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EL ACERO

Qu es el Acero?
El acero es una aleacin de hierro y carbono, donde el carbono no supera
el 2 % del peso de la composicin de la aleacin, alcanzando normalmente
porcentajes entre 0,2 % y el 0,3 %. Porcentajes mayores que el 2 % de carbono
dan lugar a las fundiciones.
Tambin existen aleaciones de acero con otros elementos. Ellos pueden
ser metlicos tales como manganeso, cobre, vanadio, molibdeno, cromo,
nquel, etc.; no metales como el azufre y el fsforo y tambin metaloides como
el silicio.
La aleacin de acero ms conocida es la que contiene desde un 10 % de
cromo contenido en masa y que se denomina acero inoxidable. Dentro de las
variedades de esta aleacin tambin podemos encontrar elementos aleantes
como el nquel y el molibdeno.

Cmo se clasifican los aceros?


Los aceros se clasifican de diversas maneras, siendo las ms comunes:
segn su composicin qumica, sus propiedades mecnicas, su utilizacin y por
sus caractersticas metalogrficas.
De acuerdo a este ltimo criterio, los aceros se pueden clasificar en
cinco grupos principales: aceros al carbono, aceros aleados, aceros de baja
aleacin ultra resistente, aceros inoxidables y aceros de herramientas.
ACEROS AL CARBONO:
El 90% de los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen una
cantidad diversa de carbono, menos de un 1,65% de manganeso, un 0,6% de
silicio y un 0,6% de cobre. Dependiendo del porcentaje de carbono en masa
que contenga el acero podemos hablar de aceros de bajo carbono (menos de
un 0.25 % de carbono), aceros de medio carbono (entre 0.25 y 0.60 % de
carbono) y aceros de alto carbono (entre 0.6 y 1.4 % de carbono). Con este tipo
de acero se fabrican maquinas, carroceras de automvil, estructuras de
construccin, mobiliario, etc.
ACEROS ALEADOS:
Estos aceros estn compuestos por una proporcin determinada de
vanadio, molibdeno y otros elementos; adems de cantidades mayores de
manganeso, silicio y cobre que los aceros al carbono. Estos aceros se emplean
para fabricar engranajes, ejes, cuchillos, etc.
ACEROS DE BAJA ALEACIN ULTRA RESISTENTES:
Es la familia de aceros mas reciente de las cinco. Estos aceros son ms
baratos que los aceros convencionales debido a que contienen menor cantidad
de materiales costosos de aleacin. Sin embargo, se les da un tratamiento
especial que hace que su resistencia sea mucho mayor que la del acero al
carbono. Este material se emplea para la fabricacin de vagones porque al ser

ms resistente, sus paredes son ms delgadas, con lo que la capacidad de


carga es mayor. Adems, al pesar menos, tambin se pueden cargar con un
mayor peso. Tambin se emplea para la fabricacin de estructuras de edificios.

ACEROS INOXIDABLES:
Estos aceros contienen cromo, nquel, y otros elementos de aleacin que
los mantiene brillantes y resistentes a la oxidacin. Algunos aceros inoxidables
son muy duros y otros muy resistentes, manteniendo esa resistencia durante
mucho tiempo a temperaturas extremas. Debido a su brillo, los arquitectos lo
emplean mucho con fines decorativos. Tambin se emplean mucho para
tuberas, depsitos de petrleo y productos qumicos por su resistencia a la
oxidacin y para la fabricacin de instrumentos quirrgicos o sustitucin de
huesos porque resiste a la accin de los fluidos corporales. Adems se usa para
la fabricacin de tiles de cocina, como ollas y sartenes, gracias a que no
oscurece alimentos y es fcil de limpiar.
ACEROS DE HERRAMIENTAS:
Estos aceros se emplean para fabricar herramientas y cabezales de corte
y modelado de maquinas. Contiene wolframio, vanadio, molibdeno y otros
elementos de aleacin que le proporcionan una alta resistencia, dureza y
durabilidad.

Qu es la calidad de los aceros?


A principios del siglo XX, ante la creciente demanda de los distintos tipos
de acero por parte de la industria, surgi la necesidad de normalizar la
fabricacin de ste para asegurar productos de calidad. Productos que debern
ser confiables y susceptibles de comparar con otros de su misma especie. Por
tanto, se entiende por calidad del acero como la capacidad inherente de ste
para satisfacer expectativas, necesidades o requerimientos para los cuales fue
diseado.
Hoy en da existen muchas organizaciones, sociedades o institutos que
dedican sus esfuerzos en mantener normalizadas las caractersticas y
propiedades de las distintas variedades del acero y sus aleaciones a travs de
normas y cdigos, en todo el mundo y a nivel local.
En Chile, el INN (Instituto Nacional de Normalizacin) es quien se
encarga de la normativa oficial. Sin embargo, muchos fabricantes de acero
adoptan cdigos de origen norteamericano o europeo para satisfacer
necesidades ms especficas en cuanto a la calidad de los aceros. Es as como
en nuestro pas nos podemos encontrar con designaciones que hacen
referencia normativas tales como AISI (American lron and Steel Institute), SAE
(Society of Automotive Engineers), ASTM (American Society for Testing and
Materials), EN (European Normalization), DIN (Instituto alemn de
normalizacin), etc.
Tambin existen instituciones dedicadas al estudio del acero y sus
aplicaciones que, constantemente, trabajan tanto en el quehacer investigativo

como en el industrial. En chile, el ICHA (Instituto chileno del acero) se preocupa


de mantener vigente al acero en el mercado nacional.

Cmo identificar los tipos de acero?


De preferencia en nuestro pas, la fabricacin de aceros en calidades
normalizadas nos permite identificarlos de las dos maneras siguientes: De
acuerdo a su composicin qumica y por su resistencia mecnica a la
traccin.
La norma AISI-SAE clasifica los aceros de acuerdo a su composicin
qumica de la siguiente forma.

En donde los primeros dos dgitos indican el tipo de acero (por ejemplo,
el prefijo 10 significa acero al carbono sin aleacin) y los dos ltimos las
cantidades porcentuales de carbono.
En la siguiente tabla se detallan los aceros al carbono ms comunes, con
su designacin AISI-SAE, su resistencia a la traccin y su dureza.

La segunda forma de designar los aceros es a travs de su resistencia


mecnica a la traccin, concepto que se adopta de la norma chilena Nch 203 of
77. Este es el caso de los aceros:

A37-24ES

A44-28ES

A63-42H
Donde A= Acero al carbono, E= Estructural, S=Soldable y H= Para hormign.
La primera cifra indica la resistencia a la traccin en kg/mm, la segunda
cifra indica el lmite de fluencia en kg/mm.
En la siguiente tabla se entregan los valores de resistencia y ductilidad
de los aceros para uso estructural y de barras para hormign armado.

Eventualmente encontraremos aceros designados bajo calidad ASTM, por


ejemplo:
A 36 o A 53 grado b, que corresponden a normas de fabricacin y
no representan en su nomenclatura alguna caracterstica del producto.
La siguiente tabla compara las propiedades mecnicas de un acero de
calidad ASTM A36 y otro A42-27ES fabricado bajo la normativa chilena.

Aceros al carbono.
En general los aceros al carbono ordinarios contienen:
C < 1%, Mn < 0,9%, Si < 0,5%, P < 0,1%, S < 0,1%
De acuerdo con las propiedades mecnicas, se establecen una serie de grupos
de aceros ordenados por su resistencia a la traccin. Popularmente son
conocidos estos aceros como:
Acero extradulce, dulce, semidulce, semiduro y duro
ACERO EXTRADULCE:
El porcentaje de carbono en este acero es de 0,15%, tiene una
resistencia mecnica de 38-48 kg/mm2 y una dureza de 110-135 HB y
prcticamente no adquiere temple. Es un acero fcilmente soldable y
deformable.

Aplicaciones: Elementos de maquinaria de gran tenacidad, elementos


estructurales, deformacin en fro, plegado, herrajes, etc.
ACERO DULCE:
El porcentaje de carbono es de 0,25%, tiene una resistencia mecnica de
48-55 kg/mm2 y una dureza de 135-160 HB. Se puede soldar con una tcnica
adecuada.
Aplicaciones: Piezas de resistencia media de buena tenacidad, elementos
estructurales, deformacin en fro, plegado, herrajes, etc.
ACERO SEMIDULCE:
El porcentaje de carbono es de 0,35%. Tiene una resistencia mecnica
de 55-62 kg/mm2 y una dureza de 150-170 HB. Se templa bien, alcanzando
una resistencia de 80 kg/mm2 y una dureza de 215-245 HB.
Aplicaciones: Estructuras rgidas, Ejes, elementos de maquinaria, piezas
resistentes y tenaces, pernos, tornillos, herrajes.

ACERO SEMIDURO:
El porcentaje de carbono es de 0,45%. Tiene una resistencia mecnica
de 62-70 kg/mm2 y una dureza de 280 HB. Se templa bien, alcanzando una
resistencia de 90 kg/mm2, aunque hay que tener en cuenta las deformaciones.
Aplicaciones: Ejes y elementos de mquinas, estructuras rgidas, piezas
bastante resistentes, cilindros de motores de explosin, transmisiones, etc.
ACERO DURO:
El porcentaje de carbono es de 0,55%. Tiene una resistencia mecnica
de 70-75 kg/mm2, y una dureza de 200-220 HB. Templa bien en agua y en
aceite, alcanzando una resistencia de 100 kg/mm2 y una dureza de 275-300
HB.
Aplicaciones: Ejes, transmisiones, refuerzos de hormign, tensores y piezas
regularmente cargadas y de espesores no muy elevados.

Soldabilidad de los aceros al carbono.


La soldabilidad es la mayor o menor facilidad con que un metal permite
que se obtengan soldaduras sanas y homogneas, que respondan a las
necesidades para las que fueron concebidas incluyendo cdigos de fabricacin.
Durante el proceso de soldadura, una regin muy pequea del material
alcanza el estado lquido y luego solidifica. El aporte calrico suministrado se
utiliza para fundir el metal de aporte, fundir parcialmente el metal base y el
resto se transfiere a travs del material modificando la microestructura y
propiedades mecnicas originales.
La siguiente tabla se refiere a la utilizacin de algunos electrodos de
soldadura con respecto a un determinado tipo de acero.

Como regla general, la garanta de una buena soldadura en los aceros al


carbono es inversamente proporcional a la presencia carbono y otras
aleaciones. Es decir, que mientras mayor es el porcentaje de carbono
contenido en el acero, mayor es la dificultad para lograr un buen resultado de
soldadura.

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