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COMPOSICIN DE LA LECHE HUMANA Y VARIACIONES NORMALES

Como bien sabemos la lactancia en el ser humano desarrolla ciertas etapas las
cules varan en relacin al volumen, duracin y composicin.
Etapas de la leche Humana:
1. Calostro: Posee un color amarillento por la presencia de beta-carotenos,
es espesa. Se compone de 87% de agua, 2.9 g/100ml de grasa, 5.5
g/100ml de lactosa y 2.3 g/100ml de protenas proporcionando 58
Kcal/100ml. Adems en el calostro destaca la concentracin de IgA y
lactoferrina (descrita ms adelante) que junto a la gran cantidad de
linfocitos y macrfagos le proporciona proteccin al recin nacido. La
concentracin de Na es de 48 mg/100ml al da. Posee un pH de 7.45 que
favorece al vaciamiento gstrico.
2. Leche de transicin: Se produce entre el cuarto y dcimo da despus de
nacido; en relacin al calostro antes mencionado presenta un aumento
del contenido de lactosa, grasas, caloras y vitaminas hidrosolubles
(complejo B y vitamina C); disminuyen las protenas, inmunoglobulinas y
vitaminas liposolubles (vitaminas A, D, E, K). Posee un volumen de 400 a
600ml/da.
3. Leche Madura: Se produce a partir del dcimo da con un volumen de
700 a 800ml/da. Sus principales componentes son:

AGUA

Representa del 88 al 90% aproximadamente y se encuentra en


relacin directa con el estado de hidratacin. Si la mujer lactante
disminuye su ingesta, el organismo conserva los lquidos por medio
de la disminucin de prdidas insensibles y de orina para mantener
su produccin.

CARBOHIDRATOS

Comprende 7.3 gramos/100 ml del total de componentes de la leche.


El principal glcido es la lactosa con un valor osmtico fundamental
para mantener la densidad de la leche a travs del agua. Adems
encontraremos ms de 50 oligosacridos que constituyen el 1.2% de
la leche entre los que se encuentren: glucosa, galactosa y otros.
Todos estos glcidos y glucoprotenas poseen un efecto benfico para
el desarrollo de lactobacilus bfidus.

LPIDOS

Vara de 3 a 4 g/100ml de todos los constituyentes de la leche. Es el


componente con mayores variaciones de su concentracin durante la
lactancia. Las variaciones se presentan al inicio y al final de la

lactancia, en la maana y en la noche. Va a proporcionar el 30 a 55%


de kilocaloras. El mayor de los componentes son los triglicridos
pero tambin participan los fosfolpidos y el colesterol. Estudios
recientes han demostrado la presencia de dos cidos grasos
poliinsaturados, el cido linolico y el decosahexanico que
contribuyen primordialmente en el desarrollo del sistema nervioso
central.

PROTENAS

Constituye 1g/100ml, es el 0.9% de la leche, mayor porcentaje


corresponde a la casena (40%) y el 60% restante a protenas del
suero: lisozima, lacto albmina, lactoferrina que contribuye a la
absorcin del hierro en el intestino del nio y lo fija, evitando que no
sea usado por las bacterias. Adems como parte del nitrgeno no
proteico se encuentran aminocidos libres, entre ellos la taurina
potente neurotransmisor que el recin nacido no puede sintetizar. Se
observa la presencia de inmunoglobulinas IgA, IgM e IgG. La principal
es la IgA secretora cuya funcin consiste en proteger las mucosas del
recin nacido y es producida por el ciclo enteromamario;
encontrndose en muy altas concentraciones en el calostro.
La lactoferrina es uno de los componentes ms importantes de las
protenas de la leche materna, constituyendo alrededor del 10 a 15%
de las mismas. La lactoferrina es una glicoprotena que es capaz de
unirse a dos tomos de hierro frrico, conjuntamente con los aniones
bicarbonato o carbonato. Debido a esta capacidad de ligante a hierro,
se le ha atribuido funciones del mantenimiento del status de hierro
en el perodo neonatal y propiedades inhibitorias del crecimiento
bacteriano. Esta protena posee la capacidad de resistir a la
protelisis, especialmente en su forma saturada de hierro, por lo que
puede resistir en el intestino del lactante la accin de las enzimas
pancreticas y pepsina. Adems la lactoferrina acta como se le
considera como antimicrobiano, antiviral y antifngico; la actividad
antimicrobiana se debe a la alta afinidad sobre el hierro, actuara
secuestrando al mismo impidiendo su utilizacin por las bacterias y
por tanto inhibiendo su multiplicacin. Mediante la produccin de
alteraciones en la membrana bacteriana que conduciran a la prdida
de su integridad y lisis de la bacteria. Se ha demostrado que la
lactoferrina podra liberar lipopolisacridos de las membranas
celulares de las bacterias Gram -, y tambin podran unirse a un
grupo de molculas llamadas porinas induciendo cambios en la
permeabilidad de la membrana. Mediante la estimulacin de la
fagocitosis por macrfagos y monocitos. Adems en los ltimos se ha
tomado importancia a el efecto antiviral de la lactoferrina, sin

embargo los mecanismos de accin no estn claros pero parecen


estar relacionados con la inhibicin del proceso de adsorcin de la
partcula viral por parte de la clula, se ha encontrado este efecto
protector en estudios in vitro con citomegalovirus, Herpes simplex,
Hepatitis C y otros. Por lo visto en lo anterior se puede concluir que la
lactoferrina le concede proteccin a infecciones gastrointestinales, de
hecho los nios alimentados con leche materna son ms resistentes a
las infecciones intestinales que las leche en frmula.
La lactoferrina tambin es considerado como factor de crecimiento,
pues parece estimular la proliferacin de la mucosa intestinal; segn
Nichols et al (1987), la lactoferrina humana favorece la incorporacin
de la timidina en el ADN de las clulas criptas de ratas. Este efecto
no parece ser dependiente de la presencia de hierro en la lactoferrina
humana y el hecho de que la mayor parte de la misma no est
saturada de hierro parece apoyar a esta hiptesis.

NUCLETIDOS

Los principales efectos de los nucletidos que como bien sabemos


son compuestos constituidos por una base nitrogenada purnica o
pirimdica, una pentosa y uno o varios grupos fosfatos; van a
participar en la modulacin de la respuesta inmune que con la ayuda
de la leche en frmula van a aumentar la actividad de NK y
produccin de IL-2. En el tracto gastrointestinal los nucletidos vana
renovar el epitelio intestinal, se ha observado un aumento de los
valores de ADN
en la mucosa, con una mayor altura de las
vellosidades y crecimiento de la actividad de las disacaridasas.

VITAMINAS

La leche materna posee todas las vitaminas, la concentracin de


vitamina de vitamina K es baja as que a todo recin nacido se le
debe aplicar una dosis de prevencin por va intramuscular al nacer.
Existen variaciones en las vitaminas hidrosolubles y dependen de la
dieta de la madre.

MINERALES Y ELEMENTOS TRAZA

Las cantidades que se encuentran son suficientes para las


necesidades del lactante, no influyendo la dieta de la madre en las
concentraciones del hierro y calcio.

HIERRO

La leche humana contiene cantidades pequeas, en relacin al hierro


contenido en a leche de vaca, pero la absorcin de ste es mayor,
evitando el desarrollo de anemia en los lactantes (absorcin de 48%
a partir de la leche humana, 10% en la leche de vaca y slo el 4% en
las frmulas comerciales).

ZINC

El zinc presente en la leche materna tiene un ndice de absorcin


mayor (45%) que el de las frmulas (31%) y de la leche de vaca
(28%); siendo este un factor importante, pues es conocido que los
lactantes pueden desarrollar manifestaciones de deficiencia de zinc.

SELENIO

Tiene concentraciones en la leche materna mayores que las que se


pueden apreciar en la leche de vaca.

FLUOR

Se asocia con una disminucin de los procesos de caries dental. Los


niveles de flor en la leche materna son menores (0.025mg/l) que los
encontrados en la leche de vaca (0.3 a 0.1mg/l). Sin embargo su
absorcin es mayor con la leche humana. La administracin de flor
oral no logra incrementar estos niveles. En estudios comparativos, el
nio alimentado con leche materna posee menos caries y una mejor
salud dental.

CALCIO/FSFORO

La relacin calcio/fsforo es de 2 a 1 en la leche humana, lo que


favorece la absorcin del primero (30 y 15 mg/ml de calcio y fsforo
respectivamente.
4. Leche de prematuro: Las madres de prematuros producen durante los
primeros meses de leche un contenido mayor de sodio, protenas,
grasas, caloras y una concentracin menor de lactosa. La lactoferrina y
la IgA son ms abundantes en ella. La leche de pretrmino no alcanza a
cubrir los requerimientos de calcio, fsforo y ocasionalmente de protena
en recin nacidos de menos de 1.5kg , por lo que estos nutrientes deben
ser suplementados a travs de una mezcla para prematuros que
combine leche humana y frmula para favorecer las condiciones de
digestin e inmunolgicas de la leche humana.