificacin
sexual del mismo.
EL TIEMPO EN EL ADOLESCENTE
El adolescente entra en una crisis de te11iporalidad (8). El nio tiene un concepto fenomenolgico de la limitacin del espacio y le falta

el concepto de tiempo, que es limitado para l.


El adulto tiene la nocin de lo infinito espacial
y la temporalidad del existir. En el adolescente
esto se entremezcla y confunde, presentando entonces el pensamiento del adolescente las contradicciones de inmediatez o de relegacin infinita frente a cualquier tipo de posibilidades de
realizacin, a las que pueden seguir sentimientos de impotencia absoluta. Es un verdadero
es~ado catico que por momentos parecera indicar la invasin y predominancia de un tipo
de pensamiento primario.
ste va siendo sustituido por el juicio de
realidad mediante la elaboracin de los tres duelos enunciados, que permite ubicar cuerpo, rol
y padres infantiles en el pasado, aceptando el
transcurso del tiempo y, con ste, el concepto
de muerte como proceso irreversible y natural
dentro del desarrollo.
En el psicpata, la atemporalidad se establece
rgidamente en su pensamiento; posterga y exige sin discriminacin frente a la realidad, y

LA ADOLESCENCIA NORMAL

153

acta sin esta nocin limitante, que permite la


ubicacin del individuo en el mundo.
La periodiddad de pensamiento primario observada en el adolescente normal adquiere caracteres de permanencia en el psicpata.
EL SEXO EN EL ADOLESCENTE
Freud (4) estableci la importancia de los
cambios puberales en el camino del autoerotismo a la sexualidad madura genital. Los cambios
biolgicos de la pubertad imponen la sexualidad
genital al individuo e intensifican la urgencia
del duelo por el cuerpo infantil perdido, que
implica tambin el duelo por el sexo perdido.
En la segunda mitad del primer ao de vida,
de acuerdo con lo sealado por Arminda Aberastury, el nio verifica su identidad sexual y,
a travs del juego, trata de elaborar la situacin traumtica que significa la prdida del otro
sexo, recuperndolo de un modo simblico a travs de objetos. En la pubertad, la definicin
de su capacidad creativa marca una nueva definicin sexual en la procreacin, ya que sus
genitales no slo aceptan la unin de la pareja,
sino tambin la capacidad de crear. En la adolescencia se intenta recuperar infructuosament e
el sexo perdido, mediante la masturbacin, que
es una negacin omnipotente de esta prdida. El
psicpata, en cambio, permanece en una bisexualidad fantaseada que tiene para l todo el significado de la realidad psquica y que le impide
relaciones amorosas de objeto y el logro de la

154

ARMINDA ABERASTRY Y MAURICIO KNOBEL

pareja que busca, y que en cambio s puede


obtener el adolescente normal. ste pasa por
momentos de confusin de sexos que implican
fantasas homosexuales, que son las que precisamente le permiten elaborar 10s duelos inherentes a esta etapa del desarrollo.
RESUMEN
El pensamiento del adolescente est determinado por un proceso de triple duelo:
1) duelo por el cuerpo infantil;
2) duelo por la identidad y el rol infantil;
3) duelo por los padres de la infancia.

El duelo por. la bisexualidad infantil perdida


acompaa a estos tres procesos de duelo.
Se produce bsicamente. un cortocircuito del
pensamiento, en el que se observa la exclusin
de lo conceptual lgico mediante la expresin
a travs de la accin.
El duelo por el cuerpo infantil perdido obliga
a una expresin en la accin motora directa.
El duelo por la identidad y por el rol infantil
permite la actuacin afectiva desaprensiva, pasional o llena de indiferencia, sin consideracin
racional alguna por los objetos.
El duelo por los padres de la infancia produce
una distorsin de la percepcin que facilita la
respuesta inmediata, global e irracional.
Esta triple situacin trae consigo tambin ia
confusin sexual y de la temporalidad, que caracterizan el pensamiento del adolescente.

LA ADOLESCENCIA

NOR~-.\.:..

La elaboracin incompleta de los dueJc~ -: ..!.


no elaboracin de alguno de ellos produ~ 5 jaciones o exageraciones de estos procesos, qn:
podrn ser identificados en la conducta psicoptica, donde adquieren modalidades de fjjeza y
de irreductibilidad, que, teniendo en cuenta estas consideraciones, pueden ser modificadas mediante el tratamiento psicoanaltico.

BIBLIOGRAFIA
l. Aberastury, A.: "La fase genital previa" . Bue-

2.

3.

4.
5.

6.

7.

8.

nos Aires, Revista de Psicoanlisis, XXI, 3,


pgs. 203-213, 1964.
- "La existencia de la organizacin genital en
el lactante". Revista Brasileira de Psicanlise,
I, 1, pg. 18, 1967.
Ar iet i, S.: "Psychopatic personality. Some views
on its psychopathology and psychodinamics".
Comprehensive Psyi;hiatry, IV, 5, pg. 301, 1963.
Freud, S.: "Una teora sexual". Obras Completas. Madrid, Biblioteca Nueva, Il, 1923.
Gruhle: Cit. en E. Mira y Lpez: Manual de psiquiatria. Buenos Aires, El At eneo, pg. 483,
1958.
Klein, M.: "Sobre la identificacin", en KJein, M.
y otros: Nuevas direcciones en psicocinlisis.
Buenos Aires, Paids, 1965.
Knobel, M.: "Psicologa de la adolescencia". La
Plata, Revista de la Universidad. Nacional de
La Plata, 16, enero-diciembre, 1962.
Merenciano, F. M.: Psicopatologfo de la adole.scencia. Valencia, Metis, 1947.

156. ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

9 . Piaget, J.: Psicologa de la int.eligencia. Buenos


Aires, P sique, 1955.
10 . -

La formacin del smbolo en el nio. Mxico.

Fondo de Cult ura Econmica, 1961.


11 . Zac, J.: "El impostor. Cont ribucin al estudio
de Ja psicopata". Buenos Aires, Revista de Psi
coanlisis, XXI, 1, pg. 58, 1964.

Captulo 6

EL ADOLESCENTE Y EL
MUNDO ACTUAL
por

ARMINDA ABERASTURY

A PARTIR de principios de siglo, la adolescen-

cia fue motivo de continuos estudios que


progresaron desde considerar solamente los problemas surgidos del despertar de la genitalidad
hasta el estudio de las estructuras de pensamiento que ubican al joven en el mu.ndo de valores del adulto. La psicologa, la psiquiatra, el
psicoanlisis, intentaron comprender y describir el significado de esta crisis de crecimiento
que se acompaaba de tanto sufrimiento, de
tanta contradiccin y de tanta confusin. La
sociologa y la psicologa social arrojaron luz
sobre el problema y permitieron vislumbrar la
solucin de algunos de sus problemas intrnsecos. En estas pginas hablamos tanto del joven
en crecimiento y sus problemas como del impacto que produce este crecimiento en el ambiente adulto y en la sociedad adulta, y de las
trabas que oponen a este crecimiento y a las
modificaciones que implica.

158 ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

Cules son los motivos para que la sociedad


no modifique sus rg.idas estructuras y se empee en mantenerlas aun cuando el individuo
cambia? Qu conflictos conscientes o inconscientes hacen que los padres ignoren o no comprendan la evolucin del hijo?
El problema muestra as otra cara --escondida hasta hoy bajo el disfraz de la adolescencia dificil-: es la de una sociedad difcil,
incomprensiva, hostil e inexorable a veces frente a la ola de crecimiento lcida y activa que le
impone la evidencia de alguien que quiere actuar
sobre el mundo y modificarlo bajo la accin de
sus propias transformaciones.
El signo que caracteriza esta etapa es, desde
el punto de vista del individuo, la necesidad del
joven de entrar a formar parte del mundo del
adulto y los conflictos que surgen tienen su raz
en las dif icultades para ingresar en ese mundo
y en las del adulto para dejar paso a esa nueva
generacin que le impondr una revisin critica de sus logros y de su mundo de valores.
Literalmente, adolescencia (latn, adolescencia, ad: a , hacia + olescere: forma incoativa de
olere, crecer) significa la condicin o el proceso
de crecimiento. El trmino se aplica especficamente al perodo de la vida comprendida entre
la pubertad y el desarrollo completo del cuerpo,
cuyos lmites se fijan, por lo general, entre los
13 y los 23 aos en el hombre, pudiend extenderse hasta los 27 .aos.
Si bien suele incluirse a ambos sexos en el
perodo comprendido entre los 13 y los 21 aos,
los hechos indican que en las adolescentes se ex-

LA ADOLESCENCIA NORMAL

159

tiende de los 12 a los 21, y en los varones de los


14 a los 25 aos en trminos generales.
El crecimiento y modificaciones de su cuerpo
al llegar a la pubertad _:_(latn, pubertas de pber : adulto) capacidad de engendrar- imponen
al adolescente un cambio de rol frente al mundo
exterior, y el mundo externo se lo exige si l no
lo asume. Esta exigencia del mundo exterior es
vivida como una invasin a su propia personalidad. Aunque l no quiera -sobre todo el adolescente que cambia de golpe- es exigido como
si fuese un adulto, y esa exigencia del mundo
exterior por lo general lo conduce --como det'ensa- a mantenerse en sus actitudes infantiles.
La caracterstica de la adolescencia es que el
nio, quiera o no, se ve obligado a entrar en
el mundo del adulto; y podramos decir que primero entra a travs del crecimiento y los cambios de su cuerpo y mucho ms tarde de sus
capacidades y sus afectos. Es muy frecuente
que a los 16, 17 18 aos se muestren muy
maduros, en algunos aspectos, pero paradjicamente inmaduros en otros. Esto surge por un
juego de defensas frente al nuevo rol y frente
al cambio corporal que es vivido como una irrupcin incont rolable de un nuevo esquema corporal
que le modifica su posicin frente al mundo exte1no y lo obliga a buscar nuevas pautas de convivencia. Lo que ha aprendido como nio, en
aprendizaje y en adaptaCin social ya no le sir\'e. El mundo externo y l mismo exigen un
cambio en toda su personalidad. Frente .a esta
invasin la primera reaccin afectiva del nio
~s un refugio en su mundo interno; es como si

1 60

ARMINDA ABERASTURY Y MAURICIO KNOBEL

l quisiera reencontrarse con los aspectos de su


pasado para poder enfrentar despus el futuro.
Si se aleja del mundo exterior y se refugia
en el mundo interno, es para estar "seguro",
porque en todo el crecimiento existe un "impulso hacia lo desconocido y temor a lo desconocido". Ese refugio en la infancia se debe no
solamente a que le cuesta hacer el "duelo de la
infancia" sino que la infancia misma es lo que
l conoce. Su rol frente al ambiente inmediato,
o frente a la escuela, frente a las bandas de compaeros es -" un rol de nio", al cual l ya estaba
adaptado desde muchos aos atrs.
Prima en ese momento una actitud crtica
frente al mundo externo y a los adultos en general ; l no quiere ser como determinados adultos que rechaza con violencia y elige en cambio
un ideal. El mundo interno que ha ido desarro. llando a travs de toda su infancia identificndose con aspectos de sus padres, maetros o
figuras sustitutivas de ambos le servir de
" puente" para reconectarse con un mundo externo que es nuevo para l, a consecuencia de
su cambio de status. El duelo por la infancia y
por los . padres de la infancia involucra al yo y
al mundo externo. "No soy un nio, yo mismo
he perdido mi condicin de nio; mis padres son
los padres de un adulto y yo tengo que comporta.rme como tal, como mi cuerpo, mi mente
y la sociedad me lo exigen."
Es por eso que otro de los problemas centrales
del adolescente es la bsqueda de su identidad.
Todos estos problemas son ms graves actualmente, vivimos en un mundo en el que la ten-

LA ADOLESCENCIA NORM AL

:5:

sin y_la ansiedad creadas por la acurmu.c~ 5~


de los medios de destruccin representan ~
amenaza permanente y sabemos que la &:.-tabilidad es el clima neesarfo para que un ser
humano se desarrolle normalmente. Necesitamos,
hoy ms que nunca, recurrir a todos los conocimientos sobre el hombre y aplicarlos para encontrar la mejor forma de contrarrestar esta
angustia de hoy que al reforzar el temor a la
muerte incrementa la que surge del crecimiento
mismo.
En la formulacin de las medidas pa.r a una
higiene mental del adolescente -aunque la adolescencia tiene el carcter universal que hemos
sealado- deben admitirse caracteres propios y
por lo tanto medidas especficas en los distintos
medios sociales y en especial en sociedades como
las latinoamericanas que estn sufriendo, en
diversos grados, una transformacin: de la sociedad tradicional a la sociedad moderna, tcnica e industrializada, o de un mundo rural a la
adaptacin de los avances del industrialismo y
de la urbanizacin.

APENDICE
Si hemos insistido repetidamente en ciertos
puntos es porque los consideramos bsicos para
la comprensin de los psicodinamismos de la
adolescencia.
La tautologa es inevitable cuando se recopilan trabajos. En este caso hemos considerado
incluso conveniente insistir en determinados conceptos,. como los de duelo durante la adolescencia, porque identifican nuestra forma de pensamiento psicodinmico acerca de lo que ocurre en
este perodo de la vida.
Considerarnos que as logramos transmitir no
slo nuestra conceptualizacin acerca de la adolescencia, sino que tambin comunicarnos una
experiencia clinica, que al ser aplicada, proporciona lo satisfactorio de la verificacin de una
hiptesis de lo que ocurre en las fantasas inconscientes del joven. Este aporte pragmtico
lo recomendamos a terapeutas y educadores que
trabajan con adolescentes, pues nos ha demostrado en la prctica su utilidad clnica y psicopedaggica.
El adolescente participa en la sociedad con
Etus propias caractersticas psicodinmicas y hemos esbozado ideas acerca de aspectos parciales
de la interrelacin cultura-sociedad-adolescencia.

LA ADOLESCENCIA NORM AL

1 63

Sin comprender, genricamente, al adolescente


-individual y su motivacin y accin en el medio, consideramos que todo enfoque de esta gran
problemtica que es el adolescente en y frente
a nuestra cultura, obvia el conocimiento del objeto de estudio mismo, que es el propio adolescente.
En este campo nuestro- aporte tambin es
parcial, pero apunta hacia una integracin conceptual y pragmtica que pretendemos debe hacerse con mayor informacin general.
Insistimos que hemos considerado absoluta-mente necesarfa la repeticin -muchas veces
deliberada- de ciertas ideas, porque son, a
nuestro entender, las que ms contribuyen a
nuestro propsito esclarecedor.
ARMINDA ABERASTURY
MAURICIO K NOBEL