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Bocchetti, Carla, El espejo de las Musas.

El arte de la descripcin en la Ilada y Odisea, Santiago (Chile), Centro de


Estudios Bizantinos y Neohelnicos, Facultad de Filosofa
y Humanidades, 2006, 150 pgs.

Cada nueva publicacin sobre Ilada y Odisea a veintinueve siglos


de su creacin testimonia la inagotable riqueza de la poesa hom-
rica. Pero el mrito no es slo de Homero. Muchas de estas aporta-
ciones se fundan en la pericia de quienes han sabido leer e interpretar
con agudo criterio y hurgar tambin all donde otros no consideraron
oportuno hacerlo. Entre ellos, sin duda debemos contar a la estudiosa
colombiana Carla Bocchetti, que ofrece, en este su primer libro, una
versin revisada de la que fue su tesis para la obtencin de un Master
of Arts por la Universidad de Warwick (Inglaterra). Prologada por
Penelope Murray uno de sus jurados, la obra cuenta con una
Introduccin y ocho Captulos en los que la autora sigue un derrotero
que va desde la discusin de cuestiones ms bien generales sobre la
compleja relacin de la literatura griega antigua con las artes visua-
les y la naturaleza, siempre en el marco de la composicin formular
tpica de la pica, al anlisis de representativos pasajes descriptivos
de los poemas homricos, con la atencin puesta en la capacidad
que dichos pasajes tienen para iluminar el contexto donde aparecen
y en su estrecha relacin con la trama de las piezas. Precisamente
el propsito del libro consiste en superar aquella mirada crtica que
ha reparado nicamente en el valor decorativo de la descripcin. La
Palabras clave: descripcin, cfrasis, Homero, poesa pica, smil.
Recepcin: 19 de marzo de 2008.
Aceptacin: 22 de abril de 2008.
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cfrasis como los antiguos llamaron a la descripcin, entendida


en su sentido ms amplio como la descripcin de lugares, paisajes,
u objetos resulta entonces el concepto vertebrador de este estudio,
que no deja de lado otros tpicos relacionados, objeto de discusin
de la esttica ms antigua (Platn, Aristteles, Longino), como mimesis, phantasia y enargeia, entre otros.
El captulo I (Caractersticas de la poesa pica) llama la aten-
cin sobre el modus operandi del sistema de repeticin formularia,
que se vale comnmente de imgenes vacas de un nico y espec-
fico referente. Como bien afirma la autora, poco se ha estudiado la
cfrasis en relacin con el lenguaje formulario, pero es slo a travs
de su contraste que puede ponderarse la innovacin de la cfrasis ho-
mrica. La descripcin en Homero, advierte Bocchetti, cumple con
propsitos narrativos claves, aminorando el tempo narrativo en mo-
mentos previos a un suceso de importancia. El ejemplo que provee
Ilada, 22, 147-56, comentado en el captulo II (Memoria y repe-
ticin), ilustra la posibilidad que brinda la cfrasis de dar cabida a
temas y escenas de la vida cotidiana que de otro modo no tendran
lugar en un contexto guerrero. Se trata del episodio en que Hctor,
cercado por Aquiles, se encuentra fuera de los muros de Troya, mo-
mento de suma tensin en que el narrador se permite describir los
dos manantiales de agua caliente y fra que brotan del Escamandro
y recordar a las hijas de los troyanos que, en tiempo de paz, lavaban
en el lugar sus vestidos resplandecientes. En este, como en otros pa-
sajes, la narracin da muestras de cmo efectivamente puede liberarse del esquematismo de la repeticin.
Es fcil ver que la cfrasis guarda una relacin muy estrecha
con los smiles, y la autora dedica un captulo completo a evaluar
el tipo de vinculacin que los emparienta (Captulo III: cfrasis y
smiles). Flora, fauna y fenmenos naturales constituyen los temas
predilectos que el poeta pico tiene a su disposicin para elaborar
las comparaciones, con las cuales aade intensidad y pathos a la
narracin y torna conocido lo desconocido (p. 52), ya que reta al
auditorio a identificarse con el mundo ordinario que estas recrean.
Como las descripciones, los smiles crean una pausa en la narra-
cin, expandiendo el relato. Bocchetti retoma la divisin tradicional
entre smiles breves y largos, estos ltimos un rasgo peculiar de la
pica homrica, ausente en otras epopeyas, y pasa revista a algu-

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nos smiles de la vida de caza, donde el len de clara influencia


oriental cumple un papel protagnico. Se pone en evidencia que a
partir de la comparacin se crea una escena totalmente nueva, autocontenida, de vida propia. Concluye este tercer captulo con el an-
lisis de otro recurso narrativo equiparable en su eficacia al de los
smiles, esto es, la intrahistoria. Aquella que explica la cicatriz de
Odiseo ocasionada en la cacera en el Parnaso (Odisea, 19, 429-55),
y la de la cacera del jabal de Calidn, trada a cuento en relacin
con Meleagro (Ilada, 9, 539), son objeto de un comentario ms
detenido.
Merece destacarse el captulo dedicado a la descripcin de los
ros y la naturaleza troyana en general (Cap. IV), en que Bocchetti
demuestra su relevancia, sobre todo en Ilada. Los ros trascienden
la mera referencia geogrfica para valer como smbolos del pas y
de sus habitantes. Sabida por todos es la relacin de Hctor con el
Escamandro y la elevacin de la geografa al estatus de personaje
pico. Los smiles de los ros que salen de su cauce, puntualiza la
autora, refieren a un tiempo la desbordada ira de los hroes en la ba-
talla y, otras veces, los presentan como aliados, tomando parte en
la defensa del territorio. Se integran en la descripcin de la natura-
leza en general, representacin que puede ser pacfica o destructiva. En opinin de Taplin (The Shield of Achilles within the Illiad,
1980), a quien Bocchetti se adhiere, las descripciones de paisajes naturales idlicos verdaderos paisajes sustitutos hacen ver la
guerra como intil y destructiva. El otro grupo de descripciones, en
cambio, propende a equiparar la muerte de los hroes con la destruccin de la naturaleza recordemos que los hroes son com-
parados con las flores de su tierra. Observa la autora que slo los
hroes troyanos mueren como los rboles, y es porque las muertes
acaecen en su propio territorio. La destruccin del huerto de Eneo
(Ilada, 9, 532-44), que simboliza la muerte de los guerreros troyanos,
y el secuestro de Lican del huerto de su padre (Ilada, 21, 34-44),
ndice revelador de la fertilidad de Troya, son los pasajes elegidos
para ejemplificar estos temas.
Los siguientes dos captulos, V y VI, enfocan el contexto agrario
en Ilada y Odisea respectivamente. Para ambos poemas vale la
observacin de que la patria ausente se construye en gran medida a
partir de imgenes agrcolas de la tierra cultivada, que aluden cier-

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tamente a la idea de civilizacin. La delimitacin territorial del tmenos, entendido como la porcin de tierra otorgada a un hroe por sus
mritos, es una de las cuestiones abordadas en el libro, as como
la relacin de aqulla con la figura del padre: el liderazgo de un hroe se
deja ver en la posesin de un territorio que perteneci tambin a
sus ancestros. Un hroe se concibe en relacin con sus posesiones,
concentradas bsicamente en su tierra natal, la que forma parte de
su memoria. Odiseo ofrece un ejemplo paradigmtico en tal senti-
do. El monte Nrito no es nicamente parte de la configuracin del
paisaje de taca sino, y por sobre todo, una parte de la identidad de
Odiseo. En ausencia del hroe, taca se destaca como un terreno
escarpado, un escenario rocoso que simboliza el peso de soportar el
objetivo del regreso. Sin embargo, se convierte en una tierra frtil
cuando el hroe est de vuelta: los cultivos de la isla se vuelven
productivos, abundan los granos, las uvas crecen y se producen las
lluvias. El huerto que rene a padre e hijo al final del poema se
explica en esa direccin. La autora considera que el reconocimien
to de los rboles del huerto por parte de Odiseo constituye un as-
pecto de su identidad, al igual que su cicatriz o el ya aludido monte
Nrito. Bocchetti aborda la cuestin desde una perspectiva terica
moderna, aplicando conceptos como los de la geografa de la me-
moria y la imaginacin cartogrfica que demuestran ser ilumi
nadores en el anlisis del texto homrico. No descuida, tampoco,
aportes previos como los de Malkin (The Returns of Odysseus, 1998),
Dougherty (The Raft of Odysseus: The Ethnographic Imagination
of Homers Odyssey, 2001) y Hartog (Mmoire dUlysse: rcits sur
la frontire en Grce ancienne, 1996), a quienes comenta crtica-
mente.
La descripcin de objetos, especialmente joyas y telas, ocupan los
dos ltimos captulos (VII: cfrasis homrica y VIII: La cfrasis general). Bocchetti est convencida de la existencia de un ima-
ginario compartido por poetas, artistas, orfebres y ceramistas, lo
que vendra a explicar la analoga de la literatura con las artes
representativas. Al artista le cabe el papel de seleccionar y combi-
nar esta fuente comn. El escudo de Aquiles, seguramente por el
inters que acapara el detallismo de su descripcin, ha concentrado
regularmente la atencin de los especialistas y, por regla general,
ha sido juzgado como el ejemplo perfecto de la recreacin literaria

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de una obra de arte que no puede encontrar correlato en la realidad.


Recordemos su irreal dinamismo. Sin embargo, no puede ser el
suyo un ejemplo paradigmtico al respecto, pues los anillos y sellos
descriptos en la pica guardan similitud con los descubrimientos de
la arqueologa. Pero la preocupacin a la autora est puesta en otro
tipo de relacin, en destacar los diferentes efectos narrativos que
provoca una cfrasis. As como las escenas de paz del mencionado
escudo de Aquiles contrastan en medio de una guerra, la copa de
Nstor est en franca relacin con el estatus heroico de su dueo.
La autora escoge el broche de Odiseo (Odisea, 19, 225-231) para
brindar un estudio original sobre este objeto pequeo que, a decir
verdad, ha pasado mayormente inadvertido, y que la tradicional tra-
duccin espaola de Lus Segall confunde con una decoracin de
la tnica del hroe. El broche tiene grabado un perro atacando a un
ciervo. La presencia de un perro, en lugar de la ms recurrente figu-
ra del len, en opinin de la autora, anticipa el contexto domstico
del retorno del poeta. Estos objetos, seala Bocchetti, pueden tener
relacin con las ofrendas de culto funerario dedicadas a los hroes.
Muchos de ellos, reflejo de un trasfondo de riqueza que rodea las
acciones de los hroes, crean una atmsfera de brillo que la autora
identifica con el brillo heroico, pero tambin con la provocacin del
terror y la capacidad de destruccin.
El volumen se cierra con una muy actualizada bibliografa sobre
el tema que trata. Entre sus pginas, incluye una hermosa ilustra-
cin que reproduce la famosa imagen de Aquiles y yax jugando
a los dados. El espejo de las Musas de Carla Bocchetti ofrece una
mirada fresca sobre la descripcin en Homero que ratifica la im-
portancia del componente visual en la poesa pica. Con una prosa
amena y didctica, con las citas en griego totalmente traducidas,
la lectura de este libro sin duda tendr una muy buena acogida en
todos los lectores de Homero obviamente en los expertos, pero
tambin en los profanos.
Claudia N. Fernndez

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