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UN PASEO POR EL PARASO

Andrea C. Pereira

1. edicin: marzo, 2015


2015 by Andrea C. Pereira
Ediciones B, S. A., 2015
Consell de Cent, 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
Depsito Legal: B 9381-2015
ISBN DIGITAL: 978-84-9069-062-8

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tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo
pblicos.

Este libro quiero dedicarlo a la persona del aliento eterno,


a la del apoyo incondicional,
a la de la plegaria optimista: para mi mam Silvia.

Contenido
Portadilla
Crditos
Dedicatoria
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Captulo 18
Captulo 19
Captulo 20
Captulo 21
Captulo 22
Captulo 23

Captulo 24
Captulo 25
Captulo 26
Captulo 27
Captulo 28
Captulo 29
Captulo 30
Captulo 31
Captulo 32
Captulo 33
Captulo 34
Captulo 35
Captulo 36
Captulo 37
Captulo 38
Captulo 39
Eplogo

Captulo 1
Febrero 2012, Mendoza
Esperaba emocionarse al atravesar el paso interprovincial que daba la bienvenida a Mendoza; no
obstante, nunca pens que lo hara de la manera intensa que lo estaba haciendo. Escalofros. Ella
saba de escalofros, pero stos eran muy diferentes; no le engarzaban el cuerpo con un ansia
irrefrenable de huir. El coche segua su camino y un nuevo cartel ahond ms esos estremecimientos
que, desde haca mucho tiempo, no senta; ste anunciaba la entrada a San Carlos, ciudad cabecera
del departamento al que perteneca su pueblo.
Al detenerse en algunos semforos que ordenaban la pequea ciudad, que preceda unos quince
kilmetros su pueblo, algunas personas la haban reconocido. Maylen salud a todos con la mano
extendida y una sonrisa en los labios. No eran vecinos ni conocidos, pero su nuevo trabajo tena esos
efectos colaterales.
El aire estaba lleno de aromas, y cada uno encerraba un recuerdo. El camino del cndor, la ruta
nacional cuarenta la devolva a su tierra como una mano suave que suelta un cachorro. Nunca podra
haber adivinado que se sentira as; estaba emocionada hasta la mdula y un poco ms.
La radio que sonaba en el equipo de audio de su modesto auto azul anunci que superaban los
treinta grados a las diez de la maana, sin importarle la elevada temperatura, Maylen apag el aire
acondicionado del vehculo y baj la ventanilla para llenarse del perfume de su tierra; el aire fresco
que bajaba de la montaa arrastraba el aroma de la piedra mezclada con el de las nieves eternas; el
perfume dulzn de las flores de los jarillales se combinaba armoniosamente con la spera fragancia
de las verdes hojas de vid y sus aterciopelados y maduros frutos, y no poda estar ausente el
inconfundible aroma de los pinos que haba por centenares, y las ms diversas variedades dibujaban
el contorno de la ruta; algunos de ellos alfombraban la banquina con sus finas agujas, otros regalaban
sus gigantes frutos en forma de pias; los ms distinguidos exhiban orgullosos sus frutos: pequeos y
cerrados. En ese erial todo se conjugaba para conquistar el lugar y darle una personalidad nica en
aroma y paisaje.
El calor y el polvo que entraban por la ventanilla eran molestos, y Maylen estaba segura que
llegara hecha un desastre, pero no le importaba. Despus de saludar a toda la familia, sacara el
solero floreado, se metera en un baador, e ira al lago que estaba detrs de la plantacin: espejo
cristalino y manso, responsable directo de toda la vida en El paraso, y responsable de la verde
vegetacin en aquel suelo rido que, en primavera y verano, regalaba una explosin de colores tan
vivos como el arco iris.
Aferr el volante con las dos manos para girar en la pronunciada curva cerrada y sonri con ganas
cuando vio un cartel amarillo, de esos que colocan los de la municipalidad, que indicaba: Curva de
Libko, con su correspondiente smbolo de precaucin. Ella le haba dado el nombre a esa curva.

Fren el auto y baj para acercarse a tocar la seal. Record que, a los tres aos, a su hermano
Libko le regalaron una bicicleta; ah comenz la leyenda. Nunca pasaba por esa curva sin caerse, el
camino pedregoso y rido era traicionero. Maylen, junto a su hermano ms pequeo, Lautaro,
aprendieron rpido a tener cuidado en ese lugar; sin embargo, Libko quera vencer a la naturaleza. En
el dcimo cumpleaos de Libko, ella hizo un cartel en madera y pintura en aerosol, con grandes letras
que evocaba Curva de Libko, y lo llevaron en ceremonia para colocarlo en el lugar. Su hermano,
con una rodilla en carne viva, producto de su ltima cada, sostuvo el cartel mientras su to lo
golpeaba con un pesado martillo y lo dejaba firme, inaugurando el lugar. Estuvo all durante aos,
por aquel entonces, ese camino slo era transitado por los ocasionales clientes que llegaban a la
via. Despus de 2005, cuando la economa nacional comenz a transitar el lento camino hacia la
estabilidad econmica, la finca comenz a convertirse en un paseo elegido por los turistas.
Actualmente, como en la mayora de plantaciones y bodegas de la regin, reciba miles de turistas al
ao. Motivo por el cual haban oficializado el nombre en un letrero de sealizacin vial.
Finca El Paraso exhiba el cartel que, finalmente, le hizo derramar las lgrimas que se haban
rebelado contra su obstinacin, que intentaba mantener a raya y que resbalaron definitivamente por
sus mejillas. Siete aos. Haba pasado tan rpido el tiempo que no poda creer que se hubiera
ausentado del pueblo durante tantos aos. Estaba llegando al lugar que la vio nacer, y por el cual
pase tantas veces durante veinte aos. All estaba toda la gente que verdaderamente la conoca, la
quera, la extraaba y esperaba su regreso: sus padres, su abuelo, su to, sus hermanos, sus amigas y
Gabriel.
El Paraso era el nombre que su bisabuelo le haba dado a la tierra que ocup cien aos atrs.
Realmente lo pareca. Atravesando el camino de tierra, unos pocos kilmetros de pramo desrtico
que separaba la carretera principal de la propiedad, se encontraba El Paraso: una extensin de valle
verde al pie de la Cordillera de los Andes. La vista desde la ruta de tierra y grava que llegaba hasta
all era incomparable: el fondo nevado de los picos de las montaas ms altas de Amrica, con su
magnificencia absoluta, era el marco; podan observarse los verdes cultivos de vid acompaar el
ltimo tramo de ladera y luego extenderse por el valle. La casita que haba construido su bisabuelo
era el primer edificio que se vea desde la carretera. Ya no era una casita en el sentido estricto de la
palabra, pero para la familia lo sera siempre; fue modificada por su abuelo, luego ampliada y
mejorada por su to y su padre, convirtindola en una digna representante de las construcciones del
lugar, con sus paredes de troncos y piedras, y sus techos de tejas de dos aguas. Maylen no haba visto
la cabaa transformada en restaurante; a su regreso, ella la reciba orgullosa.
Los Timerman, familia centenaria del lugar, eran conocidos en toda la provincia. Sus vinos
Cabaas del Valle eran expuestos en cada acontecimiento local, provincial, nacional y,
ltimamente, haban alcanzado renombre global al ser premiados internacionalmente.
La responsabilidad de perpetuar aquello por lo que tres generaciones de Timerman haban
peleado tanto, era un peso especfico demasiado grande como para escapar a pesar de que su deseo
desde pequea siempre fue ser periodista. Al cumplir veintin aos, Maylen se haba resignado a que

su vida continuara en la finca, y estaba feliz; ya ni recordaba su anhelo de la infancia, el negocio


haba florecido despus de la crisis de 2001, llegando a niveles de rentabilidad y expansin como
jams los haban tenido en el pasado, y ella haba encontrado el verdadero amor. Adems,
consideraba que, en la balanza de su vida, el sueo propio era mucho ms efmero que el peso de tres
generaciones de Timerman.
Sin embargo, Maylen, intempestivamente haba abandonado todo aquello. Aquella tragedia haba
torcido su destino. Lleg a pensar que tal vez ese era el verdadero Destino, y ella slo fantase
por poco tiempo que sera diferente.
Vivir en el Pedemonte y escalar sus picos era un reto que ningn joven del pueblo se perda, al
igual que hacer rafting en los rpidos del ro Tunuyn, en poca de deshielo, o esquiar y hacer
snowboard en el invierno, momento en que la nieve est firme sobre la montaa. Los deportes
extremos, al alcance de la mano, tan provocadores y atrayentes, succionaban a los jvenes y eran
pocos los que lograban resistirse. Siete aos atrs, con un grupo de amigos salieron equipados para
escalar una de las montaas cercanas. Un pico que, hasta aquel momento, el grupo jams haba
alcanzado. De los que emprendieron la aventura, dos no regresaron. Aun antes de curar sus heridas,
Maylen tom sus cosas y viaj a Buenos Aires con la intencin de no regresar jams.
Maylen estaba de regreso, un poder inexplicable, poderosamente persuasivo y contundente la
impuls a suspender el viaje a Brasil y volver a ese lugar, para intentar cerrar una herida que segua
sangrando a pesar del tiempo, y estaba cansada de llevar aquella pesada mochila de culpa en la
espalda, que no le permita ser feliz. Se quedara por unos pocos das y estaba segura que, ni bien
pusiera un pie en la casa, sera como si nunca se hubiera marchado. Nunca perdi contacto con sus
padres, ni con sus hermanos; sin embargo, no era lo mismo una o dos visitas al ao en su pequeo
departamento de Buenos Aires que la convivencia divertida que tena con sus hermanos en la finca;
ellos la hacan rer aunque no tuviera ganas, sola en Buenos Aires rea muy poco o casi nada.
Sacudi la cabeza para despejrsela de la incipiente angustia, y tom el mvil para avisar que, en
diez minutos, llegara a la casa familiar. Su llegada sera toda una sorpresa; haba hablado con su
madre del viaje que pensaba hacer a alguna isla del sur del Brasil para disfrutar de sus ansiadas
vacaciones, que tardaron tres aos en llegar.
El gritero de Millaray, su madre, y de Rosa, la mujer que trabajaba en la tienda contigua, se
colaba ntido por el auricular y Maylen tuvo que alejarse del aparato para no quedar aturdida.
Diez minutos? Dijiste diez minutos? escuch la pregunta, a pesar de la distancia a la que
sostena el mvil.
Mam, estoy en la curva de Libko. Maylen acerc de nuevo el mvil para hablar con su
madre.
Eso son menos de diez minutos! fue lo ltimo que entendi que deca su madre, y sonriendo
cort la comunicacin porque todo eran gritos desde el otro lado; su madre comenz a llamar a todos
a viva voz, sin pensar que, en cada una de las dependencias en que podan estar los hombres, haba

extensiones telefnicas y que, adems, todos tenan su propio mvil.


Todava con la sonrisa en los labios a causa del cartel y la reaccin poco femenina de su madre,
que era la imagen de la serenidad, Maylen estacion el coche frente a la galera comercial, para
encontrarse con una docena de personas esperndola en la puerta de la casa Cmo lo haba logrado
su madre en tan poco tiempo? Era un misterio. Largas caminatas iban desde los viedos a las
bodegas, y ni hablar de stas a los almacenes o a la embotelladora. Generalmente, dentro de la
propiedad se movan en camionetas o tractores, pero todas las personas que ella apreciaba estaban
all.
Los abrazos y besos fueron interminables. No se colaron recriminaciones ni reclamos en la
bienvenida. Sus hermanos la alzaron por los aires cuando les toc el turno de saludar.
Ustedes dos son unas bestias! rega a sus hermanos cuando la dejaron en el suelo, y pudo
por fin acomodarse el vestido que se le haba subido hasta el muslo.
Ya no puedes darnos coscorrones, hermanita brome su hermano menor, que le sacaba una
cabeza de altura.
Libko era seis aos menor, y Lautaro ocho. Cuando ella se march, sus hermanos eran ms bajos y
ms delgados, sobre todo Libko, que haba robustecido su cuerpo ya de por s grande. Lautaro era
alto, pero segua siendo muy delgado a sus veinte aos. Haca un ao que no los vea. El ltimo viaje
de Libko a Buenos Aires coincidi con un viaje de trabajo que ella tuvo que realizar para cubrir las
noticias que sucedan en el interior de la provincia.
Los tres hermanos tenan nombres mapuches, comunidad originaria del lugar del que eran
descendientes; la sangre nativa corra por sus venas tanto como la europea y la criolla. La plantacin
daba refugio y trabajo estable al pueblo mapuche, comunidad originaria de la regin, que colabor
con el bisabuelo Timerman desde que lleg de Espaa y comenz con la via en esas tierras. Su
madre, Millaray, era mitad mapuche y mitad alemana; un escalador alemn dej su bandera en un
pico nunca antes alcanzado por ningn escalador, y su semilla en el vientre de la bella gua nativa
que acompa a la expedicin. Francisco Timerman, abuelo de Maylen, lleg a la comunidad
aborigen buscando al trabajador de la finca, que se haba enfadado con l, y regres a su comunidad
para encontrarse con la joven parturienta, sola y enferma. Millaray naci en la finca y su madre la
abandon pocos meses despus; nadie supo nunca qu haba pasado con ella. A los ocho aos,
Facundo, el hijo del dueo de la plantacin, mayor por cinco minutos, decret que se casara con
ella, quien entonces slo tena cinco aos, y as lo hizo al volver de la guerra. Millaray era una mujer
exticamente bella: alta, de fina figura, de piel acanelada, tersa y suave como el terciopelo; verdes
ojos rasgados en una cara ovalada, y pmulos altos; con el fino cabello color caramelo fundido,
siempre con un temperamento apacible, tranquilo pero firme. Maylen era fsicamente igual a su
madre, slo unos centmetros ms alta, y con el pelo ms rebelde y ensortijado, pero era todo lo
contrario en temperamento; ella tena sus momentos de tranquilidad, de sosiego razonable, pero
tambin de rebelda y obstinacin obsesiva. Libko era como su padre, su to y su abuelo: alto, de
cabellos claros, aunque los de su abuelo ya haban cambiado a blanco; ojos grises, cuerpo grande por

el trabajo con la tierra, y sonrisa cnica, pero con un corazn tan grande como la misma plantacin; y
Lautaro era un rebelde en todos los sentidos: altsimo, desgarbado, cabellos oscuros y ojos azules; y
exhiba la sonrisa ms pcara que pudiese existir, y por el momento poco le importaba la vida del
resto del mundo si no estaba comprometida en algo con la suya.
No, ya no puedo en la cabeza, pero se me dan bien los puntapis a la espinilla.
Sin peleas, nios rega Rosa a los hermanos, y apart a Libko para abrazar a la hija
prdiga. Bienvenida a casa, hija, espero que podamos tenerte por un buen tiempo dijo con su
voz dulce.
Rosa era como la tierna abuela que ella y sus hermanos no llegaron a conocer, la que en su
momento fuera una hermosa seorita de Buenos Aires, proveniente de una tradicional familia
portea, que su abuelo tuvo el atrevimiento de enamorar y alejar de su vida citadina, a la cual ella
renunci sin miramientos por el amor que senta por l. Rosa vivi en la via desde que comenz a
trabajar en ella cuarenta aos atrs, cuando un matrimonio tan joven como ellos mismos les dio
trabajo y vivienda a una pareja con ganas de progresar; era viuda desde haca veinte aos, su esposo
fue capataz de la plantacin hasta que muri, puesto que actualmente ocupaba uno de sus hijos, que
ese da all se encontraba, junto a tres hermanos ms, dando la bienvenida a la nia mimada de la
finca.
Terminados los saludos, la familia entera dej todas las ocupaciones en manos de sus
dependientes, y se instal en la casa grande para interiorizarse de la vida de Maylen. Ella les cont
de sus trabajos, de las noticias que ms la haban impactado ltimamente, e inform a todos que slo
estara de visita por veinte das. Volvera a Buenos Aires para disfrutar de los restantes das libres
antes de que su mvil sonara a cualquier hora y cualquier da de la semana, anunciando la llamada
que le requera ir a cubrir la noticia del momento.
Maylen, desde haca tres aos, trabajaba para un importante noticiero de un canal de aire, muy
visto a nivel nacional; pero haca slo un ao que trabajaba como cronista de exteriores, y su cara
comenz a aparecer en los televisores de todo el pas, y todos solan verla por la televisin,
cubriendo los sucesos que eran noticia en cualquier punto del pas. Su familia ya lo saba, pero
igualmente Maylen narr a todos los presentes que la oportunidad en el noticiero se la dio Irina, su
compaera y nica conocida, a la que poda llamar amiga de la ciudad, que qued embarazada y dej
libre el puesto de cronista. Durante dos aos, Maylen fue la fotgrafa que siempre acompa al
mvil del canal hasta que, un da, dos minutos antes de salir al aire, Irina comenz a descomponerse
en medio de una batalla campal entre la polica y personas que haban usurpado un edificio pblico
en plena ciudad. Uno de los asistentes se llev a su amiga hasta el mvil, a la espera de la
ambulancia, y en ese momento ella agarr el micrfono y pidi al camargrafo que siguiera la
contienda mientras narraba lo que suceda. A los ejecutivos del canal les gust mucho la cobertura de
la situacin, a Irina Reyes le prescribieron reposo absoluto durante todo el embarazo; y Maylen, con
el ttulo de Comunicadora Social sin estrenar bajo el brazo, acept la propuesta de comenzar a
trabajar como cronista.

Maylen tena otra pasin que la llev a conseguir el trabajo que actualmente tena: la fotografa.
Tena un don para captar las imgenes, a lo que agreg estudio y tcnicas de diseo, que hacan que
sus fotos se publicaran en las revistas ms importantes del pas. Pudo conciliar sus dos pasiones y,
por el momento, poda con ambas; hecho que no le dejaba tiempo ni para respirar. Corra de un lado
a otro todos los das del ao. No poda quejarse, eso haba ido a buscar lejos de su hogar, y lo haba
conseguido. Tena el ttulo de periodista, trabajaba ejerciendo su profesin, sacaba rditos de su otra
vocacin, y su cabeza tena poco tiempo para pensar en el pasado.
Se hizo una larga sobremesa despus de comer, rodeada de decenas de personas conocidas que se
acercaban a medida de que la noticia de que Maylen estaba de regreso se extenda por la finca. Ella
convers con todos, y repeta hasta el hartazgo la respuesta obligada a la pregunta infaltable de todos
ellos: No, no tengo novio. Se puso al tanto de las ltimas novedades en el pueblo, reparti los
regalos que haba llevado a todos sus afectos ms cercanos, y antes de que bajara el sol resolvi
llevar a cabo la segunda de las cinco visitas planeadas que la haban llevado nuevamente a aquel
lugar. El lago Cristal: uno de los hijos menores del ro Tunuyn que, brillante y solitario, reposaba al
pie de la montaa, ofreciendo sus aguas heladas con los minerales elementales para la vida en aquel
lugar; y que, con su opalescencia, reflejaba las imponentes montaas, desafiando la omnipotencia de
los colosos, e hiriendo sus entraas con sus brazos audaces internados en la roca, la recibi con toda
su gloria. Maylen volvi a conmoverse al observar aquella postal, que era bordeada por verdes
pinos que se perdan en el camino pedregoso que llegaba hasta l, y se extendan por todo el largo
lmite de la propiedad Timerman. Aquel santuario solitario y pedregoso era una de las cosas que ms
extraaba, y era el momento de regresar a l.

Captulo 2
Maylen descubri, en esos pocos das, lo agradable que era disfrutar del silencio del mvil. Los
das pasaban, y ella disfrutaba de su glorioso silencio tanto como de su familia. Tena un mvil
exclusivo del trabajo, que pens dejar en la ciudad, pero su vocacin fue ms fuerte y se lo llev
consigo. Y tena el mvil personal, que sonaba ms que el del trabajo; pero eso era a causa de su
familia, y en ese momento ellos tenan la oportunidad de decirle las cosas a la cara o gritrselas,
como hacan sus dos hermanos; no falt ms que unas cuantas horas para que volvieran a la rutina de
peleas que alegraban la casa para todos, inclusive para los contrincantes, que recuperaron una parte
muy valiosa para convertir un cruce de palabras en una verdadera contienda.
La vida en la finca segua su curso, estaban en pleno verano, los turistas eran una constante, y ella
se sumaba a sus filas. Con un grupo de turistas italianos recorri las Bodegas Timerman, para
escuchar a su abuelo Francisco explicar pacientemente el proceso de almacenaje y aejamiento de
los vinos; escucharle hablar del roble ingls de sus barricas, y cmo su familia trabaj durante
dcadas para obtener el punto justo de las cepas necesarias para elaborar el mejor vino Malbec de la
Argentina, bebida que representaba por excelencia al pas. Se lo haba escuchado decir cientos de
veces, pero con todo el boom turstico era distinto. Don Francisco, un hombre dinmico, con sus
setenta y tres aos, se vea fuerte, de pasos firmes y seguridad al hablar. Su abuela lo haba dejado
muy joven; ella muri cuando su padre y su to, hermanos gemelos, tenan slo seis aos, y aunque
nunca dijo una sola palabra sobre el asunto, todos saban que su abuelo se senta responsable de la
muerte prematura de su mujer, por haberla arrastrado junto a l a aquellas tierras lejanas y realizar un
trabajo tan sacrificado. Nunca volvi a casarse; su vida la dedic a sus hijos y a la finca, l era el
responsable de la administracin general vitivincola, y lo haca tan bien como lo hizo su propio
padre. Era el nico heredero de la finca, despus de perder a su hermano, que no soport quedarse
viudo a tan solo tres meses de casado. La soledad se haba ensaado con esa generacin de
Timerman.
La nueva y moderna galera de tiendas, a un costado de la casa principal, estaba constantemente
llena de gente desde que abra, a las nueve de la maana, hasta las seis, que bajaban las persianas.
Maylen se sentaba algunas tardes a escuchar la explicacin de su madre sobre el proceso de
conserva artesanal de los tomates, ajes, dulces frutales, y aceitunas que venda junto a la produccin
vitivincola. La produccin de conservas fue una iniciativa de su madre, y se convirti rpidamente
en un xito. Antes de que ocurriese la tragedia, se decidi que esa administracin sera
responsabilidad de Maylen; su madre, todava muy ocupada con dos hijos menores, no tena tiempo
para hacerse cargo de un puesto tan importante, pero el tiempo demostr lo bien que lo haba hecho.
El rstico restaurante, atendido por su padre y una decena de ayudantes entre cocineros, mozos y
asistentes, alimentaba a los turistas que se acercaban a pasar el da en la finca. Todos los comensales

alababan sus exquisiteces, y le felicitaban a l, y a los cocineros, por tan esmerado men de delicias
regionales que conjugaba con el aspecto campestre del lugar, y el aroma de los elementos de la
naturaleza del que estaba construido, para complementar los platos con un sabor nico. Todo el lugar
estaba construido con troncos y piedras de la regin; lo haban hecho entre varias generaciones, con
sus propias manos. La cabaa fue la primera edificacin que construy su bisabuelo. Aos despus,
cuando se construy la casa grande, qued abandonada para resurgir, ms tarde, en forma de
restaurante. Las mesas, las sillas, los estantes, las barras Todo haba sido construido por los
hombres de su familia.
Rosa atenda la tienda de artesanas mapuches que los mismos nativos dejaban all para que se los
ofreciera a los turistas, y eran objetos de recuerdo que nadie dejaba de comprar.
Su to Fernando, hermano gemelo de su padre, era el gua de los turistas que queran recorrer las
vides y hacer cabalgata en la misma expedicin. Con l y un numeroso grupo de turistas, Maylen
recorri, a lomo de un manso bayo, los campos que pertenecan a su familia, y rememor el sinfn de
veces que corri entre las vides y se gan, junto a sus hermanos, sendos castigos por llegar con la
ropa manchada con el jugo de las uvas. Su to explicaba todo lo referido a los cultivos, a la tierra, a
las montaas, al lago y al clima. Maylen, ms que or la exposicin de su to, disfrutaba del sonido
de su voz; l era quien ms la haba malcriado, defendido y consentido en todos sus caprichos. Su
madre deca que lo haca porque ambos eran iguales. l segua igual, terco como una mula, y tan
reacio al casamiento como el gato al agua; tena sus fundamentos, sin embargo ninguno perda la
esperanza de que algn da cambiase de parecer. Maylen comenzaba a entender la verdad en las
palabras de su madre. A ambos el miedo los dej solos.
Increblemente, a sus hermanos les haban relegado obligaciones. Maylen no poda creer en la
inconsciencia de su abuelo, pero desde que cumplieron dieciocho aos, a cada uno se le asign una
tarea, y ya eran bastante prcticos en sus deberes e inslitamente responsables. El viejo Tim, como
todos llamaban a su abuelo, le haba contado que, luego de lo que sucedi con ella que segn l,
haba esperado demasiado antes de asignarle una obligacin a Maylen, y por eso ella abandon su
hogar comenz bien temprano el reclutamiento y adiestramiento de sus nietos menores. Ellos eran
los encargados de los numerosos empleados del lugar. Libko, con sus ayudantes, se encargaba de los
empleados de las plantaciones; y Lautaro, aprendiendo con profesionales que trabajaban en ella, era
el responsable de las bodegas. Ambos se tomaban su tiempo para estudiar en la Universidad de La
Ciudad de Mendoza; Libko estudiaba Administracin de Empresas, y Lautaro haba iniciado sus
estudios de Licenciatura en Enologa.
Todos tenan su funcin en la finca, todos eran necesarios para que la aceitada organizacin del
lugar se mantuviera en armnico movimiento. Ella pudo ver lo bien que se haban organizado, y
estaba orgullosa de su familia. Llevar la finca adelante era un trabajo arduo; ms de cien personas
trabajaban diariamente en ella. Entre visita y visita a los diferentes lugares de la finca, Maylen
recordaba los aos duros que les haba tocado vivir a todos; muy poco falt para que la gran crisis
econmica que padeci el pas en los primeros aos del nuevo siglo se tragara todo el esfuerzo de

tres generaciones. La notable intuicin, y el desarrollado sexto sentido de su madre, legado de sus
antepasados indgenas, segn ella, haba sido una bendicin.
Sin saber por qu, su abuelo se vio sacando todos los ahorros del banco que manej su dinero por
cincuenta aos; pero la insistencia desesperada de su nuera fue aceptada sin rechistar. Meses
despus, por decreto del poder ejecutivo nacional, se trababan los fondos de los inversionistas de
todo el pas como medida arbitraria y compulsiva para evitar la colosal fuga de dinero de la nacin a
causa de la crisis econmico-financiera. El famoso corralito de 2001 haba atrapado los recursos
monetarios de cientos de miles de personas, que no pudieron seguir con sus operaciones normales y
quebraron. Varias fincas de los alrededores se subastaron o, directamente, se vendieron como
ganga por sus dueos, intentando as salvar algo antes de que la crisis se lo llevara todo. Ese
momento triste haba pasado, y todo era renacer en el pueblo.
La familia Timerman no sufri esa situacin; pero, como todos, padeci el sufrimiento de sus
compatriotas. Ellos compraron dos fincas vecinas que anexaron a la inicial, y mantuvieron a sus
empleados. La produccin de vid era excesiva para el consumo de aquel momento; su madre, para no
tener que despedir a los empleados que nada tendran para mantener a sus familias, plante a su
suegro la diversificacin de la produccin en tomates, ajes, olivos y frutales. Con el visto bueno de
Francisco Timerman comenz un nuevo desafo, prontamente convertido en xito. Los productos en
conserva que actualmente vendan eran una marca registrada que daba excelencia a la regin. La
crisis pas, y la finca tena el doble de tamao que antes de que comenzara. Maylen haba decidido
quedarse y continuar con la tradicin, pero eso no era lo que el designio de la vida tena planeado
para ella, y poca fuerza tena en aquel momento para desafiar y plantarle cara al destino.

Captulo 3
A una semana de llegar a su hogar, ya haba hecho los arreglos para llevar a cabo el cuarto
objetivo del paseo; el tercero lo haba disfrutado el fin de semana anterior, en una cena con sus dos
mejores y nicas verdaderas amigas: Silvia y Eleonora. Quedaba lo ms duro de la visita, sin
embargo; despus de una semana de mimos ilimitados, de amor incondicional y apoyo absoluto en
sus decisiones, haba recargado su maltrecho amor propio, y senta renovadas fuerzas para llevar a
cabo los dos penosos y duros caminos a recorrer para cumplir con la meta que se haba propuesto.
Maylen ayudaba a Rosa en la tienda de recuerdos, riendo con los eventuales clientes, unos turistas
belgas, cuando Libko entr por una puerta lateral, salud a todos los presentes con un potente
buenos das y se llev a Maylen por el mismo lugar por el que haba entrado.
Qu es eso de que irs a escalar?
Ya anduviste tras mis pasos?
Hablo en serio, Maylen, no puedes ir; ests fuera de estado. No es lo mismo ir a un gimnasio de
ciudad que escalar una montaa.
Leandro ir con nosotras replic, a la defensiva.
Qu tiene que ver eso? Pregunt, indignado con la pobre excusa. No utilizars sus
piernas para ascender! Y no creo que las tuyas tengan la preparacin necesaria para hacerlo.
Su hermano la estaba regaando como si se tratara de una nia pequea que haba cometido una
travesura, y ella se defenda del mismo modo olvidndose de sus veintiocho aos.
No puedes decirme lo que tengo que hacer. Soy mayor que t! replic, comenzando a
enojarse con Libko.
Es muy peligroso Acaso no recuerdas lo que pas la ltima vez?
No fue mi culpa contest y quiso poner determinacin en su expresin, pero son a disculpa.
Lo s. Ninguno de nosotros nunca te culp de lo ocurrido. Pero sabes que aquello te apart de
la familia afirm con congoja.
Maylen sinti la afliccin que embarg a Libko al pronunciar las palabras y sintindose culpable
lo abraz, y estuvieron varios segundos prendidos en el abrazo.
Tengo que volver susurr pegada a l.
Ir contigo.
No puedes, tienes que estar aqu para los preparativos de la cosecha se apart y le acarici
la mejilla. Slo sern tres o cuatro das, volver para la cosecha y luego festejaremos la vendimia.
Lo saben los viejos?
Slo el to Fernando, y ahora t. Recuperando la postura de hermana mayor orden: No se
lo digas a nadie.
No me extraa que el to te apae en esto expres sin extraarse. Siempre lo ha hecho, por

eso eres tan testaruda.


El to Fernando no me apaa, me entiende.
Libko la obsequi con una de sus miradas cnicas, marca registrada, que demostraba su
escepticismo a las palabras de Maylen.
Puedo hablar con Gabriel, ha preguntado por ti.
No, a nadie repiti con ms mpetu.
Por qu ests evadiendo a Gabriel? Me parece que se merece una charla.
Lo ver en la fiesta de la vendimia respondi rpidamente y se alej, sin dar ms
explicaciones, dejando a su hermano pensativo y absorto. Te queda muy bien el sombrero le
grit cuando se acercaba a la puerta de entrada de la casa grande, aludiendo al sombrero de vaquero
que ella le haba obsequiado.
Escapaba, escuchar aquel nombre era la alerta para que saltara de donde estuviera y se alejara de
aquel sonido que pronunciaba la palabra proscrita para sus odos. Gabriel sera su ltima misin, y
estaba codo a codo con la que estaba a punto de realizar; no poda clasificar cul le resultaba ms
dolorosa, ms triste y que le quitara las piedras ms grandes y pesadas de la espalda.
Ya me lo has dicho replic su hermano y, sacudiendo la cabeza, lleg hasta su camioneta y
sali rumbo al pueblo.
Maylen esperaba en el porche de la casa grande que Leandro y Eleonora vinieran a por ella.
Pasaran la noche en una posada, al pie de la montaa, para comenzar el ascenso bien temprano a la
maana siguiente. Maylen haba anunciado a la familia su ausencia durante los siguientes das; no se
lo dijo a sus padres, pero ellos saban hacia dnde se diriga.
Silvia era otra integrante de la partida, al enterarse que Eleonora, y por ende su esposo,
acompaara a Maylen a la montaa, no dud en sumarse. Leandro era un experto montaista y amigo
de la infancia; se haba casado con Eleonora tres aos atrs, y sus das transcurran en las bases del
cerro Aconcagua: la montaa ms alta de Amrica y, por tanto, desafo indiscutible de miles de
escaladores de todo el mundo. Los dos trabajaban all; l como gua y rescatista, Eleonora como una
de las enfermeras de la primera base. Casualmente, estaban de vacaciones en el pueblo como
Maylen. En el emotivo encuentro con Eleonora, despus de cuatro aos de no verse, ella le coment
su idea de volver a la montaa donde haba ocurrido la tragedia; su amiga no dud en unirse al
ascenso y Leandro no tuvo otra opcin.
El objetivo a escalar era el volcn Bravard o Tupungatito, como se le conoce comnmente en la
regin, el volcn tiene ms de cinco mil novecientos metros de altura, pero parece el hermano menor
del gran volcn Tupungato, con una altura mayor a los seis mil seiscientos metros, que se encuentra a
su lado; de ah el diminutivo familiar de la gente de la zona.
Iran en el todoterreno hasta la base de la montaa, y comenzaran el primer tramo de ascenso a
caballo. En la primera base, a poco ms de mil doscientos metros sobre el nivel del mar, tendran
que dejar los animales y comenzar el recorrido a pie.

En ningn momento Maylen plane subir a la montaa con sus viejos amigos. Despus de unos
das tranquilos con su familia, tena pensado viajar hasta la base del Bravard y contratar un gua para
que la ayudara a llegar hasta la grieta. Al hacerle el comentario a Eleonora, el da que se reunieron
para cenar, no hubo manera de disuadirla de la intencin de acompaarla; lo mismo que Silvia, su
otra amiga inseparable del pueblo, ella era la que siempre sembraba la cuota de humor en el grupo,
con su baja estatura, su cabello pelirrojo, y con la cara regada de pecas claras segua pareciendo una
adolescente; no haba cambiado nada en todos esos aos y, cuando se le meta algo en la cabeza,
segua comportndose como tal. Distinto haba sido el paso del tiempo con las otras dos mujeres:
Eleonora y la propia Maylen haban cambiado sus facciones, endurecindose y adoptando un
semblante adulto y serio. Las tres eran muy bellas, pero cuando estaban juntas Silvia, que meda un
palmo menos que las otras dos, pareca no haber llegado todava a la mayora de edad. Con Silvia no
se vean desde que Maylen abandon el pueblo. Para realizar el ascenso con sus amigos, Silvia haba
pedido licencia en el hospital de la ciudad de San Carlos, donde era jefa de enfermeras. Se present
a la hora sealada para la cita con el bolso listo y una sonrisa en los labios.
Los cuatro haban sufrido lo mismo, saban adnde se dirigan. El viaje era silencioso; cada cual
cavilaba sobre lo ocurrido, y lo procesaba lo mejor que poda. Hasta Silvia se haba mantenido
callada y seria en el primer tramo de viaje, rumbo a la montaa. Leandro, adems de su silenciosa
nostalgia, apenas diriga la palabra a Maylen; la recordada sonrisa fresca, siempre presente en su
agraciado rostro, haba sido reemplazada por una mueca que le endureca las facciones. No la trataba
mal, pero era distante. Slo con Eleonora era el muchacho alegre que recordaba. l era un gua
experimentado, buen escalador y esquiador; Maylen lo conoca muy bien y saba que la trataba con
reservas, e integraba aquel grupo, slo porque Eleonora se lo haba pedido o le haba dicho que ella
subira a la montaa, y a l no le qued otra alternativa ms que acompaarla. De cualquier manera,
los cuatro avanzaban hacia un lugar que les haba abierto una herida tan grande, que siete aos haban
pasado y, segn poda comprobar, todos seguan padeciendo por ella.
A ms de cuarenta minutos de camino en el todoterreno, Eleonora y Silvia le contaron sobre la
nica vez que volvieron en helicptero a la grieta; en esa oportunidad, sus familiares y amigos las
haban acompaado. Una misa se celebr en el lugar, y se levant un altar para recordar a los
jvenes que haban perdido la vida en aquella travesa. Tambin le contaron que Gabriel y Leandro
lo haban hecho muchas veces los primeros aos.
Al volver a instalarse el silencio, la mirada de las jvenes se perda en el altsimo muro de pinos
que se ergua a ambos lados de la ruta, acotando el paisaje, y no dejaba otra opcin que fundirse en
su verde intenso, sin intentar distinguir lo que se abra detrs de ellos. Oscuros pasadizos, entre los
gruesos troncos de cerradas ramas, no le daban permiso a los rayos del sol, y dejaban vagar la
imaginacin de los que perdan la vista en sus profundidades, recordando ancdotas que se
mezclaban con antiguas leyendas nativas sobre lo que podra encontrarse en sus negras fauces.
Gabriel debera estar con nosotros irrumpi de repente Leandro, rompiendo el silencio que

slo era cruzado por la voz modulada del locutor de radio, que escuchaban a muy bajo volumen
mientras viajaban en el todoterreno. El tono de reproche no amedrent a su esposa.
Tiene que estar en la finca, es el ltimo da de vendimia advirti Eleonora.
Eleonora, en la cena, intent sugerir que podan informar a Gabriel de que ellos subiran a la
montaa, pero Maylen se neg de plano replicando que nadie le impeda a Eleonora hacer el ascenso
con Gabriel, pero ella no formara parte de un grupo donde l estuviera. Solo hablara con su
hermano despus de bajar de la montaa, fueron sus ltimas palabras sobre el tema, y Eleonora saba
que si insista en ello Maylen rechazara que la acompaase.
Nosotros deberamos acompaarlo.
Lo hacemos todos los aos desde que tengo uso de razn, no matar a nadie que nos perdamos
un solo da. Lo recuperaremos en la fiesta del departamento arguy a Leandro, que no poda
ocultar su mal humor.
Cuando Eleonora frunca el ceo lo haca de la misma manera que su hermano Gabriel, y su
parecido se acrecentaba an ms. A Maylen le provocaba estremecimientos. El mismo color oscuro
de cabello, los mismos ojos negros de pestaas arqueadas y largas; la cara angulosa en Eleonora era
un poco ms delicada, pero sus facciones eran iguales; sus gestos, pintados.
Si lo llamamos, puede alcanzarnos maana por la maana y subir con nosotros.
Maana tendr tanto trabajo como hoy. De no ser as, seguramente querr descansar despus del
arduo trabajo.
No hables por Gabriel, Eli, si l no est aqu no es por el trabajo.
Yo no quera que Eleonora se lo dijera explic Maylen.
Leandro no continu, agit la cabeza negativamente, fij la vista en la carretera que tena por
delante, y el silencio volvi a instalarse. En su momento Leandro haba sido el mejor amigo de
Gabriel; era un ao menor y, junto a Martn, el ms pequeo de los tres, se poda ver al tro recorrer
el pueblo y los poblados vecinos, rompiendo los corazones de las muchachas. Gabriel, el mayor y el
ms grande fsicamente: alto, ancho de espaldas, de pelo negro y piel muy clara, tena un rostro tan
apuesto como el rubio Leandro, de impactantes ojos verdes y sonrisa fcil; l era el ms bajo de los
tres, aunque de ninguna manera se le podra haber llamado petiso. Martn era tan alto como Gabriel
pero mucho ms delgado; de piel triguea y cara angelical, era el anhelo de las chicas del pueblo y
los alrededores. Por lo que Maylen poda observar, la amistad entre Leandro y su actual cuado
continuaba.
Mujeres! exclam Leandro, despus de varios minutos golpeando con las dos manos el
volante del todoterreno, pero ninguna de las tres dej de mirar por la ventanilla.

Captulo 4
Cmo le dola pensar as! Pero, desde que haba llegado a su pueblo, Maylen no poda dejar de
preguntarse qu hubiera pasado si alguno de los dos hubiera actuado de un modo diferente.
Comenzando por el infinito reproche de haberse involucrado con l, luego se lamentaba por el
estpido juego que quiso jugar cuando l intent conquistarla, inmediatamente despus vena el
reproche y la culpa volcada hacia Gabriel porque se fue con otra, pero terminaba otra vez aceptando
que el pecado era slo suyo. Si ella no hubiera actuado como lo hizo, no hubiese ocurrido nada
Nada de lo que ocurri habra pasado. Haba tantas posibilidades. Pensaba una y otra vez en cada
una, y siempre terminaba de la misma manera: no poda cambiar lo que ocurri. No haba forma de
modificar el pasado. Slo exista la posibilidad de convivir con lo ocurrido. Por ello, quera volver
a aquel lugar, pedir perdn y seguir con su vida intentando reconstruirse, pero primero deba poner
fin a aquel castigo auto-impuesto.
Siete aos atrs, Maylen estaba enamorada de Gabriel. Diez aos atrs tambin. Desde aquella
sonrisa triste que le regal cuando ella tena diez aos y lo encontr llorando en un rincn oscuro de
la plantacin de su finca, das despus de que su madre los abandonara para volver a su pas natal,
no conceba un momento de su vida sin recordar lo feliz que era cuando l le sonrea.
Se conocan desde pequeos. l no haba nacido en el pueblo, pero sus padres llegaron al
pequeo poblado de Eugenio Bustos cuando Gabriel tena cinco aos, para comenzar una nueva finca
lindera a la de la familia Timerman, la cual por aquel entonces festejaba el nacimiento de la pequea
Maylen. Eleonora, cuatro meses mayor que ella, fue su compaera de escuela durante toda la
primaria y la secundaria. De nias, era muy frecuente que durmieran una en casa de la otra. Desde
muy pequea, Maylen se sinti atrada por el malvado hermano mayor de Eleonora, que siempre
estaba destrozndole las muecas o rompiendo cualquier artilugio que ellas disearan en sus das de
juego al aire libre. Las nias, incluyendo a Silvia, que viva en el centro del poblado y conoca a
Maylen porque su madre trabajaba en la finca El Paraso y la llevaba desde que era un beb, sola
sumarse a sus juegos. Ellas siempre estaban creando casas, levantando tiendas en el patio, o armando
los muecos de nieve ms grandes al caer las primeras nevadas; y l era el arma destructora que
haca aicos sus creaciones. Gabriel, cinco aos mayor que las nias, ante sus padres era el apenado
nio que prometa ir a jugar a la pelota, lejos de las nias, la prxima vez, pero constantemente tena
que estar disculpndose frente a sus padres por sus dainos juegos. Algunas veces solan sumarse
Leandro y Martn. De las tres nias, la que tena las mayores agarradas con los nios era Maylen; y
como Gabriel era el mayor de los varones, se pona al frente para menospreciar a la pequea, pero
ella no se quedaba atrs en altanera. Los aos fueron pasando, y la altanera de Maylen fue
menguando a medida que crecan; a Gabriel ya no le atraa molestar a las nias si no obtena una
buena ria como antes y, en su lugar, obtena el llanto desconsolado de Maylen, que peda a gritos

que la llevaran a su casa. Pas, en pocos aos, de ser su mayor hostigador al protector necesario, en
el que se cobijaba cuando Martn y Leandro comenzaban a molestarlas.
El da que Maylen cumpli los diecisis aos se propuso conquistar a Gabriel. l acababa de
entrar en la mayora de edad, y poco tiempo tena para observar un par de ojos verdes que lo miraban
con un anhelo abrumador; pero ella asumi la determinacin de obligarlo a que se fijara en ella.
Maylen era codiciada por los muchachos de su edad, que apreciaban su belleza; sin embargo, ella
no tena ojos para nadie ms, slo para Gabriel. Las visitas a casa de Eleonora eran cotidianas, pero
el objeto de su deseo estaba muy poco relacionado con ella. Las salidas nocturnas no eran viables
para dar con l, pues ella no poda salir de noche, y las mayores conquistas de Gabriel se hacan en
terrenos que estaban vedados para una muchacha de diecisis aos. Maylen nunca utiliz su amistad
con Eleonora para que le hiciera de Celestina; muy al contrario: a ella la avergonzaba hablar de
Gabriel con su hermana en cualquier trmino.
El tiempo fue pasando, y Gabriel dej de repeler el asedio de Maylen; a los dieciocho aos ella
se haba convertido en la reina del departamento de San Carlos. Literalmente. Haba ganado el
concurso local de Reina de la Vendimia, y tena la oportunidad de ir a por el reinado nacional en
la fiesta en Ciudad de Mendoza. Ese ao Gabriel descubri que Maylen se haba convertido en una
mujer hermosa. Saba de los intentos de la muchacha por llamar su atencin; hasta ese momento
jams haba atendido a esas seales, prefera mirar para otro lado, no saba hasta dnde llegara su
control con una muchacha tan hermosa, que era toda una tentacin aunque l ya hubiese superado
largamente los veinte aos. La noche de la coronacin su padre, Reynaldo Iriarte, le entreg la
corona, y l su total atencin. Ya no tena la sensacin de ser un pervertido por sentirse atrado por
una mocosa. Maylen era toda una mujer.
Al volver con la banda de Primera Princesa de la Fiesta Nacional de la Vendimia, Gabriel la
consol dicindole que era una injusticia porque ella era la chica ms hermosa de la provincia y del
pas. Maylen jams esper or aquellas palabras en boca de Gabriel, y asombrada por el halago y el
cambio en el trato que le dispensaba el hermano mayor de Eleonora, huy y no apareci por la casa
de su amiga durante un mes.
Era increble para ella, pero desde que haba recibido la consagracin de Primera Princesa, quien
visitaba asiduamente la finca de su familia era Gabriel, y quien desestimaba todo acaloramiento con
su presencia era Maylen. Indiferente. No daba seales de entender la presencia que la buscaba con la
mirada y presentaba cualquier excusa para estar cerca.
Sus padres comenzaron a dejarla asistir a las fiestas del pueblo y algunos sbados a los boliches:
locales donde los jvenes se reunan para bailar y divertirse. El juego del gato y el ratn se haba
revertido, y eso llenaba de entusiasmo a Maylen, que no poda creer, y al mismo tiempo le diverta,
estar dando plantones al reclamado Gabriel, quien apareca donde ella estaba; haba terminado con
las conquistas fciles de las muchachas del pueblo que caan a sus pies, y se le pegaba evitando que
cualquier otro tocara lo que haba decretado que era suyo; lo irnico era que l tampoco lo tocaba.
Gabriel era un hombre apuesto, de cara recia, mandbula cuadrada y un adorable hoyuelo en el

mentn, por el cual las mujeres suspiraban. Ojos negros enmarcados en largas y gruesas pestaas
arqueadas. Tena un cuerpo grande, de msculos desarrollados, y el andar de alguien pagado de s
mismo, que sabe su vala y la hace notar. Siempre con la barba de uno o dos das, que le daba un
aspecto de agradable dejadez seductora. El negro cabello no era lacio ni con rizos, ni llegaba a ser
largo, pero tampoco era corto. Maylen no dejaba de suspirar por Gabriel, pero no olvidaba
fcilmente los aos de indiferencia; antes de sucumbir a aquellos ojos de fuego negro, le hara beber
un poco de su propia medicina.
En aquel verano que Gabriel y Maylen jugaban a mostrarse, para luego esconderse del otro,
Paloma lleg al pueblo. La impoluta dama de ciudad haba arribado al pueblo con su familia.
Llegaban a Eugenio Bustos para comenzar de nuevo; la familia se mudaba a una vieja casona que le
perteneca por herencia, y que estuvo abandonada por muchos aos. El lugar haba pertenecido a la
abuela de Paloma, y la crisis hizo sus jugadas para que volviera a habitarse. Todo el pueblo, dentro
de sus posibilidades, ayud a la nueva familia a asentarse.
Paloma era una belleza rubia y quebradiza. Era la tpica cara de ngel de las postales. Ojos
azules, rizados cabellos dorados, y una elegancia natural al andar, al hablar, y hasta para rer. La
familia entera era muy distinguida; llegaban desde Buenos Aires, y todo lo que tenan era la vieja
casona, arruinada por el abandono, con un gran pastizal lleno de pasto duro y jarillales, que ocupaba
lo que antes eran un bello jardn interno; el lugar, de importantes dimensiones, estaba situado en el
centro mismo del pueblo, frente a la plaza central, y en el pasado haba funcionado como una
hostera. Paloma, de veinte aos, y su pequeo hermano, de quince, se integraron rpidamente al
grupo de jvenes del pueblo; sobre todo la bella Paloma con los muchachos, que no dejaban de
babear en presencia de la beldad rubia, y era el nuevo desafo de conquista para todos.
Las muchachas la aceptaron pero tenan sus recaudos, no terminaba de agradarles que Paloma se
quejara, todo el tiempo, de la mala suerte que la llev a ella y a su familia a terminar en aquel lugar.
El acercamiento entre Maylen y Gabriel se vio interrumpido a causa de Paloma. l comenz a
frecuentar la casona, como lo hacan muchos, para ayudar a los nuevos pobladores a reparar la vieja
casa y volverla habitable antes de la llegada de la ruda temporada de invierno. Entre visita y visita,
tambin agasajaba a Paloma, y ella no lo rechazaba ni se haca la distrada ante sus insinuaciones,
como haca Maylen. Seis meses despus de vivir en el pueblo, eran novios formales. La decepcin
de Maylen no tena consuelo. Gabriel la haba vuelto a apartar como hizo durante toda su vida.
En el verano siguiente comenzaron los coqueteos de Maylen con el deporte de riesgo. Su objetivo
era apartarse del pueblo y la pareja feliz. Leandro la acept como aprendiz, se uni a l, quien ya
estaba convirtindose en un experto montaista, y Eleonora la sigui. Los tres no dejaron pasar la
oportunidad de escalar las montaas ms bajas y cercanas del segundo cordn montaoso de la
cordillera. Silvia se sum al grupo semanas despus de enterarse que estaban escalando, y Martn
complet el equipo que meses despus aceptara un integrante ms.
No era novedad para ellos salir a escalar, siempre haban estado subiendo y bajando sierras
cercanas que no superaban los mil doscientos metros de altura, y no necesitaban equipo. El primer

cordn montaoso, bajo y cercano, que estaba detrs del lago era tan conocido por los integrantes del
grupo como la palma de su mano, pero hasta ese verano slo Leandro lo haba hecho en montaas
verdaderas y con el equipamiento especial.
Los padres de Maylen se oponan fervientemente al riesgo que corra cada vez que salan, pero su
to no dejaba de alentarla. La ayudaba con el equipo que l mismo compraba, y despus peleaba
largas horas con su hermano, hasta que lo convenca de dejarla ir. El argumento infalible era que l
nunca tuvo autorizacin de su padre para ir a escalar sus montaas, como siempre se refera a la
cordillera, pero lo obligaron a ir a la guerra con dieciocho aos; cuando volvi, no era el mismo;
tendra que usar bastn de por vida, y un pie ortopdico. Facundo, el padre de Maylen, haba ido a la
guerra con l; saba del sufrimiento de su hermano, tanto lo que padecieron en aquella absurda guerra
en las Malvinas, como lo que padeca por no poder hacer aquello que tanto le gustaba. Y de la
contienda, que se suceda cada vez que Maylen le peda a su to que intercediera por ella ante su
padre para obtener el preciado permiso, era la que siempre sala ganando.
Poco tiempo le dur a Gabriel el papel de novio fiel; a mitad del otoo, en la ltima expedicin
que realiz el grupo de escaladores al volcn Maip: el pico ms alto del departamento de San
Carlos, se sum a ellos. Era la primera vez que se aventuraban a ascender ms de cinco mil metros.
Llegar a la cima representara cubrir un ascenso total de cinco mil trescientos veintitrs metros.
Gabriel, con la excusa de acompaar a su hermana en un ascenso tan peligroso, form parte de la
comitiva, y no hubo quien lo apartara de Maylen durante toda la aventura. Durante el primer da
Maylen rehus la ayuda de Gabriel, esquiv su mirada y evit estar a su lado, pero Gabriel desoy
sus objeciones y la mantuvo sujeta ms de la cuenta cuando la tomaba de la mano o la ayudaba a
subir alguna cuesta. Se pegaba a su espalda para tomar su cintura a la menor oportunidad, y sonrea
con descaro cuando ella le recriminaba con la mirada. El grupo era testigo del comportamiento
encendido de los dos, pero no emita opinin alguna.
Las jornadas se extendan desde que apareca el sol hasta que se ocultaba. La primera noche
acamparon cerca de la base de rescate; el tiempo era agradable y nada haca pensar que pudiera
alterarse. Gabriel y Eleonora ocuparon una de las tres tiendas enanas, con capacidad para dos
personas; Maylen y Silvia, otra, y Leandro con Martn la ltima. El ascenso duraba cuatro o cinco
das, en los cuales dorman en tiendas que montaban en medio de la montaa; generalmente buscando
cuevas rocosas que los resguardara del siempre peligroso viento que bajaba de la cordillera. El
segundo da de ascenso, Maylen quiso continuar con su postura fra e indiferente hacia Gabriel, pero
el cansancio de su cuerpo, la debilidad que senta por ese hombre y la insistencia de l en
demostrarle que estaba interesado en ella, hicieron que, lentamente, cambiara su actitud. Comenz
aceptando su mano para que la ayudase a sortear algn tramo, no se quej cuando, por la tarde, la
tom de la cintura y camin junto a ella con el pretexto de hacer ms fcil un acceso; despus de eso,
la tensin de ambos se descomprimi, el trato se volvi ms natural y casi tan amigable como antes
de que Paloma entrara en sus vidas. La tomaba de la mano para avanzar por la ladera, ayudndola a
saltar grietas, y la abraz con fuerza cuando el recio viento comenz con sus fros latigazos en el

rostro de los escaladores antes de que encontraran donde guarecerse. Cada apretn o acercamiento
tena implcita una caricia, un roce insinuante o una sonrisa cmplice. Llegando a la proximidad del
ocaso, aceptaba de buena gana las atenciones de Gabriel, se sonrean mirndose a los ojos, sin
prestar atencin a nadie ms. Eran ellos dos y la montaa. La tercera noche de ascenso, a ms de
cuatro mil seiscientos metros sobre el nivel del mar, los encontr una fuerte tormenta de nieve, con
una ventisca violenta que los oblig a encontrar refugio antes de lo previsto, y entrar rpido en las
tiendas para resguardarse del viento helado. Las parejas de las noches anteriores no se repitieron.
Ante la mirada inquisitiva, y un tanto acusadora de sus amigos, Gabriel y Maylen esa noche ocuparon
la misma tienda.

Captulo 5
No deberas estar aqu, Gabriel lo increp Maylen al verlo a gatas detrs de ella, que
tambin lo estaba, en la recin levantada tienda. Gabriel sac a Silvia en el mismo momento en que
se meta detrs de Maylen; la reemplaz con su enorme cuerpo y cerr rpidamente la cremallera de
la puerta ovalada en su cara.
Slo ser hasta que se calme la tormenta No tendrs miedo de estar conmigo? pregunt,
desafiando a Maylen a que admitiera que tema su presencia.
No tengo miedo de ti, pero no es correcto que estemos en la misma tienda. Adems, Silvia
estar furiosa contigo dijo Maylen, que se sent sobre su bolsa de dormir para enfrentar a Gabriel
en una posicin un poco ms digna.
Ya se le pasar. Me quedar slo un rato hasta que se serene un poco el viento.
Por qu no cuidas a Eleonora? A eso has venido, no?
Leandro lo har. Ya deja de hablar, Maylen, nada puede pasar entre nosotros; estamos
exhaustos, y ni hablar de las tres capas de ropa que llevamos encima, y este espacio tan reducido.
Cuando te haga el amor quiero una cama grande, calefaccin y una copa de vino en las manos.
Las palabras de Gabriel dejaron atontada a Maylen.
El descarado afirmaba, con toda frescura, que le hara el amor. No poda creer lo cretino que
poda ser Gabriel, y tampoco poda controlar el cosquilleo que senta en medio del estmago, y el
calor sofocante que le haca sentir el peso y la temperatura que atrapaban esas tres capas de ropa de
las que hablaba Gabriel.
Maylen, an con la boca abierta, se envalenton para replicar con una ferviente negativa en el
momento exacto en que Gabriel la tomaba de la nuca para apresar su boca con la suya sin ninguna
alternativa de escape.
El contacto fue como ser golpeado por un rayo para ambos. Apenas sus bocas se sellaron, un
poder afrodisaco cay sobre ellos. Los dos haban esperado mucho tiempo ese beso.
Maylen dej la mente en blanco para sentir el calor de aquellos labios sensuales, que devoraban
los suyos con una urgencia desesperada. Con su ansiedad, la conmin a que separara los labios para
dar paso a una lengua prendida fuego, que encenda los rincones de la boca de Maylen e invitaban a
la suya a unirse en aquel baile frentico. Se enroscaban y se fregaban con voracidad, encendiendo en
su roce cada centmetro de piel de los dos cuerpos, que cada vez se pegaban ms. Lentamente,
Gabriel fue ganando espacio y comodidad al tender de espaldas a Maylen para acomodarse sobre su
cuerpo. Los besos no saciaron el deseo que haban ido cultivando aceleradamente las dos jornadas
anteriores. El fro era un recuerdo lejano; y el viento, msica que intensificaba con sus rugidos la
efervescencia de sus sentidos. Cada vez necesitaban estar ms pegados para saciarse, y al mismo
tiempo esa intimidad enardeca las ganas de tomar ms.

Dime que no quieres que esto ocurra y me ir ahora mismo jade Gabriel, que no estaba
seguro de poder cumplir con lo que estaba diciendo si Maylen realmente afirmaba que no lo quera.
El silencio de ella fue un blsamo momentneo y le permiti volver a arremeter con su lengua en
llamas en aquella dulce boca que lo estaba llevando a la locura.
El fro de la montaa no pudo con el fuego que desprendan sus cuerpos. Sin promesas, sin
compromisos ni reclamos, Maylen y Gabriel tuvieron su primer encuentro en aquella fra tienda,
castigada por los vientos que bajaban de la cordillera.
Hace mucho calor aqu susurr Gabriel, sin soltar los labios de Maylen, que tena apresados
con los dientes.
Ella comenz a rer; fuera estaran a ms de diez grados bajo cero, pero tambin se mora de calor
con toda aquella ropa encima. El rugido del viento no cesaba, y en ese momento a ella se le antoj
salir un rato para que el aire helado le calmara el ardor del cuerpo.
No s qu hars t, pero yo me sacar el equipo de gore-tex; me estoy cocinando sin dejar de
hacer lo que deca, con bastante dificultad a causa del reducido espacio, Gabriel se iba despojando
de la campera y el pantaln exterior, confeccionados con una tela especial que impeda que el calor
escapara.
Creo que tendra que hacer lo mismo titube Maylen, sentndose.
He notado que tambin tenas calor. No tengas miedo, Maylen; prometo controlarme aunque
tengas poca ropa, y me asegurar de que t tambin lo hagas adujo Gabriel, sonriendo
socarronamente.
Gabriel, a pesar de su cuerpo grande, pudo sacarse el equipo sin problemas y ayud a Maylen,
que se enredaba con todo lo que estaba a su alrededor; su ayuda no haba sido tan desinteresada
porque, en el mismo intento de sacar el pantaln tirndolo hacia abajo desde los pies, arrastr otro
fino pantaln de algodn dejando a Maylen con una ajustadsima calza de lycra, tela que se adhera a
su cuerpo como una segunda piel.
Ahora tengo ms calor que antes declar l ante la visin del curvilneo cuerpo de Maylen,
que ya conoca a la perfeccin y le haca enardecer la sangre cada vez que lo tena cerca.
En todo el verano haba evitado ir al lago con sus amigos para ahorrarse la vista panormica y
prohibida de Maylen en traje de bao, mostrando esas largas piernas doradas nacer de unas nalgas
duras y redondeadas. Teniendo tan cerca y a disposicin ese cuerpo tan ansiado, su promesa se vena
abajo como un castillo de naipes sorprendido por el viento cordillerano.
Maylen vea el deseo encendido en los ojos de Gabriel, pero confiaba que cumplira su palabra.
Ella estaba segura de que no pasara nada; su cuerpo no tena la experiencia del sexo en su memoria,
ausencia que poda esperar al menos a estar en un lugar ms cmodo. De lo que Maylen no tena duda
era que Gabriel sera su primer hombre. Jams haba sentido nada parecido a lo que estaba sintiendo:
ese calor sofocante que la obligaba a exigir ms calor en lugar de aplacarlo.
Gabriel qued en camiseta de algodn de manga larga y un fino pantaln deportivo, de cintura

elstica, y Maylen en calzas y una fina polera, tambin muy ajustada a su cuerpo.
Te ha quedado el pelo todo revuelto dijo Gabriel, pasando las manos sobre el cabello de
Maylen que, ante la pasarela de ropa de la que fue vctima, qued desordenado.
Las manos de Gabriel, que haban comenzado con una noble tarea, pronto desvirtuaron el camino y
descendieron hasta los pechos de Maylen, expuestos y destacados notablemente a travs de la fina
tela. La caricia comenz suavemente, los dedos de Gabriel pasaban rasantes sobre el pezn, sin
presionarlo. Maylen, de rodillas frente a l, que haba extendido todo su cuerpo sobre el desparramo
de ropa, miraba hipnotizada las manos que se paseaban por su cuerpo, y le produca tal mezcla de
escalofros, cosquilleos y ansiedad que no saba definir en qu punto de su cuerpo se encontraba el
epicentro; como la corriente elctrica, poda sentir cmo su sangre llevaba esas emociones a cada
poro de su piel con la misma intensidad.
Gabriel miraba a los ojos de Maylen, que se mantenan fijos sobre sus manos; no quera
amedrentarla ni que se asustara. Para su tormento, haba visto a Maylen salir con varios chicos del
pueblo, y alguno no tan chico del cual l se haba encargado de alejar, y a pesar de estar convencido
de que Maylen todava no haba tenido relaciones, no poda estar cien por cien seguro. Pensar en
sexo, teniendo a Maylen de aquella manera, no era prudente; sus manos comenzaron una caricia ms
profunda, tomando ambos pechos con las manos, y se irgui para apresar nuevamente su boca.
Ella no opuso resistencia cuando la arrastr consigo hacia la improvisada cama de ropas, y sus
manos se prendieron a su trasero para acariciarlo. Maylen senta la dura ereccin de Gabriel sobre el
muslo; con un solo movimiento, l acomod los cuerpos de manera que las entrepiernas quedaran a la
misma altura, y comenz un movimiento rtmico presionando sus nalgas al tiempo que levantaba las
caderas para intensificar el roce de su miembro, y asaltaba su boca penetrando la lengua en la boca
de Maylen hasta que le faltara el aire.
El deseo abrazaba fuerte a los dos; la tmida caricia de Maylen, que haba comenzado lentamente
cuando ella introdujo una mano bajo la camiseta y sinti la piel ardiente de Gabriel, se transform en
un movimiento desesperado por explorar con frenes cada punto de su duro pecho, y dar mordiscos
inconscientes sobre el hombro cuando lo senta succionarle el pezn sobre la polera.
Debemos detenernos ahora o no podr dentro de un minuto carraspe Gabriel, apoyando la
cabeza sobre el hombro de Maylen. Sus manos fueron ms lentas para entrar en razones; ellas seguan
acariciando las nalgas y la entrepierna de Maylen sobre la calza.
De acuerdo son una voz desfallecida que a Maylen le cost reconocer como suya.
Ella se alej rpidamente y tom toallitas hmedas de la mochila que descansaba en un rincn,
debajo de la pila de ropas. La pose que inocentemente haba tomado Maylen para alcanzar lo que
deseaba no ayudaba a apaciguar a Gabriel, que se abalanz sobre ella.
Se qued quieta al sentirlo a su espalda, ella estaba en cuatro patas y l arriba.
No me provoques, Maylen, no s hasta dnde podr controlarme.
No estoy provocndote, Gabriel, slo quiero sacar unas cosas de la mochila. Ser mejor que
pasemos la noche separados.

No! dijo, tajante, y se peg ms a ella para besarle la nuca.


Gabriel, esto no va a funcionar jade Maylen al sentir las manos otra vez en sus pechos.
Ven, deja eso.
Gabriel acomod las mantas, la bolsa de dormir, apag la lmpara de bateras, la recost de
espaldas a l y la abraz. Sus piernas encajaban detrs de los muslos de ella y su ereccin se pegaba
a sus glteos.
Durmamos, maana ser un da agotador.
Quince minutos despus nuevamente el sudor cubra sus cuerpos, sus bocas no se haban separado
desde el momento en que Maylen gir hacia l, diez segundos despus de acostarse, y ella dudaba si
haba respirado en todo ese tiempo.
Las manos de Gabriel se haban perdido debajo de la calza de Maylen y una de ellas haba
encontrado el caliente nido que albergaba sus dedos en su dulce nctar.
Gabriel baj la calza de un tirn y Maylen abri los ojos, la cordura la golpeaba por momentos y
quiso detenerlo.
Prometiste que nada pasara, Gabriel, yo
Tranquila, amor, solo quiero las palabras murieron en la boca de Gabriel cuando retom
nuevamente el beso. No saba qu decir o s lo saba. Lo que no poda era explicar a Maylen que,
llegado ese punto, slo la muerte podra evitar que la hiciera suya.
Sus dedos confirmaron sus sospechas. Maylen sera solo suya, y lo sera aquella noche. Estaba
preparada para recibirlo, y l no podra dar marcha atrs. Gabriel posicion su cuerpo sobre el de
Maylen, que haba olvidado la protesta. La oscuridad de la tienda la volvi ms osada; se atreva a
nuevas formas de besar y entregaba el cuerpo con mayor soltura, meneando las caderas para salir al
encuentro de las manos de Gabriel.
May, te deseo tanto, djame amarte resopl agnicamente en su odo a la vez que le besaba el
lbulo de la oreja. Ya ests preparada para m, May sigui hablando y besndole la oreja al
tiempo que sus dedos le mostraban a qu se refera. Lo har despacio, nena, pero no me pidas que
me detenga, por favor rog tan agnicamente como haba suplicado hacerle el amor.
Maylen se retorca al sentir los dedos de Gabriel hundirse en su interior y liberar su canal para
untar su entrepierna con el fluido caliente y suave que su deseo provocaba. Las palabras veladas de
Gabriel, cargadas de deseo, la incitaban a ser ms atrevida, y el miembro duro que se pegaba a su
muslo, poco a poco, fue ganando el lugar que ocupaba la mano caliente de Gabriel.
May, nena, dime algo susurr con las ltimas gotas de voluntad que le quedaban.
No me llames May jade ella, y levant la cadera para recibir el miembro listo de Gabriel
que slo esperaba el asentimiento.
Gabriel sinti el movimiento y se sumergi en esas profundidades inexploradas que tanto deseaba.
De una sola embestida desgarr el himen y lleg hasta el fondo del caliente canal. Esper la reaccin
de Maylen, pero ella slo necesit unos segundos para volver a menear la cadera.

Maylen sinti un pinchazo en medio de sus entraas, pero el dolor fue fugaz. Estaba haciendo el
amor con Gabriel; fue todo lo que necesit recordar para que el dolor se mitigara y un gozo, como
nunca haba sentido en la vida, la colmara entera.
Ninguno de los dos record a Paloma aquella noche. Un poco ms de ocho meses llevaba aquel
noviazgo; pero ella, esa noche, no existi.
Definitivamente, en aquella fra velada, no era ropa lo que necesitan para entrar en calor. Antes de
finalizar su primer gran encuentro ambos se despojaron de toda la ropa para sentir la piel del otro.
Besos apasionados y hambrientos despertaron en Maylen sensaciones que no conoca, y una urgencia
por besar el cuerpo de Gabriel de la misma manera que l lo haca con ella. l la llev a un estado
de total entrega. No mediaban palabras en aquella contienda. No haba nada que decir. Se deseaban
con desesperacin.
Durante todo el ao anterior, desde que apareci Paloma, Maylen intent darle una oportunidad a
sus sentimientos y prob lindose con muchachos de su edad, pero con ninguno consigui pasar de la
segunda cita. No fueron muchos, pero se dio cuenta de que Gabriel era el nico que lograba hacerle
hervir la sangre si estaba cerca. Adems, Maylen estaba casi segura de que Gabriel no era
indiferente a esos sentimientos; en las ocasiones en que coincidan en algn lugar, l no la perda de
vista. Cada vez que su mirada se desviaba hacia l, all estaban sus ojos: observando sus
movimientos.
Paloma no viva feliz en el pueblo de Eugenio Bustos. No poda acostumbrarse a la tranquilidad y
lentitud de la vida pueblerina. No dejaba pasar ocasin para decir que lo nico que la ataba al
poblado era el amor de Gabriel. Al comenzar el otoo y el ciclo de clases en la Universidad, le
confes que, gracias a la ayuda de una ta, se haba matriculado en una universidad de Buenos Aires
y se mudaran a la ciudad, a la casa de ella. Gabriel, ante la unilateral decisin de su novia de
obligarlo a mudarse con ella, le aclar que ella poda estudiar donde le viniera en gana, pero l no
abandonara el pueblo ni las obligaciones que tena. Adems, le dej clara la situacin de ambos:
ellos eran novios, no un matrimonio. l saba de las costumbres de la ciudad, que permitan que dos
personas vivieran juntas despus de la primera semana de conocerse; no objetaba ni criticaba esas
nuevas formas de convivencia, pero la gente del pueblo era distinta, y l era tan pueblerino como
todos sus vecinos, de los cuales ella tanto se quejaba. Tambin le aclar que no vivira con una
persona con la cual no estaba seguro que llegara a tener una relacin seria. Y a su criterio, en el
corto tiempo que llevaban de noviazgo, no lo poda saber.
Dos semanas despus Paloma viaj enfadada con la actitud de Gabriel, y convencida de que en
pocas semanas lo tendra golpeando las puertas de la casa de su ta, pidindole perdn.
Aquella noche, en la tienda, Maylen no tuvo ni ganas ni tiempo de pensar que Gabriel estaba con
ella porque Paloma estaba lejos. No le import. Gabriel era tierno y entre dientes confesaba que las
ganas de tomar su cuerpo, como lo estaba haciendo, lo haba atormentado durante aos. Maylen ya no
era una nia; tampoco era una mujer de mundo, pero saba que lo que ms quera en la vida era que

Gabriel fuese su primer hombre, all en la fra montaa, sin importar el maana, ella le entreg su
cuerpo y su alma al amor que, durante aos, desvel sus noches. No se senta usada, ni tampoco una
puta por entregarse a un hombre la primera vez que estaba a solas con l. Se buscaron, se
provocaron, se insinuaron cientos de veces a lo largo de los aos, y nunca concretaron nada. Esa
noche era todo o nada. Y los dos decidieron entregrselo todo.
Para enojo de sus amigos, y gozo de la fortuita pareja, el temporal de ventisca nevada que se
desat de modo imprevisto sobre la montaa dur dos das. Dos das ms tard el grupo en hacer
cumbre, pero entre ellos haba una pareja que haba llegado a la cima varias veces.

Captulo 6
El lugar estaba lleno de turistas. Tiendas comerciales en la base de la montaa provean a los
visitantes de todo el equipo necesario para que los ms avezados tuvieran sus jornadas de ascenso
por las laderas de las montaas. Se inclua vestimenta necesaria y obligatoria; guas experimentados;
bases de rescate, y aprovisionamiento en diferentes etapas del ascenso; y los planos, mapas y folletos
necesarios, con las indicaciones bsicas. Como conocidos vaquanos del lugar, sobre todo Leandro y
Eleonora, no esperaron turnos con los guas, o el correspondiente turno para el registro. Leandro se
haba hecho cargo de la situacin, entrando directamente a la oficina de registros, y diez minutos
despus el grupo, con la mochila al hombro, los lentes y los cascos puestos, llegaron hasta los
enormes establos. Los primeros mil doscientos metros de ascenso no representaron ninguna
dificultad. En la primera base, todava muy concurrida de turistas, dejaron a los animales y tomaron
lo que necesitaban para continuar el ascenso. Todos saban que, a partir de los dos mil metros, el
recorrido se volva ms difcil. Se tomaron un descanso de treinta minutos, revisaron el equipo y
continuaron el segundo tramo.
Todos revisen nuevamente los materiales orden Leandro, ni bien comenzaron el segundo
tramo. Tienen bien ajustados los gatos? Pregunt, refirindose al calzado bsico del escalador:
pies de gato. Tienen que estar bien ajustados insisti por ensima vez.
Las mujeres pusieron los ojos en blanco y revisaron nuevamente sus calzados, y adems que
estuviera la bolsa de magnesio en su lugar, los mosquetones y las sogas aseguradas al arns, que
estaba sujeto a la mochila. Estaban seguras de que Leandro no avanzara un metro ms si no lo
obedecan estrictamente en todo lo que ordenaba. La primera gran prueba de destreza se super sin
dificultad. Leandro escal en primer lugar una gran pared rocosa, de aproximadamente veinte metros,
y ajust a su paso los gorigori: sujetadores que los mantendran clavados a la piedra en caso de
soltarse o perder el agarre con las manos.
Jadeando las mujeres, llegaron a la cima de la gran roca basltica. La tarde iba cayendo sobre
ellos; tenan que llegar a la segunda base de la montaa para reponer agua, despus buscar refugio, y
armar las tiendas para pasar la noche. Ascendan rpido, no lo hacan por el habitual camino
turstico, igualmente les llevara otra jornada llegar al santuario.
Maylen haba llevado su cmara profesional, y antes de que el sol se perdiera tras las cimas de las
montaas haba tomado unas fotos increbles del valle del Tupungato y los picos ms bajos. Los
colores que obsequiaban las nobles montaas eran captados con fidelidad por la lente de Maylen: los
ocres, los naranjas, los grises, los rojos y los amarillos de las rocas se fundan con el verde malva
del musgo y los retamos que desafiaban las alturas y la falta de oxgeno con sus fibrosas ramas
retorcidas, chatas, y sus gruesas hojas verdes; todo enmarcado en el azul del cielo y los picos ms
altos con sus cumbres eternamente blancas.

A ms de tres mil metros de altura, los vientos son despiadados y la temperatura cae en picado
cuando se esconde el sol, a pesar de estar en pleno verano. Rpidamente armaron la tienda en una
abertura de la roca, y sacaron las bolsas de dormir y los abrigos trmicos.
Estuviste bien, a pesar de llevar siete aos sin escalar elogi Leandro.
Maylen jugaba con una lmpara a batera, y se detuvo sorprendida al escuchar el elogio de
Leandro.
Durante el ascenso, Leandro fue mejorando su antipata inicial. l estaba en su elemento, y eso le
haca mejorar el humor hacia todos; lleg a preguntarle a Maylen sobre su nuevo trabajo y algunos
casos que le haba tocado cubrir.
No dejo de correr, subir, bajar, saltar y pasar todo tipo de riesgo cuando estoy trabajando se
rio ella, definiendo su profesin como un deporte.
Te vimos trepando escombros en la cobertura de la cada del edificio, en la ciudad dijo
Silvia.
Fue una tragedia con suerte; el edificio se agriet, provocando una vibracin en varias
manzanas a la redonda, pero dio tiempo a los ocupantes a bajar con lo puesto, antes de desplomarse
relat el ltimo trabajo que tuvo que cubrir antes de comenzar sus merecidas vacaciones.
En la boca de una gran caverna rocosa montaron dos tiendas para pasar la noche, haban apagado
las lmparas a batera, y la ltima luz de la pequea fogata que iniciaron para preparar un vigorizante
caf bien cargado se iba extinguiendo lentamente. Leandro y Eleonora ocuparan una tienda, Silvia y
Maylen la otra. Las pequeas tiendas, en forma de igl enano, no dejaron de despertar en Maylen
recuerdos inquietantes de hechos que se haban producido en ellos aos atrs. Se cercioraron de que
el fuego estuviera bien apagado antes de acostarse, y cada uno se meti en su bolsa de dormir. El
cansancio del agotador da, y la penosa tarea que tenan por delante no promova la conversacin
alegre. Ascender por la montaa impregnaba al grupo de recuerdos dolorosos. Mucho ms en el
momento de cerrar los ojos para tratar de descansar, cada uno reviva lo ocurrido siete aos atrs a
su manera, y no lo compartan entre ellos.
Maylen cerr los ojos y se sumergi en los recuerdos.
Despus del ascenso glorioso a la cima ms placentera de su vida, tena que enfrentarse al mundo.
La culpa recay sobre Maylen al poner un pie en el valle. Se apart de Gabriel y le pidi que no
volviera a acercarse a ella. l tena una novia a la que deba respeto. Paloma volvera al pueblo en
pocos meses; cuando aclarase la situacin con ella, hablaran nuevamente.
Eleonora, Maylen y Silvia estudiaban diferentes profesiones en la ciudad de San Carlos. Maylen
lo haca en administracin, Eleonora y Silvia estudiaban enfermera. Se encontraban asiduamente
para viajar las tres juntas, pero desde que haban bajado de la montaa, Maylen lo haca sola.
Faltaba bastante seguido a las clases, y no quera atender a sus amigas cuando la llamaban por
telfono. Eleonora la fue a visitar a la finca y habl con ella sobre lo que haba pasado en la
montaa, y entendi a su amiga. Silvia fue un poco ms dura y le recrimin directamente su falta;

pero no de moral, sino de decisin para poner las cosas en claro con Paloma. Silvia pretenda que
Maylen llamara por telfono a Paloma y le confesara que se haba liado con su novio y que, de paso,
le comentara que todo haca suponer que Gabriel la iba a dejar para quedarse con ella. Silvia, sobre
todo, quera que le aclarase a Paloma que, si era necesario pelear por Gabriel, ella estaba dispuesta
a hacerlo. Dicha sugerencia no fue aceptada por Maylen, y ni siquiera objet al alocado plan; no
tena palabras para hacerlo. Sin embargo Silvia, que saba que su amiga no actuara como ella
pretenda, igualmente entendi a Maylen; conoca lo que senta por Gabriel desde haca aos.
A pesar de la indiferencia que presuma aparentar ante la relacin de Gabriel con Paloma, sus dos
amigas saban cunto sufra Maylen por aquella situacin, y tambin aseguraban, por el
comportamiento que ltimamente demostraba Gabriel cuando estaba en algn sitio en el que se
encontrara Maylen antes de que ocurriera lo de la montaa que iba a dejar a Paloma para estar
con ella; luego de lo ocurrido, no tenan dudas de que as sera. Gabriel formalizara su relacin con
Maylen en cuanto regresara Paloma y pudieran aclarar la situacin. A partir de ese momento, ambos
podran vivir libremente su relacin tan largamente postergada.
Maylen pensaba distinto; para ella, lo ocurrido en la montaa fue slo un momento y no volvera a
repetirse.
Gabriel no dej de buscar a Maylen durante semanas, pero ella pudo evadirlo. No quera hablar
con l, no haba nada que decir; Gabriel tena novia y ella fue slo una distraccin momentnea en la
soledad del hombre que espera. Estaba segura de que Gabriel amaba a Paloma Cmo no hacerlo?
Ella era tan etrea y delicada. Tan culta y elegante. Una mujer hermosa. A su medida. No haba
comparacin posible entre ella y Paloma; a su lado, no era ms que una alocada muchacha de pueblo.
Por eso, en cuanto Paloma lleg, la dej de lado para involucrarse con ella. Despus de lo ocurrido,
ms alocada que nunca. Y si Gabriel la buscaba era porque saba que ella le dara el s fcilmente.
Estaba enojada con Gabriel, pero ms enojada estaba consigo misma por haber perdido el control.
Semanas pasaron hasta que Maylen y Gabriel volvieron a encontrarse en un boliche del centro de
San Carlos. Bajo la insistencia de sus amigas, Maylen accedi a volver a salir con ellas.
Apenas la reconoci l en la sala en penumbras, con luces intermitentes y el gento que se
agolpaba en el lugar; Gabriel lleg hasta ella para llevarla de la mano hasta un rincn oscuro donde
poder besarla vorazmente mientras le reclamaba no haber atendido las numerosas llamadas que le
haba hecho durante ms de un mes. Sin una contestacin coherente, Maylen pudo soltarse de su
captor y volver con sus amigos; pero el coqueteo recin empezaba, Gabriel despleg esa noche toda
la experiencia acumulada hasta el momento, y su innato poder de seduccin, para atraer a su presa y
envolverla en sus redes; con pasos lentos, balanceos suaves, caricias calientes y prohibidas, susurros
jadeantes, recordando momentos compartidos, y la promesa de mejorar aquello que a ella le haba
sabido maravilloso. Al terminar la noche, estaba tan desesperada y hambrienta del cuerpo de Gabriel
como l lo estaba del suyo. Bajo la influencia de la noche, despus de unos cuantos bailes, y la
complicidad de unos pocos tragos, nuevamente se fueron juntos. Maylen no poda evitarlo, su cabeza
le gritaba que no era correcto. Si bien Paloma no era su amiga, era una muchacha del pueblo, y saba

que los secretos en aquel lugar no duraban mucho.


Gabriel no demostraba el menor signo de culpa, l se comportaba como un hombre que tena la
libertad de reclamar su propiedad y la potestad para pedir explicaciones de sus actos; no tema que
la gente del pueblo los viera juntos, a Maylen hasta le pareca que quera que lo hicieran; se
comportaba como un desesperado por su cuerpo, y no meda las consecuencias de la polvareda que
poda levantar si comenzaban a correr los rumores. Gabriel solo pensaba en satisfacer su deseo, pero
luego de tomarla pareca no querer dejarla ir y eso confunda a Maylen.
Te ver esta noche? le susurr al odo al llegar junto a ella, en la estacin de servicio en la
que Maylen estaba cargando combustible a su camioneta, y por la que casualmente pas Gabriel;
estacion su propia camioneta frente al mini-market y camin directamente hacia la muchacha.
Cmo ests, Gabriel? le sonri, dejando pasar el momento para que los estremecimientos en
la piel que le provocaba el aliento de Gabriel pasaran.
Bien, ahora que estoy contigo contest, tambin sonriendo.
Gabriel, hay gente. Ya he escuchado algunos comentarios y le reprendi ella cuando l
intent meter la cabeza por la ventanilla para besarla en los labios.
No me importan los comentarios la cort, pero se alej de la ventanilla.
Pues a m s, y lo sabes suspir y pag la cuenta al asistente de la gasolinera. Te ver esta
noche, tenemos que hablar dijo ella, y arranc el motor de su camioneta para alejarse rpidamente
del lugar.
Despus de la noche en que se fueron juntos de la disco, los encuentros con Gabriel eran ms
frecuentes de lo que ella hubiera querido. Se senta fatal por cometer lo que consideraba una gran
traicin, pero no poda evitarlo. Su cuerpo ansiaba y necesitaba cada vez ms el de Gabriel, y su
corazn no entenda las razones que le expona su propia razn. Gabriel tampoco colaboraba para
llevar sosiego a su alma, no dejaba pasar un solo da sin interceptarla en el camino de regreso del
instituto, y no le costaba mucho convencerla de ir a la casa del lago. Por eso haba decidido dejar el
pueblo. Un curso de capacitacin en la gran ciudad de Mendoza la mantendra alejada, a una
distancia prudencial de Gabriel, y como beneficio adicional podra aprender nuevas tcnicas para
agregar a su pasin que era la fotografa. Esa noche tena previsto ver a Gabriel slo un momento, y
comunicarle la buena nueva sin sucumbir a sus encantos.
El lugar de los encuentros clandestinos era una vieja cabaa en la propiedad de Gabriel, sobre el
lago que compartan ambas fincas. Antes de la cena, Maylen se disculp con su familia y sali con el
argumento de reunirse con Eleonora para intercambiar unos libros. Tena pensado hacer exactamente
eso despus de comunicarle a Gabriel su decisin.
Tres meses lejos de su influencia y atraccin le devolveran la cordura y el juicio que perdi en
alguna parte de la montaa meses atrs.
Te esperaba, ansioso le dijo Gabriel no bien Maylen puso un pie en la puerta de la cabaa, y

la arrastr hacia adentro tomndola de la cintura para pegarla a su cuerpo y reclamar su boca con un
ardiente beso.
No poda contra eso. Sus brazos, recobrando voluntad propia, se alzaron para rodear su cuello y
acariciar el suave cabello que creca en la base de la nuca de su amante.
La levant del suelo y en volandas la llev hasta el centro de la sala, para sacarle la chaqueta
frente al encendido hogar que, con sus llamas, era el encargado de iluminar el lugar. Dos copas de
vino esperaban, servidas en la pequea mesa ratona de vidrio colocada a un costado del gran silln
de cuero color bord muy oscuro, que ocupaba una proporcin importante de la sala de la pequea
cabaa. Entre el silln y el hogar, una mullida alfombra, testigo de sus abrazadores encuentros,
hundi sus moradas fibras bajo el peso de sus cuerpos que, unidos, se dejaron caer con suavidad.
Cuando pudo recuperar algo de compostura, Maylen se acomod la camisa que Gabriel haba
desabotonado hasta la cintura, apresuradamente; se levant y se sent erguida en el silln. La
cremallera del pantaln tejano qued tal como la dej Gabriel, ella slo se coloc la chaqueta sobre
el regazo, y esper que l le prestara atencin.
Cario, qu sucede? pregunt l al ver que ella no tena intenciones de retomar lo que
haban interrumpido en la alfombra. Se pas una mano por la despeinada cabeza y se sent junto a
Maylen.
Gabriel, he venido a decirte que me marcho.
Cmo que te vas? Adnde?
Maana salgo hacia la ciudad de Mendoza, asistir a un curso de fotografa en una academia, y
me quedar all por tres meses.
Por qu?
Porque me gusta la fotografa, sabes que
No quieras hacerte la lista conmigo, Maylen. Por qu te vas?
No puedo con esto Gabriel, me siento mal si te veo, y me siento peor si no lo hago.
Por qu te vas?
Ya te lo he dicho
No, no lo has hecho.
Sabes lo que siento por ti, y tambin que esta situacin no me gusta. Tienes novia; ests
comprometido con ella y yo soy la chica fcil con la que desfogas tus ganas hasta que ella regrese.
No estoy comprometido con Paloma. Gabriel se puso de pie y comenz a caminar de un lado
a otro, frente al hogar. Y prcticamente terminamos cuando ella se fue.
Prcticamente? Pregunt, sarcstica. Terminaste claramente con ella o no?
No.
Gabriel, s que empezamos sin compromisos, pero lo que pasa entre nosotros se est saliendo
de sus carriles; yo me siento superada por mis sentimientos, y no me gusta sentirme de esa manera
explic ella. Cre que todo quedara en la montaa.

Mujer de una sola noche, eh?


No tienes derecho a reclamarme nada. T ests comprometido replic al comentario
malicioso de Gabriel. T, ms que nadie, sabes que eso no es cierto.
No estoy comprometido! Qu obsesin con el compromiso! Grit, alejndose de ella, y
levantando ambos brazos para darle ms mpetu a sus palabras: S quin eres, siempre lo supe.
Eres su novio, es lo mismo.
Te dije que terminara con ella. Cuando regrese al pueblo todo acabar y quedar bien claro
como t quieres dijo detenindose frente a ella para arrodillarse a sus pies. Formalizaremos
entonces, si quieres, puedo ser tu prometido declar sonriendo burlonamente.
Volver luego que eso ocurra aclar ella, sin dejarse conmover por las palabras dulces de
Gabriel. No estar aqu para ver cmo me haces a un lado nuevamente.
Ir a buscarte, no dejar que te alejes declar, tomndole las manos. Nunca te hice a un
lado antes, Maylen, t no queras saber nada conmigo.
Necesito un tiempo.
No, me necesitas a m dijo, y asalt sin aviso la boca de Maylen, que no se resisti al beso.
Las manos de Gabriel, nuevamente con presteza, desabrocharon todos los botones de la camisa y la
apartaron de su cuerpo; recorrieron lentamente su talle para detenerse en los costados del pecho. Un
dedo juguetn buscaba el pezn sobre la fina camiseta y el sostn, pero se senta tan febril como si
estuviese sobre la misma piel. Maylen, no quiero que te vayas le dijo, pegado a su boca,
devorando su voluntad con el beso. Quiero que te quedes conmigo, quiero vivir en este rancho, por
siempre pegado a ti continu mientras le besaba el cuello, y sus manos se deshacan de la camiseta
y el corpio. Instantes despus nada se interpona entre su piel y Gabriel. Su boca baj hasta el pezn
para succionarlo con fuerza, y una mano acariciaba el otro. Maylen tiraba del suter de Gabriel para
que pasara sobre la cabeza, arrastrando la camiseta del algodn en el mismo intento; instantes
despus el amplio y caliente torso se peg al de Maylen, aplastando sus suaves pechos. Ella saba
que no podra superar la debilidad que senta por Gabriel si permaneca cerca. Quedarse en el
pueblo significaba seguir martilleando su maltrecho sentido de la decencia. Jadeante, en la dulce
agona que la hacan vivir los besos de Gabriel, decidi marcharse; pero esa noche ya estaba
perdida. Sus bocas se encontraron nuevamente, y la voz de la culpa call.
Gabriel la levant del silln sin soltar su boca, la acost en la alfombra nuevamente mientras
empujaba los jeans hacia abajo. Maylen colabor con presteza y tir de los pantalones de lona de
Gabriel, dejando el cuerpo que tanto amaba sin barreras para sentirlo en plenitud. No haba ms
sosiego para sus ardientes cuerpos que fundirse uno con el otro. Gabriel levant las cadera de
Maylen, y de una sola embestida se hundi en sus profundidades con un grito de conquista.

Captulo 7
Otro amanecer radiante; Maylen abandon la tienda en el mismo momento en que Leandro sala de
la suya, alisndose el pelo y vestido para continuar.
Has dormido bien? pregunt, desperezndose de cara al sol naciente.
Poco, pero he descansado bien dijo, arreglndose la ajustada ropa que utilizara para el
ascenso, y preparando los elementos para un rpido aseo matinal.
No continuaremos si no puedes anunci Leandro, renovando la antipata anterior.
Estoy bien. He venido al pueblo a esto. Lo hara sola si nadie hubiera querido acompaarme
rebati Maylen, para aclararle que ella no le haba pedido su compaa en aquella empresa, y
reflotando su cuota de terquedad.
Siempre has sido una cabeza dura replic l. Haces lo que quieres sin pensar en los
dems.
No es justo que me digas eso, Lean, yo
Siempre t, t y t.
Acaso tienes algo que decirme?
S, sabes que s. No he querido tomrmelas contigo porque se lo promet a Eleonora, pero no
aguanto el nudo que tengo atravesado en la garganta.
Sultalo ya, Leandro, y luego mrchate apremi Maylen, que se par delante.
Lo har, pero no me ir, y seguir siendo tu amigo aunque t no me consideres como tal despus
de lo que voy a decirte.
Maylen dio vuelta a la cara y mir el valle. Las lgrimas se le atascaban en los ojos y un dolor
lacerante le corra desde el pecho hasta el estmago.
Tambin era su hijo. Le destrozaste la vida. Lo dejaste solo con su dolor.
Yo tambin estaba sola.
Pero t decidiste abandonarlo!
Si me hubiese querido, habra ido a buscarme.
Cuntas veces tena que ir a buscarte? Se par detrs de ella y la hizo girar para que lo
enfrentara. Gabriel ya no es el mismo. Se ha convertido en una persona sombra, cnica, amargada.
Vive solo para el trabajo.
O que tena novia nueva.
Ha tenido novia nueva todas las semanas, durante los ltimos cuatro aos. Despus de
resignarse a que no ibas a regresar. Slo las usa. l no puede ser, ni puede hacer feliz a nadie. Es mi
amigo adems de mi cuado abandonando el tono de reprimenda, pregunt abatido: Por qu lo
dejaste? Por qu te fuiste de esa manera?
No poda quedarme. Tres muertes sobre mi conciencia eran demasiadas.

No eres la culpable de ninguna de ellas dijo suavemente Eleonora, que haba salido de la
tienda y estaba escuchando atentamente a su amiga, que haba comenzado a llorar.
S soy culpable; nunca tendra que haberme involucrado con tu hermano. Saba que l tena
novia. Nada de aquello hubiera pasado de no ser por mi estupidez.
Eres terriblemente terca, Maylen, se es tu mayor problema arguy Leandro, apartndose de
ella.
Maylen se sec las lgrimas, que se derramaban sin control por sus mejillas, y arremeti contra
sus amigos.
Pueden marcharse cuando quieran. Y llvense a Silvia, yo continuar sola.
Yo no ir a ningn lado discrep Silvia, asomando su roja cabeza por la abertura de la
tienda, tambin lista para continuar.
Todos seguiremos hacia arriba. Yo sigo a cargo del grupo determin Leandro. Maylen,
ponte el casco y asegrate de que tienes todos los elementos en su sitio.
Veinte minutos les llev levantar el campamento, armar las mochilas, prepararse un rpido
desayuno a base de almendras, nueces y miel, y comenzar el ltimo tramo.
Leandro iba a la vanguardia, seguido de Eleonora; Maylen, unos metros ms atrs, era seguida de
cerca por Silvia, que cerraba la marcha. Los siguientes trescientos metros de ascenso fueron
tranquilos, pero todos saban que por ese camino, rumbo a la cima, haba un gran abismo entre la
roca partida que sera el ltimo escollo a sortear. Despus de varias horas de caminata, saltos y
trepadas, Leandro le dio al grupo una hora de descanso para reponer energas y adaptarse a la
cambiante atmsfera que imperaba en la montaa a esas alturas. La falta de oxgeno se haca sentir en
algunos tramos, y en otros no influa. Faltaba por hacer el ltimo tramo: el ms difcil, y Leandro
quera que lo hicieran con el cuerpo relajado. Tendran que descolgarse por una pared de granito que
tena unos doscientos metros de alto, y un abismo de ms de dos mil metros hacia abajo, con salientes
rocosos de la ladera que haran que cualquier cosa grande que cayera por l llegara al fondo en
porciones. Otra vez las horas de caminata fueron amenizando los nimos; necesitar de la
colaboracin mutua para llegar al objetivo, dejaba las disputas de lado y slo quedaba el trabajo en
equipo.
Nunca sabr cmo Paloma pudo trepar por esta pared dijo Leandro, levantando la vista hacia el
borde superior de la pared de piedra.
La furia tuvo que haberla ayudado solt Silvia.
Adems del gua agreg Eleonora.
A nosotros nos cost muchsimo la primera vez, y tenamos muchas escaladas encima dijo
Silvia, y se acerc a Leandro.
Con Gabriel recorrimos este camino muchas veces, y no pudimos descubrir cmo lo hizo
Paloma; ella no saltaba ni un charco, sin embargo subi la cuesta hasta aqu y luego se descolg por
esta piedra; es cierto que, en ese momento, no era tan escarpada pero aun as era peligrosa.

El amor lleva a la gente a cometer locuras expuso Maylen, llena de angustia.


La locura lleva a la gente a cometer locuras, no el amor la reprendi Silvia.
Paloma estaba obsesionada con Gabriel, no enamorada dijo Eleonora.
No pueden saberlo objet Maylen.
Despus de que l la dejara, no volvi a Buenos Aires; se qued slo para perseguirlo a todas
horas, abandon su carrera y prcticamente viva en mi casa. Gabriel estaba todo el tiempo en la
finca para evitarla y Mara Teresa no saba qu hacer para mandarla a su casa cont Eleonora.
Su madre llamaba para pedir que dejramos ir a su hija, y mi padre no saba cmo explicarle que no
poda sacrsela de encima. Yo creo que s estaba obsesionada.
No quiero hablar ms de Paloma, por favor rog Maylen, y se alej de sus amigos.
El gran desafo que tenan enfrente era peligroso. El ascenso hacia el primer descanso, a ms de
doscientos metros, era oblicuo. Iran ajustando su paso hacia la derecha de la pared de piedra para
llegar al piso deseado, pero dejaban la seguridad del descanso anterior para posicionarse sobre el
abismo y sus alas letales. Las mujeres haban sorteado esa cuesta una sola vez. Pero haban escalado
decenas de rocas parecidas en otras montaas. Todos estaban tranquilos y saban que podan hacerlo
sin mucha dificultad; necesitaban mucho esfuerzo fsico y la ms absoluta concentracin. Para
descargar tensiones, Maylen sac su cmara e hizo fotos extraordinarias del abismo interno que se
abra a sus pies y de un curso de agua que, a mitad del abismo, se colaba en la roca y se volcaba en
cada libre, liberando un manto plateado hacia la oscuridad de sus profundidades. La imagen aquella
era fantstica; luego de sacar varias fotos, guard la cmara en la mochila y slo se qued
observando el lugar, respirando profundamente el aire helado, e intentando poner la mente en blanco
para focalizarse en lo que vena.
Leandro iba al frente, l conectara la va a los puntos de anclaje que ya haba en la peligrosa
roca. Las montaas, que eran muy concurridas por los escaladores generalmente, contaban con
anclajes fijos colocados por los precursores en el ascenso; sin embargo, antes de confiar en ellos,
Leandro deba comprobar su resistencia. Eleonora le seguira, fijando el arns con la cinta exprs de
Leandro, que quedaba suelta hasta que ella la fijara a los soportes. Si Leandro se desprenda de los
primeros anclajes antes de que Eleonora los fijara, caera al hoyo negro.
Maylen slo tena que escalar siguiendo la va, y si quera desprender sus manos de la pared gris
slo tendra que sujetar su cinta exprs a los anclajes. Silvia se llevara con ella la cinta exprs, pero
dejara la va sujeta al anclaje fijo para el descenso.
A mitad del trayecto se encontraba lo ms duro y difcil; Leandro seleccionaba con ojos de guila
los salientes de los que se agarrara, para cargar el peso de su cuerpo sin desprenderlos; si eso
llegara a suceder, quedara colgado de las vas varios metros ms abajo que las mujeres. Su paso era
lento pero firme, las instrucciones y advertencias hacia sus guiadas eran tranquilas y claras. Ni una
pizca de miedo o nerviosismo se poda observar en sus palabras, que eran seguidas por las mujeres
sin desviarse un solo milmetro de lo que l haba indicado. A cuatro mil seiscientos metros sobre el
nivel del mar, la terquedad no exista, y la falta de atencin poda ser letal.

A medida que se aproximaban al piso que los acunara en el abismo, Maylen comenz a sentirse
ansiosa; la proximidad del lugar al que tantas veces quiso regresar y no encontr la fuerza necesaria
para hacerlo le haca perder la concentracin. Por su cabeza pasaba, una y otra vez, la cara de
Paloma cayendo por la grieta, mirndola con odio en su cada.
Leandro haba alcanzado el piso y ayudaba a Eleonora a llegar. Maylen respir hondo y se sujet
con el arns al anteltimo anclaje, que tendra que pasar para llegar al descanso. Hundi las manos
en la bolsa de magnesio y levant la vista para ver cmo Eleonora era izada por Leandro.
Ests bien Maylen? le gritaron desde arriba.
S contest ella. Ya los alcanzo dijo, sonriendo.
Realmente ests bien, Maylen? pregunt Silvia, que se haba fijado al anclaje anterior,
esperando que Maylen avanzara.
Dame un segundo contest ella sin responder directamente.
Todos los que quieras, Maylen concedi Silvia, y aprovech la oportunidad para secarse las
manos con el magnesio. Te falta el aire? pregunt, varios segundos despus.
No, me falta valor sonri y solt una respuesta nerviosa.
Nada de lo que ocurri fue tu culpa, Maylen, no pienses en eso ahora.
No puedo evitarlo.
S puedes, mira a Leandro.
Maylen, te voy a subir anunci Leandro con firmeza, al ver que Maylen mova nerviosa las
manos.
No, Leandro, puedo subir sola grit ella desde abajo; slo necesito tomar aire.
Te subir afirm. Suelta el arns orden.
Maylen no volvi a objetar, se tom de las vas y camin en sentido horizontal mientras Leandro
tiraba de las sogas. Silvia solt su arns de la soga que la una a los otros tres, y decidi subir sola
los ltimos cuarenta metros.
Silvia, estars bien? le grit Eleonora, que la miraba a ella.
S, Eli, puedo hacerlo sola.
Engancha el arns indic Eleonora, que le alcanzaba una soga de seguridad para poder
levantarla como estaba haciendo Leandro con Maylen si llegaba a tener algn problema.
Qu pesada eres, Eleonora!
Engnchala reprendi Leandro que estaba atento a la conversacin de las mujeres, al tiempo
que terminaba de subir a Maylen.
S, General! dijo Silvia, y enganch el arns a su cinturn de seguridad y a la va.
Ests temblando, no habras podido escalar este ltimo tramo asever Leandro al tomar la
mano de Maylen.
Lo s. Gracias.
Vete con Eleonora, yo guiar a Silvia.

El lugar al que haban llegado era como una pequea meseta angosta y curva, un glaciar entre las
altas montaas. Antes de comenzar a andar sobre el glaciar, se cambiaron el calzado por uno
apropiado para esa superficie: unas botas con picas metlicas para clavarlas en el hielo y no
resbalar. Caminaran unos doscientos metros en sentido horizontal para rodear una especie de pico
menor, que terminaba a esa altura, y llegaran al camino por dnde se ascenda al tramo final para
llegar al crter del volcn; pero su camino terminaba al llegar al inicio de ese ltimo tramo. El clima
a esa altura era fro; eran menos de las cuatro de la tarde, y el viento era helado. Las cimas de nieves
eternas estaban cerca, y el aire no alcanzaba a desprenderse totalmente de la nieve cuando llegaba
hasta ellos. Los cuatro se reunieron, y las mujeres se abrazaron cuando estuvieron juntas. Leandro
sugiri ir a buscar la caverna, que una vez ya haban usado como refugio nocturno, siete aos atrs, y
armar las tiendas antes de llegar al santuario.
Acabaron de armar las tiendas y esperaron el tiempo necesario para recuperar el aire; a esa altura
el cuerpo necesitaba ms tiempo para recuperar el aliento, los movimientos eran ms lentos, las
reacciones desaceleradas, y las emociones mucho ms intensas.
La fisonoma del lugar cambi, Maylen le explic Leandro antes de seguir hasta el lugar de la
tragedia. La montaa cambi aquel da.
Tuvo que hacerlo cuando nosotros estbamos en ella se lament e inici la marcha.
Todo lo ocurrido aquel da se agolp con nitidez en su cabeza. No le haba sucedido en todo aquel
tiempo. Su mente se neg durante siete aos a hilar los acontecimientos tal y como haban sucedido.
Hasta ese da los recordaba por partes, y tena nebulosas en las secuencias y en el orden. Hasta ese
da.

Captulo 8
Una de sus amigas hizo el comentario sobre el precioso ejemplar que esperaba afuera del instituto,
y al levantar la vista se encontr con dos ojos oscuros que la miraban intensamente. Gabriel la
esperaba a la salida del instituto de fotografa y diseo. Ella iba saliendo con un grupo de chicas que
haba conocido en el curso, y se qued de piedra al verlo sonrer: tan apuesto, recostado en la puerta
de su camioneta. Se haba sacado el sombrero vaquero con el que poda vrselo todos los das en la
finca. Su cabello se alborotaba con la suave brisa que flotaba en la ciudad, estaba con ajustados
jeans y camisa a cuadros; era irresistible.
Gabriel camin hacia ella y se present como su novio ante las babeantes amigas de Maylen. Ella
slo le sonri y asinti con la cabeza. Se haba quedado muda; despus dijo algo, a modo de
despedida, y alej rpidamente a Gabriel de las tontas risillas de las chicas que lo miraban alejarse.
No se detuvo hasta que llegaron a una plaza cercana, y all lo enfrent despus de refugiarse tras un
grueso tronco de araucaria.
Qu haces aqu?
Por qu te marchaste del pueblo?
Te dije que lo hara, pero no quisiste orme. Qu haces aqu? volvi a preguntarle.
Tena que hacer unos trmites en la ciudad y decid visitar a una vieja amiga.
Por qu les dijiste a esas chicas que eres mi novio?
Para que no me saltaran a la yugular No has visto cmo me miraban?
Qu credo eres, Gabriel!
Adems, te has ganado la envidia de tus amigas.
No son mis amigas, las veo slo tres veces por semana desde hace dos meses. Si las llamara
amigas, tu hermana y Silvia no volveran a hablarme en la vida.
Cunta lealtad! Me has sido leal a m?
No lo eres t conmigo ni con nadie. Por qu tendra yo que serlo?
Has conocido a alguien este tiempo?
A mucha gente. Me gusta la ciudad. Creo que podra vivir en ella.
Al hablar, Gabriel la arrinconaba contra el tronco del rbol y acercaba su cuerpo cada vez ms.
En un momento, Maylen no vea otra cosa que no fuera el amplio pecho de Gabriel; se concentr en
las lneas que formaban los cuadros de la camisa: finas lneas de colores claros que superponan un
cuadrado sobre otro en una base de tela blanca; llevaba los puos remangados hasta el codo, y la
parte baja metida en la cintura de los Jeans. Botas de gamuza marrn gastadas y La piel erizada?
Volvi la vista a sus brazos y, efectivamente, tena la piel erizada. Claro! Estaban en pleno invierno,
y l con la camisa remangada. Ella estaba cubierta de un tapado de pao de cuerpo entero, y debajo
tena un ropero.

Tienes fro afirm ella, levantando la vista para encontrar unos ojos negros cargados de
deseo.
l asinti con la cabeza mientras se acercaba lentamente para tomar su boca. El beso fue plcido;
sus labios nada tenan de fro, estaban calientes y suaves. Tena unos labios rellenos y muy sensuales
en una boca que a Maylen le robaba la voluntad; devolvi el beso. Gabriel la tom de la nuca y la
peg ms a l, y reclam la lengua de Maylen con la suya.
Nada haba cambiado, crey que la distancia apaciguara el ardor que senta por el cuerpo de
Gabriel. Que despus de un par de semanas de no verlo, podra manejar la situacin y rechazarlo con
firmeza si insista en usarla de reemplazo hasta que regresara la novia titular. Pero no era s; estaba
sedienta de Gabriel, la distancia slo haba servido para acumular un deseo incontrolable.
Por su parte, Gabriel, al enterarse de que Maylen se haba marchado, despus de que le pidiera
que viviera con l, crey que era lo mejor para ambos. Lo pens framente y se convenci de que,
alejado de ambas mujeres, podra decidir mejor, tal y como le haba propuesto Maylen la ltima
noche que estuvieron juntos. Una semana despus de que ella se marchara estuvo desesperado; en lo
nico que poda pensar era en que Maylen poda conocer a algn hombre en la ciudad, que lo
desplazara a l de su cabeza y de su corazn. Paloma era un recuerdo lejano, y le importaba muy
poco si se acostaba con todos los hombres de Buenos Aires. Tal vez le herira un poco el orgullo si
Paloma llegaba a confesarle que se haba relacionado con otro; pero la conclusin general era que se
sentira aliviado. Con Maylen era otra historia; si ella lo dejaba de lado por otro hombre, luchara
por ella hasta arrebatrsela a quien fuera. Maylen era suya; se haba entregado a l por primera vez, y
eso lo llenaba de satisfaccin y una fuerza posesiva desconocida. Con Paloma haba compartido buen
sexo, aunque escaso para su gusto, y las ltimas veces que haban intimado, termin irritado de tantas
quejas. Y ni siquiera era virgen cuando la conoci.
Ya no tengo fro sonri, pegado a su boca, con los brazos metidos dentro del sobretodo negro
que haba desprendido para abrazar a Maylen.
Creo que ha quedado claro que no quiero ser la golfa del pueblo espet Maylen furiosa,
apartndolo de un empujn.
No eres ninguna golfa.
T me has convertido en una le grit, alejndose de l.
A la tarde del da siguiente, al salir del instituto, Gabriel estaba esperndola nuevamente. Ese da
no comparta curso con las chicas que haban conocido a Gabriel y sala sola.
Para mortificacin de Maylen, era demasiado guapo. Las mujeres pasaban y le sonrean con
descaro, a lo que l devolva la sonrisa con un guio de ojo. Le enfermaba.
Por qu no te has marchado ya?
Acaso controlas a los visitantes de la ciudad?
Slo a los que me visitan a m y no son bienvenidos.
No he venido a pelear, Maylen; quiero que hablemos.

Pues habla, hoy es viernes y tengo que prepararme para salir.


La tarde caa sobre la gran ciudad de Mendoza; Maylen alquilaba un departamento a pocas
cuadras del instituto donde haca el curso, en pleno corazn de la ciudad. Todos los das caminaba
hasta el edificio donde se encontraba el departamento y eso mismo hizo esa tarde, con Gabriel
pegado a sus talones.
Paloma llega en dos semanas inform l. Apenas llegue, hablar con ella.
Arruinars sus vacaciones de invierno coment, sarcstica.
Quise cortar con ella por telfono antes de venir hacia aqu, pero no quiso escucharme.
Si tenas tantas ganas de terminar de una buena vez, hubieses viajado a Buenos Aires.
Tuve que hacer otros viajes por negocios, y luego quise verte a ti.
Gabriel, termina con Paloma y luego hablamos.
No dej que se acercara ni mucho menos que la tocara. Siempre un paso ms adelante, Maylen
reconoci cundo Gabriel dej de caminar a su lado, pero no mir atrs; sigui su camino y, a pesar
del deseo desenfrenado de sentir los brazos de Gabriel, que la detenan para que se quedara con l,
sinti alivio de que no lo hiciera.
A la semana siguiente volvi a esperarla; esta vez lo hizo frente al edificio donde viva. Al bajar
del tercer piso, lo vio a travs de la puerta de cristal que daba a la vereda. Perfectamente abrigado,
como el clima de nevada que reinaba obligaba a todos, esperaba al frente del hall del edificio. El
estmago de Maylen vibr cuando lo reconoci, y a punto estuvo de salir corriendo para esconderse
nuevamente en el reducido ascensor, pero reprimi el impulso y camin hacia la salida.
Otro trmite? indag cuando la puerta principal del edificio se cerr, y ella qued frente a
Gabriel.
No, tena ganas de verte.
Tengo curso hasta las siete.
Lo s, slo quiero invitarte a cenar esta noche. Pasar por ti a las nueve.
No he aceptado todava.
Por favor, Maylen, no soporto estar alejado de ti tanto tiempo. No tenas razn. No necesit
quedarme slo para poder decidir. Te lo dije antes de que dejaras el pueblo: slo me importas t.
En una semana estars libre, yo regresar en menos de un mes para ayudar a mis padres con el
inicio de la temporada, y podremos iniciar una relacin sin que el pueblo me seale con el dedo
dictamin Maylen, reuniendo todas sus fuerzas para hablar con firmeza.
Ser una cena de amigos, Maylen, como las que miles de veces compartimos.
La gran ciudad de Mendoza le daba a Maylen un preciado anonimato que no tena en el pueblo;
all poda compartir una cena con Gabriel, y no estara en boca de nadie al otro da.
Sonrisas, guios, miradas, roces Todo se estaba saliendo de control. El modesto y sencillo
restaurante que haban elegido estaba repleto de gente, pero ninguno de los dos perciba otra cosa

que no fuera la mutua compaa. Gabriel le cont todas las novedades del pueblo, que Maylen ya
saba por las frecuentes llamadas de su madre varias veces al da, y de sus viajes de negocios a las
provincias del norte. Tambin le cont que el padre de Paloma haba terminado con la reparacin de
la casona, y haba reabierto la hostera. Maylen le habl del curso y de las nuevas tcnicas de diseo
sobre fotografa que haba aprendido, y de la vida en la ciudad. Tambin hablaron de todo lo que
tendra que estudiar Maylen para rendir las materias de la carrera de administracin, a las que haba
dejado de asistir en San Carlos. Gabriel se lament de ser el culpable y se ofreci para ayudarla en
todo lo que pudiera cuando regresara al pueblo.
La tensin sexual aumentaba a medida que las horas transcurran. Las caricias inocentes de
Gabriel sobre las manos de Maylen se haban extendido a los brazos y la cara. La voluntad de
Maylen de no ceder ante Gabriel se resquebrajaba ms a cada segundo, y caera sin lugar a dudas,
como una pared de cristal herida mortalmente, si no se levantaba y se iba; pero su cuerpo se resista
a abandonar aquella agnica ansiedad que le haca hervir la sangre.
Gabriel estaba ganando la silenciosa batalla, y el lento proceso de convencer a Maylen de pasar
la noche con l ya era una victoria consumada cuando su mvil son con insistencia.
Cmo? Pregunt, y escuch la respuesta con el ceo fruncido. Cundo? volvi a
preguntar, y otra vez esper.
Maylen no necesit mucho ms para deducir que algo importante haba ocurrido, y por el ceo de
Gabriel tambin supo que era algo grave.
Tranquilzate, averiguar lo que pueda y te llamar.
Qu ha ocurrido? pregunt ella, an antes de que Gabriel cortara la comunicacin.
Gabriel levant la mano para indicarle que aguardara un momento por la contestacin.
Ir ahora mismo, t tranquilzate. Te recoger en el aeropuerto maana Gabriel se levant de
la silla mientras sostena el mvil en la oreja y le haca seas al mozo para que le acercara la cuenta.
Maylen, con la angustia en la garganta, esperaba impaciente a que Gabriel cortara la llamada y le
contara lo que estaba pasando; comenz a prepararse para salir del lugar. Ella intua que era algo
malo relacionado con la gente del pueblo. Gabriel no dejaba de pedir tranquilidad a la persona que
tena del otro lado de la lnea y de decirle que se encargara de todo.
Al cortar la mir a los ojos, lleno de preocupacin y desasosiego.
Era Paloma, su padre y su hermano han sufrido un accidente cuando venan hacia aqu; su madre
la ha llamado, le ha dicho que el auto que conduca su padre choc contra un camin. No saben cmo
estn. La polica le dijo a la madre de Paloma que los trasladaban a un hospital de la ciudad.
Ve le dijo Maylen, que se haba levantado tambin, y se colocaba el sobretodo para salir.
Me gustara que vinieras conmigo se lament Gabriel.
No es posible, la madre de Paloma est viniendo hacia aqu en estos momentos, y si nos
encuentra juntos confirmar todos los chismes.
Gabriel llev a Maylen hasta el edificio donde viva. El mvil de ella comenz a sonar justo

cuando estaba por abrir la puerta de la camioneta; era su madre, ni bien apret el botn para aceptar
la llamada, comenz a escuchar el relato del violento accidente que haba sufrido su vecino. Dej
que le adelantara lo ms urgente y, cuando pudo meter un bocadillo en la conversacin, le dijo que la
llamara en unos minutos.
Creo que en el pueblo ya se han enterado del accidente seal, guardando el mvil en la
cartera, y abriendo la puerta de la camioneta para descender.
No tengo tu nmero nuevo reclam Gabriel, que haba intentado infinidad de veces
comunicarse con Maylen a travs del mvil, pero siempre daba con la casilla. Mientras ella hablaba
con su madre marc el antiguo nmero y comprob que lo haba cambiado.
Tienes otras cosas de las que ocuparte, mi madre seguramente me tendr al tanto de lo que
ocurre. Adis, Gabriel cort ella el tema, sin explicarle por qu haba cambiado el nmero, y sin
intenciones de facilitarle el nuevo.
Maylen, volver cuando todo esto pase.
Adis repiti ella, y baj del vehculo.
El accidente que sufrieron el padre y el hermano de Paloma fue muy violento. Un choque frontal
contra un camin, y el auto se incendi minutos despus del impacto. El padre de Paloma estuvo ms
de un mes en coma inducido, para evitarle el dolor de las graves quemaduras que sufri, y de las
mltiples fracturas; sobre todo una, que comprometa seriamente la columna y la movilidad en las
piernas. El hermano de diecisis aos haba sido rescatado por el propio camionero antes de que se
incendiara el auto, pero igualmente sus lesiones eran gravsimas. Haba perdido un brazo, amputado
directamente en el accidente, y su situacin neurolgica llevara una recuperacin lenta y muy larga.
Paloma no volvi a Buenos Aires para terminar el semestre en la universidad. Gabriel era su
sostn anmico y, adems, se encargaba del recin iniciado negocio de la familia de su novia. No
haba terminado con Paloma y, prcticamente, se haba mudado a casa de la familia de ella.

Captulo 9
Maylen haba dedicado los ltimos tres meses del ao a encerrarse para estudiar las cuatro
materias que haba abandonado cuando se fue a la ciudad, y las rindi exitosamente en diciembre.
Sala muy poco. Ni Eleonora ni Silvia pudieron hacerle abandonar la finca en todo ese tiempo.
Gabriel y ella no se haban visto desde la nica vez que Maylen acompa a sus padres al hospital
de La Ciudad de Mendoza para que visitaran a su vecino; en aquel entonces ella todava estaba
viviendo all, y quera acompaar a la familia del pueblo que estaba pasando por una situacin tan
difcil. Reunidos todos en el hospital, Paloma esper el momento de poder apartar a Maylen para
advertirle que se alejara de Gabriel; ella estaba en el pueblo, y su novio ya no necesitaba ninguna
distraccin.
Durante dos meses completos, Gabriel vivi en casa de Paloma; no compartan el cuarto pero ella,
por las noches, se colaba en su cama en busca del consuelo que l no poda negarle. Las primeras
semanas, cuando no saban si su padre y su hermano sobreviviran, ninguno intentaba nada; slo se
acostaban juntos y dorman. Seis semanas despus, los dos recibieron el alta, pero para Paloma y su
madre comenzaba lo ms duro de la recuperacin de sus familiares. Ellas tenan que encargarse de
los dos; por eso, Gabriel se qued para ayudar con el negocio. Paloma ya no se meta en su cama en
busca de apoyo emocional, tena otras intenciones; y Gabriel tampoco le negaba eso que buscaba. A
las pocas semanas de tener a su padre y a su hermano otra vez en casa, ya ni se tomaba la molestia de
aparentar que dorma en su cuarto. Entonces, Gabriel decidi que las noches en la hostera haban
llegado a su fin, y la unin con Paloma tambin; no la abandonara, pero la relacin entre ellos estaba
acabada. Le explic serenamente que no la amaba, que aquella vida, casi en pareja, que estaba
llevando a causa de las inevitables circunstancias estaba acabando con l, con su paciencia, y quera
terminar todo antes de explotar y hacer y decir cosas que no quera. Despus de confesarle sus
sentimientos a Paloma, comenzaron los ataques de pnico.
En diciembre Gabriel estaba atrapado, no saba cmo hacer para salir de aquella situacin.
Paloma lo volva loco; no se despegaba de su lado en ningn momento. El padre de ella haba
comenzado con los ejercicios de rehabilitacin kinesiolgica y, desde una silla de ruedas, se haba
puesto al frente de la hostera nuevamente. El hermano haba sido intervenido quirrgicamente cuatro
veces desde el accidente y necesitara mucho ms tiempo para recuperarse. Haba perdido la
capacidad de manejar sus miembros, y slo la paciencia, el trabajo profesional de las terapeutas
ocupacionales, y la voluntad de recuperacin del propio joven podan darle una calidad de vida
diferente, pero en un futuro lejano. La madre de Mauricio, el hermano menor de Paloma, estaba todo
el da atendiendo a su hijo, quien, por perodos, no quera seguir con su vida y se negaba a comer y a
tomar la medicacin, y la pobre mujer entraba en crisis. Paloma estaba pegada a Gabriel; no haba
forma de que se quedara a colaborar con su familia. Gabriel segua ayudando a Juan Palacios con el
manejo de algunas cuestiones de su negocio, pero ya no se quedaba all y slo pasaba dos o tres

veces por semana. Paloma era incapaz de ver la necesidad de su familia, slo viva para estar
pegada a los talones de Gabriel, quien la soportaba slo por el ruego casi suplicante de Claudia, su
madre. l vea cmo la mujer luchaba por sacar adelante a su hijo, y le haba pedido que se ocupara
de Paloma; aunque no quisiera seguir con una relacin amorosa con su hija, le suplic que la ayudara
hasta que superara sus ataques.
Gabriel tuvo que disculparse con su padre por no poder realizar los viajes de negocios
pendientes, pero no poda ir con Paloma, pues no poda presentarse con una mujer prendida de su
brazo en las reuniones con importantes empresarios. Invirtieron roles y l atenda la finca mientras
Iriarte padre se ocupaba de las obligaciones que no poda realizar su hijo.
La situacin de Paloma haba llegado a un punto en que, si Gabriel se alejaba ms de veinte
minutos de su campo visual, entraba en crisis; no poda respirar, se sacuda entre convulsiones,
lanzaba alaridos espeluznantes, y lloraba mientras balbuceaba que no quera morirse. Gabriel hasta
sospechaba que, en esos ataques, ella sufra de alucinaciones, pero el mdico que la haba atendido
en el pueblo desestim la conjetura de Gabriel.
A mediados de enero, en el cumpleaos de Maylen, sus amigas la haban ido a buscar para salir.
Sus padres la haban obligado a aceptar la invitacin de las jvenes al ver que ella se negaba, y su
to Facundo la empuj hasta la salida de la casa y le cerr las puertas en la cara para que no se
arrepintiera y, si lo haca, no pudiera volver a entrar. Llegaron hasta San Carlos, donde se
encontraban los lugares ms apropiados para reunir a los jvenes; y all, en un pub que inclua pistas
de karaoke, disfrutaron y soportaron el cantar de todos ellos. Tambin se encontraron all con Martn
y Leandro, que pasaban las vacaciones en el pueblo. Los dos pasaban gran parte del ao lejos;
Martn, el ao anterior, haba comenzado a estudiar en Buenos Aires, y Leandro haba conseguido
trabajo como gua en la base del Aconcagua. Reunidos despus de muchos meses, ese da el grupo
plane ascender un cerro cercano al pueblo; y despus ir a por un reto ms grande antes de acabar
febrero: el Bravard, cima que slo haba sido alcanzada por Leandro. La noche fue muy divertida;
bailaron, rieron, bebieron y cantaron hasta quedar afnicos. Maylen cumpla veintin aos, dejaba
atrs cualquier responsabilidad que sus padres pudieran tener sobre ella para hacerse cargo, de
lleno, de su vida adulta. Cuestin que esa noche festejaron con entusiasmo.
Varios jvenes del pueblo se unieron a ellos y el grupo se hizo bastante grande; uno de ellos era
compaero de instituto de Maylen, y varias veces haba intentado invitarla a salir pero ella nunca
acept, objetando trabajo, compromisos previos o cualquier excusa que se le ocurriera en el
momento. Sin embargo, esa noche Maylen haba decidido que lo dejara acercarse; bail buena parte
de la noche con l. Gustavo era un muchacho agradable y simptico, no de una belleza indiscutible
como la de Gabriel, pero era apuesto. Tena unos rizos muy pequeos y amarillos, que se movan
graciosos cuando agitaba la cabeza; unos bellos ojos verdes; y la haca rer muchsimo. Leandro lo
invit a participar en la expedicin al cerro, y l acept, gustoso, al enterarse de que Maylen era
parte del grupo.

La noche, los brindis y los festejos haban comenzado temprano; al llegar el ltimo tramo de la
madrugada, entre risas, y muy cansados, los jvenes comenzaron el lento preparativo para salir del
lugar. Las mujeres, acomodndose sus faldas cortas y las blusas corridas, pasaron por el tocador de
damas antes de salir; Maylen fue la primera en salir del recinto, que estaba agolpado porque todas
las muchachas presentes hacan lo mismo que ellas antes de retirarse del lugar, y esperaba a un
costado de los sanitarios a que salieran Eleonora y Silvia cuando una mano la apres por el brazo y
la arrastr hasta un rincn del lugar.
Feliz Cumpleaos le dijo Gabriel, y le dio un paquete pequeo envuelto en papel de regalo.
Gracias, Gabriel dijo ella, un tanto mareada, un poco por la sorpresa y otro tanto por la
cantidad de cerveza que haba bebido. No te he visto en toda la noche. Dnde estaban?
pregunt ella, buscando con los ojos una cabeza rubia, estaba segura de que Paloma andaba cerca.
Acabo de llegar, estoy solo.
Acepto el regalo porque es mi cumpleaos dijo, sonriente, y guard el pequeo paquete sin
abrir en una cartera minscula que le colgaba del brazo. Mejor me voy, tu novia me ha prohibido
acercarme a ti afirm en tono de burla, y Gabriel advirti que estaba ebria.
Maylen, ests ebria asever, sonriendo. Te llevar a casa.
No has odo lo que acabo de decirte? Tu novia no me quiere cerca de ti. Acaso a ti no te ha
dado instrucciones?
Deja de hablar pavadas. Dnde est Eleonora? pregunt, y fue el turno de Gabriel de
buscar, moviendo la cabeza en todas las direcciones. Slo haba visto entrar al sanitario a Maylen.
El lugar mantena el ambiente en penumbras, y era difcil reconocer las caras.
Deben de haber salido del bao dijo ella. Y pensarn que ya dej el lugar, nos estbamos
arreglando para volver.
Espera un momento.
Adis, Gabriel dijo Maylen, pero l la retuvo de un brazo mientras esperaba que atendieran
el mvil.
Eleonora, llevar a Maylen a su casa dijo de repente, y Maylen dej de retorcerse para que
la soltara, al escuchar lo que haba dicho Gabriel. No, Eleonora, lo har yo. T ve a casa, que
tambin pareces ebria la rega por telfono y colg. Despus marc otro nmero y volvi a
esperar, pero en vez de tomar a Maylen del brazo, la enlaz por la cintura. Leandro, puedes llevar
a Eleonora y a Silvia? Te debo una, amigo. Gabriel, aliviado, sabiendo que su amigo se encargara
de las otras dos muchachas que estaban en las mismas condiciones que Maylen, guard el mvil en el
bolsillo trasero del pantaln de jeans y volvi su atencin a la muchacha que tena sujeta junto a su
cintura. Ya han salido, te esperaban fuera.
Pues entonces saldr. No vine contigo y no me ir contigo asegur, tajante, e intent liberarse
del abrazo de Gabriel.
Maylen, no seas terca, no puedes manejar en ese estado.

No llegu aqu manejando, vinimos en taxi.


De todas formas, te irs conmigo.
No quiero salir contigo.
Est bien, saldr y te esperar fuera indic, soltndola para alejarse hacia la salida.
Maylen! Pens que ya te habas ido dijo Gustavo, que pas junto a ella. l se haba quedado
en el lugar junto con otros jvenes.
No, pero lo estoy haciendo; me esperan fuera.
Te acompao a la puerta se ofreci Gustavo, y con la mano en su espalda camin junto a ella
. Maylen, quisiera volver a verte comenz diciendo el joven, y estaba por agregar la invitacin
a cenar la noche siguiente cuando ella lo interrumpi.
Nos veremos en el ascenso al cerro la semana que viene asever Maylen, sonriente. Ser
una buena aventura.
S, seguramente lo ser. Nos vemos, nena salud y no agreg nada ms, debido al estado en
que se encontraba Maylen, pero se acerc ms a ella.
Gustavo se despidi con un beso en los labios, que ella acept de buena gana.
Maylen, quieres que te lleve a tu casa? pregunt l, acaricindole la mejilla cuando sus
bocas se separaron.
Maylen! No te esperaremos toda la noche! ladr un furioso Gabriel, que tom la mano de
Maylen y la alej de Gustavo.
No saba que te gustara aprovecharte de muchachas ebrias.
Slo me estaba despidiendo, Gabriel La llevars t? realiz la pregunta con sarcasmo;
Gustavo haba odo los rumores con respecto a la pareja que tena enfrente.
He venido a por mi hermana, y me he encontrado con tres muchachas ebrias. Qu poco
caballeros han sido sus acompaantes, que han dejado que llegaran a ese estado! recrimin,
furioso. Por suerte, Maylen no trajo su camioneta; puedo llevarlas a las tres.
Cmo est la familia de tu novia? indag Gustavo, sonriente, sin dar importancia a los
reclamos de Iriarte.
Mejor, gracias por preguntar respondi Gabriel, lleno de ira.
Nos vemos el jueves, Maylen, la pasaremos genial all arriba salud Gustavo.
Claro que lo pasaremos genial augur Maylen.
Buenas noches, Gabriel salud cortante, al tiempo que le daba la espalda.
Gabriel no salud. De la mano sali con Maylen a la calle, y la subi a su camioneta. Menos de
quince kilmetros los separaban de la finca El Paraso. Despus de cruzar el pueblo de Eugenio
Bustos y tomar el camino de tierra que los llevaba a la finca, Gabriel detuvo la camioneta y se
enfrent a Maylen. Con un codo apoyado en el volante, y el otro en el respaldo del asiento del
conductor, la observ por varios segundos antes de hablar. Era hermosa; el cabello color miel oscura
estaba alborotado, se le haba corrido el rmel, dejando una sombra negra sobre su suave piel

dorada. Aquella falda diminuta, que debiera estar prohibida, dejaba expuestas sus largas piernas,
torneadas y sabrosas. Y de la blanca camisa de volados en el centro del pecho se haban abierto dos
botones que dejaban ver el nacimiento de sus pechos: firmes y cremosos, sostenidos por un ajustado
sostn blanco. Ella haba recostado la cabeza en el asiento y mantena los ojos cerrados.
Qu hay entre Gustavo Paz y t?
Todava nada. Por qu nos detenemos? Tengo sueo.
Maylen, te extrao solt, afligido. Se acerc ms a ella, y con una mano comenz a recorrer
una de sus largas piernas.
Llvame a casa, Gabriel. Paloma debe de estar esperndote.
Se ha quedado en su casa. Ya no la soporto. Est enloqueciendo, y me est enloqueciendo a m.
T la elegiste.
Eso fue hace mucho y nunca estuve enamorado de ella. Si todava sigo con ella es porque soy un
estpido; pero te puedo asegurar que hace mucho tiempo que no soy su novio.
Maylen se sent recta en el asiento y lo mir. Eleonora le haba contado de los ataques de pnico
que sufra Paloma cuando Gabriel se alejaba unas pocas horas de su casa. Tambin saba que la
madre de Paloma le haba rogado a Gabriel que evitara hacer sufrir a su hija. Ella tena un marido y
un hijo que luchaban contra la invalidez y la muerte todos los das, y no podra soportar ver sufrir a
su hija tambin.
Iba a terminar con ella para estar contigo, t sabes que lo habra hecho si no hubiese ocurrido el
accidente.
No es justo que digas que ests con ella por pena.
Es exactamente lo que est ocurriendo, pero ya no lo soporto. Maylen, quiero estar contigo su
mano subi ms all del lmite de la falda y la arrastr hacia arriba. Se acerc todava ms y le
corri un mechn de cabello que le caa en la frente. No aguanto un solo da ms sin ti.
Maylen se mantena quieta. No se haba movido ni inquietado cuando le roz los labios. Una de
las manos de Gabriel segua la lenta caricia sobre sus piernas, y su torso se iba pegando cada vez
ms a ella, que cerr los ojos para abandonarse a la maravillosa sensacin de sentir el cuerpo de
Gabriel pegado al suyo; de sentir su boca caliente y suave moverse sobre sus labios. El perfume de
Gabriel, un aroma de madera y dulce, era una invitacin a enterrar la cara en el hueco de su cuello
para impregnarse de l. Maylen saba que se ganara todos los infiernos, pero le pas los brazos
alrededor del cuello y se peg ms a l; abri la boca para recibir gustosa una lengua tan hambrienta
como la suya. Al da siguiente se lamentara y pensara en las consecuencias. Amaba a Gabriel y esa
noche disfrutara de su mejor regalo de cumpleaos. Maana sera otro da.
Gabriel la hizo suya con desesperacin y desenfreno en el incmodo asiento delantero del
acompaante, antes de que diera marcha atrs, cuando sinti la primera aceptacin de ella, que le
pasaba los brazos por el cuello y devolva el beso; no tuvo control de su propio deseo. Se abalanz
sobre ella, se desprendi la cremallera del pantaln para liberar a su miembro, que estaba a punto de

explotar, y sin perder un solo segundo se coloc sobre ella para penetrarla. El acto dur lo que dura
un suspiro. Gabriel estaba obscenamente necesitado de aquella mujer, y no pudo dominar la furia de
su deseo. Llevaba meses ansiando ese momento y, al sentir cmo Maylen se derreta en sus brazos,
supo que ella tambin estaba sufriendo tanto como l aquel alejamiento; pero se sinti un miserable
cuando descubri que solo l haba satisfecho, de momento, una necesidad que los consuma a
ambos, y que a l volvera en cuestin de minutos. Al terminar, ella se baj de la camioneta furiosa;
ms consigo misma, por ser tan dbil, que con el propio Gabriel por aprovecharse de su debilidad.
Acomodndose las ropas, de las que no haba sido necesario deshacerse para que Gabriel desfogara
su libido, ech a correr por la calle de gravilla hacia la finca.
Gabriel la sigui y en volandas la regres al vehculo. No la dej hablar, no la dej razonar; la
meti en la cabina trasera y asalt su boca con un beso franco, que trasmita la necesidad de estar
junto a ella a cada momento. l la amaba; no tena dudas al respecto, y saba que ella no lo haba
olvidado ni haba dejado de amarlo en todos esos meses; su cuerpo se lo demostraba ms all de que
sus palabras lo negaran. Y, despus de un segundo inicio renuente, descubri una manera diferente de
entrega donde ambos fundan sus almas adems de sus cuerpos.
En la cabina de la camioneta todoterreno Gabriel haba pasado la noche ms gloriosa de su vida, y
haba decidido poner fin a la historia con Paloma, que lo estaba destrozando. Maylen se haba
entregado con una pasin arrolladora que lo sacudi, atropellndolo de tal forma que comprendi
que no pudiera estar con otra mujer y sentir aquello. Ella tena el poder de desarmarlo, para volver a
armarlo de una manera ms noble. Era tal la plenitud despus de hacerle el amor, que se senta mejor
persona y hara lo correcto despus de esa noche. Fue un estpido por no cortar con Paloma antes
que ella se marchara a Buenos Aires; en aquel momento l ya estaba loco por Maylen, verla
enfundada en el equipo de escalar, antes de salir con su hermana hacia una de sus aventuras, le
cortaba el sueo durante las noches. Haba pensado que con la linda Paloma olvidara el rechazo de
la arrogante y pizpireta Maylen; y en principio lo haba logrado. Paloma era una dulce y dorada
muchacha que lo reciba con los brazos abiertos, y otras cosas. Tuvo sexo con ella la primera vez
que estuvieron solos, y eso le sorprendi gustosamente. En su adolescencia recordaba que, con las
muchachas del pueblo, tena que hacer de noviecito por lo menos seis meses antes de conseguir
acariciarles un pecho. Aquella agradecida libertad en la muchacha, que aparentaba una inocencia
virginal, lo termin hastiando.
Dos semanas despus de los festejos todo el pueblo de Eugenio Bustos, y parte de la Ciudad de
San Carlos, saba que Gabriel haba cortado definitivamente con Paloma, y que la haba enviado a su
casa. No porque l se hubiera encargado de difundirlo, sino porque ella se pegaba a l ms que antes
y le haca una escena all donde lo encontrara. No se limitaba a seguirlo: lo acosaba. Haca guardia
durante horas en la entrada de la finca, para interceptar la camioneta de Gabriel, y cuando apareca
se pona enfrente y lo obligaba a volver a escuchar todo el llanto y el ruego para que volviese con
ella.
Gabriel le explic decenas de veces que no poda seguir con aquella relacin, no poda ser el

guardin de su salud porque l no era mdico ni psiclogo. Les recomend, tanto a ella como a su
madre, que fueran a ver a un especialista para que le tratara las crisis de pnico.
Paloma, entre ruegos, siempre le peda que volvieran a ser novios como antes del accidente;
entenda que Gabriel pudiera sentirse presionado por la convivencia impuesta cuando se qued en la
casona, pero tambin objetaba que l era su novio, y ella lo necesitaba de esa manera. Luego venan
sus crisis de nervios. Paloma le pregunt mil veces si haba otra mujer. Le pregunt abiertamente si
Maylen era esa mujer. Gabriel lo neg, no quera que Maylen sufriera el acoso que l padeca. La
madre de Paloma volvi a rogarle que ayudara a su hija, pero esa vez no cedi. Era una resolucin
inamovible; ayudar a Paloma significaba destruirse l mismo.
A pesar de todo, Maylen fue abordada por Paloma y acusada de ser la causante de la separacin.
Por suerte, Eleonora se encontraba con ella cuando se cruzaron en una calle de la ciudad de San
Carlos, y se llev a su amiga rpidamente lejos de los insultos de Paloma.
La familia de Maylen tambin recibi la turbadora visita de la despechada mujer; segn ella, para
poner al tanto a la familia de las indecentes andanzas de la hija. No bien comenz con el discurso
insultante y agresivo contra Maylen, Millaray la ech de la finca y le prohibi volver a poner un pie
en ella. Paloma se alej profiriendo insultos y amenazas, que prometan que se vengara de Maylen
por el mal que le estaba causando al destruir su pareja.

Captulo 10
La vendimia comenzaba. El ritual de cosechar los frutos de las vides, que encenda el motor de
todas las fincas para iniciar su ciclo productivo primordial, se extenda desde las ltimas semanas de
febrero hasta despus de las primeras semanas de otoo, en el mes de abril. Las fincas del
departamento alternaban sus cosechas, primero por el tipo de cepa que cultiva cada una; algunas
necesitaban ser recogidas tempranamente, y otros tipos de cepas necesitaban una recoleccin tarda
como era el caso de la variedad Malbec, que se cosechaba en la finca El Paraso. Adems, la
alternancia permita el mejor aprovechamiento de la mano de obra de cientos de trabajadores que se
acercaban desde otros poblados, incluso de otras provincias, para esos das. En toda la regin
cuyana, que albergaba las provincias de Mendoza, San Juan y San Luis, miles de trabajadores rurales
de todo el pas, y hasta del vecino pas de Chile, se congregaban para la recoleccin de las uvas de
las cientos de fincas existentes.
Maylen, junto son sus amigos, haba bajado de la montaa dos das antes del comienzo de la
cosecha; el ascenso se haba suspendido por el mal tiempo casi dos semanas, y al bajar estaban
preparados para la fiesta de la recoleccin. Nada se saba de Gabriel, que haba viajado al norte del
pas por negocios y, sobre todo, escapando de Paloma.
Tres das dur el trabajo en la finca Refugio del Sol, propiedad de la familia de Gabriel. La
familia y los vecinos slo participaban el primer da; luego dejaban trabajar tranquilos a los
chacareros y dueos de la plantacin.
A todos, la ausencia de Gabriel los dej sorprendidos; nunca haba faltado al inicio de la
vendimia. Maylen no lo haba vuelto a ver despus de la madrugada que pas con l, y el bello
amanecer que vivieron en el lago Cristal despus de festejar su cumpleaos. Eleonora insista en
llamarlo al mvil, pero el nico llamado que responda Gabriel era el de su padre.
Paloma se hizo presente en cada inicio de vendimia de las fincas del departamento, esperando ver
a Gabriel, pero l no haba aparecido. La despechada muchacha se haba alejado de todos sus
vecinos. En especial, de los jvenes; los consideraba conspiradores y traidores, por seguir siendo
amigos de aquella prfida que robaba hombres ajenos; a pesar de no tener confirmacin, estaba
segura de que Maylen era la tercera en discordia, y lo pregonaba all donde fuera. Apartada, mirando
a todos con odio, se quedaba en un rincn. La azul mirada angelical se haba vuelto perniciosa; y la
blanca y radiante tez pareca una mscara de hielo. El trabajo comenzaba con alegra, todo eran risas
y correderas, llenando canastas con las brillantes uvas que regalaba la tierra; y, desde que
comenzaba la actividad, todos hablaban de ella. Maylen no poda evitar sentir pena por lo que estaba
pasando Paloma; se senta responsable de que todos la llamaran loca, y la defenda ante sus amigos.
Eleonora no dejaba que Maylen se sintiera culpable y la regaaba cada vez que deca que era la
causante del estado de la ex de Gabriel; saba que Paloma, a pocos meses de comenzar a salir con
Gabriel, lo animaba a que vivieran juntos. Su familia sospechaba que incluso estudiar en Buenos

Aires haba sido un ardid para lograr su propsito; pero como Gabriel no la sigui, tuvo que vivir
sola un semestre. Eleonora tambin le haba confesado que ella y su padre se entusiasmaron con la
partida de Paloma; estaban seguros de que eso servira para que su hermano, finalmente, terminara
con ella como lo haban deseado siempre. Eleonora, convencida, dictamin que el accidente le sirvi
a Paloma de excusa para lograr su propsito. El tiempo que Paloma, prcticamente, viva en la finca
no dejaba de demostrar el rencor que senta hacia su padre; en su casa cont cmo su padre, a causa
de su incontrolable adiccin al juego, perdi la empresa que manejaba. La crisis hizo su parte, pero
slo acelerando un final anunciado. Hablaba con desprecio hacia su progenitor, responsabilizndolo
de ser el culpable de que toda la familia acabara en la ruina y en aquel pueblo perdido de la mano de
Dios. Para surgir de tan dolida y sufrida hija, el comentario era sospechoso y haba despertado el
recelo de Eleonora que, hasta que lo haba escuchado, senta afliccin por Paloma y lo que le tocaba
sufrir; pero luego, la excusa que representaba ante Gabriel para quedarse en esa casa era que no
soportaba la idea de ver a su amado padre en silla de ruedas. Eso a Eleonora la sacaba de sus
casillas, y se lo haba dicho abiertamente a su hermano frente a ella, con lo cual se gan el odio
eterno de Paloma.
Maylen escuchaba a Eleonora, pero no poda modificar sus sentimientos. Con Gabriel lejos era
todo ms fcil. No quera imaginar lo que pasara cuando regresara.
En la primera semana de abril, las cosechas en todas las fincas del departamento se haban
terminado, y llegaba el momento de reunirse a festejar. En el Teatro Municipal Ney Map de la
ciudad de San Carlos, durante tres das seguidos, se llevaran a cabo los festejos entre eventos
tpicos como domas, cabalgatas, destrezas criollas, danzas Y la participacin de figuras
destacadas del folclore popular.
Miles de asistentes se esperaban ese ao, pero Maylen slo esperaba que regresara uno. Paloma
tambin.
La segunda noche de la fiesta departamental de la vendimia, despus de todo un da de exposicin
cultural de los artistas del pueblo de Eugenio Bustos, era el momento de la exposicin principal de la
Finca El Paraso; todos sus productos eran exhibidos en el stand mayor del predio, que se armaba a
un costado del escenario central. La familia entera estaba de gala, y ofreca sus artculos a la masiva
concurrencia que atraa a cientos de turistas, empresarios y comerciantes de todo el pas. Se podan
catar sus vinos, saborear sus uvas frescas, paladear sus frutos deshidratados, y deleitarse con los
dulces y conservas artesanales que eran especialidad de su madre, y la estrella de la exposicin de la
finca El Paraso era una seleccin de vinos aejados durante ms de veinte aos. Los dueos
respondan y explicaban pacientemente a los visitantes cualquier duda, curiosidad o inquietud que
pudieran tener; y tambin se expona una rplica a escala dos metros cuadrados de la finca, con
lago incluido. En una pantalla, extendida en el escenario, se poda ver el vdeo que mostraba, desde
el momento de los primeros brotes de las vides y pasando por la cosecha, el proceso de
fermentacin, las prensas, el almacenamiento y embotellado. Las imgenes captadas y editadas por

Maylen, al igual que todas las fotos que se exhiban en el lugar, eran acompaadas por el relato
detallado de una locutora. Estaba terminando la pelcula cuando algo hizo estremecer a Maylen, que
miraba con total atencin el vdeo de la finca.
Habr algo tan dulce como la nieta del dueo? escuch Maylen que le susurraban en el odo,
a su espalda.
Eso es imposible respondi ella, voltendose ante su interlocutor.
Aunque intentara controlarse, ver a Gabriel le produca un cosquilleo en todo el cuerpo. Vestido
de jeans y camisa a cuadros azules, vestimenta que generalmente repeta slo variaba el color de
los cuadros de la camisa era para Maylen el hombre ms apuesto sobre la faz de la tierra.
Tienes razn. Cmo ests, dulce?
Llegaste! Exclam ella. Todo el mundo preguntaba por ti. Dnde te habas metido?
Estaba en viaje de negocios.
Todos dicen que has huido, y lo ms reciente es que has huido con una amante inform ella, a
media voz, sonriendo.
Me lo ha contado Eleonora, ella no se pierde un chisme.
Seguramente, ella lo ech a correr dijo, ya sonriendo y a viva voz. Cundo has
regresado?
Acabo de llegar. Puedes venir un rato conmigo? le pregunt, mirando a la gente que se
acercaba al stand y comprobando que Rosa poda reemplazarla.
Millaray se acerc a ellos y salud a Gabriel.
No quiero problemas aqu les advirti seriamente a los dos. Paloma anda por ah, y es
capaz de armar un escndalo si los ve juntos. Previno y continu, acercndose ms a Gabriel:
Mi esposo y yo queremos hablar contigo, Gabriel. Cuando acabe la vendimia, te esperamos en la
casa.
Ser un placer pasar por su casa, seora respondi con galantera.
Espero que lo sea agreg Millaray, que adivinaba lo que estaba pasando e intua lo que se
avecinaba. Conoca demasiado bien a su hija, y estaba segura de que el rompimiento de Gabriel con
Paloma se deba a que esos dos, por fin, haban dejado de jugar al gato y al ratn y haban decidido
estar juntos, como deba ser; pero no estaba tranquila, haba algo que la inquietaba; vea un fondo
oscuro, detrs de ellos, que le daba miedo.
Gabriel tom de la mano a Maylen y la hizo caminar por un pasillo oscuro hacia uno de los
laterales, para terminar en un cubculo que se usaba como camarn en las funciones teatrales, pero
que en aquel momento estaba abarrotado de cajas y envases de vino.
Esto es de Refugio del Sol?
Aj, maana es nuestro da.
Gabriel corri algunas cajas para que cupieran l y Maylen y, adems, poder cerrar la puerta. A
pesar de la penumbra del lugar, personal de otras fincas, que participaban en la fiesta, pasaban

constantemente por el estrecho pasillo.


Maylen, quiero que formalicemos. Quiero casarme contigo solt, apenas se hizo lugar, y par
a Maylen frente a l, alzndole la barbilla para que lo mirase a los ojos.
Maylen qued tan sorprendida por la proposicin que lo nico que le vino a la mente lo solt sin
pensar:
Es muy reciente tu separacin con Paloma.
Te importa a ti? A m no, y te juro que no quiero pasar un da ms sabiendo que puedo
perderte.
Paloma nos causar muchos problemas.
He hablado muchas veces con Paloma; no quiero herirla dicindole que he estado con ella todo
este tiempo por lstima, pero si no me deja ms opcin, tendr que decrselo, a ver si me deja en paz
dijo, disgustado por la situacin, y baj la mano para enlazar la cintura de Maylen.
No puedes ser tan cruel.
Le he dicho que no quiero estar ms con ella, que ya no siento nada. Intent hacerle entender
que lo que vivimos fue bueno pero termin hace mucho tiempo. Explic, y revel a Maylen:
Estar un par de meses con Paloma me mostr lo que estaba perdiendo y no supe cmo cortar en aquel
momento. Confes. Maylen lo escuchaba atnita. Pens que, cuando ella estuviera en Buenos
Aires, la distancia ayudara a cortar y no quedar con culpas, pero todo se fue al traste.
Qu quieres decir exactamente? pregunt, todava pasmada por lo que confesaba Gabriel
sobre sus sentimientos cuando ella lo imaginaba profundamente enamorado de la bella Paloma.
Que eres preciosa en todos los sentidos! Siempre lo has sido. Y cre que siempre te tendra a
mano, y poda experimentar con otras mientras t te decidas y dejabas de rechazarme.
Qu dices, Gabriel? Eras t quien me alejaba todo el tiempo!
Eso pasaba cuando eras una mocosa molesta, y ya en aquel entonces tenas algo que me atraa
hacia ti; pero tena miedo de que tu padre, o tu to, me matara si llegaban a enterarse de lo que senta,
y del deseo que despertaba en m tu lindo cuerpecito, que no dejabas de restregarme en la cara; por
eso nunca estaba en casa si saba que t iras.
No te entiendo, yo te atraa Sin embargo, te fuiste con otra.
Cuando por fin pude demostrarte mi inters, no estabas disponible o eso era lo que aparentabas.
Slo quera que sufrieras un poco por todo lo que me habas hecho sufrir t.
Paloma no me rechazaba la peg ms a su cuerpo y le habl, pegado a su boca: Maylen, ya
no quiero hablar de Paloma; es momento de que hablemos de nosotros.
Esperemos a que terminen las celebraciones, que el pueblo regrese a la normalidad, para
anunciarlo a nuestras familias y hacerlo pblico.
Eso es un s afirm Gabriel a la aceptacin, nada convencional, que estaba haciendo Maylen
con su proposicin de matrimonio.
Claro que s, y en el futuro debemos ser ms claros con respecto a nuestros sentimientos, para

que no volvamos a sufrir por comportarnos como dos estpidos.


Est bien acept, sin discrepar con las palabras de Maylen, y sellaron su acuerdo con un
candoroso beso, al que pusieron fin antes de que se les fuera de las manos. Gabriel, todava
perturbado por las ganas de seguir preso de la lengua de Maylen, la alej un poco para continuar
hablando: Subir contigo a la montaa declar, sonriente, pero luego su cara cambi y era
evidente para Maylen que un recuerdo no grato para l acudi a su memoria hacindole fruncir el
entrecejo. Maylen, ahora cuntame: Qu tal fue el ascenso con Gustavo Paz?
No subiste a la anterior, no podrs escalar el Bravard sin preparacin objet Maylen con
seriedad, y estaba por mentirle sobre lo que haba ocurrido con Gustavo, pero observando la
expectativa que haba en Gabriel, esperando la respuesta, decidi decir la verdad: Gustavo se
volvi antes de llegar a la segunda base, no est acostumbrado a escalar, y la fatiga no lo dej llegar.
No poda moverse; lo bajaron a caballo.
Gabriel estudi el rostro de Maylen por varios segundos y, cuando su posesiva cabeza pudo ver la
verdad en las palabras de Maylen, sonri complaciente; ante ella quera ser el nico hombre capaz
de realizar tareas titnicas para demostrar su hombra, y que ningn otro hombre lograra igualarlo era
pura satisfaccin para l.
He estado en Crdoba, anduve correteando por algunas sierras aclar, sin acotar una sola
palabra sobre Gustavo, pero con el ceo relajado y el abrazo ms flojo.
Correteabas a alguien? pregunt, y le toc el turno a Maylen de indagar, frunciendo el ceo.
Podra mentirte para que te murieras de celos, pero no; slo iba a pensar y a despejar la mente.
Paloma te buscar en cuanto se entere de que ests en el pueblo.
Lo s, volver a hablar tranquilamente con ella. Tiene que entender que todo termin, y le
hablar de nosotros.
Parece que no tiene planeado volver a Buenos Aires, al menos no sola.
Te volv a extraar, Maylen declar, cambiando totalmente de tema.
Sin dejar que Maylen hablara, reclam su boca y la peg a su cuerpo para demostrarle aquello que
deca. Maylen le pas los brazos sobre el cuello, y de puntillas se alz a su encuentro. En el pequeo
cuarto, lleno de cajas, olvidndose de la gente que pasaba por los pasillos, y de lo reducido del
lugar, sellaron su promesa de pertenecerse a partir de esa noche.
Tres das antes de que el grupo partiera hacia la segunda montaa que planeaban escalar, se
produjo un movimiento de tierras. El epicentro del terremoto fue en el Ocano Pacfico, cerca de las
costas de Valparaso, en Chile, que est en la misma latitud que la ciudad de San Carlos, del otro
lado de la cordillera. El temblor de 6.5 puntos en la escala Richter, que mide la magnitud de los
sesmos, se hizo sentir en varias provincias cordilleranas del lado argentino. Con la alerta de los
gelogos del lugar, y las numerosas rplicas del sesmo que se producan en el pas vecino,
suspendieron el ascenso y esperaron a que todo volviera a la normalidad para realizar la aventura.
En el pueblo, todos hablaban de la nueva pareja que se haba formado. Paloma haba aparecido en

casa de Gabriel, pero no hizo el escndalo que esperaban. Despus de una amigable conversacin,
ella le dijo que lo entenda y terminaron en buenos trminos. Gabriel le explic que haba iniciado
una relacin con Maylen, y estaba dispuesto a apostar por esa nueva pareja, pero no habl de
matrimonio. Paloma lo mir con furia cuando l nombr a Maylen; pero no interrumpi, ni reclam
sobre ninguno de los rumores que decan que ellos mantenan una relacin mucho antes de que ella
regresara de Buenos Aires.
Los ltimos das de calor, vestigios de un verano que no se resignaba a retirarse, a pesar de que
haba pasado su momento, se iban acabando; y el trabajo en las fincas menguaba a medida que los
escasos turistas dejaban de llegar, y el trabajo con la tierra se tomaba su descanso estacional hasta la
prxima temporada. La pequea planta industrial donde se fermentaban, almacenaban y envasaban
los vinos era la nica que quedaba funcionando a pleno rendimiento. Ese ao, el abuelo de Maylen le
haba propuesto que trabajara como asistente para familiarizarse con todas las cuestiones referidas al
cargo, porque el negocio de las conservas que su madre haba iniciado iba muy bien, y estaban
planeando comenzar la construccin de una nueva planta para abandonar el trabajo artesanal y
hacerlo masivo. Tanto l, como su padre y su to, la queran al frente del proyecto.
El reto para Maylen era tentador; apenas haba cumplido veintin aos, pero se haba criado en
ese ambiente, lo que significaba no comenzar desde cero. La relacin, viento en popa, que llevaba
con Gabriel la estimulaba para realizar cualquier cosa, y muy atrs, perdido en sus recuerdos de
infancia, quedaba su anhelo de llegar a ser periodista o fotgrafa de alguna revista importante.
Aceptado el nuevo camino que llevara su vida, estaba ansiosa por que llegara mayo: fecha que haba
impuesto su abuelo para ponerse en marcha.

Captulo 11
Maylen se estaba arreglado para salir hacia la casa de Gabriel, e informarle de los dos das de
ausencia, en que acompaara a su to Fernando a la Ciudad de Mendoza, y despedirse
personalmente. Esa maana haba decidido acompaar a su to para hacer las entregas de las
conservas en la ciudad. Ya que iba a estar al frente del negocio, quera empezar a conocerlo todo de
l, y los clientes eran una parte fundamental.
Al salir, se encontr con una figura conocida pero desdibujada. Paloma se iba acercando a la casa
de la familia; atravesaba una de las tiendas que estaban al frente, y su andar era cansino; no tena el
habitual porte de princesa que sola gastar; el pelo le caa, sin vida, a ambos lados de la cara, y se
notaba una evidente subida de peso. Maylen calculaba que no la haba visto en un mes, y se
sorprendi del peso que haba ganado en tan poco tiempo. Tena las mejillas rellenas y, adems,
sobre las calzas negras llevaba una camisa tipo batn que no la ayudaba a estilizar la figura; todo lo
contrario: la haca parecer ms ancha.
He venido a hablar contigo le dijo, no bien se acerc a Maylen. Su rostro pareca
compungido, y su voz era un lamento.
No tengo mucho tiempo, estoy saliendo seal, sin contemplaciones por su tono afligido.
Maylen no poda olvidar las cosas que haba dicho de ella en todo el tiempo que Gabriel estuvo
fuera del pueblo.
Maylen, estoy embarazada de Gabriel.
La noticia la dej helada. Slo poda mirar el aspecto de Paloma y calcular que ese embarazo
tena mucho ms de un mes; el beb fue concebido en los tiempos en que todava estaban juntos.
Lo sabe Gabriel?
Mucho antes de dejarme, estoy de cuatro meses.
Tienes algo ms que decirme? pregunt, reprimiendo una furia asesina que no iba dirigida a
Paloma, pero poda afectarla seriamente si no desapareca de su vista antes de que explotara.
Maylen, quiero una familia para mi hijo.
No es a m a quien tienes que pedir eso arguy, nerviosa. Paloma, me tengo que ir. Ve a
reclamar al padre del nio.
Maylen dio media vuelta y entr en la casa. No poda creerlo: Gabriel le haba mentido todo ese
tiempo. Haba embarazado. No, no; haba engaado a su novia, despus le dijo que la dejara para
estar con ella y, al final, se quedaba con su novia, la embarazaba y despus volva con ella. Maylen
se sent en el silln de la sala y tom la cabeza con ambas manos. No poda creer que aquello
estuviera pasndole.
Qu ocurre, hija? Millaray haba observado la conversacin de Maylen y Paloma desde una
ventana. Al verla, ya saba que aquella muchacha iba a amargar a Maylen.

Paloma est embarazada de cuatro meses. Gabriel lo saba y la abandon de todas maneras.
No tengo mucha fe en que Paloma est diciendo la verdad.
La viste? Parece embarazada ladr Maylen, saltando del silln.
Ve a hablar con Gabriel.
No quiero verlo. Me ha mentido, mam.
Hija, no seas terca; ve a hablar con l. Paloma puede hacer esto por rencor.
Madre, tena panza de embarazada, y vivi pegada a Gabriel medio ao.
Lo que me extraa es que nadie lo haya sabido, visto o comentado. T sabes que esas cosas, en
el pueblo, no pueden mantenerse en secreto; y, sin embargo, nada se oy de Paloma.
Porque todo el mundo estaba ocupado mirando las escenas de celos que le haca a Gabriel, o
los desmayos que le provocaban sus discusiones; y todos se rean y la llamaban loca. Pero ella slo
quera que el padre de su hijo se hiciera cargo.
Maylen se acerc a su hija, que paseaba de un lado a otro, y le tom una mano: Siento que
Paloma miente le dijo.
A veces te equivocas refut Maylen, y sali.
Su to regres, ella no. No quera volver.
Gabriel la esperaba, ansioso. Millaray le haba explicado lo sucedido. Llam varias veces por
telfono, pero Maylen nunca atendi. Tampoco contest los mensajes que dejaba en la casilla. l
haba ido hecho una furia a hablar con Paloma, pero sus padres impidieron que se acercara a ella. La
madre de Paloma le confirm que su hija estaba embarazada, pero no le aclar cuntos meses llevaba
de gravidez. Le anunci que hablara con l cuando se sintiera bien. Gabriel sali de la casa ms
enojado que cuando lleg, pero no quera mortificar ms a esa familia que lo que la vida lo haba
hecho.
La ltima vez que haba dormido con Paloma haba sido en Navidad, despus de un mes de no
tocarla; para Gabriel, el uso de preservativos era una mxima que slo haba roto con Maylen, y
estuvo pendiente de la situacin hasta que Maylen le confirm que nada haba quedado como regalo
adicional de la noche de su cumpleaos. Con Paloma era otra historia; sobre todo despus del
accidente. Pero ese da de Navidad bebi demasiado, quera olvidar su situacin opresiva, y termin
tan borracho que tal vez se hubiera colocado mal el preservativo, que por otro lado nunca encontr.
Todo lo ocurrido esa madrugada se borr de su mente. Al otro da, la presencia de Paloma, desnuda
en su cama, dicindole lo dulce que se haba comportado durante la noche, era la prueba de que
haban pasado la noche juntos. Aun as, l tena dudas de haberla tocado; jams haba olvidado tan
completamente su comportamiento bajo los efectos del alcohol, al que haba recurrido ms de lo que
a l le hubiera gustado, gracias a la situacin que Paloma le haca vivir.
Gabriel senta que, otra vez, todo estaba patas arriba. La misma sensacin de ahogo que haba
sentido aquel da que estuvo en el hospital, parado junto a Paloma, y vio a Maylen alejarse por el
pasillo largo. Otra vez Maylen se alejaba. Tena que explicarle que no saba nada del embarazo. Si

de veras Paloma estaba embarazada, se hara cargo del beb pero no volvera con ella. Su vida la
quera pasar junto a Maylen, tena que convencerla de que la hara feliz. Asunto que no vena
salindole demasiado bien.
Gabriel rondaba de la casa de Paloma a la casa de Maylen, y con ninguna de las dos poda hablar.
Paloma tambin haba dejado el pueblo; sus padres le dijeron que haba viajado a Buenos Aires, y le
dej a su madre el mensaje que le exiga que fuera a buscarla slo en caso de estar dispuesto a
casarse con ella. De otra manera, que se olvidara de que iba a tener un hijo.
Maylen se haba quedado en la gran ciudad con el pretexto de presenciar una exposicin de
maquinaria agrcola que se iniciara en los das siguientes; su to Fernando saba que no era cierto el
motivo, pero igualmente regres solo a la finca. La distancia que separaba el pueblo de la ciudad no
superaba los cien kilmetros, era un viaje de aproximadamente una hora y media en auto; pero esa
distancia le daba el equilibrio necesario para pensar las cosas con claridad, y mejorar el malestar
fsico que todo aquello le provocaba.
Despus de cuatro das, Gabriel la esperaba a la salida del hotel en el que se haba alojado.
Tenemos un serio problema de comunicacin fue lo primero que le dijo, antes de saludar.
Ya lo he comprobado dijo ella, parndose frente a l. Por ejemplo, se te olvid decirme
que tu novia est embarazada.
Maylen estaba volviendo; haba pagado la estada del hotel, y un taxi la esperaba delante de ste
para llevarla a la terminal del micro-bus que la llevara de vuelta al pueblo.
Ex novia. O acaso quieres decirme algo?
Si tienes ganas de bromear, ser mejor que te busques a otra que escuche tus ridculos
comentarios.
No lo saba, an tengo dudas de que sea cierto.
Acaso no notaste que el vientre de Paloma se hinchaba cada vez ms cuando se acostaba
desnuda a tu lado?
No he tenido relaciones con ella desde diciembre, y antes trataba de evitarla todo lo que poda.
Mucho no la has evitado, las pruebas lo demuestran.
Maylen, te juro que no lo saba. Paloma no quiere hablarme, se fue a Buenos Aires y no he
podido verla.
Entonces, equivocaste el destino: es a ella a quien debes ir a buscar.
Aun si fuera cierto lo del beb, no volver con ella. Me har cargo de la criatura, pero no
vivir con Paloma.
Maylen comenzaba a caminar por la vereda, dejando a Gabriel parado, mirndola marcharse.
Adnde vas?
Regreso a mi casa.
Yo te llevar, he venido a buscarte.
Viajar en micro-bus; t ve a resolver tus problemas dijo, sin mirarlo a la cara, a punto de

subir al taxi.
Mi mayor problema siempre has sido t declar Gabriel; la tom de la mano y la hizo girarse
: Ven conmigo, por favor le rog.
Maylen se sinti desfallecer al or su splica sincera, todo su cuerpo se sacudi, impactado por
aquellas palabras. Se volvi hacia l, y casi se le arroja a los brazos cuando descubri la verdad en
los ojos de Gabriel. Su corazn deca que Gabriel no menta, pero el orgullo herido punzaba la
cabeza de Maylen con la sospecha. Gabriel estaba verdaderamente afligido, y se le notaba en las
bolsas oscuras que tena debajo de los ojos. Maylen lo mir con atencin y not el semblante
cansado. Hasta la apariencia estaba distinta: un lado de la camisa con cuadros ocres se sala de la
cintura de los jeans, y su habitual arrogancia estaba alicada, arrastrado hacia abajo la postura
siempre erguida y rgida. A ella no le gust verlo de aquella manera.
Durante el camino al pueblo, Maylen se convenci de que Gabriel nada saba del presunto
embarazo de Paloma, y sembr la duda en la firme seguridad que postulaba que el embarazo era real.
Gabriel le cont cmo haban llegado a la situacin de vivir casi juntos y, cuando l volvi a su casa,
cmo Paloma haca cualquier cosa para quedarse en su casa y despus meterse en su cama. Le cont
lo ocurrido en la ltima Navidad, y su fundamentada sospecha para no creer en el embarazo.
Al llegar al pueblo, Maylen decidi creer en Gabriel. Le daba una nueva oportunidad a aquella
relacin que comenz torcida y no mostraba trazas de enderezarse. Gabriel le pidi que lo
acompaara a Buenos Aires para que pudieran hablar con Paloma, pero se ella se neg de pleno.
Aqulla era una situacin delicada que slo podan arreglar los dos.
Un poco ms tranquila, disfrut de unos plcidos y templados das de otoo junto a sus amigas y,
sin esperar que Gabriel regresara de Buenos Aires, junt al grupo para realizar, finalmente, el
suspendido ascenso a la montaa antes de que el clima cambiara y tuvieran que dejarlo de un modo
definitivo.
Gabriel llevaba cuatro das fuera del pueblo; lo estara ms de una semana. Aprovechaba su viaje
para presentar a sus clientes de Buenos Aires una nueva etiqueta de vinos de su finca. Recorrera los
mil ciento cincuenta kilmetros en su todoterreno, repleto de vinos. Eso le llevara, slo en viaje de
ida y vuelta, un da entero.
El da que comenzaron a escalar, todos estaban algo nerviosos. Leandro haba viajado
especialmente para guiar al grupo de amigos. Martn y Maylen estaban seguros de que esa iba a ser
una de sus ltimas aventuras en la montaa como equipo. Maylen, ya mayor de edad, comenzara una
nueva responsabilidad en la finca y con total seguridad, como su padre, to y abuelo, no dispondra
de mucho tiempo para el ocio. Martn iba a viajar a finales de abril a Buenos Aires, y esta vez iba
decidido a conseguir un empleo que lo anclara definitivamente a la gran ciudad, y se desprendera de
su sobreprotectora madre de una buena vez; no era mala mujer, pero si Martn segua bajo su ala
protectora, todos dudaban de que algn da pudiese encontrar pareja. Silvia haba comenzado con las
prcticas profesionales en el hospital de San Carlos, bajo la supervisin de la enfermera del hospital

del pueblo que, justamente, era Sara: la madre de Martn, y esperaba para mayo el ansiado cargo de
enfermera. Eleonora recibi una sorpresa cuando Leandro lleg al pueblo, pues con l trajo una
propuesta para ella: una vacante para formar parte de la colonia rescatista del Aconcagua; el turismo
y los escaladores profesionales que visitaban la montaa eran cada vez ms numerosos, y las bases
se iban ampliando a medida que la demanda creca; motivo por el cual Leandro tampoco podra tener
tanto tiempo para dedicarse a escalar montaas fuera de la base.
Conociendo la situacin de todos, era lgico que estuvieran ansiosos y algo nostlgicos; sobre
todo las muchachas, cuando bajaran de la montaa dejaran atrs sus das de aventuras adolescentes.
Una etapa se cerrara para siempre. Y para ello haban elegido ascender aquella montaa tan
peligrosa como ltimo desafo a superar.

Captulo 12
El nico que haba escalado anteriormente esa cima era Leandro. Al pie de la montaa Bravard,
los guas de la montaa, que estaban en esa plataforma base, le advirtieron de que el movimiento
producido un mes atrs haba dejado sus huellas en la montaa: algunas piedras se haban movido,
creando nuevas grietas, y el pasaje ms concurrido para subir a la segunda base haba sido
bloqueado por las rocas que se desprendieron de la ladera. Con esa informacin, todos los
integrantes se encontraron en las mismas condiciones de desconocimiento de la nueva fisonoma de
la montaa.
El primer da de caminata, cuesta arriba, era pura diversin y risas. Los cinco integrantes del
grupo de expedicionarios tenan experiencia, y saban cmo regular el ritmo para que la montaa no
los abatiera en el primer round. Completaron la primera fase de ascenso en el tiempo que haban
previsto, y determinaron que pasaran la noche cerca de la primera base rescatista; no se aventuraran
a un ascenso acelerado hasta la segunda base con la advertencia del paisaje modificado,
arriesgndose a llegar con poca luz para armar las tiendas.
Tuvieron el tiempo suficiente para armar una fogata antes de meterse en las tiendas a descansar; se
sentaron a su alrededor, y el tema de conversacin fue Gabriel. Todos lamentaban lo que estaba
pasando; todos menos Martn, que era el callado del grupo. Hablaban de lo mal que le funcionaba la
cabeza a Paloma, y sobre cmo recibira la visita de Gabriel. El ms apesadumbrado era Leandro,
como confidente de su amigo saba todo lo que haba pasado con Paloma, y tambin lo que sufra por
no poder tener una relacin tranquila con Maylen. En lo que todos coincidan, incluido Martn, era
que Paloma estaba mintiendo con respecto al embarazo; ninguno la vio ese mes que Maylen y Gabriel
iniciaron su relacin ante todo el pueblo. La falta de rumores era muy sospechosa; en el pueblo, nada
se esconda mucho tiempo, siempre haba alguien que vea algo, y eso era suficiente para iniciar un
reguero de comentarios que se extenda como una plaga en menos de veinticuatro horas.
Excepcionalmente, con el embarazo de Paloma no haba pasado aun conociendo que todo el
mundo estaba atento a sus movimientos para estar presente en la oportunidad de que le montara un
nuevo escndalo a Gabriel.
La natural sospecha de sus amigos no slo acrecentaba la confianza de Maylen en Gabriel, sino
que le aliviaba el peso de culpa que senta.
Al da siguiente, el viaje comenz temprano. Maylen se levant con cierto malestar, pero no se lo
dijo a nadie para que no tuvieran que suspender la aventura por su causa; si de algo estaba segura,
era de que Leandro no avanzara si alguno de ellos no estaba en condiciones. Al levantarse, se alej
del grupo con la excusa de hacer varias fotografas del lugar, y respir profundamente el aire fro de
montaa para calmar las nuseas que la aquejaban; veinte minutos despus se senta mejor y volvi
con sus amigos, que ya haban levantado el campamento y le haban recriminado no haber hecho su
parte, sobre todo las mujeres, a lo que Maylen respondi que les hara fotos gratis si ellas hacan la

parte de quehaceres que le corresponda durante lo que quedaba de la expedicin. Conforme con el
trato, la obligaron a comer su parte del desayuno que no haba tocado y emprendieron la segunda
jornada. Mientras avanzaban, Leandro al frente del grupo les iba mostrando las modificaciones que
haba sufrido la montaa; pasaron por un puente de piedra que se form sobre un precipicio que,
anteriormente slo era posible bordear, para seguir adelante; despus, tuvieron que pasar por un
peasco con un borde tan angosto que slo podan apoyar un pie delante del otro para avanzar, con el
todo el cuerpo raspando el muro de piedras. Leandro marcaba las indicaciones con voz pausada y
firme, y todos obedecan sin objeciones. La segunda jornada fue agotadora; la altura haca el da ms
fro, y el cuerpo comenzaba a evidenciar los primeros sntomas de cansancio; llegaron a su objetivo
con el tiempo justo para armar las tiendas. Esa noche no hubo fogata, luego de una cena rpida, de
carne seca y algunos cereales, se metieron en sus bolsas de dormir.
Maylen sinti que algo caminaba por su cara, y se levant sobresaltada creyendo que algn
insecto se haba metido en la tienda; pero al despejar la vista despus del susto inicial, descubri que
no era ningn insecto sino Gabriel, que le acariciaba la mejilla con sus dedos. Todava era de noche;
Gabriel sostena una lmpara que apuntaba hacia un costado, y extenda su mano para ayudar a
Maylen a levantarse. Ella dorma en la tienda con las otras dos chicas; cada una en su bolsa de
dormir, la tienda era para dos, pero se haban apiado bien, y el cansancio y el fro hicieron que no
les molestara el apretujamiento. Maylen se haba colocado en el medio, pero del lado opuesto, hacia
la abertura; por eso, abriendo apenas el cierre de la puerta de la tienda, Gabriel pudo dar con ella.
Gabriel, cmo llegaste hasta aqu?
Igual que t.
Gabriel? pregunt Eleonora, somnolienta.
S, Eli, sigue durmiendo.
Bueno, pero maana te regaar por la estupidez que has hecho le amenaz, bostezando, y se
acomod nuevamente en su bolsa.
Sonriendo por la fugaz intervencin de Eleonora, Maylen, ayudada por Gabriel, sali de la tienda.
Ests loco? Cmo se te ocurre subir de noche por el peasco?
No es tan tarde, llegu aqu slo una hora despus que ustedes, pero estaban tan cansadas que
las encontr dormidas. He hablado con Martn y con Leandro.
Por qu no me despertaste?
Es lo que estoy haciendo, Maylen; primero descans, com, arm la tienda y luego Aqu estoy
por ti, como siempre.
Igual ha sido muy estpido que te arriesgaras a subir solo.
He utilizado las vas que han dejado ustedes, y t debes explicarme por qu no me esperaste.
Necesitaba hacer algo, la impaciencia me estaba matando. Hablaste con Paloma? Pregunt,
despabilndose completamente. Est embarazada?
Gabriel le pas las manos por los hombros y le dio un beso en los labios antes de que siguiera

preguntando, que era exactamente lo que Maylen iba a hacer. La boca de Gabriel tena el poder de
nublar la mente de Maylen y dejarla reducida a un cmulo de sensaciones que lo nico que deseaba
era que no se apartara de ella. En su estrambtica relacin haba ms separaciones que momentos
compartidos, pero esos pocos momentos eran tan intensos que alcanzaban para que Maylen estuviera
cada vez ms enamorada de Gabriel.
No encontr a Paloma, no estaba en casa de su ta en Buenos Aires.
Cmo que no estaba? indag, recobrando el mpetu, y alejando su cara de la de Gabriel.
Su ta me dijo que no volvi a verla despus del accidente.
Se lo dijiste a sus padres?
S, fui a verlos y les dije a ellos lo que tena que decirle a Paloma.
Qu te respondieron?
Su madre me insult un poco, pero su padre me dijo que le diera tiempo, que Paloma era una
muchacha inteligente, y pensara mejor las cosas. Slo era cuestin de tiempo.
T qu crees?
Que nunca se fue de la casa.
Cmo es que nadie en el pueblo la ha visto? Acaso la tienen encerrada?
No creo que sea responsabilidad de sus padres, creo que Paloma se encierra sola y espera que
el mundo vaya a rescatarla. Cuando su padre y su hermano estaban todava luchando entre la vida y la
muerte, era ella la que llamaba la atencin de los mdicos con sus desmayos y sus ataques de
angustia; es una mujer que no puede dejar de ser el centro del universo.
Cundo volviste de Buenos Aires?
Ayer por la maana fui a ver a sus padres. Despus pas por la finca para llevarle a mi padre la
lista de nuevos clientes exclusivos que consegu en la ciudad, y descans concienzudamente para
llegar hoy hasta ti dijo la ltima parte con zalamera para volver a reclamar su boca. Dormirs
junto a m? Pregunt mientras la besaba con ardor. Si no lo haces, bajar la montaa de un salto
amenaz, sonriente.
No podra soportar ser la culpable de semejante prdida se burl ella y respondi al beso
con el mismo ardor.
Al da siguiente todos se levantaron de un humor rutilante, los hombres no dejaban de bromear
entre ellos y molestar a las mujeres; en un momento parecan los chiquillos de antao jugando en la
finca de Gabriel. A las pocas horas de comenzar un difcil ascenso se encontraron con una pared de
roca de ms de doscientos metros, la cual tendran que sortear si queran llegar al prximo nivel.
Maylen haba despertado sin ningn tipo de molestia; la maana anterior no fue la nica que se sinti
descompuesta, de un tiempo a esta parte le ocurra cada tanto; si no fuera porque la regla le cumpla
todos los meses, hubiera sospechado un embarazo; pero ese motivo de su malestar estaba descartado.
Todo lo atribua a la inestable relacin que viva con Gabriel, la angustia era contraatacada por
Maylen desde el refrigerador, lo que tambin haba hecho que aumentara unos kilos esas ltimas

semanas, y que su cuerpo lo somatizara con aquellos malestares. Gracias a ellos, haba planeado que
se hara de ganas para visitar al mdico de la familia, y se realizara el examen de rutina que llevaba
un ao de retraso.
El camino fue difcil, pero lo lograron antes del medioda; una extensin plana se abra en aquel
lugar: era un glaciar que se extenda hasta llegar a una cima nevada que brotaba de la planicie, y
tena huecos rocosos que no eran alcanzados por los hielos del glaciar; en ese lugar decidieron
detenerse un par de horas antes de continuar con el ltimo tramo, para llegar al crter del volcn y
dejar la bandera representativa del grupo y del pueblo que haca cima en aquel volcn.
El lugar en el que descansaban era increble y Maylen estaba tomando algunas fotos, con Gabriel
pegado a su espalda tomndole la cintura.
Me gustara sacarme el casco para enfocar mejor.
No puedes. O las tomas con el lindo casco puesto o no haces fotos estableci Gabriel, tan
irrevocable como Leandro en cuestiones de seguridad. Gabriel lo era todava ms. Leandro slo
conectaba su arns con el de las mujeres cuando se tena que descolgar por algn desfiladero.
Gabriel tena el arns sujeto con el de las mujeres todo el tiempo, lo cual haca ms lenta la marcha
en los lugares ms sencillos. En ese mismo momento Maylen estaba sujeta a l por el brazo y por la
cuerda que tena apresada en su arns, y lo que la extraaba era que no tuviera a Eleonora y a Silvia
en el mismo lugar.
Cielo, sol, montaas, aire fro y puro; una cima por delante, y Gabriel tomando su cintura para
susurrarle todo tipo de perversiones que tena pensado realizar con ella cuando estuvieran en la
cabaa frente al lago, a solas. Todo era perfecto.
Esto es lo que quieres? pregunt una voz que se acercaba de espaldas a ellos.
Los dos se giraron al unsono y vieron cmo los dems llegaban corriendo detrs de Paloma. Ella
haba pasado, caminando sin mirar, frente al grupo que estaba descansando, dando la espalda al sitio
por el que apareci, y se quedaron duros del asombro de ver a Paloma all. Unos metros ms atrs
vena el gua de la base, que haba sido contratado por ella.
Una sucia mujer marimacho que est trepando por la negra montaa continu Paloma, que
abra los brazos para mostrarse vestida con el equipo de Gore-Tex todo sucio y las cintas de los
arneses colgados a los lados; tambin tena el pelo revuelto de haberse arrancado el casco con
violencia, y oscuras ojeras debajo de sus bellos ojos azules.
Antes de razonar qu haca Paloma all y cmo haba llegado, Maylen se pregunt si se vera de la
misma manera, pues vesta un traje del mismo material, y colgaban de su cuerpo exactamente las
mismas cuerdas.
Qu haces aqu, Paloma? Cmo llegaste? pregunt Gabriel, coincidiendo con las mismas
preguntas que se haba hecho Maylen despus de pensar en su apariencia.
Vengo a darte lo que quieres.
Paloma, este no es lugar para discutir razon Gabriel, soltando a Maylen pero arrastrndola

consigo al caminar, a causa de la soga enganchada. Te he estado buscando para hablar.


Lo s, tambin s que viajaste a Buenos Aires. Me llen de amor y le habl a nuestro hijo de
cmo su padre nos haba ido a buscar para quedarse con nosotros; pero me equivoqu: slo habas
ido a deshacerte de tus responsabilidades grit, histrica, tomndose el vientre, que apenas
sobresala entre tanto accesorio. Tres pantalones superpuestos, ms las decenas de capas de
camisetas, poleras, chalecos, camperas y ms equipo encima, no dejaban lugar para destacar la figura
de nadie.
No es as; si realmente ests embarazada, me har cargo de la criatura.
Amigos, creo que ste no es lugar para hablar de estas cuestiones medi el gua: Seora,
creo que ha sido muy desconsiderada al contratar los servicios de la base para resolver cuestiones
personales y, adems, no declarar que estaba usted de espera.
Mientras le pague, a usted no le importa para qu diablos quiero subir a la montaa; adems,
cuando le dije que podamos pasarlo bien arriba era una cuestin personal, y no recuerdo que se
quejara.
El gua enmudeci y se alej de Paloma, que se volvi otra vez hacia Gabriel.
Sabes perfectamente que estoy embarazada, Gabriel; te rogu, por nuestro hijo, que no me
dejaras sola y, sin embargo, lo hiciste para enredarte con esta. Seal con el mentn hacia arriba a
Maylen. Y a ti te expliqu que mi hijo necesita un padre y, sin embargo, aqu ests: otra vez
revolcndote con mi hombre, al aire libre, como si fueseis animales.
Gabriel tom del brazo de Maylen, que estaba a punto de saltar sobre Paloma, para sacarle
algunas plumas.
Por qu te escondiste todo este tiempo? Interrog Gabriel, sin darle importancia a lo que
haba dicho Paloma. Sabas que el pueblo me condenara si se enteraban de que haba abandonado
a una novia embarazada. Eso impedira que tuviera una relacin libre con Maylen; sin embargo, te
has ocultado. Qu escondes, Paloma?
Te amo y nunca te hara eso respondi, llorando. Pens que entraras en razn, y que
Maylen no sera tan desalmada mirndola, agreg: Qu equivocados estn todos contigo,
Maylen; no mereces el aprecio de la gente.
La verdad es que, en este viaje, Leandro, sin querer, me ha revelado algunas cosas: intimidades
y alguna que otra fecha clave.
Todos miraron hacia atrs; el comentario de Martn pareca desubicado en ese momento, pero
Paloma, en un ataque de ira, le grit, sorprendiendo a todos.
T no tienes nada que decir, ni se te ocurra abrir la boca! la advertencia de Paloma hacia
Martn despert la curiosidad de todos.
Martn se sac las gafas oscuras y el casco, para adelantarse hasta donde estaba Gabriel. Su rostro
era una mezcla de arrepentimiento y determinacin.
Es mo slo pudo decir, antes de que Paloma se le arrojara encima.

Paloma gritaba que no era cierto; se abalanz sobre l para golpearlo con los puos y desmentir lo
que haba dicho. Leandro la tom de los brazos, evitando los movimientos bruscos, en consideracin
con su estado.
No, no, no gritaba Paloma. No es tuyo.
Martn la abraz, sostenindole los brazos; la alej de Leandro para susurrarle palabras tranquilas
e intentar calmarla; tambin le deca cunto la amaba y que le perdonaba que no le hubiese dicho que
el hijo era suyo. Martn era de la misma estatura que Gabriel: un hombre robusto; poda, sin
dificultad, envolver el cuerpo de Paloma. Sus morenas manos resaltaban sobre la blanca piel de la
cara de Paloma cuando la acariciaba. La haba sentado en el mismo lugar en el que anteriormente
estaba l y, sin soltarla para que no volviera a sacudirse, continu hablando con Gabriel:
Perdname, hermano le dijo a Gabriel, que tambin se haba sacado el casco y las gafas. Ir
a estudiar a Buenos Aires fue slo una excusa; se me ocurri slo cuando descubr que t no ibas en
serio con Paloma. Se notaba a la legua que estabas enamorado de Maylen; y mucho ms despus de
bajar del cerro Maip. Por eso viaj y la busqu en Buenos Aires, y tuvimos una aventura all no tan
distinta a la que seguramente t tenas con Maylen aqu.
No repeta Paloma una y otra vez. No lo escuches, nunca te enga grit llorando, pero
otra vez fue acunada por Martn hasta que se tranquiliz.
Me dijo que el hijo que esperaba era tuyo, pero Leandro me coment tu desconcierto y tu
angustia cuando te esteraste del embarazo sonriendo, le aclar: Igual estaba yo, creyendo que t
eras el padre.
Paloma volvi a sacudirse, pero Martn continu:
Tambin me cont que te preguntabas cmo haba ocurrido, pues siempre tomabas
precauciones, y en la fecha que supuestamente tenas que haber engendrado a tu supuesto hijo, no
habas estado con Paloma; yo s lo estuve, y no tomamos ninguna precaucin. No quera decirme el
tiempo de gestacin, y todo este tiempo que estuvo desaparecida lo pas conmigo.
Paloma volvi a negar lo que deca Martn, insultndolo.
Ninguno poda creer lo que escuchaba de Paloma y Martn. Despus de todo, el embarazo no era
mentira. Maylen estaba desconcertada, pero comprendi algunas actitudes que haba tenido Martn al
hablar de Paloma. Eleonora estaba muda. Silvia, increblemente, lloraba. Y Gabriel estaba esttico.
Slo Leandro se mova de un lado para otro, tratando de asimilar toda aquella informacin. El gua,
que haba subido con Paloma, se haba alejado del grupo y esperaba a que terminaran las
revelaciones. En aquel momento, los cinco integrantes del grupo que inici el ascenso entendieron
que lo que Martn negaba la primera noche que pasaron en la montaa no era que Paloma estuviera
embarazada, sino que Gabriel fuese el padre; esa noche l recopilaba la informacin que despej
todas sus dudas.
Di la verdad, Paloma; ya estn todas las cartas sobre la mesa implor Martn con ternura.
Sultame le orden, ms repuesta.

Martn afloj el abrazo para permitirle a ella mover sus propios brazos.
Martn es el padre de tu hijo, verdad? pregunt Gabriel, sin demostrar ninguna emocin
negativa.
No neg nuevamente.
Entonces, por qu no me lo dijiste ni bien te enteraste de que estabas embarazada?
Te rogu que no me dejaras, te dije que tenamos mucho en comn, mucho ms de lo que
pensabas.
No es lo mismo que decir que esperas un hijo refut Gabriel. Paloma, no me contaste lo
del embarazo apenas te enteraste porque sabas que no podas hacerlo; me hubiese dado cuenta de
que yo no era el padre. Esperaste y esperaste, para poder engaarnos a ambos. Creste que el tiempo
sera tu mejor aliado en esta cuestin. Si me hubieras engaado, hubiese tenido un hijo prematuro o
uno con ms de diez meses de gestacin. Por qu lo has hecho? Martn te quiere, y quiere a ese hijo
que estn esperando.
No! grit ella, y se levant para volver cerca de Gabriel, que segua pegado a Maylen.
Lo nico que tenemos en comn t y yo es que ambos nos engaamos continu Gabriel con el
mismo tono tranquilo, sin amedrentarse por el grito desgarrador de Paloma
Yo lo hice por venganza! T te revolcabas con esta perra aqu, y yo extrandote en Buenos
Aires, pensando que me eras fiel grit, Paloma fuera de s, nuevamente; se alej de todos,
siguiendo el camino para llegar a la cima. Quieres una mujer que pueda andar como una cabra de
monte? Te demostrar que soy capaz de serlo.
A gritos, Paloma llam al gua que haba contratado, y le orden continuar la marcha. Martn
corri detrs de ella, pero esta vez no pudo tomarla con tanta facilidad. Gabriel y Leandro se
acercaron para ayudar a su amigo. Eleonora y Maylen, que se haba soltado de Gabriel, se quedaron
atrs; pero tambin avanzaban lentamente hacia ellos. Las dos mujeres slo podan pensar de qu
modo bajaran a Paloma de esa montaa.
La planicie se iba terminando, y la falta de oxgeno a esa altura agotaba rpidamente a todos.
Despus de luchar unos minutos, otra vez se sosegaron, intentando recuperar la respiracin normal.
Reunidos metros ms adelante, y ms cerca de un muro de rocas nevadas, que cortaba abruptamente
el llano pasaje, se sorprendieron al sentir una vibracin de diez segundos. Todos se miraron,
impresionados y con el cuerpo alerta a los sonidos. El silencio se apoder de la montaa; en ese
instante nadie se acord de los problemas mundanos de su efmera existencia, slo del poder
omnipotente de la montaa. Otra vibracin, que iba tomando nivel de temblor, se sinti ms larga y
se escucharon ruidos de piedras que caan. Gabriel se movi rpidamente de donde estaba para
tomar a Maylen. Y Leandro a Eleonora, mientras le gritaba a Silvia que se reuniera con ellos. Martn
y Paloma quedaron ms cerca del lmite del llano. El viento comenz a azotar de manera impiadosa,
arrastrando a su paso cristales de nieve que las montaas se sacudieron de encima con la vibracin.
Todo ocurri en menos de dos minutos. Con el rugido atronador del viento que atravesaba el lugar,
golpeando las rocas, y cegados por la nevisca, no oyeron que la ltima parte del saliente llano sobre

el que estaban parados se haba desgarrado. Las rocas comenzaron a caer, y se desprendan del
lmite vertical. Leandro y Gabriel se tiraron al mismo tiempo para tomar a Martn y al gua, que
estaban desapareciendo por el abismo que naca. Paloma haba sido arrojada por Martn lejos de la
falla, y las mujeres la ayudaron a levantarse con la intencin de alejarla del lugar, al ver que las
rocas se desprendan de la ladera que se alzaba sobre ellos. El viento no permita movimientos
precisos y dificultaba la tarea ms sencilla, como respirar. Gabriel ajust las sogas sobre el cuerpo
del gua que penda del hoyo y reciba los impactos de las piedras que caan. Leandro intentaba hacer
lo mismo con Martn, pero l se encontraba en una posicin ms difcil: la superficie en la que ambos
estaban era inestable, y el menor movimiento hara que las rocas se desprendieran. La planicie y la
ladera segua su separacin, y los bloques de hielo del glaciar caan por el abismo cada vez ms
grande.
Eleonora advirti la precariedad del lugar donde estaba Leandro, y le arroj una soga, pero l no
pudo tomarla. Estaba por arrastrarse, para enganchar el arns de Leandro, cuando Gabriel le grit
que no se acercara a la falla porque caeran los tres. Gabriel saba que Eleonora no poda soportar el
peso de dos hombres, y caera con ellos si la roca se desplomaba. Desesperado, gritaba a Leandro
que le arrojara la soga para ajustarlo a l; pero su amigo tena agarrado con la dos manos a Martn,
que estaba completamente al aire, y una roca le haba provocado una fractura expuesta en el brazo
derecho, lo que impeda que pudiera colaborar en su propio rescate; lo nico que poda hacer era
sujetarse con su mano izquierda a la pared que tena delante para no rasparse el rostro con ella, e
intentar sujetarse de algn saliente. Maylen se acerc a Eleonora, enganch una cinta a ella y camin
para enganchar la otra en Gabriel, quien poco a poco levantaba al gua. Indic a su amiga que se
moviera hacia su hermano, mientras ella se arrastraba para enganchar la soga al arns de Leandro.
Maylen era ms liviana que su amiga, y saba que entre los tres podran sujetar a Leandro y a Martn
si la roca, finalmente, se desprenda. Silvia quiso intervenir para ayudar a sus amigos, pero en ese
momento Paloma la golpe con una piedra que haba cado a su lado, y corri desaforada con la
intencin de empujar a Maylen al hoyo.
Simultneamente a que Gabriel terminara de izar al gua, Maylen enganchaba su arns al de
Leandro, y Paloma la empujaba con todas sus fuerzas al abismo.
Maylen vol a travs de la grieta, para quedar colgada de las sogas, no sin antes golpear
violentamente contra la pared de hielo. Paloma no midi el impulso, o si lo hizo, su propsito fue
caer y llevarse a Maylen consigo porque ella tambin cay, y su cuerpo golpe al de Martn, que se
desprendi de las manos de Leandro, quedando suspendido por pocos segundos, con su brazo
izquierdo, de un saliente de la ladera. Sus dedos se iban deslizando milimtricamente, llevndose la
vida de Martn; pero antes de caer, levant la vista hacia Gabriel, quien se haba aproximado para
ayudar a Leandro.
La amo fue lo ltimo que dijo antes de caer.
Gabriel, Maylen, Eleonora, Leandro y el gua los vieron caer hasta perderse en las negras
profundidades de la roca.

El viento nevado haba dejado sus caras cubiertas de cristales de nieve; Gabriel, junto con el gua
que haba recobrado la estabilidad, y Eleonora, que demostr una actitud estoica, levantaron a
Leandro y a Maylen. Las vibraciones no cesaban, y los desprendimientos de piedras se oan a pesar
del rugido del viento. Armaron las tiendas en la cueva que haban usado para descansar, y all tenan
pensado esperar a que la montaa se calmara. Silvia tena un feo corte en la frente; fsicamente, se
haba recuperado a los pocos minutos, pero no podan calmarla de la crisis de llanto que la atac.
Leandro no tena golpes fsicos pero, al igual que Gabriel, estaba desolado por la prdida de su
amigo de toda la vida. Maylen no poda levantarse. El golpe no le haba dejado ms que raspones en
la cara y en las manos, pero no soportaba el fuerte dolor abdominal que le produjo el choque contra
las piedras. Dentro de la tienda, Eleonora y Silvia le haban revisado las costillas para saber si tena
alguna fracturada, pero no encontraron evidencia de huesos rotos. Las dos amigas teman por
hemorragias internas, y por el mvil satelital haban pedido el rescate urgente y que les enviaran un
helicptero; pero la base estaba en alerta, y tendran que esperar a que les llegara el turno de rescate.
No eran los nicos que estaban en la montaa. A la hora de estar dentro de la tienda, Maylen se
retorca de dolor y una mancha de sangre oscura le cubri la entrepierna.
Maylen, estabas embarazada afirm Silvia, sorprendida, pero totalmente segura de sus
palabras; a pesar de tener la cara baada de llanto, se levant al ver aquello.
No! grit ella. Se agarr a Eleonora, que estaba a su lado. Eli, qu me pasa? pregunt,
llorando de miedo, sintiendo que su ser se escapaba por su entrepierna.
Eleonora, rpidamente, le sac la ropa que le haban colocado nuevamente despus de la
inspeccin, para saber si tena huesos rotos, y la revis; la prdida de sangre en ese momento era
importante, y despus de varios segundos de inspeccin le habl con suavidad.
Estabas embarazada, Maylen.
Te juro que no!
Acabas de perderlo. Eleonora haba hecho prcticas en un gran hospital de Mendoza todo el
ao anterior; haba visto varios episodios como el de Maylen. Segn poda observar, el embarazo de
Maylen tena ms de tres meses, y tambin estaba segura de que era un varn, pero no se lo dijo en
ese momento.
No, no, no no era lo nico que Maylen poda decir.

Captulo 13
Gabriel la visit en el hospital, pero no hablaron; se limit a tomarle la mano mientras ella
lloraba, y cuando quiso hablar lo detuvo. Despus de esa primera visita, Maylen le pidi a su madre
que informara a Gabriel de que no quera que la visitara en el hospital, y que le dijera que hablaran
una vez estuviera nuevamente en la finca.
Al enterarse de lo que haba ocurrido en la montaa, la familia entera de Maylen habl con
Gabriel, y l los tranquiliz asegurndoles que amaba a Maylen y se casara con ella ni bien se
recuperase. El perodo de noviazgo haba finalizado y estaba preparando todos los trmites
necesarios.
La oportunidad de dialogar con Gabriel nunca se present; ella estuvo en la finca slo el tiempo
necesario para hacer una pequea maleta antes de abandonar el pueblo.
Su familia no pudo detenerla. Millaray estaba segura de que su hija tambin estaba enamorada de
Gabriel; slo necesitaba distancia para asimilar lo que haba ocurrido, y despus de unas pocas
semanas de soledad regresara para casarse con l.
El volcn haba despertado; estuvo dormido desde la dcada de los ochenta. Los expertos dijeron
que el terremoto que haba afectado a Chile semanas antes, ahora haba provocado que se acumulara
la presin, que se liber por una ladera dbil del volcn, crendose un nuevo crter. Durante meses,
siguieron los movimientos producidos por la deyeccin y la liberacin de cenizas volcnicas, que
perjudicaron seriamente toda la zona. Maylen ya no estaba para verlo. Cinco das internada en el
hospital de San Carlos y luego haba partido.
Siete aos pasaron.
Quiero ir sola anunci a sus amigos, y antes de que Leandro rebatiera su decisin agreg:
Slo pido unos minutos.
Est bien, Maylen dijo Silvia. Te dejaremos unos minutos a solas. Maylen avanz por el
camino llano, se escuchaba el chocar del agua contra la piedra, y despus de bordear una
acumulacin de rocas de por lo menos cinco metros de alto, se encontr con una postal impensada: el
abismo que se haba abierto en aquel lugar siete aos atrs se haba vuelto a llenar de rocas, que se
desprendieron de la ladera, y hielo; un barranco a un lado permita acceder a la parte de atrs de una
pequea cascada que caa directamente desde la cumbre. All estaba la figura de un ngel sobre un
pedestal de piedras. Maylen se acerc ms, sin importarle pasar a travs de la cortina de agua que
era muy fina, pero la altura desde la que se desprenda haca que golpeara con fuerza sobre su
cuerpo.
Un monolito de granito, apartado de la figura del ngel, con una cruz de madera oscura y la foto de
Paloma, con una rosa roja en una caja de cristal, era el recordatorio que la familia y la gente del
pueblo le haba levantado a la muchacha. Maylen ya no le guardaba rencor. Los primeros aos

despus de su muerte haba albergado un odio tan grande hacia Paloma que slo lograba llenarla de
amargura; con el tiempo, fue comprendiendo que ella era tan responsable de lo ocurrido como
Paloma, y tal vez lo era mucho ms porque ella no haba cuidado a ese beb como corresponda.
Siete aos despus acarici la foto de Paloma, y pidi sinceramente que su alma descansara en paz.
Nunca pudieron rescatar los cuerpos de los que haban quedado en las montaas ese da; en total,
fueron cinco escaladores: Martn y Paloma en el Bravard, y otros tres escaladores extranjeros que
ascendan el volcn Tupungato, que estaba pegado al que ascendan ellos.
Una cruz de piedra blanca estaba incrustada unos centmetros dentro de la ermita que tena un
ngel en su cima; y la foto de Martn, resguardada en un estuche de cristal, estaba a su derecha; su
nombre, grabado en una placa de bronce, estaba ms abajo; y luego otras, con los recordatorios de
los amigos. Maylen toco el ngel y ley el bronce que estaba a sus pies: Para mi ngel, con el
nombre de Gabriel al final.
Maylen cay de rodillas, llorando.
Perdn. Perdn, hijo, perdn fue lo nico que pudo decir, y all se qued hasta que Silvia la
levant para sacarla media hora despus.
No lo sabas, Maylen.
Nunca hubiera subido a la montaa, te juro que nunca lo hubiese hecho de haberlo sabido
confes, llorando.
Todos lo sabemos. Gabriel lo sabe.
Pero yo no puedo dejar de culparme. Maylen se sac el casco y las gafas para secarse la cara
. Si hubiese estado ms atenta, si hubiese ido al mdico cuando comenzaron los malestares, hoy
tendra a mi hijo conmigo.
No pienses as, Maylen gimote Silvia, tambin muy compungida. Cmo supiste que era
un varn? pregunt.
En ese momento Eleonora me dijo que llevaba, como mnimo, tres meses de gestacin, y supe
exactamente en qu momento qued embarazada. En todo el primer ao que estuve sola en Buenos
Aires, me obsesion con el tema y le todo lo referido a la gestacin; nunca consult con un
especialista para saber si era verdad, pero encontr el dato de que los varones se forman antes que
las nias, y yo vi lo que Eleonora levant y, al compararlo con las imgenes que encontraba en
internet, deduje que fue un varn. T lo sabas, verdad?
Silvia asinti.
Gabriel tambin lo supo agreg.
Hay veces que pienso que fue un castigo. Nunca tendra que haberme involucrado con Gabriel.
Estabas enamorada de Gabriel desde que bamos al jardn de infantes. Silvia le acarici el
rostro y se sent a su lado, sobre un saliente; varios minutos despus de pensar si preguntar o no,
finalmente se decidi: Eleonora y Leandro, t y Gabriel Silvia se qued callada y pensativa
varios minutos; carraspe luego, se sec la solitaria lgrima que comenzaba a resbalar por la mejilla,

que tena ms roja por el fro, y le pregunt: Has podido olvidarlo?


No lo s.
Tienes que hablar con l. Es un hombre muy diferente ahora. Los primeros aos que te
marchaste no se le vea fuera de la finca. Cuando me encontraba con Eleonora me contaba que su
hermano trabajaba de sol a sol todos los das del ao. Para l no haba descansos, vacaciones ni das
festivos. A los tres aos de la muerte de Paloma, compr la casona de sus padres; y cuando ellos se
mudaron, hizo tirar abajo la vieja casa y construy el hotel.
Mi madre me cont que la familia de Paloma nunca lo culp por lo ocurrido.
El padre volvi a caminar, y el hermano estaba bastante recuperado cuando abandonaron el
pueblo, en busca de un hospital psiquitrico que tratara la depresin de la madre de Paloma.
Eleonora y Leandro volvieron hasta ellas; ambos se haban sacado las gafas y tenan los ojos
colorados por el llanto reprimido.
Maylen, tienes que hablar con mi hermano. Exigi Eleonora, que se agach hasta ella. l
ha sufrido muchsimo, y los dos necesitan cerrar esa historia para poder continuar con sus vidas.
Ninguno de los dos lo ha podido hacer; t, aunque ests lejos, padeces igual que l arguy
Leandro.
Necesitaba llegar a este lugar, reconciliarme conmigo misma primero. Aqu perd a mi hijo por
mi estupidez; a partir de aqu, comenzar de nuevo.
Sigues enamorada de Gabriel? pregunt Eleonora.
Maylen sonri, y mir a Silvia, que tambin sonrea.
Silvia me ha preguntado lo mismo antes de que llegaran. No lo s respondi. Tu hermano
debe de odiarme le dijo a Eleonora.
No te aprecia demasiado, pero querr escuchar lo que tienes que decir Leandro se apresur a
hablar antes que su esposa.
Gabriel te escuchar, espera esa conversacin desde hace mucho tiempo.
No quiero venir a entrometerme en la vida de Gabriel, l ya tiene su historia. Est ms que
claro que lo nuestro termin hace mucho tiempo seal Maylen, hablando por primera vez
abiertamente de Gabriel y de ella con sus amigos. No volv con intenciones de quedarme; slo
necesitaba llegar hasta aqu para calmar un lamento que me angustia desde aquel da, pero no
encontraba el valor para hacerlo. Ahora estoy en paz. Festejar la vendimia en la finca y regresar a
Buenos Aires. S que l ha querido verme en estos das, por eso cuando bajemos de la montaa ir a
visitarlo y espero que podamos quedar en buenos trminos despus de hablar.
Dejaste a alguien esperndote en Buenos Aires? indag Leandro.
Solo mi trabajo, no lo dejara por nada.

Captulo 14
Ese da volvera a verla. No saba por qu lo hizo, y saba que se arrepentira luego, pero invit a
Perla su ltima conquista desde haca dos meses para que lo acompaase a la finca El Paraso,
que comenzaba la vendimia en ltimo turno ese ao. La bella Perla era la modelo que estaba de moda
en Mendoza: alta, morena, de ojos azules y sonrisa fcil. Era su Barbie morena y, como toda buena
Barbie, de una voluptuosidad de plstico. Las haba tenido de todos los colores y tamaos en los
ltimos aos, y haca mucho tiempo que dej de preguntarse qu tenan las mujeres en su interior.
Lleg a media maana; todos estaban trabajando. Maylen, con un pauelo en la cabeza y el ancho
pantaln de jeans subido hasta la pantorrilla, rea alegre y correteaba con sus hermanos, que no
dejaban de arrojarle maduras uvas que estallaban al llegar a su cuerpo, y la estaban coloreando de
prpura. Haca mucho tiempo que la familia de Maylen no rea de manera tan suelta como lo haca
ese da. Gabriel lleg a los viedos y se sum a la horda de cosechadores, con Perla de la mano.
Eleonora, que estaba con su padre y Leandro, lo llam ni bien lo distingui a la distancia junto a la
mueca de plstico.
Perla finga alegra en aquel lugar, donde los hombres la miraban con lascivia y las mujeres con
desdn. Estaba feliz, no por estar entre empolvadas plantas, sino por estar al lado de Gabriel Iriarte;
y nada podra hacerle cambiar su humor. Al comenzar la celebracin, intent tomar los frutos
maduros, y lo hizo con tanto entusiasmo que la ua de su dedo ndice se quebr al chocar contra la
retorcida rama de vid; desde ese momento slo se dedic a caminar al lado del padre de Gabriel y
Eleonora. En los pasillos de las plantaciones, ella se mova como en una pasarela. Eleonora la
observaba, y no poda dejar de poner los ojos en blanco ante semejante ejemplar; pero ella pareca
no inmutarse.
Perla estaba en el sptimo cielo. Una semana atrs Gabriel la llam para invitarla a pasar una
semana en su finca. Ese da nada le dijo sobre la llamada que haba hecho un mes atrs, despus de
dejarla plantada en un hotel de la ciudad y devolverle el llamado con tres das de retraso slo para
decirle que lo de ellos era agua pasada, y que era libre de liarse con quien desease, lo mismo hara
l. Despus de eso, Perla pens que slo fue una ms de las conquistas del guapo y millonario
productor agropecuario; que sus das de sexo salvaje haban acabado y era una pena porque era muy
bueno, pero todos saban que, una vez que cortaba con alguna mujer, no se le haba vuelto a ver con
ella. De ah su sorpresa y alegra cuando recibi la invitacin, ninguna de las mujeres con las que se
enredaba haba sido privilegiada con semejante honor. Conoca a las mujeres que se pavoneaban,
contando que haban ido a la finca como invitadas del dueo, pero saba que ninguna de ellas se
hosped en la casa en que viva la familia, y nunca ms de un fin de semana. Ella lo haba logrado, y
enmascaraba el jbilo por haber conseguido enganchar a tan apuesto e importante estanciero con la
hilaridad de participar en esas actividades, que representaban por excelencia a la provincia.
No dud en aceptar la invitacin en la vendimia de la plantacin de Gabriel, y estaba loca de

contento por haber conseguido que la llevara a otro evento para presentarla como su novia. Dej de
lado todas sus cavilaciones sobre una actividad tan poco glamourosa y, anticipadamente, se
regodeaba pensando en cmo se vera en las revistas de chismes, del brazo de Gabriel Iriarte, en la
Vendimia Nacional de Mendoza, que se celebrara en pocos meses. Buena parte del grupo de
elegantes muchachas de la ciudad, que Perla mencionaba como amigas; y otras tantas que
consideraba rivales, haban tenido su oportunidad con el sexy estanciero que, aos atrs, apareci
para instalarse como buen partido a conquistar. Hasta ahora, ninguna le haba durado ms de un fin
de semana, o un par de salidas consecutivas cuando iba a la ciudad; pero a ella la haba llamado para
invitarla a su casa. Durante los tres das que dur la vendimia en la finca Refugio del Sol fue husped
de Gabriel y, cuando estaba por volverse a la ciudad de Mendoza, lleg la invitacin a quedarse para
la vendimia de la finca vecina: El Paraso. Para eso, Gabriel ya le haba reservado habitacin en el
hotel que era de su propiedad, en el centro del pueblo; y all disfrutara su estada hasta que Gabriel
lo dispusiera. Perla estaba en la gloria, y justo cuando aquella revista de mala muerte le haba
anunciado que ya no la tendra como su modelo estrella: sus veintids aos eran demasiados para
lucir los bellos conjuntos de ropa interior que la revista publicitaba.
El da que asistieron a la vendimia de la finca vecina, fingiendo una sonrisa de entusiasmo, Perla
se vio juntando empolvadas uvas que, cada tanto, caan de la canasta donde las colocaban; algunas se
desprendan del racimo, y ms de una cay sobre su distinguido solero color marfil; pero nada le
borraba la sonrisa de la cara, y se pas la maana acompaando al padre y la poco comunicativa
hermana de Gabriel. Su novio se haba perdido horas atrs por uno de los pasajes que comunicaban
los pasillos labernticos que formaban las plantas de vid.
Maylen se haba separado de su familia, con la cmara en mano; haba dejado las plantas que se
estaban cosechando, para subir por el pedemonte y obtener fotos de toda la gente que trabajaba en la
recoleccin. Las decenas de cabezas, con sus sombreros de paja, eran inmortalizados para siempre
por Maylen; verdes oscuras, las hojas de las vides hacan resaltar el color arenoso de los sombreros,
y el vestido color marfil de la novia de Gabriel.
Cmo se le puede ocurrir a una persona usar un vestido de ese color en la vendimia? Cmo
se le ocurre usar un vestido?, se preguntaba en silencio Maylen cuando advirti, gracias al
potente zoom de la cmara, los oscuros y, para ella reconocibles, manchones del vestido.
Cunto a que tambin est de tacos? se apost a s misma en voz alta, haciendo tomas de la
manchada prenda, que quedaba retratada como si la tuviera enfrente.
No, lleva sandalias bajas; iba a usar tacos, pero le dije que los dejara para la noche dijo la
inconfundible voz de Gabriel, que se acerc a ella por un costado. Me gusta hacerle el amor con
los zapatos de tacones puestos, y trajo un solo par complet la informacin parndose muy cerca
de Maylen, que estaba juntando coraje para voltearse hacia l.
Puedes comprarle otro, he odo que te va bien en los negocios coment, tomando la ltima
foto, y baj la cmara para enfrentarlo: Gabriel lo nombr, saludndolo con una media sonrisa
en el rostro.

Ya no puedes hacer un hoyo en la tierra para escaparte. Te he tomado por sorpresa?


inquiri, al ver el sonrojo de Maylen.
No estaba escapando de ti, tena otras cosas que hacer.
Pasan los aos, y no puedo acostumbrarme a ser siempre lo ltimo en tu lista: lo menos
importante.
Eso no es cierto.
S lo es, Maylen, y me alegra que me lo hayas enseado de una manera tan efectiva. Cmo has
estado? pregunt seguidamente, abandonando el tono cnico.
Muy ocupada; trabajo veinte horas del da, todos los das del ao.
Me consuela saber que te cuesta olvidarme.
Gabriel lo volvi a mencionar con una serenidad que comenzaba a inquietarla. Quisiera
que hablramos en otro lugar.
Te incomoda estar a solas conmigo? Indag, y se acerc a ella para incomodarla todava
ms. Mira le dijo, y con el dedo ndice le seal el lago Cristal, que se vea hacia el sur, y el
techo de la cabaa que tantas veces fue testigo de sus encuentros. Te acuerdas?
Cmo olvidarlo si en ese lugar arruinamos la vida de tantas personas!
Arruinamos? All pase los mejores momentos de mi vida junto a la mujer que amaba
vocifer Gabriel, furioso.
No se puede ser feliz cuando saqueas la felicidad de otro.
Es una pena que no te quedaras en el pueblo, te hubieras enterado de interesantes revelaciones
sobre Paloma y Martn, que habran lavado tu conciencia.
No poda quedarme, sacrifiqu a un hijo.
Nuestro hijo! Y no hables como si lo hubieras asesinado, porque s que tu cuerpo no dio las
seales ms evidentes. No olvidaste que yo haca el amor contigo, verdad?
Yo tambin lo s, Gabriel, pero fueron muchas cosas las que pasaron porque nos comportamos
mal. T tendras que haber dejado a Paloma para estar conmigo, y yo tendra que haber sido ms
decorosa. Todo lo que ocurri fue culpa nuestra.
Ah! Es eso. Nunca te culpaste t, siempre fue mi culpa. Por eso me castigaste abandonndome.
No es eso lo que dije.
Pero es lo que sentiste hace siete aos y, seguramente, lo sigues sintiendo.
No es verdad, fue mi culpa.
Lamento todo lo que te he causado. Maylen, ha sido muy clarificador volver a verte.
Gabriel, ests equivocado
Si estoy equivocado te espero en la cabaa esta noche, para que aclares por qu me dejaste
la interrumpi antes de que siguiera enredndose con sus palabras.
Ests con tu novia, Gabriel. Acaso no has aprendido nada de todo lo que ocurri?
Te estar esperando. No me volvers a dejar, o s?

No me hagas esto, Gabriel; quera mantener una conversacin amigable contigo.


Lo nico que yo quiero es hacerte el amor aqu mismo solt sin tapujos. Maylen, ests muy
linda; no sabes cmo me excita verte en televisin declar, enardecido, volviendo a su talante
cnico.
Cundo te convertiste en idiota? pregunt Maylen pasando a su lado, enfurecida, para bajar
al valle.
Cuando te fuiste le grit Gabriel, que dej que se alejara unos cuantos metros. Te espero
esta noche agreg, gritando.
No saba por qu lo haba hecho; su intencin era hablar civilizadamente, preguntarle cmo le
haba ido, si era feliz, si estaba conforme con su trabajo, y otras tantas banalidades que ya no
recordaba. Entre ellos, todo haba acabado mucho tiempo atrs Pero estaba tan bella con el pelo
alzado en medio de la cabeza, perdiendo mechones a los lados; la camisa atada con un descuidado
nudo en la cintura no poda disimular sus pechos generosos, y la estrecha cintura que tanto ansiaba
estrechar. Haba cambiado mucho; estaba ms bella que antes, pero era fra. Maylen siempre haba
sido la nena caprichosa de la familia Timerman; pero tambin era una muchacha apasionada en todo:
con sus amigos, con sus enemigos, en las peleas y en el amor. En el pasado, su mirada estuvo cargada
de fuego. Al ver aquella belleza fra, de verde mirada glida y trato profesional, quiso herirla con sus
palabras para que su mirada se encendiera.
Despus de lo ocurrido en la montaa, a l le hubiera gustado consolarla. Estaba decidido a
casarse con ella no bien saliera del hospital. Habl con su padre, con los padres de ella, y todos
estaban de acuerdo en una boda rpida y discreta, teniendo en cuenta las prdidas que haban sufrido.
Nunca culp a Maylen por haber perdido el beb. Entendi cuando Millaray le comunic el mensaje
de Maylen de querer estar sola en el hospital, y el da que le dieron el alta decidi no ir a esperarla a
la salida del hospital, porque saba que su familia en pleno lo hara. l esper el tiempo necesario
para que llegasen y ella se pusiera cmoda en su habitacin; entonces llegara y podran estar a solas
y tranquilos.
Mayscula fue la sorpresa cuando estacion la camioneta frente a la galera y reconoci la cabeza
de Maylen tras la luneta del taxi que la estaba alejando. Se qued mirando el auto alejarse por la
carretera hasta que se perdi en el horizonte. No necesit que nadie le confirmara nada; Maylen
volva a escaparse, y sospechaba que esa vez lo hara para siempre.
No haba llamado, escrito ni enviado un mensaje por algn familiar en algunas de las tantas visitas
que ellos le hacan en su nueva casa. Lo haba borrado de su vida como si se tratara de una
insignificancia.
Haba vuelto hecha una escultura de hielo. No lo iba a dejar as. La buscara, la seducira y sera
l quin la rechazara ahora. Le enseara a la famosa periodista de la ciudad lo que pasa cuando se
juega con los sentimientos de los dems. No le iba a resultar nada difcil cautivarla y luego dejarla a
un lado; los ltimos tres aos de vida distendida y disoluta le ensearon a no involucrar sentimientos
a la hora de disfrutar de cuerpos femeninos.

As como l no era nadie para ella, l la tratara como a todas sus conquistas. La idea tomaba
forma en su cabeza mientras la vea alejarse, caminando rpido por los angostos pasillos, sin mirar
atrs.
Gabriel, creo que ya es demasiado para m dijo una voz que lo sac de sus planificaciones.
Al mirar hacia la voz que lo nombraba, Gabriel vio a la muchacha que lo haba acompaado, con
la cara roja por el sol, y el vestido salpicado de pequeos manchones de polvo, roces de hojas de
vides y frutas aplastadas. Sonri y la atrajo hacia s. Perla era muy bonita, justo lo que necesitaba en
ese momento.
Todava no te has ensuciado lo suficiente para decir que has participado en una vendimia
protest Gabriel, y agarr un racimo de uvas para frotarle los pechos con l. Sin importarle la gente
que poda escucharlos o verlos, se acerc a Perla para lamer el jugo de la fruta del cuerpo de la
muchacha.
Maylen escuch un grito y se volvi a tiempo para ver cmo Gabriel enterraba la cabeza entre los
pechos de su novia y luego se perdan entre las plantas, maldicindolo ms de lo necesario por el
insensato plan que le haba lanzado Cmo se atreva a citarla en la cabaa cuando estaba con esa
muchacha? A simple vista, poda notarse que le agradaba mucho.
Todava estaba temblando por el encuentro. Gabriel haba aparecido con toda su humanidad a su
lado, y a ella casi se le cae la cmara cuando lo escuch. La voz grave de Gabriel le produca
estremecimientos tan agudos como lo haca antes de que abandonara el pueblo. Estaba cada da ms
apuesto; al volverse hacia l hizo un rpido paneo de ese cuerpo, grande y firme, que mostraba los
brazos de msculos descubiertos con la camisa arremangada hasta los codos; como lo haca siempre,
el sombrero de ala ancha no llegaba a ocultar unas pequeas lneas a los costados de los ojos, nicas
seales en su cuerpo del paso del tiempo. Todo lo dems estaba en su sitio, mejor que antes incluso;
no saba si era por el tiempo que llevaba sin verlo, pero le pareci que estaba mucho ms grande de
cuerpo; tena sus treinta y tres aos bien llevados, demasiado bien llevados.
Ella haba cambiado, ya no era la muchacha delgada, de fina figura, como lo era la novia actual.
No quiso llegar a eso, pero Maylen no pudo evitar la comparacin. Sacudi la cabeza para alejar
esos baldos pensamientos, y se repiti que Gabriel la haba olvidado mucho tiempo atrs. Ya no
quedaba nada de los sentimientos que tuvieron el uno por el otro, y no estaba segura que alguna vez
hubiera habido algo serio. Slo eran jvenes que cometieron muchos errores juntos.
Maylen volvi con su familia, y la cosecha continu con risas; pero a ella se le haba diluido la
alegra. Ver a Gabriel la haba descolocado. Cuntas veces se dijo que lo haba olvidado? Cuntas
veces se minti a s misma, diciendo que el tiempo todo lo borrara? Qu ingenua al comparar el
amor que senta por Gabriel con el que senta por su profesin! Se repiti mil veces que, si hubiese
seguido con Gabriel, nunca hubiera logrado sus sueos; y, sin embargo, ese da lo hubiera cambiado
todo por ser ella la que se perdiera en los viedos, en brazos de Gabriel.
Haba sido tan egosta como le dijo Leandro? Haba pensado slo en s misma, sin importar el
dao que haca a todos los que estaban a su alrededor? Haba culpado a Gabriel por lo ocurrido y

por eso lo dej? Habra sido feliz si se hubiera quedado en el pueblo? Era feliz en ese momento?
Contestarse a todas esas preguntar era el motivo que la haba mantenido tanto tiempo alejada. No
tena las respuestas, y era ms cmodo estar lejos y no ver.

Captulo 15
Gabriel miraba por la ventana grande de la sala, que daba al frente de su propiedad, y no poda
creerlo. El auto azul rode una fuente que reciba a los visitantes y aparc pegado a su camioneta
blanca. l estaba a punto de salir hacia la finca El Paraso cuando la vio; la brisa fuerte de ese da
haca que la fina camisa blanca se le pegara al cuerpo, marcando sus cuervas, y tuviera que pelear
con el viento que quera levantarle la falda a toda costa; algo que Gabriel deseaba que ocurriera.
Maylen mir hacia la casa y lo vio parado en la ventana. Pantaln de jeans, camisa lisa azul, y el
sombrero puesto; lo que la advirti de que estaba de salida y tena poco tiempo para conversar con
ella. Sonri, l asinti con la cabeza para luego perderse atrs de la puerta, esperando que ella se
aproximara para entrar.
Qu sorpresa! Exclam, con fingido entusiasmo. Adivino que no vienes a verme a m,
pero debo decirte que Eleonora fue a visitar a sus suegros con Leandro.
S, lo saba, me lo ha dicho mencion ella, e inconscientemente tom aire antes de hablar
nuevamente: Gabriel, vengo a verte a ti.
Esto no me lo esperaba declar, verdaderamente sorprendido. Tampoco te esper en la
cabaa. Habrs notado mi ausencia cuando acudiste a la cita agreg, sarcstico.
Imagin que esa noche estaras muy ocupado, mirndole los pies con tacones a tu novia.
Entra O quieres que hablemos afuera? Se corri del marco de la puerta para que Maylen
pudiese pasar. Mi padre est en la via, pero Mara Teresa est rondando por aqu cerca.
Mara Teresa era la empleada que, haca ms de dos dcadas, trabajaba para la familia; ella se
haba encargado de los nios cuando la madre de Gabriel se fue del pueblo.
Maylen se acomod en el silln y esper que Gabriel se sentara, pero l no tena intencin de
hacerlo.
Ests apurado?
Depende
Gabriel Slo quiero decirte que lo siento un pronunciado silencio sigui a sus palabras.
Maylen no saba cmo explicarle a Gabriel lo que haba pasado por su cabeza para hacer lo que
hizo; pero luego de reflexionar mucho durante dos das, lleg a la conclusin de que deba, al menos,
intentarlo.
Qu es lo que sientes? pregunt l, ante su prolongado silencio.
Haberte hecho sufrir, marcharme sin una explicacin, no hablarte, no escribirte. S que estuvo
mal; fui muy egosta.
Estoy de acuerdo contigo Ahora dime por qu. Gabriel se puso de cuclillas ante ella,
esperando la respuesta.
Estaba dolida, me senta culpable. Fue horrible lo que pas. Lo que le pas a Paloma, a

Martn No saba cmo manejarlo. Necesitaba pensar.


Tus reflexiones s que son concienzudas se rio y se levant. Para todos fue difcil; y
hubiera sido ms fcil de superar si nos hubiramos lamido las heridas entre todos; pero t elegiste
alejarte, hacerlo sola, y dejarme a m sin opcin de elegir.
Pensaba volver, no pude.
No, no lo hiciste. Qued como un idiota, planeando una boda que, desde el comienzo,
rechazaste. Como lo hiciste conmigo. Nunca me amaste; si lo hubieras hecho, no te habras alejado
con tanta facilidad ante los problemas se par delante de ella y sigui: Siempre era yo quien
tena que salir a buscarte.
S que te amaba.
No lo hiciste; nunca quisiste a nadie ms que a ti.
No vine a pelear, Gabriel anunci, levantndose del silln para retirarse. Te pido perdn
por todo el mal que te caus. Te juro que si hubiera algo que pudiera hacer para evitarte el dolor que
has padecido por mi causa Lo hara. Espero que seas feliz.
Gabriel la vio salir y subir al auto, sus palabras reverberaban en su cabeza y, cuando la vio
alejarse por la ruta, sali corriendo hacia su camioneta.
La alcanz a los pocos kilmetros; hacindole seales de luces desde atrs, le indic que
detuviera el auto, y Maylen, a pesar de estar segura de que eso le traera problemas, lo hizo.
Hay algo que puedes hacer para intentar compensar tu abandono asever cuando lleg hasta
la ventanilla del auto de Maylen.
Qu necesitas? Un pase al canal para ver a las estrellas de la farndula cuando visites Buenos
Aires?
Eso estara bien, podra seducir a ms de una se jact, gracioso.
No tengo dudas solt sin pensar. Arrepintindose de su exabrupto, que aceptaba que Gabriel
era un hombre apuesto y conquistara a cuanta mujer deseara, habl rpidamente para intentar pasarlo
por alto. Hay jovencitas que ven una billetera inflada, y es todo lo que necesitan.
No necesitara mostrar la billetera inflada; hay otra cosa que infla
Qu necesitas, Gabriel? lo cort ella, al acalorarse con lo que Gabriel pretenda insinuar.
Un pacto.
Qu?
Una semana.
Qu quieres decir?
Quiero que pases conmigo una semana, en la casa del lago.
No, no puedo. Maylen puso el auto en marcha, pero Gabriel le atrap la mano antes de que
tomara el volante.
Maylen, necesito acabar con esa historia, y es necesaria una despedida sus ojos ya no tenan
la expresin jocosa de minutos atrs; con calma aparente, Maylen poda sentir la amargura y el

reproche en las palabras que siguieron: Pasaron siete aos, cuando te fuiste tena la fantasa de
escapar, pero el dolor me llevaba al mismo lugar; buscaba sentirme pleno con otro cuerpo, otra voz,
sin embargo, solo consuma infierno para olvidarme de ti. Los primeros aos viva intoxicado de
amargura, estaba medio loco y mi buen humor era un recuerdo. Te odiaba, me odiaba, desde que
sala el sol hasta que desapareca tras las montaas y, en ese momento, comenzaba mi calvario
nocturno revolviendo los restos de un amor que me llevaba en camino recto a la desesperacin.
Necesito acabar de una vez y para siempre con ese cuento de terror Maylen.
Qu estimulante que pienses en m en esos trminos!
No eres la nica que puede ser cruel, cario. Despidmonos como es debido.
No es necesario, Gabriel; ya nos hemos despedido hace muchos aos.
Dijiste que si haba algo que pudieras hacer Otra vez mentiste. Como cuando decas que me
amabas.
Estoy de vacaciones con mi familia, no puedo dejarlos.
Eleonora dijo que te ibas del pueblo una semana antes de comenzar a trabajar. Quiero esa
semana.
Gabriel, eso es absurdo.
Tienes miedo de enamorarte de m, finalmente?
Y tu novia? pregunt sin contestarle.
No tengo novia, la ltima vez que comet esa estupidez fue hace siete aos. Acaso t tienes a
alguien?
Podra haber mentido y todo terminara all. Pero, al llegar al pueblo, todos le hicieron ver que la
que haba actuado mal con Gabriel haba sido ella. Una semana con Gabriel, y el corazn destrozado
por el resto de su vida. Vala la pena?
No tengo a nadie esperando.
Has tenido novios en la ciudad?
Amigos slo dijo ella. Y era verdad; intent una relacin con un compaero de la facultad,
pero no pasaron de amigos con derecho a roce por unos cuantos meses; y despus, con un compaero
de trabajo dos aos atrs; fue un poco ms serio que el anterior, pero a l le sali un trabajo para un
canal de Mxico, y no dud un segundo en viajar, lo cual a ella tampoco le provoc mayores
disgustos. Con Pablo se llevaba bien, trabajaban mucho, se vean poco y conversaban menos. La
intimidad Serva para descargar tensiones una o dos veces por semana, la relacin dur todo un
ao.
Puedo ser tu amigo por una semana, Maylen. Luego nos diremos adis para siempre y no habr
ms reproches entre nosotros. Siete aos por una semana. Qu me dices?
Es una locura.
No me enamorar otra vez de ti.
Qu va a pensar la gente del pueblo?

Nadie tiene por qu enterarse, slo t y yo.


No puedo hacerlo. Lo siento, Gabriel.
Sigues enamorada de m?
T me aclaraste que nunca te am; gracias por poner en claro mis sentimientos.
Entonces esto es un adis, espero que t tambin puedas ser feliz.
Adis, Gabriel.
El auto volvi a la ruta y dej a Gabriel parado en la banquina, viendo cmo se alejaba.
Maylen lo mir por el espejo retrovisor, y la imagen de siete aos atrs se repeta. Ella lo haba
visto aquel da cuando se alejaba con el taxi. Era la misma escena. Se sinti la peor de las mujeres.
Cmo era capaz de abandonar de esa manera a la persona que ms am en la vida? Todo aquel
egosmo del que hablaban los otros, ella lo viva de otra manera; pero volver a repetir aquella
escena con Gabriel la haba hecho ver la verdad de su propia persona: Fui consumiendo infiernos
para salir de ti, le haba dicho Gabriel. Ella se dio cuenta de que viva en uno.

Captulo 16
Estaba por subir a la camioneta cuando las luces de stop del auto de Maylen se encendieron en la
lejana. El auto se detuvo. Gabriel se qued parado al lado de la puerta para saber qu estaba
tramando. Lo que tena muy claro era que nunca ira a buscarla nuevamente. Cuando ella lo dej
parado all, tragndose el polvo de su auto, al subir de la banquina, maldijo el momento en que sali
tras ella. Fue un acto impulsivo e idiota, que lo haba dejado en la misma posicin de siete aos
atrs, cuando haba jurado y perjurado que nunca ms saldra corriendo detrs de esa mujer.
Maylen esper a que pasaran los autos que transitaban por aquella angosta ruta de doble mano y
gir. Gabriel quera hacer lo mismo, pero su curiosidad fue ms fuerte y se qued all, esperando,
para saber qu iba a pasar.
Te has olvidado algo? pregunt cuando lleg hasta l.
Un pacto?
Un pacto para vivir repiti l. T y yo, nadie ms.
Maylen lleg hasta Gabriel; le hablaba pero no tena el valor de mirarle a los ojos. Su mirada se
perda en la ruta que tena delante, y el ardor de las lgrimas contenidas lo ocultaban sus oscuras
gafas.
Slo tengo una condicin.
Habla.
No hablaremos del pasado ni recordaremos nada de lo ocurrido; ni nuestra infancia, ni nuestra
relacin anterior.
Ser como pasar un fin de semana con un extrao. Un amor de verano. No tendremos pasado
comn si t lo quieres de ese modo.
Nos veremos en cinco das.
No, nos veremos antes, en la fiesta del teatro Ney Map, para festejar la vendimia de este ao.
Sabes a qu me refiero.
S lo que quieres decir, y sern muy largos estos das de espera.
Gabriel, no hagas que me arrepienta.
Est bien, espero que esa tortura no llegue nunca se rio y se acerc a ella; sin pensarlo, la
tom de la cara para volverla hacia l, y le dio un beso en los labios. No quiero que llegue ese da
susurr, burln, y volvi a besarla. Maylen agradeci tener las gafas puestas, porque no poda
mantener los ojos abiertos mientras la besaba. Ella no abri la boca, pero sus labios bastaban para
adormecerla de deseo.
Nos vemos maana finalmente Gabriel se apart y, velozmente, subi a su camioneta para
seguir su camino hacia el pueblo de San Carlos. Maylen, con el auto en sentido opuesto, necesit
varios minutos para reponerse del estallido de sensaciones que le haban dejado los labios de

Gabriel en el cuerpo.
Estaba alteradsima, no poda dejar de pensar un segundo en la semana que se aproximaba. Una
semana con Gabriel. Todava no poda creer que hubiera aceptado semejante locura. No paraba de
preguntarse por qu Gabriel le haba pedido aquello. Acaso todava senta algo por ella? S, lo que
saltaba a la vista: un profundo rencor. La tratara mal esa semana que pasaran juntos, en venganza
por su abandono, y aprovechando que ningn otro humano saba que lo hara? No, Gabriel no era de
esos. Aunque Leandro le haba dicho que haba cambiado mucho, ya no era el de antes, y ella no
conoca al nuevo Gabriel. Tena que escapar del pueblo y no volver jams. No, eso no era opcin;
respirar aquel aire de la finca le haba trado tanta paz y satisfaccin que antes de aceptar aquel
perturbador encuentro haba prometido a su abuelo pasar por all, al menos, una vez al ao.
No volvera a huir. Se quedara; pasara esa semana con Gabriel, y luego lo olvidara para
siempre. Como lo hizo cuando se fue aos atrs. S, eso hara; no poda negar que la perspectiva de
volver a sentir el cuerpo de Gabriel junto al suyo la llenaba de ansiedad y deseo. Desde el momento
en que acept el pacto, su cuerpo haba recobrado esos cosquilleos que le iban desde el estmago
hasta el centro de su femineidad; y su cabeza no poda borrar todo tipo de imgenes erticas, todas
ellas incluan el bello cuerpo de Gabriel. Sin sentimientos de por medio, la experiencia de hacer el
amor con Gabriel igualmente le saba maravillosa; era un amante diestro, apasionado y tierno.
Ningn otro hombre pudo provocar en ella la desesperacin y la euforia que le despertaba Gabriel.
Sobrevivira. Despus de la semana con Gabriel le esperaba la gran ciudad: el mar de gente, las
corridas, el apuro cotidiano y Se perdera en su trabajo hasta olvidar que tena vida propia.
Vas hoy al teatro Ney Map? pregunt su to Fernando, al encontrarla en la sala, sentada en
el sof, escuchando msica a muy bajo volumen, y pensando ms de lo que era recomendable en
temporada de vacaciones.
Por supuesto, cmo me iba a perder exposicin de la finca!
Como no fuiste los das anteriores Y no has salido de la finca especul su to Fernando.
El pueblo est lleno de turistas, hasta en el lago hay tanta gente que me acobarda.
Maylen, vives en Buenos Aires; no te puede acobardar la gente.
He venido al pueblo a desentenderme de las masas dijo, alzando las manos y sonriendo.
Hace das que ests extraa, demasiado pensativa y muy callada seal su to, que se sent
en un silln frente a ella, recost el bastn a su lado, y estir la pierna con el pie ortopdico hacia
adelante.
Me apena volver a dejar todo esto: al abuelo, a mis padres, a ti, a los pesados de los
muchachos.
Yo no podra irme. Slo una vez dej el pueblo, y me fue realmente mal.
A ti te obligaron, yo me fui por decisin propia.
Las imposiciones pueden venir de tantas maneras diferentes comenz su to. Estn las
que nos infligen terceros, las que nos dicta la moral, las costumbres Y la ms poderosa: la que nos

dicta nuestra propia conciencia.


Tena que irme, as como tena que volver a la montaa al regresar.
Lo s. Sabes? Le pregunt, y no esper respuesta antes de volver a hablar : Cuando tena
diecisiete aos, hice algo que me marc para el resto de mi vida.
Fuiste a la guerra.
No, eso ocurri cuando tena dieciocho. Los ltimos meses de 1981 se sortearon a los jvenes
que al ao siguiente integraran el ejrcito. Un ao reclutado en una conscripcin obligatoria. All
se hacen los hombres, deca mi padre y buena parte de la sociedad adulta.
El abuelo dice que si hoy da existiera el servicio militar compulsivo no habra tantos jvenes
vagos se rio Maylen.
No estoy de acuerdo, pero en aquel momento lo que pensramos los jvenes no era tenido en
cuenta por nadie. A tu padre y a m, los nmeros en la lotera no nos favorecieron; pero a Mario, mi
mejor amigo, lo dejaron fuera. Tena el aclamado nmero bajo, que lo dejaba fuera de la colimba
nombr con tono gracioso el apelativo que comnmente se le daba al servicio militar. Mientras
a nosotros nos hacan toda suerte de revisiones, y nos aplicaban vacunas con agujas del tamao de
clavos industriales, l viva la vida de lo ms campante. Le comenc a decir que nunca sera hombre,
a lo que tu padre, tu abuelo, su propio padre y sus hermanos menores se sumaban; pero yo era quien
haba comenzado con aquello, y quien ms lo fastidiaba. Y por eso se alej de nosotros; su madre me
dijo que haba conseguido trabajo en otro pueblo hizo una pausa, acomod el pie ortopdico, ms
para liberar tensin que porque lo necesitara, y sigui con el relato: La sorpresa que nos llevamos
con Facundo cuando lo vimos paradito con su uniforme verde, el pelo rapado y la cara seria en la
misma compaa en la que estbamos nosotros, fue ecumnica.
Cmo lo hizo?
Adems de la conscripcin obligatoria, estaba la voluntaria aclar el to de Maylen con una
sonrisa.
Ah, claro! Maylen conoca una parte de la historia de ese amigo de su padre y su to; pero
eso que le contaba su to Fernando nunca lo haba odo.
Todo iba bien, y la estbamos pasando de maravillas en el cuartel de Baha Blanca, a pesar del
coronel Snchez, que nos tena cagando a todos. Todo bien hasta que se declar la guerra. T ya
sabes que l no volvi; muri en mis brazos aquella noche fra en que los ingleses nos sorprendieron
en Monte Longdon. Lo que jams te cont fue que todo aquello empez porque ambos estbamos
enamorados de la bella Mara Ins, y si l se quedaba, yo estaba seguro de que se quedara con ella
los ojos grises de su to haban perdido el brillo, tan iguales a los de su padre en forma y color,
pero con una mirada tan diferente como el da y la noche. Nunca lo admit ante nadie, slo que hoy
veo en ti la misma determinacin que un da tuve yo para arruinar mi vida, y no puedo soportarlo.
Yo no quiero
Escchame, Maylen, yo tom la decisin de jams intentar nada con Mara Ins; se lo deba a

Mario. Prcticamente, lo obligu a ir a una guerra en la que l no tena que haber estado, y se qued
all. No tena derecho a usurpar nada de lo que l podra haber tenido se qued mirando las flores
del bello florerito blanco que reposaba en el centro de la mesita ratona que se interpona entre
Maylen y l hasta que retom el relato: Millaray atenda a tu padre y le curaba las heridas del
cuerpo y del alma; Mara Ins quiso hacer lo mismo conmigo, y no se lo permit.
Podras haberlo intentado con otra mujer.
Nunca podra amar a otra como lo hice con Mara Ins; creo que todava la amo.
Y ella lo sabe?
No lo s hija, pero ha formado su familia. Hasta tiene dos nietos.
Maylen conoca a Mara Ins, era una mujer de la edad de su madre; todava era muy guapa, buena
y trabajadora. Con su esposo, eran dueos de la ferretera del pueblo, tena dos hijos, y uno estaba
casado.
Por qu me cuentas esto ahora, to?
Maylen, sabes que te quiero como a una hija, y veo tanta soledad en tus ojos que me parte el
corazn. Estoy feliz, como el resto de la familia, porque has logrado tu sueo; sola y sin ningn tipo
de influencia familiar, algo que podra haber sucedido si te quedabas. Pero ests muy sola, y no res
como hacas antes. Cuando me contaste que iras a la montaa, te entend perfectamente porque mis
heridas comenzaron a cerrar cuando volv a las Islas Malvinas varios aos despus de la guerra, y
dej un ramo de flores en memoria de Mario en alguna de aquellas cruces blancas sin identificar. El
hecho de llegar hasta l, pedirle perdn, y despedirme como hubiera querido hacerlo aquel da en
que muri, me ilumin un camino oscuro que transit durante muchos aos. Tu padre tena un ngel
que lo amaba, igualmente vino mejor despus de aquel viaje.
Era pequea, pero recuerdo que mi madre coment que despus de volver, rea ms seguido
record Maylen.
A pesar de no haberlo dicho, tambin record que tanto su padre como su to haban dejado de
beber al volver de las Islas Malvinas, y Fernando no volvi a intentar quitarse la vida. Maylen no
llegaba a los diez aos, pero tena recuerdos espantosos de las crisis que vivieron su padre y su to
antes de regresar a las Islas. Ella era muy pequea; sin embargo, los recuerdos dolorosos de ver a su
padre y a su to muy ebrios, llorando o gritando sin consuelo por la casa, estaban registrados
ntidamente en su memoria.
Maylen, tienes una pesada herencia; al parecer, los Timerman aman una sola vez. Mira a tu
abuelo o a su hermano, que no soport la prdida de su esposa y, como no tena hijos, se fue con ella.
Creo que mi padre hubiera hecho lo mismo, de no haber tenido hijos. La muerte no tiene marcha
atrs, Maylen, y el mundo es de los vivos; si hubiese entendido esto treinta aos atrs, tal vez hoy
sera muy feliz.
Estaban solos en la casa, todos los empleados estaban en el teatro, o camino al teatro, preparando
la exposicin de esa tarde. Maylen no soport la carga de significado de aquellas palabras, y se
arroj llorando sobre su to. No haba vuelto a llorar desde la primera semana que estuvo sola en

Buenos Aires, y crea que su carcter se haba endurecido; que pocas cosas seran las que le hicieran
volcar una lgrima. Desde que estaba en el pueblo, ya lo haba hecho demasiada veces para
demostrarse a s misma lo equivocada que estaba.

Captulo 17
Tantos cambios la trastornaban. Antes de marcharse, la vendimia local era un acontecimiento
festivo, con poco turismo de otras provincias, y nunca llegaba a parecer siquiera el gran
acontecimiento de nivel internacional que se celebraba en La Ciudad de Mendoza; all se celebraba
la vendimia nacional, pero esa era otra historia. La primera noche de fiesta, Maylen no poda creer la
cantidad de turistas internacionales que pululaban por la finca, por el pueblo de Eugenio Bustos, por
la ciudad de San Carlos, y por los otros pueblos que conformaban el departamento. Los habitantes de
los pueblos, ya habituados al boom turstico, haban reacondicionado sus casas, y la mayora se
haban equipado con piezas extras, o sus casas estaban preparadas para convertirse en pequeas
hosteras en aquellas fechas.
Maylen, gracias a su trabajo, tena acceso a las estadsticas ms inslitas, y por ello saba que las
numerosas fiestas de vendimia que se celebraban a lo largo y ancho de la regin cuyana haban
crecido exponencialmente, pero una cosa eran las estadsticas, y otra muy distinta era ver un pueblo
tranquilo convertirse en el micro-centro de la ciudad de Buenos Aires. Omnibus, autos, camionetas,
cuatriciclos, motos, motitos, patinetas, rollers, bicicletas de una, de dos, de tres, y hasta cuatro
personas, circulaban por las tranquilas calles y avenidas del centro de la ciudad; adems de recorrer
las fincas, el lago, las montaas, el valle, los lugares histricos, y todo lo que pudiesen. Para los
lugareos: una molesta bendicin; para Maylen, un prembulo de lo que vivira en la ciudad en poco
tiempo.
Resignadamente inmersa en el mar de personas que visitaban el teatro y vivan la fiesta
tradicional, Maylen rea y hablaba con todo aqul que la reconociera y le hiciera preguntas sobre su
trabajo. Le daba un poco de pudor firmar autgrafos, pero no dejaba de hacerlo cuando alguno se lo
peda. Le pareca extravagante que una cronista de noticias firmara autgrafos, pero no quedara
como una provinciana creda, como le diran si no aceptaba firmar los folletos que le acercaban.
Los stands eran ms reducidos que antao, y no haba mucho ms que productos exclusivos de la
finca. Maylen no subi con la familia en la presentacin, se qued a un lado, con la cmara en la
mano, para retratar la fiesta desde un lateral; los que expusieron los productos de la finca le
dedicaron la presentacin y la vendimia de ese ao.
Eres la estrella del lugar la sorprendi Gabriel, hablndole al odo, apareciendo de
imprevisto.
Apenas s me han conocido algunas personas.
He escuchado que hablaban de ti en varios lugares del teatro.
Mi trabajo tiene esas consecuencias seal, y levant la cmara para fotografiar el escenario
cuando su hermano Libko levantaba uno de sus vinos para ensearlo a la audiencia.
Te he buscado los das anteriores.

Me qued ayudando a preparar la presentacin de hoy. Slo me quedan dos das en casa, y no
quiero dejarla.
Si tanto la extraas, por qu no regresas definitivamente?
No puedo dejar mi trabajo.
Oh, perdn! Olvidaba con quin estaba hablando.
Gabriel lo nombr ella, sin continuar.
Estoy preparando la cabaa para que no tengamos que salir en toda la semana le susurr en el
odo, muy cerca de ella.
Maylen no pudo dejar de estremecerse y sentir una revolucin de vibraciones en su estmago.
Gabriel le sonri, y se le marc ms el hoyuelo del mentn. La blanca camisa lisa le haca resaltar la
piel bronceada y los brazos musculosos. No se atrevi a bajar la mirada sobre el pantaln de jeans,
que lo presuma ajustado a sus poderosos muslos.
Ests seguro?
No estars pensando en huir, verdad?
Maylen neg con la cabeza. Gabriel se precipit sobre ella, al ser empujado desde detrs en el
tumultuoso espacio que ocupaban, y aprovech para abrazarla.
Estoy seguro de que pasaremos una semana memorable dijo, pegado a su oreja, y la solt; le
acomod la cinta que sostena la cmara, que se haba cado de uno de sus hombros, y la tom de la
mano.
Adnde me llevas?
Tu familia est por bajar del escenario. No los vas a saludar?
Maylen haba perdido la nocin de tiempo y del espacio en brazos de Gabriel.
Claro que s, pero ir sola aclar, soltndose de la mano que la llevaba serpenteando entre la
gente.
No seas chiquilina, Maylen, nadie asumir que nos casamos slo porque nos tomemos de la
mano.
La palabra casamiento, saliendo de la boca de Gabriel, tomaba una nueva dimensin en su
estructura; a Maylen le haca zumbar los odos como si se tratara de una palabra de una estridencia
semejante a una nota alta ejecutada por una soprano.
Maylen quiso replicar a lo que dijo Gabriel, pero una joven la mir con atencin mientras pasaba
a su lado, y le pregunt si era la cronista del canal 11 del noticiero del medioda, a lo que ella asinti
con un movimiento de cabeza, y la joven la retuvo expresndole el afecto y admiracin que senta por
sus trabajos.
Gabriel continu solo el camino hacia la escalera por la que bajara la familia vecina. All, entre
otros vecinos y empresarios del vino, felicitaron a los representantes de la finca. Saludos y ms
felicitaciones que no terminaban, encontr Maylen cuando se sum al grupo, que se hicieron
extensivas a la joven, que fue taladrada a preguntas sobre su profesin, y sobre la vida privada de

todas las personas y personajes que trabajaban en el mismo canal que ella, como si trabajar en el
mismo lugar fuera sinnimo de convivir en un mismo edificio, todos juntos.
Gabriel esper, paciente, a que ella respondiera a las preguntas ms inauditas que se le poda
ocurrir a la congregacin que se reuni a su alrededor; slo hizo falta que los primeros se atrevieran
a preguntar sobre su trabajo, para que la gente que antes no se haba animado a inquirir a Maylen, lo
hiciera finalmente. Cuando l not que ella iba perdiendo la calma, pidi disculpas, inmiscuyndose
en medio del gento, y la rescat. Caminaron entre la concurrencia, de la mano, hasta que se
encontraron con Millaray, quien mir sorprendida la unin de las manos.
Acabo de rescatarla de la horda de hambrientos faranduleros en la que la dejaron.
Libko estaba en eso indic seriamente la madre de Maylen.
Mam, no es lo que crees dijo Maylen, que poda leer los pensamientos de su madre, y estaba
segura de que, en ese momento, pensaba que ella haba reincidido con Gabriel.
Gabriel, sabes que todos en mi familia te quieren mucho, pero
Mam! Grit Maylen, indignada, hacia su madre, que slo miraba a Gabriel, y no le prestaba
la ms mnima atencin a ella.
Millaray, soy inocente de todo lo que se me acusa dijo, soltando las manos a Maylen y
sonriendo con descaro. Por ahora agreg con osada.
Mi hija solo est de vacaciones, se ir nuevamente.
En ese momento, Maylen comprendi que su madre estaba protegiendo a Gabriel de ella, y no al
revs, como haba pensado en un principio.
Esto es el colmo dijo, enojada, y dej a los dos parados: uno enfrente del otro, para perderse
por uno de los pasillos laterales.
Estaba furiosa, hasta su madre pensaba que era una mala persona, por eso tena que advertir a los
que a ella se acercaban que tuvieran cuidado. No se lo poda creer. No tena que haber regresado
nunca, se repeta mientras caminaba sin rumbo, alejndose de la gente. Se detuvo de golpe. Era una
idiota. Se tom la cabeza y gir para divisar en la lejana dos cabezas que la seguan con la mirada.
Todos le criticaban lo mismo, y ella segua hacindolo. Tom aire, se acomod el blazer color beige,
que haca conjunto con el pantaln, y se volvi. No volvera a huir. Jams.
Pasaremos una semana en la cabaa del lago, tenemos mucho que aclarar, y luego nos
despediremos hasta siempre revel Maylen a su madre, que abra los ojos muy grandes cuando
escuchaba a su hija. No quisiera que el pueblo se enterase.
No se preocupen por m dijo Millaray, todava impresionada por la noticia. Maylen,
hablaremos en casa decret cuando, nuevamente, desconocidos se acercaron a Maylen para hablar
con ella. Entre ellos, el intendente de San Carlos.
Gabriel se debata entre la curiosidad y las ansias de resarcimiento. Si dejaba plantada a Maylen
en la cabaa, se cobrara una mnima parte de lo que le haba hecho; y si ella hua, como
habitualmente haca, no daara su recientemente reparado ego. Sin embargo, Maylen haba

afirmando con seguridad que le dara esa semana, y estaba tan hermosa que sera una verdadera
lstima no disfrutar de ese cuerpo por unos das. Una periodista de ciudad Su target se estaba
elevando. Estaba un tanto cansado de las muchachas bellas pero con un cerebro colmado de ideas
absurdas sobre la belleza, el dinero y la posicin social; lo queran todo slo ofreciendo su cuerpo.
Qu ingenuas! Al menos con l. Conoca sujetos que estaban dispuestos a satisfacer a aquellas
ambiciosas damitas. Para l era un canje justo: cuerpo por cuerpo, y era todo lo que daba.
Maylen era distinta a todas; era la peor mujer que jams conocera, aquellas pichonas de arpas
tendran que tomar lecciones de ella en la materia, para llegar a la Perfeccin de Frialdad, y un
curso intensivo en Abandonar todo al diablo sin que interfiera en tus sueos. I, II Y III para ser la
mujer perfecta.
Temprano, el ltimo da de su estada en la finca hablaron Maylen y Millaray sobre lo que aqulla
pensaba hacer en los prximos das. Salieron a caminar por el huerto de duraznos, alejndose de
todos, antes de comenzar aquella delicada conversacin. Millaray no haba abordado el tema hasta
esa maana, que haba invitado a Maylen a caminar con ella. La madre de Maylen slo necesit
verlos juntos una vez para confirmar la sospecha de que ambos jvenes seguan enamorados. A pesar
de que Maylen lo negara hasta el hartazgo, sus ojos no podan mentir; y Millaray haba visto su alma
a travs de ellos. Tambin haba visto cmo se haba encendido el aura de ambos al estar juntos.
Todo lo malo que podran haber hecho, todo lo equivocados que podran haber estado, era exonerado
por el amor que se tenan. Slo tenan que ser capaces de reconquistarse. Millaray lo saba, pero no
se lo dira a su hija; era ella quien tena que encontrar su propia redencin a las equivocaciones
cometidas en el pasado. Su padre, y tambin su to, la haban transformado en una nia que no saba
cmo resolver un problema porque ellos estaban siempre resolvindolo para ella. En su afn de
proteccin, no haban sabido ensearle las herramientas sino que las usaron por ella. Su madre
aceptaba su parte de culpa en aquella situacin, y estaba dispuesta a no intervenir en esta cuestin
que se presentaba como la ms importante y, que de ser resuelta de manera adulta, le procurara a su
hija la felicidad que buscaba. Si proceda como siempre lo haba hecho, slo le traera soledad.
Caminaron en silencio hasta que la joven decidi sincerarse con su madre.
Gabriel me pidi que pasara una semana con l y acept la mir y se sonri. Eso ya te lo
haba dicho.
Su madre asinti con la cabeza, pero no coment nada.
No s por qu acept hizo una mueca con la boca, y luego continu: Ha de ser la culpa.
O que todava sientes lo que sentas cuando te fuiste.
No, ha pasado mucho tiempo. No estoy enamorada de Gabriel, y seguramente l me olvid hace
ya mucho tiempo.
Por qu crees que te lo pidi, entonces?
No lo s.
Por qu aceptaste t?
Culpa, remordimiento. Todos me han hecho ver lo egosta que he sido, y seguramente sigo

siendo. Tengo que cerrar esa etapa de mi vida.


Tena muchas esperanzas de que te casaras con Gabriel antes que te marcharas a Buenos Aires;
era un muchacho bueno y te quera muchsimo.
Era?
Se ha visto y odo mucho en estos ltimos aos inform su madre. Cuando te marchaste,
quiso seguirte.
Maylen se detuvo sorprendida por la declaracin de su madre; nunca le haba contado eso.
No me mires as, si no te lo cont fue porque t no queras saber nada del pueblo se defendi
Millaray ante la mirada acusadora de su hija. l estaba decidido a ir a buscarte, pero tu padre y yo
le pedimos tiempo para ti. Estbamos seguros de que volveras en pocas semanas, y as se lo
dijimos. Gabriel sigui esperando durante meses; al principio, pasaba seguido por casa para saber
de las novedades, pero luego se fueron espaciando sus visitas. Despus de un ao no lo volvimos a
ver por mucho tiempo. Y cuando reapareci en el pueblo, fue para estar siempre acompaado de una
mujer diferente llegaron al lmite de la plantacin de duraznos con la de olivos, y caminaron por el
borde de la acequia que los divida.
Haca calor esa maana. Maylen se agach hasta el curso de agua cristalina y se moj la cara y el
pelo, para despus volver a ponerse el sombrero de paja que la protega del sol.
Eleonora me ha contado esa parte de la historia, en parte para informarme de la vida de su
hermano, en parte para responsabilizarme de ese cambio; pero no creo que sea yo la nica
responsable de su nueva forma de vivir.
Cada uno elige vivir su vida como quiere, Maylen; si te digo esto, no es para hacerte
responsable de nada; slo te advierto que Gabriel no es el mismo. No s hasta dnde es correcta tu
decisin. Eres una mujer adulta, espero que sepas lo que ests haciendo y pienses en las
consecuencias que puede traer. No quiero que te lastime, hija.
No lo har. Y esta vez terminaremos como debe ser.
Habr un final definitivo?
Nada puede nacer entre nosotros. Yo continuar con mi trabajo a ms de mil kilmetros de aqu,
y l con su finca y el hotel; tiene demasiado trabajo en este pueblo.
Es slo una cuestin de trabajo?
Madre, a dnde quiere llegar? Indag, pero continu antes de dejar hablar a su madre: No
estoy enamorada de Gabriel, y l seguramente ya tiene planeado con qu linda modelito de ciudad
seguir la semana prxima.
Eres tan fra, hija. Te pareces tanto a tu to. Y un poco a tu bisabuelo, que escapando del
sufrimiento lleg a esta tierra.
El to me cont su historia, o mejor dicho: la falta de ella con Mara Ins.
Lo hizo? No lo puedo creer.
Me cont de su amigo, que fue a la guerra, y que ambos estaban enamorados de la misma mujer.

No quiero que repitas su historia, Maylen; eres una mujer hermosa, inteligente, independiente
desde que tenas dieciocho aos y me asusta que seas tan fra.
Y egosta.
No eres egosta. Creo que le temes demasiado al dolor, por eso huyes en cuanto lo hueles.
Dicen que no me importa dejar sufriendo gente a mi alrededor, con mi modo de ser.
Puedes cambiar, hija. Todos podemos cambiar; eso es lo que nos hace superiores a los dems
seres de la naturaleza.
Siguieron el curso de agua, que serva para regar los rboles de las quintas, en direccin
nuevamente a la casa grande.
No volver a huir de los problemas sentenci con seguridad Maylen. Nunca volver a huir.
Eso es bueno, aprenders mucho ms enfrentndote al miedo que huyendo de l.
Maylen abraz a su madre y luego continuaron caminando, hablando de otros temas. Millaray le
dijo que en un mes ira a visitarla a Buenos Aires, y tambin le hizo prometer a su hija que tendra en
cuenta la propuesta del intendente de San Carlos, que le haba ofrecido formar parte del canal oficial
del departamento, como conductora del noticiero local.
Lleg la noche, se despidi de su familia y carg en el auto todas las cosas que su madre, padre,
abuelo, to, hermanos y Rosa haban preparado para ella. Slo Millaray saba el verdadero destino
de Maylen. Para el resto de la familia, estaba volviendo a Buenos Aires.
De quien ms le cost despedirse fue de su abuelo Tim. No poda subirse al auto. La casa, su
gente, su tierra la anclaban al lugar, y le costaba horrores decidirse a abandonar aquello. Sus
hermanos bromeaban para romper con la tristeza que abrazaba a todos, y slo lo conseguan por
lapsus intermitentes de tiempo; cuando acababa la carcajada, el brazo de la angustia se senta apretar
fuerte nuevamente.
Salvo su madre, todos intentaban persuadir a Maylen de no viajar de noche, pero ella se mantena
en sus trece; no quera que nadie la viera tomando el sentido contrario al que tena que tomar, para
llegar a la cabaa del lago. Aduca que estaba acabando febrero y las rutas, durante el da, estaban
congestionadas de autos; y el sol fortsimo de la tarde recalentara el vehculo, impidindole usar el
aire acondicionado buena parte del viaje si quera que su motor llegara sano y salvo a Buenos Aires.
Con la promesa de regresar en poco tiempo, las lgrimas corrindole el rmel, y la angustia
cerrndole el pecho, Maylen solt la mano de su abuelo y finalmente se meti en el auto que su
hermano haba puesto en marcha. Corri a Lautaro del asiento del conductor y, despus de abrazarlo
con fuerza, cerr la puerta del auto y no mir a nadie ms. Enfoc su mirada en la calle iluminada
con luces de nen, y emprendi el trabajo de unir las luminarias, como la punta del lpiz une puntos
para formar figuras en una revista de nios.
Lleg a la interseccin de la calle de tierra que una la finca con la ruta nacional cuarenta. Detuvo
el auto; si doblaba a la izquierda, en poco tiempo llegara a la ruta interprovincial y estara camino
directo a Buenos Aires en menos de dos horas. Poda bloquear su mente, como lo haba hecho

anteriormente, y olvidarse del asunto. Ya no cargaba la mochila que ella haba credo ms pesada; no
obstante, empezaba a comprender que estaba nuevamente equivocada: el peso que baj era el de una
pluma, comparado con el que tena la inicial G. Si doblaba a la derecha, todos los fantasmas saldran
a su encuentro. Haba prometido a su madre no volver a huir, pero le transpiraban las manos, y las
lgrimas que haban dejado de brotar minutos atrs, resurgieron con mayor caudal.
Una duda cruz por su cabeza: estara esperndola Gabriel? Tal vez todo era una pantomima para
que ella sintiera lo que significaba ser dejado de lado. Tal vez estara esperando a un costado de la
casa, y se destornillara de risa una vez que ella se marchase despus de estar sola en aquel solitario
y oscuro pramo. Todo poda ocurrir, pero esta vez no se quedara preguntndose qu podra haber
ocurrido.

Captulo 18
No haba nadie. La cabaa estaba cerrada y a oscuras. La nica luz de aquel lugar eran los faros
encendidos del auto de Maylen, que se acercaba lentamente, zigzagueando al comps del pedregoso
camino que suba una colina.
Para acceder a la cabaa, tena que transitar por la calle que entraba a la finca Refugio del Sol y
bordear toda la plantacin por el lado sur; ella conoca el camino, hacerlo de noche siempre le haba
dado un poco de miedo, y slo una vez lo haba hecho sola.
El estrecho sendero no permita girar; tendra que llegar a la casa para poder volver, no pensaba
ir marcha atrs varios kilmetros sin ver nada.
La cuesta no era elevada, sin embargo permita tener una buena panormica de la casa vaca a
pesar de la oscuridad. La camioneta de Gabriel no se vea, aunque saba del galpn trasero en el que
podra haberla guardado.
Lleg al frente de la casa y. al girar el auto, mir con atencin por debajo de la puerta y los
bordes de las dos ventanas delanteras para ver si se filtraba alguna luz que viniera del interior. No
bajara, no le dara el gusto de quedarse parada frente a la puerta mientras l se rea.
Estacion y, con un bocinazo tan breve como un suspiro interrumpido, esper dentro del auto a
que se abriera la puerta. Maylen estaba tan absorta, mirando la entrada de la casa, achicando los ojos
para focalizar mejor, que al abrirse de golpe la puerta del coche casi le da un ataque.
Gabriel sonrea ante su cara espantada, y le tendi la mano para ayudarla a descender.
Yo lo llevar atrs.
De dnde vienes?
Estaba intentando hacer funcionar el generador, pero no quiere hacerlo. Te gustara pasar la
primera noche a la luz de las velas?
Tambin hay lmparas de aceite le record Maylen.
No son tan romnticas como las velas rio l, y se sent en el asiento del chfer para llevar el
auto de Maylen al cobertizo trasero. La puerta est sin llave, si quieres entrar.
Te esperar dijo rpidamente Maylen, que no quera estar en la cabaa sola y a oscuras.
Har unos intentos ms con el generador.
No me importara pasar la noche en vela asegur Maylen.
No opinars lo mismo cuando sientas hambre, todo lo que hay en la heladera es para
microondas.
Ve entonces a darle unos golpes al viejo generador.
No es el mismo. Nada de lo que hay en la cabaa es lo mismo que conociste.
Si Maylen se sorprendi, no lo expres con palabras; slo sonri y vio cmo Gabriel desapareca
con su auto. En la penumbra del lugar no haba podido verlo con toda la plenitud que hubiese

querido, pero el perfume de Gabriel era tan cautivador como su figura. Estaba como siempre: de
jeans, camisa y botas, pero no se poda decir que fuera corriente. Gabriel podra lucir la misma ropa
todos los das de su vida, que para Maylen sera nico cada vez que lo mirase.
Maylen ote el horizonte, lo primero que se vea eran las luces de la finca de Gabriel; ms lejos,
las luces de la finca de su familia. Se podan distinguir fcilmente los pequeos grupos luminosos
que indicaban dnde haba una plantacin, rodeado del negro de la noche; y ms a lo lejos: un
cmulo de luces que iban dispersndose a medida que se alejaban del ncleo que indicaba el centro
del pueblo de Eugenio Bustos. Varios kilmetros ms alejado, tambin se vea el resplandor que
irrumpa en la noche como una esfera de cristal iluminada que emanaba de la ciudad de San Carlos.
Gabriel volvi a aparecer por el lado que no esperaba, y la levant para cruzar el umbral de la
puerta.
Gabriel, bjame le increp Maylen, pero no en tono autoritario; era ms una splica.
Eres ma por una semana, Maylen decret, apretndola ms contra su pecho.
Ese no era el trato.
Ah, no? Qu pensaste que haramos solos, en medio de la nada?
Mirar las estrellas? propuso, observando la reaccin de Gabriel.
Estara bien, pero slo podra soportarlo durante cinco minutos, y despus de hacer el amor de
manera salvaje. Gabriel la baj, no sin antes plantarle un beso en los labios para evitar que
replicara al comentario que haba hecho. Prender las velas, el generador no quiere saber nada de
iluminar la noche, y adis cena.
Maylen escuchaba los pasos de Gabriel, y los ruidos que iba provocando a su paso. A medida que
encenda las velas, y la luz abata la penumbra, Maylen oteaba el lugar. Todo estaba cambiado. Los
muebles no eran los mismos: la alfombra era clara y la chimenea haba sido tirada abajo y levantada
en la pared opuesta.
Cuntos cambios!
Como en mi vida replic inmediatamente al comentario.
Me gusta el sof, es muy amplio.
Me alegro, vas a estar en l mucho tiempo esta semana.
Maylen enrojeci al momento que Gabriel encenda la ltima vela y se volva hacia ella.
No puedo creerlo: todava te sonrojas. Cre que las mujeres de mundo no hacan tales cosas.
No soy una mujer de mundo, slo trabajo en una gran ciudad.
Y tienes amigos con los que compartes fines de semana Supongo.
Gabriel, no quiero hablar del pasado, ni que cuestionemos nuestra manera de vivir. Pasaremos
una semana juntos y eso ser todo.
Y despus dices que no eres una mujer de mundo se rio con ganas de Maylen. Las mujeres
del pueblo, para pasar una noche con un hombre, tienen que llevar, por lo menos, tres meses de
novias o ser unas locas.

No soy ninguna prostituta, Gabriel asegur disgustada, Maylen, tomando el bolso que haba
dejado sobre el sof. Agreg: Esto es una locura, ser mejor que dejemos todo como estaba hasta
ahora.
Gabriel dej que llegara hasta la puerta antes de hablar:
Lo prometiste, Maylen, y perdona si te he ofendido. De veras, no creo que seas una prostituta.
Maylen se qued mirando la noche con la puerta abierta, un par de segundos, y la volvi a cerrar.
Se mora por salir de all corriendo; no porque le desagradara la idea de estar con Gabriel, sino
porque a cada segundo que pasaba se daba cuenta de que no saldra de all de otra manera que no
fuera con el corazn destrozado.
Gabriel esperaba a que se decidiera. No iba a decir ni hacer nada ms al respecto. Slo esperara
a que Maylen tomara una decisin. Si se marchaba, se lo mereca por imbcil; pero tambin sera un
alivio. No poda creer que Maylen hubiera aceptado aquello. Se lo propuso a modo de desafo, para
poder echarle en cara lo cobarde y egosta que era, y le estaba saliendo bien hasta que ella volvi
para darle el s. Los das anteriores, a pesar del agotador trabajo que fue la fiesta de la vendimia,
no pudo dejar de imaginar las diferentes maneras de tratar a Maylen, y decidi que lo hara como lo
haca con sus ocasionales jvenes compaas femeninas. En definitiva, no se trataba de otra cosa
aunque Maylen fuera a pasar varias noches con l, situacin que no comparta con sus amigas.
Siempre encontraba a bellas damas, que invitaba a la finca, y ellas, encantadas, aceptaban pensando
en una luna de miel anticipada con el dueo; pero l las instalaba en el hotel, y luego los guas de la
finca eran los que las acompaaban en las jornadas. Gabriel apareca por las noches en el cuarto en
el que la hubiera alojado y, cuando su cuerpo se saciaba, volva a casa. Jams haba llevado a
ninguna de sus amigas a la cabaa; se era su santuario, y no osaba violar su intimidad. Nunca se
haba marchado de la finca; al comprar la hostera a los padres de Paloma, pens en adecuar una
parte como residencia definitiva, pero rpidamente cambi de idea. La administracin del hotel
estaba en manos de un excelente profesional y amigo de San Carlos, y l haba vuelto a la finca
despus de varias semanas de vivir all. Era un chacarero, no poda cambiar su naturaleza.
Maylen volvi a bajar el bolso.
No era mi intencin insultarte con el comentario. Nunca podras ser una chica mala. Gabriel
se acerc a ella y le levant el mentn para volver a disculparse. Me crees?
Maylen asinti con la cabeza y se alej.
No soy una prostituta, pero tampoco soy una chica buena.
Qu quieres decir?
Soy una egosta. No es eso lo que todos pensis?
Ests a tiempo de redimirte; yo podra ayudarte a encontrar el camino.
No me digas, y cmo lo lograras? interrog en tono cnico.
Demustrame que puedes darme todo lo que te pido, y saldr a gritar en medio de la plaza que
eres la chica ms generosa y magnnima que existe.

Pasara a ser una jactanciosa que pretende demostrar cunto da.


No te preocupes de lo que piensen lo dems se volvi a acercar a ella y la tom de la cintura
. Slo preocpate de lo que yo piense.
Por qu tendra que hacer eso? T eres quien tiene el peor concepto de m.
No es cierto.
S lo es.
Demustrame que puedo confiar en ti.
Por qu querras hacerlo? Slo estaremos juntos una semana.
Gabriel se apart de ella y se qued serio.
T pusiste tus condiciones para hacer esto; aqu van las mas levant la mano y levant el
dedo ndice: Primero, no quiero que ests repitindome que slo estaremos juntos el tiempo que
quede levant el dedo mayor y sigui: Segundo, todo lo que digamos o hagamos durante la
semana se quedar aqu levant el dedo anular: Tercero, la semana comienza ahora.
Gabriel se acerc a Maylen y la tom de la nuca para acercarla hasta l, baj lentamente hasta
tomar la tmida boca que Maylen levantaba. Sus labios se encontraron en ese camino, y Gabriel
presion un poco la nuca de Maylen para que abriera la boca y darle paso a una lengua caliente, que
se desbocaba por saborear la dulzura de ella. Maylen acept la exigencia, y su lengua sali al
encuentro de la de Gabriel, que gimi cuando la sinti participar. A partir de ese momento no hubo
ms exigencias de parte de ninguno de los dos. Sus cuerpos se fundieron, los besos comenzaron a
salirse de sus carriles a los cinco minutos de iniciar la refriega. Gabriel se inclin para besarle el
cuello y el lbulo de la oreja. Maylen se aferraba a sus hombros y hunda su boca en el hueco del
cuello, de donde Gabriel emanaba un perfume que embotaba sus sentidos.
Gemidos, palabras incoherentes cargadas de pedidos que ambos comprendan; manos que
recorran un cuerpo que se dejaba acariciar. Las prendas lentamente se fueron corriendo de su sitio,
las manos hurgaban cada vez ms adentro en los lugares que intentaban cubrir.
Gabriel meti una mano bajo la fina camisa de Maylen, y corri el sostn para reemplazarlo por la
palma abierta. Ella dio un respingo de estupor, pero los sonidos de Gabriel, que intentaban explicar
que todo iba bien, la relajaron y volvi a estirar los brazos sobre la nuca de l para acariciarlo y
acercarlo ms a ella. Con la otra mano, Gabriel comenz a desprender los botones, y en pocos
segundos las dos manos reemplazaban al cado sostn. Los masajes lentos y calientes que senta
sobre sus pechos la hacan ser ms impulsiva con los besos.
Haca dos aos que Maylen no tena sexo, y muchos, muchos ms que no haca el amor con nadie.
Una parte de su cuerpo se haba adormecido; y en ese instante despertaba con toda la furia del
abandono. Se senta derretir en los brazos de Gabriel, esas manos expertas que le masajeaban los
pechos, y apretaban el pezn en el momento justo para hacer vibrar su entrepierna, estaban acabando
con su cordura.
Gabriel estaba sorprendido; esperaba encontrar a Maylen mucho ms experimentada. Ella dijo que

tena amigos, y en su calenturienta cabeza imagin que llevara casi la misma vida que l. Tal vez
ms discretamente, debido a su trabajo; pero, de todas maneras, se la haba imaginado con una vida
sexual activa. La forma en que se sobresaltaba cada vez que intentaba una caricia ertica no era
fingida. La senta arrojada pero torpe. Era una sorpresa que no esperaba de la chica de ciudad.
Su ms anhelado deseo, desde que supo que Maylen pasara con l aquellos das, era una
reconquista salvaje de aquel cuerpo, que un da le perteneci, y al cual haba iniciado en el amor. No
contemplaba la ternura; sera slo sexo, del ms puro. Escuchar los gemidos, sentir el perfume de
Maylen y saborear su piel, que se erizaba cuando acariciaba y besaba sus zonas ms sensibles,
aplacaron a la fiera sexpata de Gabriel, quien, poco a poco, fue rindindose a la caricia lenta y
suave.
Parsimoniosamente, Gabriel la haca retroceder hacia el cuarto, donde una gran cama ocupaba
casi todo el espacio de la habitacin. Las prendas de Gabriel haban ido cayendo una a una en el
camino, que demor mucho ms tiempo de lo que se necesitaba.
Maylen no tuvo problemas con la vestimenta porque mucho tiempo antes de emprender el lento
camino, Gabriel la haba despojado de las prendas en su totalidad. En un momento de lucidez
inspirada quiso detener el despojo, pero Gabriel no cej y sali victorioso de aquella primera
batalla. Pegado a su boca, sonri cuando la recatada prenda interior, de un rosa inocente, se desliz
hasta el piso, a pesar de que ella haba cerrado las piernas.
Ahora stas chocaron con el borde de la cama, y Gabriel hizo que se recostara, presionando su
gran cuerpo sobre el de ella. En ningn momento sus manos soltaron la espalda ni las nalgas;
alternaba entre una y otra, dejando rastros de fuego en el camino iterado.
No estamos yendo demasiado rpido? pregunt en un jadeo cuando Gabriel liber su boca
para lamer un pezn.
No respondi escuetamente, y continu con la faena que involucr a ambos pechos en pocos
segundos.
Gabriel
Calla, Maylen, esper siete aos; no creo que vayamos muy rpido. Gabriel volvi hasta su
boca y call las dems palabras de Maylen con un beso impetuoso.
La mano de Gabriel se acomod en el calor hmedo de su entrepierna, y con movimientos lentos
acarici la zona hasta que sinti que Maylen respiraba tan fatigosamente como lo haca l. Se alej
de su boca para acomodarse en la entrepierna, y apoyar su erguido miembro en la entrada del cuerpo
de Maylen, preparndolo con el condn.
Mrame, Maylen orden, y esper a que abriera los ojos.
A Maylen le costaba enfocar la mirada; al escuchar la voz de Gabriel, abri los ojos, y la figura
erguida frente a ella, a punto de invadir su cuerpo, le provoc tal estremecimiento que los ojos se le
llenaron de lgrimas. No tena miedo. Era una sensacin de acabar con una agnica espera que haba
durado demasiado tiempo.

Nada de lo que hagamos mientras estemos juntos estar mal, de acuerdo?


No poda poner voz en la mueca que pretenda su boca; asinti con la cabeza y con disimulo
levant la mano para secarse las lgrimas antes de que se volcaran de sus ojos.
Gabriel se hundi profundamente en ella, y sinti la estrechez del canal que se tensaba para
recibirlo, y el grito que la embestida produjo involuntariamente en Maylen, que cerr sus ojos en una
mueca de dolor. Sus sospechas sobre la vida sexual de Maylen quedaron confirmadas, y se regode
con el hallazgo. Se movi con lentitud al advertir el recogimiento del cuerpo que estaba amando, y
con pericia reinici la efervescencia perdida por Maylen con la brusca penetracin. Sus manos
agiles se escurran de un pecho a otro, acariciando la piel en el recorrido hasta las caderas; ida y
vuelta. Sus palabras susurradas y atrevidas, anuncindole todo lo que hara con su cuerpo antes de
abandonarse al mejor orgasmo de sus vidas, cumplieron satisfactoriamente su objetivo. En pocos
minutos, Maylen danzaba a su ritmo, y las manos de Gabriel se anclaron en sus estrechas caderas
para profundizar la invasin de su miembro en aquel canal que, poco a poco, le daba la bienvenida,
alfombrando su paso con el roco de sus ptalos.
Gabriel no pudo con su misin. Desde el inicio no logr tratar a Maylen como a cualquiera de sus
follamigas. No pudo ser puro sexo. Los recuerdos de su primera noche en la montaa, cuando tom
su inocencia sin mediar compromisos, se agolparon en su cabeza no bien entr en su cuerpo, y ella lo
recibi casi de la misma manera que aquella primera vez: los ojos muy cerrados, las manos
sujetando sus hombros, arandolos, los labios apretados y el cuerpo tenso. No saba si, de haber
sido as, habra tenido la misma reaccin; era algo que jams descubrira. En ese mismo momento
todas sus intenciones anteriores caducaron.
Era Maylen la que estaba all: debajo de su cuerpo. Se mova con lentitud y vea sus ojos cerrados
y su boca entreabierta, suspirando en cada acometida; su piel dorada se hallaba perlada de una fina
capa de sudor, su aroma llenaba la pequea estancia, y su cabello color miel oscura, mucho ms
corto que en el pasado, se desparramaba en la almohada.
Sonre, Maylen suplic, totalmente obnubilado por la visin que tena debajo de l.
Ella abri los ojos y le sonri. Una punzada directa al corazn de Gabriel hizo que se apartara de
ella.
Esto no va a funcionar dijo, y se alej.
Maylen se levant asombrada ante la reaccin de Gabriel, que mientras se agitaba los pelos de la
cabeza con una mano, con la otra levantaba el pantaln que haba quedado en el piso.
Qu ocurre, Gabriel?
Vete, Maylen, vete y no vuelvas nunca.
Era eso dijo ella, sonriendo, negando con la cabeza la estupidez que haba cometido, pero ya
era tarde para lamentos. Tenas que darte el gusto de echarme, de ser t quien pusiera el fin a esta
historia se levant de la cama y se qued mirando a Gabriel varios segundos, antes de decidirse a
pasar a su lado para ir hasta la sala, en busca de su ropa.

Gabriel, con el pantaln de jeans puesto, se qued en el marco de la puerta dndole la espalda,
con las manos apoyadas a ambos lados. Ella se acerc, y estaba por pasar por debajo de unos de sus
brazos, cuando l se gir para quedar con la cara pegada a la de ella.
Por qu me dejaste?
No quiero hablar del pasado.
Necesito entender! Grit. Haba alguien ms? indag, asombrado de que ahora se le
ocurriera semejante alternativa, que nunca haba siquiera imaginado.
Gabriel, estaba embarazada.
Que yo recuerde, t no lo sabas replic con sarcasmo, y su cuerpo cubri ms el de ella.
Maylen no saba cmo salir de aquella situacin. El Gabriel que conoca era incapaz de ponerle
una mano encima a una mujer; el que tena delante era tan desconocido como peligroso para ella.
Ser mejor que me vaya.
No, quiero que respondas: Por qu me dejaste?
Nada va a cambiar, djame marchar.
Tienes que volver con tus amigos?
No, tengo que volver a mi vida tranquila.
Y yo soy un estorbo en tu tranquilidad.
Algo as.
Me agrada or eso, saber que soy algo en tu vida.
Gabriel, necesito vestirme.
No, no te irs la contradijo, y la tom de los hombros para pegarla a su cuerpo.
Gabriel, me ests asustando.
Voy a romper el hielo que tiene tu corazn como escudo. No puedo amar a una mujer tan fra.
T no me amas, Gabriel.
No puedes saber lo que siento yo, Maylen; y antes de que termine esta semana, t me amars de
la misma forma.
No quiero que nos lastimemos ms de lo que ya lo hemos hecho al notar que Gabriel negaba
con la cabeza, ella agreg: Bueno, no quiero lastimarte ms de lo que ya lo he hecho.
Gabriel segua negando con la cabeza, la estrech ms contra su cuerpo y comenz a besarla con
desesperacin. Tambin a llorar mientras la besaba, y fue el turno de Maylen de sentir la punzada en
el corazn.
Quera tratarte como a una de mis putas confes, besndole el pecho. Pero te amo. No dej
de amarte en todo este tiempo; es como si hubiese congelado todos mis sentidos hasta que he vuelto a
verte.
Maylen lo tom de los cabellos y le levant la cara, le bes en los ojos, y luego baj hasta su
boca. Gabriel se dej hacer, extendi las piernas y sinti cmo Maylen se alzaba sobre l,
abrazndolo con las dos piernas en la cadera. Volvieron a la cama entre besos y jadeos

descontrolados. Gabriel apenas tuvo tiempo de abrir la cremallera de su pantaln, y su miembro


salt, resentido por la anterior interrupcin, y busc frenticamente la entrada estrecha de la cual
haba sido abruptamente separado.
Ambos suspiraron cuando sus cuerpos se complementaron profundamente. No hubo dolor ni
molestias en Maylen. Slo el galopar alocado de sus corazones era el fondo rtmico de sus gemidos
disonantes.
El tiempo dej su huella imborrable: tu piel y mi piel se reconocen, Maylen jade Gabriel,
totalmente impactado por la potencia e intensidad de la unin; sus movimientos eran muy pausados y
profundos y apenas poda abrir los ojos. Esta noche todo vale, es la memoria de nuestros
corazones.
Maylen lo escuchaba, y su corazn pareca reconocer en las palabras de Gabriel un mandato, y se
abri a ellas; en poco segundos sinti la misma plenitud que sinti aos atrs en los brazos de ese
mismo hombre, el nico que poda lograrlo.
Dime si en algn momento, en todos estos aos, no has querido frenar el mundo, y que esto que
hoy estamos haciendo pasara una vez ms
Maylen no respondi; se abraz con fuerza a Gabriel y lo bes como si fuera la ltima vez que lo
hiciera; su corazn estaba a punto de estallar, y no podra decir una sola palabras sin llorar. Gabriel
sinti cmo caa el muro de piedras que haba erigido Maylen en ese preciso momento, y ya no habl
ms.
Terminaron tendidos en la cama. Gabriel cay sobre Maylen, y all qued tieso. Sus cuerpos
seguan unidos mucho tiempo despus de saborear un orgasmo compartido y maravilloso; ninguno de
los dos se atreva a romper aquella quietud.
La comunicacin entre ambos era difcil. Gabriel estaba confundido, no haba querido decir lo que
dijo, pero Maylen poda con l. Nunca hubiera logrado tratarla de la forma en que haba previsto. La
amaba; no obstante, se arrepenta de habrselo dicho.
Maylen pensaba en el desafo que le haba lanzado Gabriel; estaba tan equivocado que le daban
ganas de rer. Ella lo amaba, siempre lo haba hecho, y lo hara hasta el ltimo da de su vida; lo
difcil para ellos era estar juntos.
Tienes hambre? pregunt Gabriel, con la cabeza apoyada a un costado de Maylen, y una
mano acariciando su abdomen.
Los dos colgaban las piernas por el borde de la cama, y Gabriel tena muchas dificultades en
abandonar aquel clido refugio.
No contest ella, girando la cabeza para encontrarse con la mirada de Gabriel,
l tena el cabello pegado a la cara sudada, los parpados hmedos, y sus ojos negros la miraban
con ternura.
Mi madre y Rosa me obligaron a atiborrarme de comida antes de salir de la finca.
No lo dudo, y tambin imagino que te dieron comida para el viaje.

Exacto.
Cmo las amo! Grit Gabriel, y se levant para darle un sonoro beso en los labios. No
tienes que ponerte celosa brome.
Se levant de un salto, se acomod el pantaln, y se perdi tras la puerta.
Estoy seguro de que lo dejaste en la mini-nevera, en el bal grit cuando estaba por abrir la
puerta de entrada para ir a buscar la comida.
S afirm Maylen desde el dormitorio.
Busc corriendo su bolso, que haba quedado en la sala contigua a la habitacin, y sac una
camisa cuadrill y un short jeans, todo desflecado. Se calz unas zapatillas blancas de lona y entr al
cuarto de bao. El dormitorio, el bao y la sala con un desayunador como separador de la cocina,
eran los ambientes de la cabaa de troncos en la que estaban.
Gabriel entr con varios recipientes hermticos repletos de comida, espi en la pieza y no la vio.
Caminando, no creo que te hayas ido; s que le temes a la oscuridad, as que debes de estar en
el bao.
Aqu estoy grit Maylen, y sinti cmo la puerta se abra lentamente.
Ella se estaba levantando el pelo en una cola de caballo, frente al espejo, y dej que Gabriel la
abrazara por detrs para besarle el cuello descubierto.
Maana a la maana arreglar el generador y tendremos agua caliente para baarnos.
No hay problema, si no puedes solucionarlo, podemos hacerlo en el lago.
Qu poca fe me tienes!
Est bien, s que antes eras un reparador innato de cualquier artefacto.
Ahora soy un experto, pero no tengo visin nocturna. El generador tendr que esperar a maana.
Bien, seor experto. Encontr la comida?
S. A cuntas personas pensaba alimentar Rosa con toda esa comida que ha empacado?
No lo s, pero no quera herirla dicindole que todo ira a parar a un cesto.
Menos mal que no lo has hecho, o pasaramos una noche de hambruna.
Ve a comer, en un momento te alcanzo.
Gabriel, que haba dejado de besarle el cuello para hablar, volvi a retomarlo y subi las manos
para acariciarle los pechos, arriba de la camisa. Maylen miraba cmo Gabriel la besaba a travs del
espejo, y no poda parar de estremecerse y jadear.
T sers mi postre susurr, y le plant un beso en la mejilla antes de soltarla y abandonar el
bao.
La dej sola, y ella, despus de varios minutos de mirada perdida en la profundidad del espejo,
intentando buscar respuestas en aquella dimensin desconocida, se despabil con agua fra y abri la
puerta del mueble slo para curiosear y dejar de pensar en lo que vendra. La caja de preservativos
la devolvi a la realidad de un tirn; recordaba que la primera vez Gabriel lo haba usado, pero
estaba casi segura de que no lo hizo despus. Lo sacara del bao y lo llevara a la mesita de luz que

estaba a un costado de la cama, para no ser tan descuidada las prximas veces; porque estaba segura
de que seran muchas.

Captulo 19
Reemplaz el generador por uno viejo que estaba guardado y lleno de polvo en el mismo
cobertizo; y ste, a pesar de los aos de desuso, funcion no bien le dio el arranque. El da haba
comenzado con una fina llovizna constante, muy inusual en aquella geografa. Durante todo el da,
adems de hacer el amor y comer, miraron viejas pelculas en DVD y hablaron de sus actuales
trabajos. No necesitaron levantarse del cmodo sof al medioda para descongelar la comida,
aprovecharon todo lo preparado por Rosa.
A la hora de la cena tuvieron su primer desencuentro.
Hay una caja de vino en el bal de mi auto.
En esta cabaa slo se toma vino de la finca.
No seas ridculo, Gabriel; ayer cenamos con el vino de esta finca, hoy lo haremos con uno de
Paraso.
No, seora, eso sera traicin.
Ir a traerlo yo!
Maylen, no lo abrirs advirti Gabriel, y se hizo a un lado en el sof cuando ella se levant
intempestivamente, arrojando la fina colcha que los cubra a ambos, que seguan acostados mirando
la pelcula.
Por supuesto que lo abrir; no podrs impedirlo y, adems, bebers de l.
Antes me cosera la boca.
Entonces, te lo meter por las orejas, pero te puedo asegurar que lo bebers asegur Maylen,
parada adelante de la puerta, calzndose las botas para salir.
No estars pensando en salir slo en camisa?
Nadie puede verme. Es de noche, estamos lejos de los cultivos, y tu camisa me cubre hasta las
rodillas.
Puede haber turistas en el lago.
No a esta hora; adems, tampoco podrn verme con ese matorral que se ha formado al lado del
cobertizo.
Es siempre tan descocada, seorita de ciudad?
Slo cuando acepto pasar una semana internada con un hombre al que hace siete aos que no
veo.
Gabriel se qued callado, y Maylen sali no sin antes ver cmo la cara de Gabriel se iba
endureciendo a medida que las palabras salan de su boca. Era una bocazas. Tena el don de
arruinarlo todo.
A medida que caminaba el corto trecho hasta la parte posterior de la cabaa, esa noche totalmente
iluminada en sus cuatro laterales, se convenca a s misma de que era lo mejor; slo estaran juntos

una semana. Gabriel lo haba dicho: lo que pasara en la cabaa, all se quedara; y Maylen estaba
segura de que todo acabara definitivamente al terminar la semana. Gabriel no la amaba, ni ella
tampoco a l. Todo lo que estaban viviendo serva para apagar la culpa; era la justificacin ms
cmoda, y la nica que ella iba a aceptar.
Gabriel se levant, se ajust el claro pantaln nutico, y se coloc una remera ajustada de mangas
cortas antes de que Maylen regresara. No saba cmo romper aquella coraza fra. El primitivo
impulso que lo llev a estar en aquel lugar fue totalmente reemplazado. Ya no quera tomarla para
demostrarle lo buen amante que era, y que lo comparara con sus amigos. No, quera dominarla;
quera poseerla en cuerpo y alma, y Maylen se resista. Se dio cuenta de que nunca la haba tenido
verdaderamente como haba pensado aos atrs. La prioridad de Maylen era Maylen y nadie ms. l
quera cambiar eso. Su reto era que la prioridad de Maylen fuese la pareja. Y para eso tena que
demostrarle que la hara feliz. Ella tena muy claro que slo pasara con l una semana, y Gabriel
estaba seguro de que eso ocurrira; pero estaba dispuesto a meterse en su cabeza y en su corazn de
tal manera que esta vez regresara, y no pasara ms de un mes antes de tenerla de nuevo.
Has tardado mucho. No has encontrado el vino? pregunt, sonriente, con una bandeja de
comida en la mano, que estaba llevando hacia el desayunador. No haba mesa en la cabaa. Se
sentaban en las altas banquetas, y all coman si no queran hacerlo directamente en el sof.
Maylen haba demorado ms de lo necesario, pensando que encontrara a Gabriel disgustado por
el ltimo comentario que haba hecho antes de salir; pero l estaba radiante, al parecer haba
asumido, al igual que ella, que el idilio durara slo una semana.
Me qued mirando la vista de la plantacin dijo, admirada, y en parte lo estaba porque lo
haba hecho. Se ha ampliado bastante agreg, sonriendo.
No ser El Paraso, pero Refugio del Sol se ha convertido en una finca importante.
Siempre lo ha sido.
Pero slo a nivel local, ahora hablamos de exportaciones a Europa.
Uff! No, por favor, negocios NO! Implor, agitando las manos para que cambiara de tema
. Me alegro de todo corazn, pero no quiero hablar de plantaciones, comercializacin,
exportaciones o clientes. Mi abuelo me ha inflado el odo de tanto hablarme de ello.
No lo har, pero te demostrar por qu el vino de la finca Refugio del Sol es superior a
cualquier otro; y si t quieres competir, tendrs que exponer tu argumento.
No puedo competir contigo en ese mbito.
Entonces, beberemos de esta botella levant la fina botella en forma de bala de
ametralladora, con el pico fino, de etiqueta plateada y elegantes letras negras. Sin discusiones.
No es justo, ste es mejor replic Maylen, levantando su botella de etiqueta roja en forma de
frasco de experimento de un cientfico: base ancha y un cuello fino y muy largo, que era envuelto con
una negra etiqueta de letras plateadas, igual que la etiqueta central del botelln. El mejor Malbec
de la Argentina dijo con total seguridad.

Fundamntalo.
No sabra dijo, apoyndolo en la barra de madera.
Se sent en la alta banqueta de largas y brillantes patas de cao cromado y estudi con atencin la
etiqueta, y la resea que estaba en la parte opuesta mientras rememoraba las palabras de su abuelo
para los turistas.
Intntalo la alent Gabriel, que se sent en la banqueta frente a Maylen.
Haba dispuesto unas croquetas de carne en una fuente, unos pancitos salados junto con un pedazo
de queso para trocear en otra, y dos grandes copas de vino. Sacacorchos en mano, se aboc a la tarea
de destapar el vino mientras esperaba que Maylen dijera algo.
Es cosecha de 2005 empez tmidamente. Estacionado en barricas de roble ingls, de
aroma intenso y afrutado, y un brillante color rub profundo con matices violceos o azulados que
pueden
Oh, Dios! Ests leyendo la etiqueta! Menos mal que te dedicaste al periodismo o habras
fundido a tu familia.
Eso no es cierto. Si me hubiera interesado aprender, lo hubiese hecho bien.
Yo saba ms de vinos a los quince aos que t ahora.
Me dediqu a otra cosa.
No es excusa, as que ve guardando esa botella.
A ver, seor experto, hazlo t lo desafi.
Gabriel sirvi dos pequeos tragos en cada copa, y Maylen se reprendi en silencio por su
estupidez. Su abuelo siempre deca que no se puede explicar el vino: hay que saborearlo. Gabriel se
estaba riendo de ella desde la primera palabra.
Toma le ofreci una copa, y luego camin hasta situarse frente a ella. Inclina la copa y
mira su color al trasluz esper a que lo hiciera. Es verdad lo que decas.
S, el abuelo tena razn. Esa etiqueta debe de ser suya.
Cierra los ojos, olfatalo.
Maylen obedeci y acerc la copa a su nariz.
Abre los ojos y mueve la copa. Observas las pequeas gotas que saltan a las paredes de la
copa y luego resbalan por el cristal? Gabriel acompaaba sus palabras con los mismos
movimientos que Maylen. Ves cmo caen lentamente? Tiene un cuerpo espeso, pero no tanto
como para fijarlo a la pared. Un cuerpo en equilibrio acerc la copa nuevamente a su nariz y
orden: Olfatalo nuevamente, con los ojos abiertos. Notas la diferencia?
Es ms intenso.
Como tu mirada cuando hacemos el amor. Gabriel sonri tras la copa levantada, y Maylen
tom casi el mismo color que el vino. Prubalo, no lo tragues. Mantenlo en la boca esta vez l
no hizo lo mismo, se limit a mirar a Maylen. Frutal, suave, aterciopelado como tus labios, y dulce
como tu boca. Gabriel susurraba las palabras y se pegaba ms a Maylen, colocndose entre sus

piernas.
La alta banqueta haca que sus caderas casi coincidieran en altura, aunque la de Gabriel estuviera
un poco ms arriba.
Sedoso como tus muslos dej la copa en la barra y, con las dos manos, acarici los muslos
expuestos de Maylen, quien cerr los ojos ante el contacto. Trgalo.
Maylen obedeci y Gabriel le rob la sensacin del vino con un beso tan profundo como su
aroma, color y sabor.
Es el vino ms exquisito que he probado en mi vida susurr una vez que se saci del beso.
Es por la copa de la que has bebido.
Lo s afirm, y volvi a sumergirse en el calor de su boca, y sus manos comenzaron a
desabotonar la camisa que pronto dej todo a disposicin de sus manos y de sus ojos.
Me gusta esta degustacin.
Te puedo asegurar que nunca he estado en ninguna tan placentera jade Gabriel, pegado a un
pecho.
Maylen volvi a beber de la copa y Gabriel apres su sabor nuevamente en ella.
Acabaron degustando por lo menos tres botellas de vino, y acabndose la comida que Gabriel
haba preparado. Maylen sonrea por nada y Gabriel se destac en contar chistes erticos, sin gracia,
pero bastante estimulantes para Maylen. Antes de llevarla a la alfombra y acabar lo que vena
anticipndose durante horas, Gabriel abri la cuarta botella de vino y acomod las copas en un
rincn.
Maylen lo vea hacer, le haba sacado la camiseta y poda ver los msculos de la espalda y los
brazos marcarse en cada movimiento. Espalda ancha, mucho ms de lo que recordaba; cintura
estrecha y brazos fibrosos; un cuerpo atltico sin una pizca de grasa. No recordaba haber visto nada
parecido en la ciudad. Y los muchachos musculosos del gimnasio al que asista en sus escasos
momentos libres slo le prestaban atencin cuando haca algn comentario sobre chicos guapos.
Gabriel emanaba un aura tan viril que la atrapaba y la arrastraba a su lado. l se gir y la vio
observndolo con tanta intensidad que sonri.
Descubriste finalmente que te agrado? pregunt, rasgando sus hermosos y grandes ojos
negros.
No; estaba pensando en cunto les agradaras a mis musculosos compaeros de gimnasio.
Cre que te gustaba a ti.
Yo te amo.
Se levant al medioda con un dolor de cabeza galopante. Sin abrir los ojos, se sent en la cama y
esper a que su cuerpo se aclimatara a la nueva posicin antes de intentar cualquier otro movimiento.
Todava sin abrir los ojos, sonri al tocar el suave cobertor de la cama y recordar a Gabriel cuando
le describa al vino; la tela era suave y sedosa, de textura fina y agradable al tacto. Poda sentir el
aroma a los dos, mezclados con el de la madera de la cabaa y el de su amor. No recordaba mucho

ms de las miles de descripciones que encontraron para intentar descubrir cul de los vinos era ms
exquisito.
Su familia era duea de una finca centenaria, pero ella no estaba habituada a beber alcohol.
Despus de la tercera botella no recordaba palabras ni acciones, slo la boca de Gabriel saboreando
el vino de su cuerpo, y a ella haciendo lo propio del suyo sobre la alfombra. Bueno, recordaba
haberle dicho a Gabriel un par de veces que lo amaba, pero estaba segura de que el exceso de vino
exacerbaba los sentidos, y el bienestar se transformaba en amor, y Gabriel entendera la situacin tal
y como ella lo haca.
Lentamente abri los ojos y comprob lo que sospechaba: Gabriel no estaba en la cama. Cuando
lo encontrara, seguramente tambin comprobara que l no sufra ninguna molestia tras haber ingerido
la misma cantidad de vino que ella.
Nadie la interrumpi en la hora entera que estuvo en la pequea pileta que ocupaba casi todo el
bao. Gabriel no estaba en la cabaa; al menos, no dentro. Y de gritar para averiguarlo, ni hablar.
Al salir, encontr en la mesa de luz unas aspirinas y un vaso de agua. El mejor regalo en mucho
tiempo.
Sali del cuarto en camiseta de algodn, fresca y suelta, y unos pantalones de jeans cortos. Las
sandalias de cuero que le haba trado de regalo Libko, artesana de una reserva mapuche; y una
coleta de caballo bien alta en medio de la cabeza.
La cafetera estaba encendida, y media jarra de caf bien oscuro la tentaba ms que cualquier otra
cosa en ese momento. Mir el reloj con forma de cabaa de madera que estaba sobre la chimenea de
piedras, y se asombr de la hora que marcaba: las tres de la tarde! Silb ante el descubrimiento y
bebi un buen sorbo de la taza de caf, que no estaba tan caliente como ella crea. Lo meti en el
microondas para solucionar ese problema y, mientras esperaba a que el chirrido del aparato le
indicase que estaba listo, camin hasta la ventana delantera para buscar a Gabriel por delante de la
casa. La vista desde esa ventana era bastante amplia; descubri con agrado que el clima haba
cambiado, y fuera haca un sol radiante. Primero corri slo un poco las gruesas cortinas de pao
verde, pero al necesitar ms ngulo descorri las cortinas totalmente, y abri las ventanas para dejar
paso al sol y al aire limpio, para que depuraran el lugar. El minuto transcurri y el estridente pitido
del artefacto le indic que estaba listo.
Con serenidad acab el caf; la aspirina comenzaba su efecto restaurador, y decidi revisar los
discos compactos de msica, desparramados entre las pelculas que estuvieron mirando la tarde
anterior. Ninguno de los antiguos re-mixados que encontr le gustaba, y pens en los que tena en el
auto.
El sol estaba en su apogeo y calentaba la tierra, arrasndola con lengetazos de brisa caliente.
Lleg hasta el cobertizo trasero, que miraba al lago, y no haba seales de Gabriel; lo haba buscado
por los alrededores de la cabaa, y tampoco encontr su rastro. La camioneta no estaba, y el auto
estaba trabado por dentro y ella no tena la llave. Estudi la situacin y descubri que Gabriel nunca
se las haba devuelto despus de llevar el auto al galpn. Se par en el ngulo noreste de la colina, y

divis los viedos: sus verdes hojas formaban un manto encantador a la vista, pequeos crculos
claros se distinguan entre el intenso verde; eran los sombreros de paja de los trabajadores de la
via, que hacan sus quehaceres diarios. Buena parte de los frutos todava se mantenan en las
plantas, esperando llegar a su punto justo para la cosecha tarda. Con la mano a manera de visera,
estuvo varios minutos observando el movimiento constante de los crculos claros; lo nico que se
distingua entre las plantas. Despus cambi el objeto de observacin: La pequea ondulacin en la
que estaba la cabaa no serva para quebrar la definicin de valle, pero s para tener una excelente
vista panormica de varias plantaciones y la ruta nacional cuarenta que, como una serpentina
brillante y lejana, una los pueblos y el camino de gravilla que se separaba de ella, para internarse en
la finca de Gabriel; y luego, el camino pedregoso y polvoriento segua su recorrido bordeando la
finca por el sur, para llegar al punto exacto en el que ella se encontraba. Nada se acercaba por all.
Se vea desierta.
Totalmente superado el malestar con que haba abierto los ojos, recogi un poco de comida de la
cocina y sali en direccin al lago que se encontraba entre la colina y la gran muralla andina.
Gabriel agradeci que Maylen hubiese tomado mucho la noche anterior, y esa maana durmiera
como un tronco. Desde muy temprano, su mvil comenz a sonar con insistencia. l tampoco haba
salido ileso de la confrontacin etlica en que ambos se haban enfrascado, pero estaba mucho mejor
que su compaera. Los primeros dos intentos de comunicacin quedaron entre las llamadas perdidas.
El tercero, a base de insistencia por parte del que llamaba; revis el mvil y su dolor de cabeza
aument al ver de quin era la llamada.
Perla estaba en la finca. Se haba quedado en el hotel la noche anterior, y lo esperaba en la casa
de la finca; fue lo que entendi cuando atendi el mvil. Haba insinuado que poda ir a buscarlo a la
cabaa, pero l la cort de plano no bien entendi lo que estaba planeando. Le dijo que lo esperara;
se visti en un santiamn y baj a la casa.
Aqul era el motivo por el que nunca invitaba a sus amiguitas de ciudad a quedarse en la finca. En
la casa l tena sus propias dependencias: toda un ala era de uso exclusivo de Gabriel, donde contaba
con tres habitaciones para huspedes; en una de ellas se haba quedado Perla. El lugar estaba unido a
la casa, pero era totalmente independiente si se cerraban las amplias puertas de dos hojas que daban
individualidad a las alas. Tambin era el mismo motivo por el cual, en la misma ciudad de Mendoza,
slo sala con alguna muchacha dos o tres veces, y luego pona punto final a algo que no haba
llegado a comenzar.
Sali siete u ocho veces con Perla, la invit una semana al pueblo, la llev a la finca y Voil!
Se haba ganado un problema.
Corri en cuanto vio la camioneta acercarse a la casa por la ruta que vena desde atrs. Gabriel
sonri al notarlo. Estaba bellsima: una graciosa pollera muy corta color rosa, de pequeas capas de
gasa, mostraba sus largas y delgadas piernas bronceadas; una camisa clara con bolados en el pecho y
el negro cabello suelto ondendose con la brisa caliente llegaban a su encuentro.
No me llamaste fue el reclamo incongruente al recibimiento efusivo de su abrazo y su beso en

los labios.
No respondi l, y la apart. Perla, ven, hablaremos en otro lado not que varias de las
personas que deambulaban en ese momento, trabajadores de la finca, los miraban, expectantes.
Gabriel la llev a la oficina en la que trabajaba, y all la sent frente a l, escritorio de por medio.
Cmo ests? pregunt con una sonrisa, para empezar de alguna manera.
Bastante ansiosa, no he recibido noticias tuyas en toda la semana.
Me halaga saber que te importo, pero no creo que haya quedado ningn compromiso pendiente
entre nosotros.
Gabriel, llevamos dos meses juntos, y pasamos unas noches maravillosas se par para rodear
el escritorio y sentarse encima. Cmo puedes decirme eso despus de la noche que pasamos en tu
hotel, al acabar la vendimia en la finca El Paraso?
Se cruz de piernas para que quedara parte del muslo descubierto de la falda Me dijiste que era
la mejor.
Gabriel se mes los cabellos oscuros, y corri la silla para atrs ante la presin de las piernas de
Perla, que clavaron las rodillas en su pecho y los pies descalzos en sus muslos.
Me preguntaste dnde he estado todo este tiempo, y me hiciste jurar que no te abandonara otra
vez.
Gabriel se levant de la silla y le acarici la mejilla. Esa tarde que se llev a Perla, toda untada
de uvas, al cuarto en que se hospedaba en su hotel, estaba frentico y un poco desquiciado. La haba
llamado varias veces Maylen pero, al parecer, su amiga tena una brillante memoria selectiva.
Perla, eres muy bella, y la hemos pasado bien en un par de ocasiones, pero como te he dicho
anteriormente: no hay, ni hubo, ni habr ningn tipo de obligacin o compromiso por ninguna de las
dos partes hacia la otra.
Ya te has conseguido otra!
S afirm l. Sabes cmo soy.
Me dijiste que era la mejor repiti, indignada al ver que se le escapaba la presa gorda que
crea haber atrapado. Pero, bueno, imagino que slo tendr que esperar dos o tres semanas, hasta
que te aburras de la nueva espet, bajando del escritorio, acomodndose la pollera, y calzndose
las finas sandalias sin taln.
Gabriel se alej de ella y, con una sonrisa que le marcaba mucho ms el hoyuelo del mentn, abri
la puerta de la oficina.
Ha sido un placer conocerte adujo, capciosamente. Pero no quiero que ests esperando
algo que no ocurrir nunca.
Estoy hospedada en el mismo cuarto que la ltima vez. Me quedar por unos das.
Espero que disfrutes del pueblo.
Intentar no aburrirme, y t podras colaborar.
Perla, no estoy disponible en este momento, y si te quedas con la ilusin de que pueda visitarte,

te vuelvo a repetir que me halaga tu ofrecimiento pero no va a ser posible.


Est bien, entiendo. Nos vemos en la ciudad, entonces.
Perla pas, con su halo de perfume dulce, rozando el cuerpo de Gabriel, y se dirigi hacia la
puerta de salida principal. Gabriel cerr la puerta y se qued pensando qu podra hacer Perla
despus de aquello.
No estaba seguro de que le hubiese quedado claro el rechazo; haber mantenido la misma amante
ms de dos meses traa esas consecuencias indeseables. Haba parecido muy adulta aceptando la
ruptura, pero algo en el interior de Gabriel le indicaba que volvera a saber de Perla, y no faltaba
mucho para ese da. Conoca a las muchachas de su especie, y saba lo insistentes que eran, y que
estaban dispuestas a todo con tal de conseguir su minuto de gloria. Nunca la haba llevado a la
cabaa, pero le habl del lugar y no saba si ella sera capaz de llegar hasta all slo por curiosidad,
para saber si se encontraba a su nueva conquista. Maylen era una mujer conocida, y Perla no tendra
problemas en reconocerla a primera vista; al verla en la plantacin, se qued asombrada de que la
periodista que vea diariamente en la televisin estuviera participando de aquello; y que,
adems, fuera parte de la familia duea de la plantacin. Aquello poda levantar ms polvareda de lo
que Gabriel pudiera imaginar.

Captulo 20
Deshacerse de Perla le haba costado poco tiempo, juntar lo que necesitaba para hacer lo que se le
haba ocurrido le llev casi toda la tarde. Era una inversin, se repeta a cada hora que pasaba, y
sacrificaba tiempo junto a Maylen.
Maylen volvi del lago y la cabaa segua vaca. Su notebook se haba quedado en el auto, y
Gabriel se haba llevado la llave; la busc por cada rincn de la casa hasta que se convenci de que
no estaba all. La cabaa no contaba con extensin telefnica, su mvil no tena batera, y el cargador
corra la misma suerte que su porttil. Decidi ducharse y tenderse un rato en la cama. Casi dos horas
haba estado en la orilla del lago, echada al sol, compitiendo en inmovilidad con dos lagartijas que
disfrutaban tanto como ella de aquel placer, a unas rocas de distancia. Haba dormitado en varias
ocasiones, pero a los lejos se vean grupos de personas baqueanas, y turistas que recorran el lugar, y
eso le impeda conciliar un sueo profundo. El lmite de la propiedad privada llegaba hasta donde
comenzaba la playa del lago, y ella se encontraba all. As que, si la gente quera caminar por la
playa, poda llegar hasta donde estaba ella; a pesar de estar lejos, no quera descuidarse. Vivir en la
ciudad contradeca el hbito pueblerino de confiar en todo el mundo, y ella llevaba viviendo la
cantidad de aos necesarios en la ciudad para convertir la mxima en regla, dondequiera que
estuviera.
No estaba molesta con Gabriel por haberla dejado sola, ms bien senta curiosidad por el motivo
de su ausencia. La noche anterior le haba prometido que no dejara de disfrutar de su cuerpo un solo
minuto en todo lo que quedara de su convivencia; pero si ella poda atribuir a sus palabras la libertad
exagerada que otorga la borrachera, tendra igual criterio para las palabras de Gabriel.
Dnde ests, Maylen? escuch la voz de ultratumba que se filtraba a travs de la cortina de
agua de la ducha.
En el bao grit ella.
Apenas termin de hablar, dos brazos la apresaron y una boca se peg ansiosa a la suya. El agua
segua corriendo cuando Gabriel la sac de la baera para llevarla hasta la cama, chorreando agua
por el piso.
Qu has hecho sin m?
Tomar sol pudo balbucear ella entre beso y beso.
No hablo de las ltimas horas dijo claramente Gabriel, separndose de su boca, y mirndola
a los ojos con esa mirada intensa que asustaba y estremeca a Maylen de la misma manera.
No la dej contestar; volvi a reclamar su boca y a acariciar su cuerpo desnudo y mojado.
Tengo una sorpresa para ti.
A eso has ido?
S se levant y not su remera toda mojada.

Se la sac, y Maylen sabore la visin de aquel torso esplndido.


Aprovechamos la escena? interrog, pasando revista al cuerpo entero, color canela dorado,
tendido en la cama; brillante por el sol absorbido. Senos firmes, montados en su pecho apenas si se
inclinaban a los lados, y una cintura estrecha pero no huesuda. Era suave al tacto y, al contacto,
Gabriel se senta desfallecer cuando la tomaba para introducirse ms en ella. El cabello desordenado
y mojado, sus piernas largas y rellenas Era tan diferente a las mujeres con las que se haba
involucrado esos ltimos aos, que la delgadez plida y huesuda de Perla era trivial.
Aprovechemos accedi Maylen, quien comenzaba a volverse adicta nuevamente a aquel
cuerpo musculoso y hbil. La cara pcara, al indagarla, marcaba ms el hoyuelo que haba besado
tanto, y que se mora por volver a besar.
Ests segura? Son mir el reloj de pulsera y continu: Casi las seis de la tarde; no me
levantar de esa cama si me arrojo en ella cuando Maylen estaba a punto de responder, agreg:
Y t tampoco.
Aprovechemos volvi a repetir ella, y Gabriel ya no perdi tiempo en palabras; rpidamente
se sac el nutico azul y se zambull en Maylen, que lo recibi gustosa y con una sonrisa de
satisfaccin.
Gabriel no tena intenciones de revelarle el verdadero motivo de su corto alejamiento. No
encontraba fundamento para hacerlo.
Dijiste que tenas una sorpresa para m? pregunt indiferente, mirndose las uas, con la
cabeza recostaba en el pecho de Gabriel, despus de sosegar el latir frentico de su corazn al
acabar de hacer el amor.
S, una que te agradar mucho.
Es pequea?
Levant el fino cobertor que los cubra y se mir.
No lo creo, t qu dices?
Que has estado mintiendo dej de mirarse las uas para estirarle los vellos que cubran una
pequea parte del pecho.
Ir a buscarlo, est en la cocina.
Se levant con parsimonia y, despus de colocarse unos boxers ajustados que Maylen no se priv
de acariciar en sus nalgas, sali del cuarto.
Quieres comer? Pregunt Gabriel desde la cocina. He trado unas empanadas de carne,
unas humitas en chala, y arrope de durazno para el postre.
Con las empanadas slo, me habras convencido dijo Maylen, que apareci slo en camisa, y
atndose el pelo antes de que Gabriel terminara con la lista de exquisiteces que haba trado.
Son casi las once de la noche, te hubiera convencido con un sndwich de queso.
Djame ver eso! Exclam Maylen, manoteando un montn de folletos que haba sobre la
barra y que, evidentemente, haba trado Gabriel. Por qu nunca he ido? Pregunt, apenada.

Es tan bello y est tan cerca.


Maana lo conocers dijo Gabriel, sin inmutarse y sin mirarla a los ojos. Tendrs que
levantarte temprano, no quiero salir al medioda.
Maylen rode la barra, y extendi los brazos alrededor del cuello de Gabriel para acercarlo a s
todo lo posible.
Gabriel le sonri, y ella le acomod un mechn que cay sobre su frente.
Gracias susurr antes de darle un tierno beso en los labios.
Me sorprendes ms t, con tu actitud adujo, asombrado verdaderamente. Cre que tendra
que organizar un secuestro para sacarte de esta casa seal, pasndole los brazos por la cintura.
Tengo todo lo necesario en la camioneta, y nos quedaremos una noche en Malarge. Le inform
Gabriel, satisfecho con la cara de felicidad de Maylen.
Por qu nunca hemos ido? volvi a preguntar.
Ella lo solt despus del beso y volvi a su lado de la barra.
Las veces que lo planeamos, siempre ocurri algo replic Gabriel.
Tengo que preparar la cmara, y lleva t esa filmadora en miniatura que tienes.
Seorita periodista Aqu no hacen falta cmaras de dos toneladas.
Tu cmara, en verdad, es una miniatura; apenas puedo tomarla, y eso que yo tengo la mano
chica.
Cmo sabes lo de la filmadora?
Hoy fui al lago y, como mi auto estaba cerrado, no pude sacar mi cmara y encontr tu minicmara reclam, frunciendo los labios. Hablando de eso, dnde estn mis llaves?
Las tengo yo, y no pienso drtelas hasta el sbado. Gabriel retir las empanadas, que se
terminaron de calentar en el microondas, y descorch una botella de vino.
Para m, agua.
No eres una Timerman. Definitivamente, hubieras quebrado la finca si te quedas al frente.
Nunca he tolerado ms de dos copas de vino.
Qu toma en la ciudad, seorita periodista?
Agua respondi enrgicamente.
Qu aburrida!
Vivo corriendo de un lugar a otro, a veces estoy das enteros fuera de casa y no tengo horario
fijo para nada; mi vida podra definirse de cualquier manera menos aburrida.
Pero siempre por trabajo.
Siempre.
Es muy aburrido. Cundo le dedicas tiempo a tus placeres?
Hace poco ms de un ao que no lo hago.
Y tus amigos?

A eso queras llegar.


Tengo cierta curiosidad.
Frecuentaba a un colega y compaero de trabajo, pero le sali hace dos aos un trabajo en
Mxico y no he vuelto a verlo.
Frecuentabas?
Nos veamos una o dos veces por semana.
Nada serio supuso Gabriel, pero esper la confirmacin de Maylen.
Podra decirse que nos hacamos compaa.
Y tus otros amigos?
No hablar ms del tema contigo, Gabriel seal, enojada.
Slo quera mantener una conversacin.
Cuntame de tus novias.
Ya te he dicho que no he tenido novia en, aproximadamente, siete aos.
Y la jovencita con la que apareciste en la finca el da de la vendimia?
Una amiga.
S, una amiga dijo con descreimiento.
Celosa?
Curiosa, como t.
Maylen call al llevarse la comida a la boca, y disimul concentrarse en masticar mientras miraba
concienzudamente la empanada de carne.
Gabriel sirvi dos copas de vino, a pesar de la negativa de Maylen de beber alcohol, y esper a
que ella volviera a mirarlo.
Crees que habr mucha gente?
Estamos en verano. Qu te preocupa?
Slo preguntaba.
Acaso no quieres que te vean conmigo?
No, no es eso expuso con sinceridad. En San Carlos me dio mucha vergenza que toda
aquella gente me rodeara y pidiera autgrafos, como si fuese una estrella de cine. No saba dnde
meterme.
El lugar no acostumbra a recibir personajes de la gran ciudad, que aparecen todos los das en
televisin.
Pero slo soy una cronista de noticiero!
Es lo de menos; lo importante es que tu cara est todos los das en la pantalla de la tele.
Maylen sigui comiendo en silencio un momento ms, y agreg:
No me interesa que me vean contigo, Gabriel, eres un amigo muy querido.
Anoche me amabas.

Seguro que s. No me pidas que ordene mis pensamientos.


No lo har. Se ordenarn solitos.
Otra vez en la ruta; pero no poda negar que, en esta oportunidad, le agradaba mucho la compaa.
Un poco ms de ciento veinte kilmetros al sur de la provincia, en el departamento de Malarge, se
encontraba La Caverna de Las Brujas: un lugar ubicado a 1.800 metros sobre el nivel del mar. Un
particular ambiente subterrneo que pona a prueba la capacidad de asombro de sus visitantes, y
Maylen estaba tan ansiosa que no dejaba de leer los numerosos folletos que Gabriel haba
conseguido, y saltaba de alegra cuando descubra los pasajes increbles que estaba a punto de
disfrutar. Gabriel se contagiaba de su emocin, y conduca la camioneta sin dejar de sonrer.
Ms de tres mil metros de galeras, formadas de rocas calizas del perodo jursico. Suelen
encontrarse niveles con abundantes ammolites: moluscos que dominaron la era jursica y cretcica.
Maylen baj el folleto que estaba leyendo y grit: Me encanta! Cunto falta para llegar?
Maylen, hemos salido hace veinte minutos rega en broma Gabriel a su ansiosa copiloto.
Ac dice que abre a las nueve coment, volviendo la vista al folleto. Llegaremos justo a
tiempo.
Tenemos todo el da para recorrerla, y maana podemos aprovechar para visitar El Bosque
Petrificado y La cascada de Manqui Malal.
Podremos con tanto?
No escalaste una montaa nada ms poner un pie en Mendoza?
S Pero
Ten ms confianza en ti, Maylen, ests en muy buena forma mencion, haciendo un paneo
sensual sobre el cuerpo de la joven, que vesta ajustada calza negra hasta la pantorrilla, y un solero
de fino modal estampado con pequeas flores lilas, largo hasta medio muslo.
Sabes por qu se llama Caverna de Brujas? pregunt Gabriel enigmticamente, tratando de
despertar la curiosidad de una ansiosa Maylen, que no dejaba de mover los folletos.
Creo que lo he visto por aqu dijo Maylen, y comenz a revolver los papeles con mayor
energa para encontrar el que buscaba.
Tenas que decir que no, y listo se quej Gabriel.
Est bien acept sin discusin. No lo s; si quieres lucirte, instryeme replic, dejando
todos los papeles sobre el torpedo del auto, y prestando atentos odos a lo que le estaba por contar
Gabriel.
Gabriel se apost con su cara ms seria de gua turstico consagrado, se ajust el sombrero de
cowboy que se haba puesto, y comenz el relato:
Cuentan los pobladores que los nativos que dominaban la zona haban secuestrado a dos
mujeres blancas y las llevaron a sus tolderas. Para que no escaparan, les lastimaron las plantas de
los pies. Despus de un tiempo, las mujeres lograron huir, llegaron a las cavernas y se escondieron
all. En aquellos das los habitantes del lugar comenzaron a ver a dos mujeres andrajosas, sucias y

despeinadas, que salan de las cavernas a altas horas de la tarde, y luego volvan a perderse en sus
entraas. Tambin dicen que se escuchaban gritos, llantos, y luces extraas que salan del lugar por
la noche. Despus de eso, comenzaron a ver una pareja de lechuzones blancos morar las cavernas; y
la gente dice que las brujas, finalmente, se convirtieron en esos pjaros porque no volvieron a verlas.
Gabriel despeg la vista del camino y mir a Maylen. Qu te ha parecido?
Aceptable.
Hay otra versin.
Me quedo con la primera.
Contigo mi ego se desinfla de una manera tan inmediata que me siento un globo de nios.
Cuntamelo.
No, si quieres saberlo, lelo en los folletos.
No seas caprichoso, Gabriel.
La segunda leyenda es ms corta: dicen que los Machis, mdicos brujos de los nativos,
realizaban all sus ceremonias rituales, y solan encender grandes fogatas en una de las salas ms
grandes de la caverna, y llevaban mujeres y nios. Gritos y sombras fantasmagricas se escuchaban y
se vean en el ocaso, por eso los aldeanos de entonces las denominaron De las Brujas.
Esa no me gusta, es machista en extremo objet Maylen al relato. Por qu de las brujas
si los mdicos brujos eran hombres?
Yo no escrib la leyenda.
Pues no, a esa no le doy crdito.
Llegaron a la reserva y no tuvieron que esperar a que se formara el grupo para partir con los
guas. Decenas de personas ya estaban en el lugar al que ellos arribaron, puntualmente, a las nueve.
Nada de lo que haba imaginado Maylen ocurri, si bien alguna que otra persona la mir como
queriendo deducir de dnde la conoca; sobre todo, despus de que se sacaran las gafas de sol
minutos antes de entrar; todos estaban ms ansiosos por entrar a la caverna, y preocupados de tener
los cascos puestos correctamente, como le haban indicado en la entrada, que en mirar a sus
compaeros de grupo.
Tomados de la mano, iniciaron la marcha cerrando el grupo que integraban. La penumbra de la
caverna se iba intensificando a medida que se internaban en ella. Los cascos, con sus luces
encendidas a la distancia, hacan parecer a los visitantes lucirnagas que vagaban en la oscura noche.
El gua inici las instrucciones sobre los cuidados que tenan que tener, y ambos sujetaron y
aseguraron las pertenencias que tenan en los bolsillos, colocndolo todo en la pequea cartera que
llevaba Maylen. Una pasarela de hierro, con una fosa debajo, era el primer tramo que tenan qua
atravesar para llegar a las salas de los niveles medio e inferior.
Atravesaron cascadas internas, se maravillaron con los fsiles de animales marinos, que
asediaban a los visitantes con sus ojos huecos y sus cabezas salientes. Subieron, bajaron, se
estrecharon en pasadizos tan angostos que apenas caban; a medida que se internaban en la caverna,

la temperatura aumentaba, y la falta de oxgeno tambin. Varias personas reculaban, atacados por
repentinas fobias claustrofbicas que no saban que padecan, y el grupo iba disminuyendo.
El nivel inferior extasiaba los sentidos con sus estalactitas, estalagmitas, y las columnas que
formaban cuando ambas se encontraban alineadas. El origen marino de aquella formacin hueca
poda apreciarse en cada tramo de sus increbles paredes, observando incrustaciones de fsiles
animales y vegetales prehistricos, que dominaron los mares millones de aos atrs.
Tanta maravilla natural, que haba necesitado tanto tiempo, incomprensible al razonamiento
limitado de las personas, haca parecer insignificantes los pequeos problemas; y al mismo tiempo,
la misma existencia, tomaba mayor relevancia en cada uno.
Al concluir el segundo nivel del recorrido, un tanto exhaustos pero eufricos, el gua les dio
cuarenta minutos de descanso a los que quedaban en el nutrido grupo inicial, en una sala amplia, con
numerosas vistas para que los ocho miembros pudiesen hacer lo que les apeteciera. En una pequea
terma mineral, que emanaba de una fosa despus de un pasadizo en extremo angosto, Maylen y
Gabriel se tomaron su descanso.
Es increble dijo Maylen, verdaderamente admirada, y tocando la roca en forma de espuma
petrificada que formaba el piso donde estaba sentada. Me siento muy pequea.
Lo somos frente a esto, y nuestra vida es tan fugaz que asusta.
Yo pensaba lo mismo: se necesitan tantos aos, millones de aos en formar una simple aguja de
agua y sedimentos, que nosotros no llegamos siquiera a ser fugaces.
Maylen estaba entre las piernas extendidas de Gabriel, que la abrazaba por la cintura y le besaba
el cuello. Ambos se haban descalzado para meter los pies en las oscuras aguas termales.
Tena un gran dilema entre manos. De lo nico que estaba segura es que esta vez no huira.
Gabriel la amaba, y ella se sac el velo de terquedad que oscureca sus verdaderos sentimientos.
Ella amaba a Gabriel desde haca tantos aos que ya ni recordaba cundo haba comenzado a
hacerlo. No habra ms culpas ni ms castigos.
No s si es el momento de decirlo comenz Maylen, e hizo una pausa prolongada. Estoy
tan arrepentida de haberte abandonado, pero me sent tan culpable de haber perdido ese beb que
nada tuvo sentido despus de eso.
Maylen dijo Gabriel, con una sonrisa, hablaremos de eso luego.
No s si encontrar el valor luego replic ella. Perdname, Gabriel, s que te lastim y t
no deberas mirarme siquiera, pero ests aqu conmigo. Perdname, Gabriel volvi a repetir, y se
volvi para besarlo.
La noche en el hotel de la bellsima ciudad de Malarge fue memorable para los dos. Impregnados
de la omnipotencia de la naturaleza, que se pegaba a sus cuerpos y que sali con ellos cuando
abandonaron la gruta; la sensacin de formar parte de algo tan maravilloso, aunque fuera por poco
tiempo, comparado con los tiempos geolgicos, los contaminaba de una alegra extraordinaria. Lo
mismo les ocurra cuando estaban en la montaa: aquel entusiasmo se transformaba en pura pasin, y

solo podan formar parte de aquello los sentimientos ms profundos y verdaderos.


Maylen segua amando a Gabriel; se lo dijo con palabras, con su cuerpo, con todo lo que era, y
Gabriel la recibi gustoso.
Miles de veces susurr Maylen, que estaba desnuda sobre Gabriel; le tomaba la cara con
amabas manos y, cuando sus ojos se encontraron, ella pronunci las palabras que lo desconcertaron
: Preguntaste la primera noche que pasamos juntos si, en todos estos aos que estuvimos
separados, haba querido frenar el mundo, y que esto pasara una vez ms Y otra Y otra ms
repeta, agonizante, mientras su cuerpo reciba a Gabriel pausadamente.
Gabriel tom su boca y, con un bes profundo, ahog la ltima frase de Maylen.
Sin tu amor, voy a morir de pena pudo decir ella, antes de abandonarse a un beso arrasador.
Sin embargo, Gabriel pudo comprenderla.
No pudo rechazar aquel amor. Aos atrs habra dado lo que fuera por estar en las mismas
circunstancias y, ante la declaracin obnubilada de Maylen, levantarse y decirle que slo la estaba
usando como ella haba hecho con l; pero no poda hacerlo, l senta exactamente lo mismo, y dara
una nueva oportunidad a Maylen. Despus de todo, esta vez no haba tenido que ir a buscarla. Haba
regresado sola.
Esa noche, el cuarto del hotel fue testigo de un amor que perduraba a travs del dolor, el tiempo,
la distancia, la propia obstinacin de Maylen, que se haba jurado mil veces que lo haba olvidado.
Nada de lo que hacan era contenido o refrenado por falsos pudores. En un momento de la noche
Maylen tom la cmara y fotografi el cuerpo desnudo de Gabriel; para ella era digno de una
escultura ms que de plasmar en fotografa. Gabriel no se qued atrs y, con su mini-cmara, como la
llamaba Maylen, le tom un par de fotos como Dios la trajo al mundo; y otras tomas erticas de sus
cuerpos unidos que, a pesar del grito de Maylen y su pronta reaccin, no pudo evitar que la mquina
programada hiciera automticamente, y que Gabriel se despanzara de la risa mientras ella lo
golpeaba con las almohadas. Batalla que termin en pocos minutos, con la cmara olvidada en el
piso.

Captulo 21
La siguiente jornada les trajo otra sorpresa; despus de visitar El Bosque Petrificado, donde
decenas de troncos de araucaria, una variedad de pino caracterstica de la regin, formaban un pinar
en la ladera de un cerro bajo; un lugar en el cual los prehistricos ejemplares desafiaron y vencieron
al paso del tiempo, volvindose testigos presenciales de los ltimos cincuenta millones de aos en su
lento proceso de transformacin. Los fsiles vegetales estaban cerca del pequeo poblado de Bardas
Blancas; la pareja aprovech la ocasin para dar una vuelta por el pueblo, de poqusimos habitantes,
que sobreviva econmicamente slo del turismo; y luego se dirigieron al parque donde se
encontraba La cascada de Manqui Malal. All, la vida los sorprendi cuando reconocieron que el
hombre que controlaba el ticket de entrada al parque era el padre de Paloma. Sentado en una
banqueta de madera, pegada a la caseta en la cual poda refugiarse cuando no tena visitantes, los
reconoci inmediatamente y se sorprendi tanto como ellos.
Qu sorpresa!
Lo mismo digo fue lo primero que se dijeron los hombres en el encuentro.
El padre de Paloma tom el bastn que estaba al costado de la silla, y se ayud con l para
ponerse de pie; le pas la mano a Gabriel en gesto de saludo, y luego a Maylen.
Cmo est usted, don Palacios? Cunto tiempo sin vernos! exclam, asombrado, Gabriel.
Muy bien, hijo, pero t te ves mucho mejor que yo brome el hombre para tratar de
descomprimir la tensin que los haba ganado a todos.
Maylen estaba anonadada, miraba al hombre apoyar todo el peso de su pierna derecha en el
bastn, y no poda dejar de pensar en Paloma y su muerte brutal.
Cmo est su familia? No saba que haba comenzado a trabajar seal Gabriel.
Despus de venderte la casona de mi madre, nos fuimos a Buenos Aires; pero no duramos ms
de dos aos en la ciudad. Al menos nos sirvi para que Mauricio se rehabilitara mejor de lo que lo
hubiera hecho en el pueblo; entre mdicos y hospitales qued toda la plata de la venta de la casa; la
pensin por la invalidez es muy pobre, y los remedios muy caros se justific Palacios.
Volvi a caminar? pregunt tmidamente Maylen sobre el muchacho.
S, pero tambin usa uno de estos dijo, levantando el bastn de madera. Ha recuperado
parte de su estabilidad central, y puede usar la mano derecha para escribir. Es un muchacho muy
inteligente.
Me alegro mucho, y su mujer?
Ella nos abandon hace mucho tiempo dijo con una nota indiscutible de nostalgia.
Todos se quedaron callados ante el comentario y, despus de unos instantes, el padre de la difunta
Paloma agreg:
Y lo que son las casualidades, un amigo que trabaja en la direccin de parques de Mendoza me

encontr en Buenos Aires y me asegur que, pese a mi discapacidad, l poda gestionarme un puesto
trabajando para la gobernacin de Mendoza, y aqu estoy. Mi hijo tambin trabaja en el parque. l
est en la base de los guas.
Eso es genial asegur Gabriel, y le tendi la mano al hombre para dar por terminada la
conversacin.
Gabriel not lo plida y ensombrecida que se haba puesto Maylen, y quiso sacarla de all lo antes
posible.
No quiero llegar a las cascadas neg Maylen no bien se alejaron del guarda de entrada.
Para hacer trekking y llegar a la cascada era obligatoria la contratacin del gua, y Maylen no
quera cruzarse con Mauricio: el hermano de Paloma. Todava no entenda cmo su padre los haba
tratado con tanta cordialidad. Repasando lo hablado, estaba segura de que se deba a la sorpresa de
encontrarlos all juntos.
Maylen, ya hablamos eso de huir de los problemas.
No quiero ir, Gabriel; volvamos a la cabaa pidi en un ruego.
Tal vez no nos crucemos con Mauricio intent persuadirla Gabriel. T te quedars retirada
de la caseta de los guas, si quieres, mientras yo contrato a uno l se acerc para abrazarla fuerte,
y susurrarle al odo que no quera que nada arruinase su semana perfecta, y le dio un dulce beso en
los labios. Qu dices? pregunt, despegando su boca.
Esperar retirada de la caseta.
Gabriel no saba a quin agradecer por haber apartado a Maylen de Mauricio; el muchacho, no
bien lo reconoci, sali disparado hacia l con una dificultad que a Gabriel le parta el alma ms que
enfurecerlo, porque estaba dispuesto a atacarlo. Lo llam asesino, intent golpearlo con el bastn,
pero los guas que all se congregaban apartaron al muchacho para alejarlo de Gabriel.
No tendramos que haber continuado se lament Maylen, ya en la camioneta de regreso al
pueblo de Eugenio Bustos, y a la soledad de la cabaa.
Nunca imagin que pudiera alterarse de esa forma, no lo hubiera hecho si su padre me hubiese
advertido algo.
l tambin se sorprendi al enterarse de que la ambulancia que haban pedido era para su hijo,
atacado de una crisis de nervios.
Me parece una reaccin desmedida por parte del muchacho; yo no mat a su hermana, ella quiso
asesinarte a ti.
Menos mal que no llegamos juntos, no s que hubiera pasado entonces.
En eso tienes rezn. Yo tambin lo agradezco.
Antes del ocaso estaban nuevamente en la cabaa. Llegaron agotados; los das fuera los haban
debilitado, pero lo curioso fue que sintieron el cansancio una vez que pusieron un pie en la casa.
Gabriel llev la camioneta atrs, y su asombro no poda con tanto en un solo da. No bien levant

manualmente la puerta de chapa del cobertizo, se encontr con la inscripcin, en el polvo acumulado
en la luneta del coche azul de Maylen, un insulto: PUTA.
Bien grande, en maysculas, ocupando todo el espacio disponible.
Gabriel guard la camioneta, puso en marcha el viejo generador de electricidad, y le pas un
trapo al polvo que se llevara consigo el mensaje. Mir a los alrededores para ver si haba alguien
cerca, tom el mvil y habl a la administracin del hotel. Y luego llam a su padre a la finca.
Maylen sala del bao cuando Gabriel entr por la nica puerta de la cabaa; se haba duchado
esperando a que Gabriel la acompaara, pero dej de esperarlo cuando not que se estaba agotando
el agua apenas tibia, que el termo elctrico no haba llegado a calentar; pero ella estaba tan
empolvada y sudorosa que no quiso seguir esperando y apenas se templ el fro del agua entr a la
ducha.
Te puse agua a calentar dijo, disgustada.
Qu te ocurre? pregunt Gabriel, que notaba la irritacin de Maylen.
Te estuve esperando contest, haciendo muecas con la boca.
Tena que hablar con mi padre y aprovech que afuera hay seal.
Tu mvil siempre tiene seal.
No siempre; adems, si tienes tantas ganas de ducharte conmigo, lo haremos en cuanto el agua
est lista pens un instante, y pregunt: Te duchaste con agua fra?
Casi.
Yo no me habra duchado contigo.
Tena tanto polvo encima como esos troncos petrificados.
Yo tambin, pero no me duchar con agua fra.
Eres un flojo.
Anoche no decas lo mismo.
Mi opinin vara a cada segundo a tu lado.
Qu bueno es saber que no tendr una mujer predecible.
Maylen no respondi al comentario, se acerc al refrigerador a tomar una jarra de jugo de frutas
para servirlo en un vaso; lo necesitaba para aplacar los calores que las palabras de Gabriel haban
provocado en su cuerpo.
Esa noche, acostados en la cama, finalmente el pasado lleg hasta ellos. Despus del hecho de
encontrarse con el padre de Paloma, y la declaracin sentida que Maylen haba realizado en la
caverna, era imperativo volver y cerrar esa etapa; esa vez juntos.
Por qu crees que te ha acusado de esa manera?
Hay cosas que t no sabes dijo Gabriel, a manera de respuesta luego de un silencio
prolongado.
Ambos estaban abrazados, desnudos en la cama. Gabriel saba que Maylen estaba preparada para
volver atrs.

T ya te habas marchado cuando corri el rumor de que empuj intencionadamente a Paloma


para deshacerme de ella y de mi supuesto hijo continu contando l. Bajo insistencia de su
madre, se abri una nueva investigacin; todos tuvieron que declarar en la fiscala de San Carlos; y,
de todos, el que finalmente hizo la declaracin ms imparcial, y que coincida con el resto de los
relatos, fue el gua del Bravard que subi con Paloma. l no nos conoca, a ninguno de nosotros; no
era del pueblo ni tena intereses con ninguno de los implicados. La causa se desestim despus de
esa declaracin. Si no hubiera ocurrido as, seguramente te hubiesen citado a ti.
Mi madre nunca mencion nada de eso.
Yo se lo ped, al igual que ella me pidi que no te fuera a buscar.
Mi madre deca que me tomara el tiempo necesario para darme cuenta de qu era lo realmente
importante. No quera que regresara sin estar convencida de lo que quera.
Muchas veces agarr a camioneta con toda la decisin de ir a Buenos Aires, y luego de unos
pocos cientos de kilmetros, con la cabeza ms fra, pensaba en las palabras de tu madre y regresaba
nuevamente a la finca.
Qu te dijo ella?
Ella fue una de las personas que me abri los ojos; la otra fue mi padre. Entre los dos me
demostraron que slo t podas tomar la decisin de regresar. Tu madre me cont que naciste al ao
de que tu padre y tu to regresaran de la guerra. Eras el cable a tierra que tu padre tena ante el
sufrimiento que le provocaban los recuerdos de la batalla perdida, la muerte de su amigo, y la
terrible depresin que atacaba a su hermano. Cuando t tenas dos o tres aos, no haba nada que
pudiera detenerlos; ellos se haban volcado a la bebida, y tu to Fernando comenz con sus intentos
de suicidio. Millaray apenas poda con tu padre, y el viejo Tim con tu to. A los cinco o seis aos
comenzaste a comprender aquellas crisis, y cuando alguno de los dos, o en el peor de los casos los
dos juntos, tenan sus recadas te escondas. Slo salas de tu escondite, que se trataba de un hueco de
araucaria en el patio trasero de la casa grande, si tu padre, ya repuesto, iba a buscarte.
Todava est el rbol y el hueco.
Tu madre me lo mostr.
Mi madre me cont lo mismo, pero yo no recuerdo eso; slo recuerdo los gritos y llantos de mi
padre y de mi to, pero no mi reaccin ante ellos. Me dijo que, hasta que se daban cuenta de que
haba desaparecido, pasaban horas; y en ms de una ocasin, mi abuelo me llev a casa antes de que
los gritos o llantos acabaran, y yo volva corriendo al hueco y trepaba por dentro del grueso tronco, y
nadie poda sacarme de all hasta que decida bajar sola y esperaba a que mi padre me llevara a
casa.
Esconderte se haba transformado en tu manera de aislarte del dolor, cuando lo reconociste.
Yo recuerdo tener cinco o seis aos, ver a mi padre y a mi to sentados en la sala de la casa,
bebiendo, y comenzaba a temblar; pero nada de lo que ocurra despus qued en mi cabeza.
Recuerdo que en la escuela actuaba igual: si alguna chica o chico se burlaban de m o decan algo
que me desagradaba, me meta en el cuarto de gimnasia y las maestras tenan que ir a buscarme.

Diez aos despus de la guerra, ellos pudieron regresar a las Malvinas para despedir a sus
compaeros y volver con la conciencia ms liviana. Tu padre se convirti en tu protector y ya no
tuviste que volver a esconderte en el rbol.
Mi to tambin era otro de mis caballeros andantes dijo Maylen, sonriendo. No dejaban
que nada me angustiara; siempre compensando cualquier situacin difcil con regalos y paseos, fui
una nia muy feliz.
Te convirtieron en la autntica mocosa malcriada y tirana que apareca en mi casa, con sus aires
de princesa que tena que ser atendida por sus vasallos.
Y t eras un insoportable pichn de maleante, siempre rompiendo todo lo que hacamos.
Lo que t ordenabas que se hiciera; la tonta de mi hermana y Silvia obedecan.
No llames tontas a mis amigas dijo, ofuscada, Maylen, que se levant del hombro de Gabriel
para enfrentarlo cara a cara.
T eras una tirana, y tus hermanos dan fe de ello.
No.
S!
No.
S, Maylen, y cuando las cosas no salan como t queras Recuerdas qu hacas?
Me marchaba enojada a casa.
Y no volvas hasta que alguna de las dos tontas de tus amigas te iba a buscar.
No puede ser reflexion, reconociendo que Gabriel tena razn en lo que deca; ella se
comportaba de esa manera con sus amigas, con sus hermanos, con su madre y su abuelo Siempre en
complicidad con su to y su padre.
Cuando las cosas no salen como t quieres Gabriel la tom de los hombros y la mir muy de
cerca, slo te marchas complet.

Captulo 22
Gabriel escuch el ruido de un motor acercndose, y se levant de la cama; mir la hora en el
telfono, y todava no era medianoche. Se visti rpido con unos shorts que encontr tirados en el
piso, sin remera, y descalzo cruz la sala para mirar por la ventana el vehculo que estaba
estacionado frente a la cabaa.
Quin es?
Mi padre respondi a Maylen, que se haba asomado medio dormida a la puerta de la
habitacin, tambin alertada por el motor del vehculo. Vuelve a la cama, nena, yo lo atender.
Sin agregar nada ms, Gabriel dej la cabaa para acercarse a la camioneta de su padre.
Qu ocurre, viejo? le pregunt, estrechndole la mano para saludarlo.
Qu tal, Gabriel? Hay problemas en la finca.
Qu tipo de problemas?
De faldas mencion, disgustado, su padre. La chica que trajiste el otro da est en la casa,
presa de un ataque de llanto, diciendo que t la echaste del hotel. Quiso venir hasta aqu, pero los
hombres le impidieron el paso a la finca.
S, fue una orden ma se disculp Gabriel con su padre. Le ped a los hombres que
interceptaran el auto si quera atravesar la finca, y ped a Ramiro que desocupara la habitacin en
que se hospedaba con cualquier excusa, para que se fuera del pueblo.
Si quiere quedarse, puede hacerlo en otro hotel.
No gratis, como hasta ahora.
Qu hars? No cuentes conmigo para arrastrar a una muchacha de los pelos fuera del pueblo.
No, ir a solucionar esto.
Maylen lo sabe?
No, y no quiero que se entere; ella se va en dos das, y no quiero que se arruine lo que queda.
Se marcha? pregunt su padre, preocupado.
Va a volver.
En diez o doce aos.
Pap, ya hablamos de esto.
Esa muchacha te tiene hechizado desde que era una mocosa manifest con disgusto.
Gabriel ya no escuchaba a su padre; haba vuelto a la cabaa para vestirse y avisar a Maylen de
que ira a la casa de la finca.
Qu ocurre?
Problemas en el hotel, un husped problemtico advirti, sin dejar de faltar a la verdad.
Por qu no te han avisado por el mvil?

No hay seal dijo rpidamente. Te dije que no siempre hay seal le record.
Se termin de abrochar la camisa de tela de jeans, sacudi las piernas para que la tela del
pantaln, tambin de jeans, cayera sobre el cao de las botas de cuero; se despidi con un beso y la
promesa de volver lo antes posible.
Gabriel haba bajado de la colina en su propia camioneta para poder regresar en ella luego; no
volvi a ver a su padre cuando lleg a la casa, l ni siquiera entr por la puerta principal como haba
hecho Gabriel, quien se encontr con Perla, que hipaba por el llanto, y unas negras ojeras ya se le
haban marcado sobre su rostro plido. Su padre no haba exagerado cuando describi el estado
alterado de Perla. l se acerc, dando grandes zancadas, para cruzar la sala; y la levant del silln
en el que casi estaba echada.
No tienes derecho a hacer ninguna escena en esta casa la reprendi Gabriel con la habitual
displicencia con que trataba a todos, menos a Maylen y su familia. Por qu no te has marchado
ya?
Quera estar contigo.
Perla, te he dicho de buenas maneras que todo, lo poco o lo mucho que haba entre nosotros,
estaba acabado. Quiero que salgas del pueblo ahora mismo, y no te atrevas a intentar subir a la
cabaa.
Por qu? Acaso no quieres que le cuente a tu nueva puta que sus das estn contados de
antemano?
No quiero ser brusco contigo, Perla; ser mejor que tomes tu coche y te largues.
No pienso hacerlo, voy a quedarme en cualquier hotel esperando a ver por quin me has
cambiado.
Ests loca! Si no sales ahora mismo del pueblo, har que uno de mis hombres te saque.
Qu rudo ha resultado el estanciero! se burl ella, cambiando el tono de lamento a uno
mordaz.
Vete, Perla, no quiero problemas.
Gabriel ayud a la joven, sin demasiada cordialidad, a levantarse del silln en el que se
encontraba, y la llev hasta la puerta de entrada.
Nunca pens que pudieras ser de esta manera; nunca hubiera puesto un ojo en ti de haberlo
sabido.
Pero lo pusiste, y mucho ms que una simple mirada. Estuvimos juntos dos meses.
No creo haber tenido exclusividad en todo el tiempo que nos vimos, una o dos veces por
semana.
Dijiste que era la mejor, que nunca me dejaras de nuevo.
No estaba pensando en ti solt despreciativamente. Acaso no te diste cuenta?
Eres un maldito grit Perla, y le asest un cachetazo en la mejilla en el momento en que
cruzaba la puerta de salida.

Gabriel se trag la bronca y sigui guiando a Perla hasta donde estaba su vehculo, para meterla
dentro, e indicarle a alguno de los hombres que trabajaba de custodia en la entrada a la finca que la
sacara y no volviera a permitirle el paso. Habl un par de palabras con uno de sus hombres, quien le
explic que su padre le haba autorizado a dejarla entrar anteriormente.
Perla, al encontrarse rodeada de rudos y poco amigables seores, con la orden de sacarla de all,
encendi el auto y sali de la propiedad a tanta velocidad que derrap a un costado del camino, y
casi pierde el control. El vehculo se qued slo unos pocos segundos a un costado de la canaleta
que estaba al borde de la calle de tierra, con la luz de stop al rojo vivo. En dos maniobras, Perla lo
volvi a subir a la calle para alejarse del lugar a toda velocidad.
Maylen tena un mal presentimiento sobre la extraa visita del padre de Gabriel. Totalmente
despabilada, no intent regresar a la cama. Busc un pote de helado, conect la cmara digital de
Gabriel, se acomod en el sof y comenz a ver el vdeo que grabaron en La Caverna de Brujas y El
Bosque petrificado. En esa misma cmara se encontraban las fotos atrevidas que ambos se haban
sacado, y las casi pornogrficas que la cmara programada capt antes de que ella pudiera detenerla.
Al acabar las imgenes, se levant para volver a pasar las fotos y tomar nota de las ubicaciones de
aqullas que tendra que borrar. Un ruido llam su atencin, baj el volumen de la televisin y
esper a escuchar ms claramente el motor de la camioneta de Gabriel; pero no lo hizo. Aguard un
par de segundos, y volvi a poner volumen a la pantalla que se mova en silencio. El ruido volvi a
repetirse minutos despus. Maylen saba que poda atribuirlo a miles de causas. Una cabaa sola, en
medio de una colina, con una plantacin a un lado, un lago detrs, un ro y un cordn montaoso,
albergaba cientos de criaturas nocturnas que merodeaban cerca, y seguramente ms cerca de lo que
ella imaginaba. Intent recordar si, en las noches pasadas en la cabaa, haba escuchado algo similar,
pero estaba segura de que, aunque una manada de elefantes hubiera pasado por all, no lo hubiese
notado.
Las imgenes de la cmara seguan exhibindose en la pantalla, pero Maylen se levant del sof y
ya no prest atencin. Pequeos ruidos provenientes del exterior, muy prximos a la cabaa, no
dejaban de acrecentar su ms nefasta y trgica imaginacin. Asegur la puerta, trab las ventanas
frontales, y se encerr en la habitacin. All se sac la camisa de Gabriel, que usaba como camisn,
y se visti adecuadamente: de remera, jeans y zapatillas, para salir huyendo por el sembrado.
Ocupada como estaba, no se haba percatado de que los ruidos se haban detenido. Se qued quieta
en la habitacin para cerciorarse mejor y, efectivamente, todo estaba quieto y en silencio.
Dnde estaba Gabriel? Por qu no poda dejar el asunto para el otro da? Si haba inquilinos
problemticos en el hotel eso era imposible, pens Maylen inmediatamente a reclamar mentalmente
la presencia de Gabriel.
Atemorizada, sali de la habitacin y not cmo se levantaba la cortina de bolados amarillos de
la pequea ventana de la cocina, empujada por el viento proveniente del exterior. Pas por all, pero
no haba notado el movimiento de la tela anteriormente. Sin sugestionarse ms de lo que ya estaba,
tir del prestillo de la ventana que se ajustaba al marco de madera suavemente para sellarlo. Estaba

viviendo una pelcula de terror, producto de su propia imaginacin, y se senta una idiota pero no
poda parar de temblar. Si hubiese tenido las llaves del coche, ya se habra marchado de all. Si se
animaba a salir, refut inmediatamente el pensamiento anterior.
La casa era segura, ningn animal poda meterse si ella no abra la puerta, y por Dios que no lo
iba a hacer. El televisor, que haba terminado de reproducir las fotos, repeta una y otra vez el logo
de la marca de la cmara; eso la impacientaba ms, y lo apag con el mando a distancia que haba
dejado sobre la barra que divida la cocina de la sala.
El ruido del motor de la camioneta de Gabriel, que se perciba a distancia, le devolvi la
serenidad al cuerpo, y la capacidad de pensar con coherencia.
Apenas separ la traba de la puerta, la abri y se abraz a Gabriel en un apretn de ventosa.
Me alegra saber que me has extraado tanto habl, sonriente, y se mova con Maylen
prendida de brazos y piernas a su cuerpo.
S, fue horrible; oa ruidos por todos lados, estaba muerta de miedo.
Una cronista como t, que se mete en los lugares ms extraos, con personas exticas y
ambientes hostiles.
Pero sin animales que intentan descuartizarme.
Veo que tu imaginacin ha trabajado a destajo dijo, sonriendo y besndole la sien. Deben
de ser las ratas del cobertizo declar para sosegar el palpitar frentico que poda sentir en su
corazn.
Me quedo ms tranquila ahora que s que hay ratas del tamao de un perro.
Maylen, has vivido aqu mucho tiempo; sabes que las ratas son algo ms grandes que las de tu
querida ciudad...
No te creas lo cort y se baj de su vehculo de traccin a sangre, para moverse por la sala
con sus propias piernas.
De veras estabas tan asustada? Gabriel le tom la cara con las dos manos para indagarla.
Estaba aterrada, a punto de meterme en el armario del cuarto.
Por qu no me parece extrao ese comentario? adujo con sorna, y la abraz.
Por qu has tardado tanto? Qu ha ocurrido?
Problemas en el hotel.
Por qu tu padre se ha molestado viniendo hasta ac, no podan haberlo solucionado los
empleados del hotel?
No, nena; era un asunto que requera mi presencia explic categricamente, y Maylen se dio
cuenta de que obviaba detalles que pudieran darle a ella indicios sobre el asunto.
Lo has solucionado?
Por supuesto se jact. Es tarde, vamos a la cama.
El hotel ha sufrido daos?
No neg con cansancio. Seorita periodista, no contestar ms preguntas por hoy.

Por qu eres tan evasivo?


He dicho diciendo esto, la tom de las piernas y carg en los hombros para llevarla a la
habitacin entre gritos y golpes en la espalda de Gabriel, y palmadas en el trasero de Maylen.
Los das siguientes pasaron demasiado rpidos. El sbado por la maana, ninguno quera
abandonar la cama; en pocas horas, Maylen saldra rumbo a Buenos Aires y su semana dulce
acabara.
El fin de semana ir a Buenos Aires, me recibirs en tu departamento? pregunt Gabriel,
besndole el lbulo de la oreja.
Gabriel haba planeado viajar con ella, pero despus de habar con su padre y enterarse de que
haba cosas que resolver en la finca, decidi dejarlo para el fin de semana. Si tena suerte, poda
tomarse unos das ms.
Te esperar, impaciente susurr ella.
Qu dices del ofrecimiento del intendente?
No es seguro, todava estn hablando y negociando con los productores.
La finca Refugio del Sol estara interesada en auspiciar un informativo local que tuviera a una
conductora sexy y sensual al frente ronrone, acaricindole los muslos mientras continuaba su
asedio con la boca en la zona del cuello.
No tengo dudas de ello, ms si la conductora tiene menos de 25 aos, es rubia, alta y delgada
como un esprrago.
No, qu espanto! Exclam, fingiendo rechazo. A los de la finca les gusta que las mujeres
sean como las uvas: dulces, suaves, con cuerpo brillante y colorido; amigables, dira mi padre.
Y, sobre todo, en racimos.
No eches pestes sobre tan honestos servidores abandon su cuello para subirse arriba y
mirarla a los ojos. Conozco una pequea finca, lindera a la nuestra, que tambin estara interesada;
no sera mucho lo que pueda aportar, pero seguramente ayudara al proyecto.
Creo verdaderamente que se es el principal motivo de la propuesta del intendente.
No es tonto el amigo Rafael, adems continu despus de una pausa: No es el objetivo
de todo cronista estar al frente del informativo?
No de todos, hay periodistas que no cambiaran la calle por nada del mundo.
No vas a decirme que no suean con estar sentados, presentando las noticias en das y horarios
fijos en vez de vagar por el pas a cualquier hora, cualquier da de la semana.
Qu mal concepto tienes de los informadores.
No tengo mal concepto de ti, todo lo contrario: me excitabas nada ms verte, comentando lo
nauseabundo y mugroso que estaba aquel riachuelo contaminado por ese laboratorio de Pilar. Me
deca: Qu bonitas piernas tiene esa cronista y cmo resaltan sus ojos verdes cuando el sol ilumina
su perfil. una caricia lenta, con las grandes manos de Gabriel, adormeca a Maylen.

T me veas?
S, pero no se lo digas a nadie.
El otro problema son las fotos. Tengo clientes que cuentan con ese trabajo.
Puedes fotografiarme cuanto quieras; estar siempre disponible para ti.
Hablo en serio, Gabriel.
Maylen, no quiero que trabajes veinte horas seguidas como lo has hecho hasta hace un mes.
Sers un novio restrictivo?
Voy a cuidarte. Quieres ser mi novia, Maylen? le pregunt, como aquella primera vez que lo
hizo muchos aos atrs.
S contest ella, y ambos se fundieron en un beso que sell el pacto.
Por la tarde Gabriel le devolvi las llaves del coche, y puso a cargar la batera del mvil y el
porttil. En cuanto Maylen pudo encenderlos, comenzaron las alertas de llamadas y mensajes no
vistos. En la casilla de correo tena tantos e-mails sin leer como llamadas perdidas.
Necesitar toda una semana para ponerme al da con los e-mails y los mensajes de texto le
reproch a Gabriel.
No dejes trabajo para el fin de semana, nena, porque lo vas a tener muy ocupado coment l,
sin darse por aludido con el comentario de Maylen.
Tengo que llamar a mi madre, seguramente estar hecha un basilisco por la ansiedad.
Dile que todo ha salido bien, que has retomado la cordura y que te ayudar a superar el miedo
al dolor sin huir.
Cuando me encuentres lo desafi Maylen en broma, pero Gabriel perdi el color de la cara
. Gabriel, ha sido una broma indic ella cuando advirti el cambio en la expresin de Gabriel:
tan cnica como cuando se vieron en la finca.
No juegues conmigo, Maylen; no volver a perdonarte.
Qu te ocurre?
Nada, perdname.
Gabriel tom el bolso preparado de Maylen y lo llev hasta el vehculo. El cambio de actitud tan
brusco inquiet a Maylen, y la dej con una sensacin incmoda.

Captulo 23
En un da normal, ella tena un horario de trabajo de ocho horas: desde las seis de la maana a las
dos de la tarde. Nunca tena un da normal. Su nuevo ao laboral comenz a las tres y veinticinco de
la madrugada. Su mvil comenz a sonar; en una de las autopistas ms importantes de la ciudad
acababa de producirse un trgico accidente, la voz al otro lado del mvil le avisaba que en diez o
quince minutos la recogera la unidad mvil de guardia del informativo.
Regresar a la rutina de bombero, que cuando suena la alarma tiene que tener todo listo en
segundos le cost horrores. A pesar de que haba dejado la ropa preparada, el calzado a los pies de
la cama, la cartera cargada, y todo dispuesto para una salida de emergencia, no pudo hacerlo. Como
nunca, sus compaeros tuvieron que esperarla durante quince minutos, y aun as sali hecha un
desastre. Se termin de arreglar en el camino, con la ayuda del camargrafo y su asistente, que le
colocaron bien los hombros de la chaqueta, la ayudaron con las bateras del micrfono, que no poda
terminar de armar, y con los audfonos que se le caan de las manos.
Cuesta empezar, eh? le dijo su compaero, que la ayudaba con los audfonos.
Nunca hubiera imaginado cunto. Estoy presentable? le pregunt al camargrafo.
Descuida, parece ser que es un accidente importante; no saldrs mucho en cmara y no te har
planos cortos a la cara le respondi con un guio de ojos; sutilmente confirmaba el mal aspecto
que presentaba esa madrugada que, en lo nico que poda pensar, era en lo bien que lo pasaba a esa
hora en brazos de Gabriel.
Cmo te ha ido en tu paseo al paraso?
El Paraso aclar ella el nombre de la finca, pero al nombrar aquel lugar emblemtico no
pensaba en la finca.
La semana continu frentica y vertiginosa. Gabriel la llamaba cada noche, y ella apenas tena
fuerzas para responderle. A su madre le haba dicho que la llamara el sbado y cort la llamada que
le hiciera el lunes, despus de hablar con Gabriel. Estaba agotadsima. El mes inactivo le haba
provocado tal desconexin con el trabajo que le costaba horrores volver a sumergirse en esa
vorgine de corredera en corredera, ms teniendo en cuenta que, en poca de vacaciones, el cronista
de servicio trabaja el doble. Sola gustarle la actividad, y la imprevisibilidad de su profesin, pero
esa semana la desgastaba ms de lo habitual. Fue consciente de que, en un par de entradas, cuando el
noticiero estaba en el aire, cometi errores o pregunt alguna tontera por la falta de concentracin.
Salir ante las cmaras con claridad, elegancia y simpata, a pesar de la noticia que estuviera
presentando, la dejaba con un humor de perros por la tarde. Era una semana de recambio turstico, y
los accidentes no dejaban de sucederse da tras da, con la unidad mvil del canal se movan de una
punta a la otra de la provincia, mostrando accidentes horrorosos que provocaban la falta de respeto a
las normas de trnsito, y el poco valor que le daban algunas personas a la vida propia y a las de los

dems. Despus de estar horas hablando con los testigos, con los damnificados cuando poda
hacerlo, de recorrer los hospitales cercanos, adonde haban trasladado a las vctimas, y volver a
hablar con ms personas, deba pasar por la redaccin a asentar los sucesos del da.
Era viernes; el mvil no haba sonado, como los cuatro das anteriores, antes de las cuatro de la
madrugada. A las cinco se levant, se visti con tiempo, se pein, se maquill decentemente y
desayun. Le pareca una utopa poder realizar todas esas actividades sin que el mvil sonara.
Estaba completamente despierta y avispada cuando baj al estacionamiento del edificio para tomar
su auto, que no haba movido desde que llegara de Mendoza. El canal estaba a cinco minutos de su
casa. Siempre le gust vivir cerca de los lugares donde realizaba la actividad principal de su vida,
as que desde haca ao y medio su departamento quedaba a solo ocho cuadras del canal. Mientras
conduca hasta el trabajo, su preocupacin pas a imaginar que sa sera una de las largas jornadas
de espera a que la noticia saliera a la luz; en la puerta de un hospital, en la de un tribunal, o en la
casa de alguna celebrity del momento. se era el trabajo que menos le agradaba: estar horas y horas
a la espera; seguramente con un par de colegas que compartan su pesadumbre. Se sacudi la cabeza
como haca siempre que quera aclararse los pensamientos; antes le encantaba todo lo relacionado
con su trabajo.
Revis el mvil despus de estacionar su coche; no haba llamadas, ni mensajes, ni alarmas. Al
fin un da tranquilo, pens Maylen, y estaba contenta de poder saludar a algunos compaeros a
quienes, con el trajn de los das anteriores, no haba podido hacerlo desde que volvi de sus
vacaciones.
En el canal la actividad se reduca al estudio del noticiero, que empezaba a las siete de la maana,
y todos los empleados del canal se concentraban all. Maylen tena la esperanza de que Estelita, la
maquilladora, que tambin comenzaba turno a las seis, le diera un retoque con sus manos mgicas y
mejorara su aspecto, y se encamin hacia el sector de maquillaje. Los primeros tcnicos a los que
salud cordialmente, como siempre, le devolvieron el saludo pero la miraron de una manera
diferente. Maylen lo atribuy a su ausencia prolongada; a medida que se iba cruzando con los
empleados, que llegaban o se retiraban del canal, la mirada tildada de sus compaeros comenz a
incomodarla.
Estelita la maquill rpidamente, sin mediar aquellos cidos comentarios a los que la tena
acostumbrada, y con un humor sombro se alej de ella no bien termin con su trabajo.
A las seis en punto de la maana se present en la redaccin, y uno de sus jefes la llam antes que
encendiera su ordenador.
No creo estar exagerando si digo que siento una atmosfera extraa coment ella no bien su
jefe le dio los buenos das.
Muchas personas ya han visto lo que parece que t todava no respondi con severidad.
Qu es lo que debo ver, segn t?
Mario era un jefe accesible, no llegaba a los cuarenta y cinco aos; el trato diario era sin

estructuras rgidas, y estaba siempre abierto a todas las sugerencias de sus empleados. No se
consideraba el jefe, sino el organizador de esa gran estructura; sin embargo, todos saban que tena
la potestad de poner o sacar cualquier componente que no amenizara con su trabajo.
Volte el ordenador que estaba delante de l y se lo mostr a Maylen. Ella se tap la boca ante el
asombro, y cay sentada en la silla que estaba frente al escritorio de su jefe.
Qu tienes que decirme?
Me quiero morir.
Evidentemente, no has sido t quien ha subido esto a internet. Me quitas un peso de encima
dijo, volteando el porttil nuevamente hacia l.
Lo borrar de mi mquina, pero est en YouTube; debes pedir que lo retiren le indic. Ve
a hacerlo, y a las nueve tenemos una reunin con los directivos.
No trabajar hoy?
No.
Despus de la conversacin con su jefe, entendi por qu todos la miraban de esa forma y quiso
que la tierra se la tragara. Tom su porttil, que haba dejado en su escritorio, y se sent en un rincn
solitario y oscuro, detrs del decorado del programa de entretenimiento que se haca a media tarde.
Las lgrimas se desparramaban por su cara sin control desde que viera las fotos. Envi el e-mail a
los administradores que corresponda, y esper la contestacin.
Por qu le haba hecho eso? Qu ingenua! Cmo una persona iba a perdonar un abandono tan
fcilmente? Qu buena manera de vengarse! Qu iba a hacer ahora?
Preguntas, reproches y ms preguntas surgan en su cabeza mientras miraba sus fotos: desnuda en
aquel cuarto de la habitacin del hotel de Malarge. Se vea su espalda al descubierto mientras se
levantaba el cabello y montaba a Gabriel a horcajadas; luego su cara en un exclusivo primer plano,
mirando la cmara, y su intento fallido de pararla. Fotos secuenciales mostraban toda una escena
pattica e ntima, que se reproducira en miles de computadoras. Las fotos que le haba tomado
Gabriel eran dignas de la revista Hombres. Rea y lloraba. Su carrera estaba arruinada y su vida
acabada.
Marc el nmero de Gabriel Y nada. El contestador saltaba despus del cuarto timbre. Se
estara relamiendo con su dulce venganza. Mir y volvi a mirar las fotos que le tom Gabriel,
desnuda, y despus las secuenciales; y a la cuarta o quinta pasada se dio cuenta de que la cara de
Gabriel no se vea. Su cuerpo, en principio, lo tapaba; pero cuando ella se levant para tratar de
impedir que la mquina siguiera disparando flashes, su cara haba sido pixelada.
Record en ese momento la cara que haba puesto Gabriel al despedirse, y todo le cerr. Mir la
hora en que se haba subido el vdeo a internet, y fue minutos antes de la medianoche pasada. Lo que
se preguntaba era cmo la gente del canal se haba enterado tan rpidamente. A lo que su cerebro
atontado replic: Trabajas en un noticiero!
A las nueve, los directivos del noticiero y algunos ejecutivos del canal se reunieron con el

director del programa informativo y con Maylen. Ellos se haban reunido anteriormente y, en pocas
palabras, le dijeron que si deseaba continuar trabajando poda hacerlo con la fotografa, como antes
de ser cronista. Maylen no discuti la decisin porque ni siquiera saba si seguira trabajando all; lo
nico que quera era tomar un avin y salir del pas.
Dijo que s a todo, firm todo los papeles que los trajeados abogados del canal le pusieron en
frente, y se retir aduciendo que se senta mal; todos la entendieron y la enviaron a casa a descansar
y meditar sobre su futuro.
Al salir apag el mvil del trabajo y encendi el particular. Gabriel la haba estado llamando
desde haca una hora exactamente: cuando ella estaba en la mitad de la reunin. Su madre, sus
hermanos, su to, su abuelo, sus amigas, hasta Leandro la haba llamado. Apag el mvil nuevamente.
Al llegar a casa encendi nuevamente la computadora, el vdeo de YouTube haba desaparecido y
tena un correo con las disculpas correspondientes, y la aclaracin de que ellos no tenan control
sobre los vdeos que la gente suba; slo podan retirarlos si los afectados directos lo solicitaban.
Tal y como haba sido su caso.
Estaba en blanco, no poda pensar. Encendi el televisor y su imagen le llen los ojos. Estaba en
el programa de chismes del medioda. La cronista ms sexy del pas era el ttulo. Apag el
televisor.
Su consuelo era que, por suerte, ella no tena cuenta en las redes sociales: en ninguna. Ojos que no
ven
No sali del departamento, no encendi el mvil, no prendi el televisor ni el porttil. Tom un
libro del e-reader y comenz a leerlo, tirada en el sof de su pequea sala.
Despus de dos o tres lneas se preguntaba: Por qu? Se reprochaba lo idiota que haba sido,
lloraba un par de lgrimas, se lamentaba por ser tan dbil, retomaba la lectura por dos o tres lneas
ms, y volva a comenzar todo el proceso de nuevo.
El timbre de su departamento sonaba con insistencia; cuando miraba por la cmara de seguridad
de entrada, vea a los movileros de los programas de chismes. Ellos hablaban sobre la vida y obra de
cualquier personaje que pasara cinco minutos delante de una cmara y tomara estado pblico.
Maylen no quera ni imaginar lo que estaran diciendo de ella. Qu irnico: la fotgrafa que
perece por unas fotos! Qu pensaran de ella? Primero: que era una fiestera Y despus, todo lo
dems.
Se ira. Tena plata ahorrada, sacara boletos para Brasil Venezuela o algn pas de
Amrica y se largara. Le temblaba el cuerpo cuando conect la ficha del telfono de lnea, que haba
desconectado para que dejara de sonar; busc en la gua el nmero telefnico del aeropuerto e hizo
la reserva para un vuelo que sala esa misma noche rumbo a Caracas, Venezuela.
Una vez hecho esto, respir ms tranquila; pronto todo acabara. Llamara a su madre para
comunicarle su decisin y despedirse.
No tena ni idea de lo que iba a cargar en la maleta. Puso un poco de ropa, unos pares de zapatos y

se sent en la cama, al costado de la valija a medio llenar. Record que Leandro le haba dicho,
antes de subir a la montaa, que ella le haba arruinado la vida a Gabriel. Cunto sentido cobraban
aquellas palabras ante los hechos consumados de ese da; si l haba pasado por aquello, por ese
sentimiento: mezcla de humillacin, impotencia, bronca, odio, lstima, y un profundo dolor que se
atoraba en el pecho por la traicin, ya saba lo que se senta. Nada lastimaba ms que la traicin.
El vuelo sala a las siete de la tarde; no quera llegar temprano al aeropuerto. Tampoco tarde.
Llam al portero, le avis de que estara fuera nuevamente, y le inform de que su madre,
posiblemente, llegara all al da siguiente. Le dijo que el automvil se quedara en la cochera, y que
ella hara el depsito de los gastos y el alquiler desde donde estuviera.
Cuando baj al hall del edificio, vio que el taxi la esperaba justo frente a la puerta; el taxista se
llev la maleta para acomodarla en el bal del auto, y ella se meti en la parte de atrs despus de
sortear a dos jvenes comentaristas de dos programas diferentes de cotilleos. Respir
profundamente, dos o tres veces, y estaba por trabar la puerta del vehculo cuando se abri de golpe
y Gabriel se meti en el auto.

Captulo 24
Huyendo?
Como vers.
Prometiste no volver a huir.
Qu lstima que no te hiciera jurar que no me arruinaras la vida por venganza!
No fui yo.
Ah, no? Ve a mirar la televisin y a regodearte con tu victoria.
Maylen, no he publicado esas fotos neg Gabriel con tal vehemencia que a Maylen se le
erizaron los vellos del brazo.
Gabriel la tom por los hombros y la hizo enfrentarlo en el momento en que el taxista suba al
auto.
Llamar a la polica dijo el hombre, que vio de qu manera brusca Gabriel la haba hecho
girar hacia l, y su ceo enfurruado al hacerlo; y baj para marcar el nmero en el mvil, lejos de
Gabriel.
Soy el novio de la joven, no le har dao le grit Gabriel al taxista, que baj el aparato para
meter la cabeza por la puerta y mirar a Maylen.
Es cierto, no se preocupe dijo ella, sin mirarlo, tratando de apaciguar el momento y que la
situacin no saliera de su cauce; bastante incendiada tena la vida para agregar ms lea al fuego, no
olvidaba a los cronistas de espectculos que presenciaban la escena. No se preocupe, est todo
bien volvi a sealar al hombre, que subi al coche para iniciar la marcha.
Disculpe el malentendido se excus con Gabriel, aunque se notaba que lo haca por
compromiso, y pregunt a Maylen: Se siente bien, seorita?
No, pero eso no tiene importancia. Arranque por favor solicit ella, sacndose las manos de
Gabriel de encima. Se irgui, derecha, detrs del asiento del chfer sin dejar de mirar el respaldo
que tena delante.
El taxista asinti con la cabeza y puso el auto en movimiento, con la mirada vigilante en el espejo
retrovisor. Gabriel se haba quedado sentado de costado, enfrentando la posicin de Maylen, con la
rodilla izquierda flexionada y subida al asiento. El chfer no perda detalle de Gabriel, por si tuviera
que describirlo en una llamada a la polica que, hasta el momento, haba postergado. El hombre haba
encontrado a tantos locos en la calle, durante sus veinte aos de trabajo arriba de un taxi, que saba
que las cosas podan cambiar de un momento a otro, y tena el mvil con el 911 en pantalla. No
dejara que ese hombre grande, que pareca un autntico cowboy de una vieja pelcula del Oeste,
maltratara a la periodista de cara angelical, a pesar de todo lo que se deca de ella en televisin.
Maylen, no fui yo. Buscaron la cmara por toda la cabaa y no pudieron encontrarla. Creo que
s quin pudo haber sido. Maylen Me ests oyendo? pregunt Gabriel, que la vea con los ojos

cerrados y la cabeza recostada en el asiento.


S, te oigo confirm ella; las palabras de Gabriel le resultaban extraas. Dime qu otra
persona me odia tanto como para arruinarme la vida.
No te odio, creo que ni en los peores momentos lo he hecho. Maylen, la noche en que mi padre
fue a buscarme fue porque Perla arm un escndalo cuando no quisieron renovarle la habitacin
donde estaba, y quera llegar hasta la cabaa.
Perla?
Perla, la muchacha que me acompa a la vendimia en la finca de tu familia.
Maylen abri grandes los ojos; no poda asimilar tan rpido lo que le contaba Gabriel.
Me tenas a m en la cabaa, y a Perla en el hotel?
No!
El taxista mir a Gabriel con otros ojos; ese muchachote, al parecer, tendra historias que contar
cuando llegara a viejo.
Volvamos a tu departamento y te contar la historia completa.
Perder el vuelo.
Maylen, no lo vuelvas a echar a perder.
Ms que las palabras, el tono que utiliz Gabriel le hizo clic en la cabeza. Si l hubiera sido el
culpable no estara all, verdad? O la venganza todava no haba terminado? Maylen sopes sus
alternativas y decidi, sin pensar demasiado, que si todo sala mal habra otros vuelos a Venezuela.
Cancel el vuelo, y el encargado del edificio la mir, interrogante, cuando la vio aparecer
nuevamente por el hall de la entrada. Sin mediar ms que dos o tres frases, le inform de que el viaje
se haba pospuesto, y le present sin demora a Gabriel. Todo fue silencio entre ellos hasta que
entraron en el departamento que tena alquilado Maylen en la Ciudad de Buenos Aires.
El pequeo pero elegante piso, a primera vista, era todo verde. Las paredes tenan el verde
intenso de las hojas de vid cuando se ven desde la carretera, baadas por el sol. El lugar tena el
perfume de Maylen impregnado en el ambiente. Gabriel lo respir no bien puso un pie dentro, y
reconoci ese aroma que despertaba en l sus ms primitivos deseos, y la imperiosa necesidad de
proteger a aquella mujer que lo haba herido tanto. Sus sentimientos hacia Maylen siempre eran
encontrados, y muy pasionales en intensidad; cuando la amaba, lo haca en grado superlativo. Cuando
recordaba lo que le haba hecho sufrir, su rencor no tena lmites.
Maylen arroj con furia la cartera de cuero marrn, que colgaba de su hombro, sobre el silln de
pao verde oliva, que estaba apenas ingresaban en el departamento, y se enfrent con Gabriel.
Cmo han llegado esas fotos a internet? Pregunt, enfadada. Estaban en tu cmara digital,
y se quedaron en la cabaa.
Gabriel baj el bolso de viaje, con paciencia y cuidado, al costado de la puerta, cerca de un
perchero alto que estaba para colgar los abrigos, y camin hacia el silln para pararse delante de una
furiosa Maylen, que esperaba impaciente una respuesta.

Has llorado murmur bajo, y con una mano acarici la suave piel del rostro de Maylen quien,
por ms furibunda que estuviera, no poda con la ternura de Gabriel. l la envolva con su presencia
y la convenca tan slo con su mirada.
Gabriel acarici las oscuras ojeras, producto del llanto y del mal descanso. Le quit el elstico
que sostena el suave cabello en una cola de caballo que le dejaba el rostro tirante y tenso, ms de lo
debido, y lo agit para que las hebras se liberaran de su apretujamiento y cayeran frescas sobre los
hombros.
No lo s, pero creo saber quin puede haberlo hecho contest a la pregunta que Maylen haba
olvidado; se acerc a ella y, sin explicar nada de lo que haba prometido, tom su boca ante la
sorpresa de Maylen, que esperaba un largo argumento para demostrar su inocencia.
Te extra susurr antes de profundizar en el beso. Eres ma, Maylen; aunque te escondas,
aunque huyas ahora y no vuelva a verte nunca, eres ma le dijo en un murmullo cuando se separ de
la boca de Maylen para tomar aire.
Los besos de Gabriel eran profundos, su lengua abarcaba cada rincn de la boca de Maylen, y sus
brazos apretaban su cuerpo para pegarla a l y hacerle sentir su duro cuerpo: excitado y anhelante.
Ningn enojo poda contra ello. Maylen se dej convencer con aquellos artilugios que tan bien
manejaba Gabriel, con sus manos, con su boca y con su cuerpo. Se abraz a l. Dej que su cabeza
siguiera sus instintos, que le gritaban desesperados que Gabriel no menta. Despus buscaran al
causante de aquel desastre, juntos. Por el momento disfrutara sentir ese cuerpo grande pegado al
suyo, que evidenciaba un deseo duro y caliente, y que le haca olvidar cada minuto desgraciado que
hubiera pasado.
Maylen devolvi el beso una vez que su cabeza fue silenciada por los sentidos, cada uno de ellos
estaba anhelante de despertar en toda su plenitud; sus manos recorrieron la espalda fibrosa de
Gabriel, su boca se llen de su aliento, y sus odos se deleitaron con los sonidos guturales que
desprenda l a causa de su respuesta. Cerr los ojos despus de absorber, con su mirada, la verdad
que estaba reflejada en las pupilas oscuras y brillantes de Gabriel, y ya no le importaron las fotos ni
internet, ni lo que pensaran de ella. Gabriel la protegera y le hara olvidar ese momento.
Tu cuerpo lo sabe susurr Gabriel, haciendo un recorrido hmedo con la lengua desde la
boca hasta el cuello, y sus manos apretando con insolencia sus nalgas, para despus recorrer su
entrepierna, que comenzaba a ondearse buscando el roce incitante y reclamando atencin. Por eso
no lo compartira nunca con nadie la tom del mentn y alej su cara de ella.
Maylen haba perdido la expresin enfadada, reemplazndola con una de xtasis; tena los labios
muy rojos por los besos, se morda el labio inferior con los dientes, en muestra de deseo, y el pelo se
haba agitado con las caricias y presentaba un delicioso desorden para Gabriel.
Te vi con uno de tus amigos una vez.
La revelacin despabil a Maylen de su estado de ensueo, y se sobresalt. Quiso alejarse de
Gabriel, pero l la tena tomada de la cara y no le permiti separarse ms de lo que juzgaba
necesario.

S, te vi, estabas sentada a la mesa de un bar. Tenan las manos unidas y, despus de varios
minutos, se levant y te dio un beso en la boca. l pareca estar bastante caliente, pero tu mirada no
le demostraba el ms mnimo inters; y tu boca sonrea pero sin alegra. Gabriel hablaba pero no
demostraba ninguna seal sobre sus sentimientos en la expresin. Yo estaba en el bar de enfrente,
observndolos. Te vi a ti tan bella, y tan fra, que me entraron ganas de cruzar y advertirle al infeliz
que estaba contigo que perda el tiempo, pero a la vez los celos me devoraban la poca cordura que
tena. Los segu un par de cuadras cuando se levantaron de las mesas y entraron a un edificio cercano,
y jur que me vengara de todo lo que haba sufrido por tu culpa.
Maylen abri grandes los ojos, ms sorprendida que antes; pens que no podra estarlo, pero su
sorpresa sobrepasaba su capacidad de asombro, y abri la boca para replicar y nada sali. Quiso
soltarse de sus manos, pero Gabriel no cedi un milmetro.
Ya haba tenido un par de amigas remarc las palabras con sorna. Despus de verte
volv a Mendoza, desolado, y me desfogu con cada mujer que se me cruzaba en el camino. Y segu
as hasta que volviste su ceo se frunca ms y ms por el recuerdo que, a la vez, aumentaba los
estremecimientos de Maylen. El da que nos cruzamos en la finca estaba tan excitado, enojado,
ansioso, era un mezcla tan rara de sentimientos que no poda definirlos, pero tena bien clara una
sola cosa su mirada gan intensidad al hacer la pausa: Quera herirte y que padecieras lo
mismo. Quera que sufrieras igual que lo haba hecho yo. Ese da casi tom a Perla en medio de la
plantacin. Estaba frentico, y poco falt para que me comportara como un animal y demostrarte que
yo tambin puedo complacer a las mujeres. Y jur que volvera a hacerte ma.
Maylen estaba increblemente muda. Su razn iba despertando del letargo, y sacuda de mala gana
a su fallido instinto; despus de todo, se haba equivocado. Le dolan las palabras de Gabriel de tal
manera que haban enmudecido las suyas. No quera y no poda decir nada. Nada tena que decir.
Volva a sentir la sensacin de alejarse de su cuerpo para ver la escena desde arriba sin ser ella la
protagonista.
Cuando recuper la cordura, a fuerza de los gritos de Perla, la llev al hotel y all, como preso
de un potente afrodisaco, me comport como un poseso O mejor dicho: me comport como si el
cuerpo de Perla fuera el tuyo, y dije cosas dirigidas a ti de las que ella se apropi relajando una
parte del ceo, continu: Creo que de eso no puedo culparla, pero crey que habamos concretado
algo que no estaba en mis planes, y el da que sal de la cabaa fui para aclararle que las cosas no
eran como ella imaginaba.
La confusin de Maylen creca a medida que Gabriel hablaba. Llegados a ese punto del relato, no
saba si le estaba explicando que l no haba tenido nada que ver con la publicacin de aquellas
fotos O el motivo por el cual las haba publicado.
Debo confesar que la idea de pasar una semana contigo en la cabaa lejos estaba de mi
intencin de volver a enamorarme de ti, o mejor dicho: redescubrir que nunca haba dejado de
estarlo. Mi primera idea era usarte, como haca con mis amigas. Un par de noches de lujuria, y
despus tena pensado pedirte que te marcharas antes de terminar la semana. Ni siquiera pensaba

dormir contigo.
Gabriel le solt la cara, que haba tomado con ambas manos, y las desliz nuevamente hacia sus
nalgas, para apretarlas impdicamente, metiendo las dos manos entre la cinturilla elstica del
pantaln de fino lino que se haba puesto Maylen para tener un viaje cmodo.
Pero no pude, Maylen. Intent pensar en ti, con el tipo ese, para volver a sentir furia, y no pude.
Lo nico que acuda a mi mente era tu cara triste, tu risa vaca y la noche en la montaa, cuando te
hice el amor por primera vez.
Encontraste la manera de castigarme.
S, te enamor otra vez. Lo de las fotos no ha sido obra ma.
Cuntame qu pas entre Perla y t mientras yo estaba en la cabaa? pidi Maylen,
comenzando a recuperarse de las declaraciones de Gabriel.
Ella fue a buscarme, convencida de ser la mujer de mi vida, y le ped que volviera a la ciudad.
Habr sido un duro golpe para la muchacha.
No lo creo, ya debe de estar buscando a un nuevo candidato de billetera abultada.
Yo la veo ms como una mujer despechada.
Se le ha escapado un pez gordo, y todos lamentamos cuando uno de esos se escapa entre las
manos.
Tu novia me ha arruinado la vida lo acus, renovando la furia.
No es nada mo, y lo siento. De veras, siento lo que ha pasado con esas fotos.
No te veo tan apesadumbrado.
Estoy furioso porque tu cuerpo caliente la cabeza de varios tipos ah afuera revel.
Slo te enfurece compartir el juguete con el que te diviertes de momento protest Maylen.
No, t eres mi juguete ahora y siempre; no volver a dejarte ir. Gabriel comenz nuevamente
a besarle el cuello.
No s qu pensar grit Maylen, alejndose a la fuerza de Gabriel; lo empuj por los hombros
y apart las grandes manos de su cuerpo. Me dices que pensabas vengarte de m; luego cambiaste
de parecer y decidiste pasar una semana entera enamorndome; despus, una de tus mujeres me
arruina la vida por despecho, y t apareces aqu en el momento justo en que estoy partiendo.
Nuestra historia nunca ha sido fcil sonri la ocurrencia. No llegu en el momento en que
estabas partiendo; esper durante cinco horas en el bar de la esquina. Llegu a las dos de la tarde al
aeroparque de la ciudad, desde Santa Fe. Hace tres das que estoy dando vueltas: de reunin en
reunin, por diferentes provincias. Al enterarme de lo ocurrido, quise hablar contigo y no pude
hacerlo. Te llam al mvil, al telfono de tu casa y cuando llegu al edificio, nadie respondi al
timbre. El portero no quiso dejarme entrar, y cuando intent hacerlo por la fuerza amenaz con llamar
a la polica. Lo hubiera hecho de todas maneras, pero los periodistas que estaban abajo se habran
deleitado ampliando los chismes.
Quiero entender!

Yo tambin, Maylen; dijiste que no volveras a huir de los problemas, y al surgir el primero de
una larga lista que, seguramente, tendrs que atravesar en tu vida te encuentro camino al aeropuerto.
ste no es un problemita sin importancia.
El haberme abandonado a m s lo era.
No! grit.
Qu quieres entender? Pregunt, enfadado, Gabriel. Te amo, me amas, y el tiempo no
pudo con eso dijo claramente.
Me amas? interrog Maylen, volviendo a sorprenderse al escuchar esas palabras.
No puedo creer que lo ests preguntando.
Es que ahora vienes con el cuento de la venganza y todo eso.
Para ser periodista, tienes un entendimiento bastante limitado.
Ya no soy periodista, no soy nada.
Todo va a pasar en un par de semanas la reconfort Gabriel, acercndose nuevamente a ella
. Y si no es as, Eugenio Bustos nos espera con los brazos abiertos.
Quiero volver a la cabaa hasta que todo se resuelva dijo imprevistamente, sorprendindose
a s misma con aquellas palabras. No tena idea de que aquel deseo estuviera tan a flor de piel hasta
que se escuch a s misma.
Eso era lo que Maylen realmente quera: volver a aquella calma, aquel silencio, y a los brazos de
Gabriel. Era lo que deseaba desde que lleg. Toda esa semana haba estado irritada, cansada,
sofocada por la ciudad y su trabajo. En realidad era la aoranza de esa semana en la cabaa lo que la
mantena de esa manera, no la agitada vida que llevaba.
Esperaba que me lo pidieras dijo contento, Gabriel. Iremos al pueblo y resolveremos lo de
las fotos. Tengo a gente trabajando en el tema.
No hay nada que pueda hacerse; el dao ya est hecho.
Quiero recuperar mi cmara brome Gabriel. Maylen, todo pasar en unas semanas,
cuando nuevas fotos privadas de algn personajillo pblico salgan a la luz la consol,
apretndola fuerte contra su cuerpo. Adems, ests bien buena en ellas.
No bromees con eso.
No bromeo; las he visto, y son muy estimulantes.
No me haces sentir mejor.
Esto te har sentir mejor dijo Gabriel, e hizo que Maylen apoyara su mano en una flagrante
ereccin plena. Estoy seguro de que, en unos minutos, estars en el sptimo cielo. Prometo que te
llevar.
Gabriel acompa sus palabras con sus caricias, y en pocos minutos ambos estaban desnudos en
el sof verde oliva. Maylen nunca se acostumbrara a la facilidad con que Gabriel la tena tumbada,
desnuda y a su merced. Sera cierto que su cuerpo se consideraba suyo? Ese no era el momento de
meditaciones.

Sabes cundo cambi de idea con respecto a ti? pregunt, jadeando entre suaves embestidas.
Sin esperar respuesta de Maylen, que jadeaba extasiada mientras Gabriel la colmaba de su cuerpo.
Abre los ojos Maylen pidi en otro jadeo. Cuando vi esta misma cara que tienes ahora; nada
puede con esto seal, y ella le sonri. Nada. Eres ma, Maylen.
Sus acometidas se hicieron ms frenticas y sus jadeos ms ardorosos. Gabriel no paraba de
penetrarla con potencia, y cuando Maylen estuvo a punto de estallar en un orgasmo hercleo, l se
retir de su interior y esper a que volviera a abrir los ojos.
Te cont mis miserias pasadas, quiero que t hagas lo mismo.
Maylen saba que Gabriel necesitaba saber de esos amigos que confes haber tenido.
Tiene que ser ahora? pregunt, intentando tomar a Gabriel por los glteos para acercarlo a
ella y continuar donde lo haba dejado.
Creo que s dijo l, poniendo determinacin a su decisin para alejarse de Maylen y no
volver a sumergirse en su suavidad, que arrastraba su voluntad como la luna a las mareas.
No puedo hacerlo, no me salen las palabras dijo Maylen, se irgui un poco ms en el silln
cuando not que Gabriel no ceda y se alejaba ms de ella.
Mejor, no mentirs tan fcilmente.
No pienso mentirte.
Ha llegado la hora de las confesiones.
Llegu a Buenos Aires, estudi comunicacin social y
No es la parte que me interesa.
Maylen tom un almohadn alargado, de los tres que rellenaban el silln, y se lo puso encima para
cubrir su desnudez y luego comenz un tmido relato:
En la facultad conoc a un compaero; estudibamos juntos y vivamos cerca, as que
comenzamos a salir las noches de los fines de semana.
Cunto tiempo despus de dejar el pueblo?
Tres aos. Y slo dur un cuatrimestre. Me di cuenta de que no era una persona con quien
pudiera compartir ms que los sbados. Una noche me pidi que me quedara en su departamento, y
antes de cenar sac un papel metalizado y extendi dos finas rayas de polvo blanco. Fue la ltima
vez que lo vi. No juzgo a nadie, pero no era ni es mi estilo.
Nunca lo habas visto drogarse antes?
No, mi pueblerina ingenuidad no me dejaba percatarme de que, cuando salamos de noche, l
sola dejarme sola varios minutos y luego volva algo diferente, pero siempre lo atribu al alcohol y a
la algaraba nocturna. Hasta aquella noche.
Entonces slo era una compaa de sbados? pregunt, todava agitado por la repentina
interrupcin de la actividad que realizara su cuerpo minutos atrs.
S, y despus vino Pablo. Maylen levant la cabeza, que haba mantenido mirando hacia la
puerta vaivn que separaba la sala de la cocina comedor, y mir a Gabriel, quien estaba parado,

apoyando su bella humanidad en la verde pared, esperando que continuara.


Hablar de hombres con Gabriel no era fcil; a medida que avanzaba el relato, senta cada vez ms
la tensin sobre el cuerpo, y la sensacin de haber traicionado a aquel hombre que la miraba
pensativo, como si estuviera decidiendo si condenaba o perdonaba sus pecados.
Estaba decidida a dejar de penar por ti; tres meses despus comenc a trabajar en el canal y
conoc a Pablo: sobrino del periodista conductor del noticiero central del canal.
se fue el tipo con el que te vi. Gabriel asenta con la cabeza y agreg: Tena un aire
conocido. Y por qu terminaste con l?
Nunca mantuvimos una relacin formal; eran encuentros espordicos, y a l le sali un trabajo
en Mxico. Se fue hace dos aos. Le inform y se qued en silencio.
Y luego?
No hay ms historias, te puedo contar en los mltiples sitios que he tenido que trabajar y nada
ms.
No hay ms amigos?
No.
Nunca pensaste en regresar?
Miles de veces, pero me repeta que todo estaba perdido en el pueblo, t ya habas rehecho tu
vida, y mi familia se haba arreglado de maravillas sin m. Y t nunca pensaste en venir a buscarme?
Lo hice, y estabas con un amigo.

Captulo 25
Maylen dej el cojn que tena en el regazo, cubrindole el torso, y camin hacia Gabriel. La
confesin de l la dej sin palabras; slo poda ofrecerle su cuerpo como consuelo. Su alma y su
corazn nunca dejaron de pertenecerle.
No es fcil descubrir que hemos sido infelices durante siete aos dijo Gabriel, que tom a
Maylen para acercarla a su cuerpo.
No, es ms triste de lo que supona; pero todos esos aos me repeta, una y otra vez, que era lo
que mereca por haber actuado mal con Paloma, con mi hijo y contigo.
Nada de lo que ocurri hace siete aos fue culpa tuya o ma. La nica culpable de lo ocurrido
fue Paloma. Ya haba terminado con ella, y encima quiso encajarme un hijo ajeno. Gabriel la solt
un poco del abrazo con que la mantena pegada a su cuerpo. Vivimos un castigo innecesario,
Maylen. Te das cuenta? No quiero volver a pasar por aquello. T eres mi mujer.
Gabriel la hizo girar con brusquedad, y la tom de las caderas para volver a sumergirse en ella.
Maylen se sorprendi ante el movimiento, pero no lo rechaz. Nunca antes Gabriel haba actuado as
con ella; no conoca esa faceta ruda de l, pero no era desagradable.
No volvers a tener esa clase de amigos, Maylen. Nunca reclam Gabriel, volviendo a las
acometidas rpidas y profundas.
Maylen se arrim al sof para apoyar sus manos en l y dar ms estabilidad a su cuerpo, que
reciba las desesperadas estocadas de Gabriel. Ambos se sacudan convulsivamente, y los jadeos
eran inevitables. No haba ternura en esa penetracin, slo posesin. Ambos cuerpos tenan que estar
dispuestos a recibirse, para llegar a ese ritmo intenso que demandaba una engrosada energa y un
deseo desbordante. El ritmo alocado cambi de golpe, y las manos de Gabriel abandonaron las
caderas para recorrer lentamente la espalda de Maylen, y terminar acariciando suavemente los
pechos que colgaban, firmes como dos claros racimos de uvas. El pecho duro y caliente de Gabriel
se pegaba a la espalda de Maylen, quien meca su cuerpo con una modorra febril y placentera.
Ningn hombre poda llevarla a esa cspide a la que la llevaba Gabriel. Senta la boca caliente,
que le regalaba un reguero de besos hmedos a lo largo de la columna, murmurando palabras que
erotizaban su cuerpo, anhelando que llevara a cabo lo que prometan. Se dej dominar por aquel
cuerpo, permitindole acceder a todos sus rincones.
Durante la semana que Maylen y Gabriel compartieron la cabaa, a pesar de redescubrirse y
reconocer que ambos se deseaban con locura, ninguno se permiti perder el control. La pasin
llegaba a lmites desbordantes, pero ninguno los traspasaba. Sus encuentros sexuales fueron
fenomenales, y Maylen admiti para s misma que nadie poda brindarle el placer que Gabriel le
daba. Y Gabriel comprob que poda tener sexo con cientos de mujeres, pero slo con una haca el
amor.

Gabriel volvi a abandonar a Maylen cuando la respiracin agitada y entrecortada de ella le


indic que estaba a punto de llegar al orgasmo, y la volte para que quedara a frente a l.
Gabriel susurr, desfallecida. No me hagas esto.
Hacerte qu, Maylen? Pregunt l, con el mismo bro moribundo mientras se sentaba y
estiraba las piernas en el silln, e invitaba a Maylen a acomodarse sobre l. Ven aqu invit,
estirando una mano para atraerla hacia l y ayudarla con el otro brazo a acomodarse.
Maylen no perdi ms de diez segundo en acomodar su cuerpo a horcajadas de Gabriel, para
sentarse sobre su regazo y sentir la lenta invasin de su erguido miembro en su mojada vaina. La
parsimonia del movimiento slo dur hasta que lo tuvo bien profundamente ensartado en ella y sinti
nuevamente la boca caliente de Gabriel besar su cuerpo. Esta vez el orgasmo no se posterg, no tena
ms control sobre su cuerpo. La lengua caliente de Gabriel recorriendo sus pezones mientras sus
labios los succionaban liber a Maylen a una cabalgata alocada, detonador potente que hizo estallar
su cuerpo como jams lo haba hecho antes. Nunca en su vida haba sentido tal explosin de sentidos,
ni siquiera poda comprender que su cuerpo fuese capaz de semejante acto de puro placer. El grito
liberado de Maylen, y sus espasmos opresivos sobre el miembro de Gabriel, le exigieron su propia
liberacin. Sus manos aferraron firmemente las caderas de Maylen y con una poderosa y profunda
embestida lleg al orgasmo.
Antes de volver a tomar aire para recuperar la normal respiracin, Gabriel tom la cara de
Maylen con una mano y la bes. Su lengua sabore el dbil aliento que le haba dejado la agotadora
cesin amatoria, que haban terminado segundos antes. Ella devolvi el beso con la misma agotada
intensidad que ofreca Gabriel, y acariciaba sus cabellos sin sosiego, como si no hubiese acabado
instantes atrs con una unin asombrosa, en la cual los dos haban sellado sus almas para siempre.
Llvame a la cabaa, Gabriel, y no me dejes salir nunca jade, llorando con desesperacin.
Te tomar la palabra sonri l, con su boca pegada a la de ella. Se acab el juego del gato
y el ratn, Maylen la separ de su boca y, mirndola muy serio a los ojos, dijo lentamente: Nos
casaremos al llegar al pueblo, no tolerar ms sufrimiento entre nosotros.
Maylen alej la cara de la de Gabriel, sorprendida de la confirmacin antes que la pregunta. Se
sec las lgrimas, que no saba por qu haban surgido. Estaba en duda de si era por la intensidad del
momento compartido, o por la verdadera entrega de la que ambos haban sido protagonistas. Sus
cuerpos, sus almas, se haban conjugado en una capitulacin absoluta. Sin vencedores ni vencidos.
No se te ha olvidado algo?
No, porque si llegas a decir la palabra equivocada todo terminar en este mismo momento,
Maylen. Y te juro que te repudiar por el resto de mi vida; ser el ser ms infeliz del mundo, pero no
volver a pedirte que te cases conmigo jams. Gabriel acomod un mechn de cabello, que caa
sobre el rostro de Maylen, y continu: Hemos comprobado lo desgraciados que fuimos todos estos
aos que estuvimos alejados, y creo que acabamos de demostrar que hacernos el amor es lo ms
sublime que hemos vivido hasta hoy. O vas a negar que fue la mejor follada que has tenido nunca?
Aunque suene grosero reclam, enojada. No, no lo puedo negar afirm con una sonrisa

. Qu me dices t?
Fue el mejor polvo de mi vida, y quiero que lo repitamos todos los das dijo Gabriel, le bes
los prpados que mantenan pequeas gotitas de lgrimas acumuladas en sus pestaas, y despus
volvi a besarla en los labios.
Tengo que dejar la ciudad y mi trabajo.
Maylen, tengo que recordarte que estabas haciendo exactamente eso cuando llegu?
No dijo ella, y apoy la cabeza en el hombro de Gabriel para darle pequeos besos en el
cuello. Qu van a pensar en el pueblo? Qu pasar si Perla sigue persiguindote?
Que se nos olvid apagar la cmara. Y por Perla no te preocupes, ya me he encargado de ella
brome Gabriel, y le levant la cara nuevamente para volver a besarla.
Suenas como un mafioso.
Hay que proteger a la familia dijo, remedando al mtico personaje que haca Marlon Brandon
en la pelcula El Padrino con la voz enronquecida y rasposa.
Haban recuperado el latir acompasado de sus corazones, que se unan a travs de la piel de sus
pechos desnudos. Gabriel profundizaba un beso, hurgando ms adentro con su lengua, y su miembro
comenzaba a crecer dentro de Maylen, que lo festejaba con un lento movimiento de caderas para
estimular el aumento de su tamao, hasta sentirse totalmente colmada por la rgida vara.
No te preocupes por eso, nena. La preocupacin es toda ma porque tendr que espantar, a
fuerza de bravuconadas, a los tipos que vieron tu hermoso cuerpo como Dios lo trajo al mundo y lo
recuerden cuando te vean despus de besarla por varios minutos, volvi a hablar pegado a sus
labios: Creo que publicar las fotos sin editar para demostrar que ests conmigo.
No lo digas ni en broma
Por qu no? Acaso quieres que piensen que has estado con otro?
Slo quiero que esto quede en el olvido lo ms pronto posible.
Son imgenes difciles de olvidar.
Te preocupa eso?
No, este cuerpo fue y ser mo por siempre. Qu dices? pregunt con una fuerte estocada,
que terminaba la labor de sumergirse completamente en un calor hmedo y ardiente.
Acepto.
Las palabras volvieron a quedar relegadas a murmullos y jadeos. Sus cuerpos se entendan en su
propio idioma, y ambos tenan un ritmo distinto despus del primer encuentro, que era para validar
una unin; esta segunda vez era para festejar. Los movimientos y las sonrisas que se ofrecan eran de
franca alegra. Los momentos grises en la vida de ambos se iban iluminando tal y como lo hacan sus
sonrisas.
Tres das despus de la llegada de Gabriel, y resolver todo lo que tena pendiente en la ciudad,
Maylen renunci a su trabajo; rescindi el contrato de alquiler del departamento, y volaron a
Mendoza. Durante esos tres das que estuvieron en el departamento, una guardia de noteros de

programas de chimentos esperaba a que Maylen saliera, pero slo lo hizo Gabriel. Los programas de
los canales de aire que se dedicaban a entrometerse en la vida de los dems no dejaron que el tema
se olvidara, y todos los das volvan a proyectar las imgenes nublndole las partes ntimas, por
respeto al horario de proteccin al menor en que se emitan; como si aquello evitara reconocer lo que
intentaba ocultar. Maylen haba podido ver, en esos mismos programas, cmo interceptaban a sus
compaeros del noticiero para preguntar por ella y por el futuro que le esperaba en el canal. Ninguno
de ellos, profesionales que nada tenan que ver con la farandulera, hizo un comentario agresivo.
Todos dijeron ms o menos lo mismo: Cada uno tena vida privada, y en ella haca lo que quera,
Lo de la periodista era una pena porque era una buena profesional que, por causa de una persona
inescrupulosa que haba irrumpido en sus asuntos privados, vio interrumpido su trabajo diario, y
todos esperaban que pronto volviese a trabajar con ellos. Algunos, con un comentario ms dilatado;
otros ms cortantes, pero en definitiva se era el mensaje. Maylen estaba agradecida por el trato
recibido por parte de sus ex compaeros, y despus de leer todos los mails que le haban llegado,
apoyndola y envindole nimos, respondi a cada uno de ellos, y a todos les comunic la decisin
indeclinable que haba tomado; en todos los correos electrnicos terminaba el mensaje escribiendo:
Soy una chica de pueblo, y les deseaba los mayores xitos en sus carreras y en sus vidas.
Un da antes de regresa a Eugenio Bustos, pusieron a las familias al corriente de su decisin de
volver al pueblo. Millaray salt de felicidad cuando, entre ambos, le comunicaron que se casaran al
llegar. No bien se enter de la noticia, se ofreci para ir al registro civil para reservar fecha para el
enlace; pero Gabriel ya haba hablado con Eleonora, que se encontraba en ese momento en el pueblo,
y ella tuvo la misma idea.
Ninguna de las familias hizo un solo comentario sobre las fotos. Incluso el padre de Gabriel, que
era el ms reticente a la hora de relacionarse con Maylen, se mantuvo en un respetuoso silencio ante
la situacin. Reynaldo Iriarte se limit a preguntar si la muchacha se encontraba bien despus de lo
ocurrido, y felicit a la feliz pareja.
El vuelo de Buenos Aires arrib a Mendoza a las nueve de la maana. La pareja esperaba que
Leandro y Eleonora los recogieran en el aeropuerto para hacer con ellos los casi cien kilmetros que
los separaban del pueblo; mayscula fue la sorpresa de los dos cuando pasaron al hall central,
despus de recoger sus maletas, y una multitud esperaba ansiosa para darles las felicitaciones.
Los hermanos de Maylen la levantaron por los aires cuando les lleg el turno del abrazo, y
Gabriel la rescat de Lautaro, quien no paraba de apretujarla. Silvia, Rosa, Mara Teresa, la familia
entera de Maylen, el Padre y la hermana de Gabriel, junto con Leandro, rean y felicitaban a la
pareja.
Ha llevado su tiempo, pero por fin las cosas se acomodan dijo el abuelo de Maylen,
palmeando la espalda de Gabriel en un abrazo fraterno.
Hijo, nos la llevaremos hasta el da de la boda declar Facundo, el padre de Maylen. T
la tendrs a partir de entonces.
De eso, ni hablar; ya se escap una vez neg Gabriel, y tirone de Maylen, que volvi a ser

abrazada por sus hermanos para despegarla de l.


Gabriel! lo rega Maylen.
Esto no es la ciudad, hijo dijo Reynaldo, el padre de Gabriel. Seguiremos nuestras
costumbres, y parece acertado que Maylen se quede con su familia hasta la boda.
No estoy de acuerdo objet Gabriel. Pero ste no es lugar para discutir. Vamos a la finca.
Vamos a El Paraso a festejar proclam el abuelo, y nadie fue capaz de contrariar al viejo
Tim.
En caravana, con dos autos y dos camionetas, se dirigieron al pueblo. En la finca todo estaba
preparado para el festejo. Era lunes, da que la finca no abra las puertas al pblico. En la parrilla
familiar que se encontraba en la parte trasera de la casa grande, bajo un gran quincho con techo de
paja, se preparaban brasas de carbn para poner encima la carne para asar.
Los recin llegados slo se refrescaron un poco, y todos se acomodaron en el quincho para
brindar antes de la comida. Los comentarios eran de todo tipo, pero ninguno haca referencia al
verdadero motivo de que aquello estuviera llevndose a cabo. Estaban todos tan alegres que,
seguramente, por dentro festejaban que hubiera ocurrido. Maylen incluso sospech que cualquiera de
ellos poda haberlo hecho.
Silvia y Eleonora arrancaron a Maylen de los brazos de Gabriel, y la llevaron a un aparte despus
de los brindis, y bajo la protesta interminable del hombre que no quera soltarla.
El de las fotos es Gabriel, no? pregunt en un susurro Eleonora, para que los que estaban a
su alrededor no llegaran a orlo.
Viste las fotos?
Por supuesto, Maylen, todos en el pueblo las vieron contest Silvia.
Y yo que crea que la tecnologa no haba llegado a las montaas.
Estamos en 2012, todo llega a todos lados arguy Silvia. No seas oa, Maylen. Es
Gabriel, verdad?
Por qu nadie coment nada hasta ahora?
No le dan importancia; todos creen que es Gabriel, y est bien dijo Eleonora, quien ya daba
por sentado, al igual que todos, que el acompaante masculino de Maylen en las fotos era Gabriel.
Vas a contestar o no, Maylen?
Ya todos saben con quin me acuesto. Por qu se molestan en preguntar?
Lo supe no bien vi las fotos grit Eleonora, alegre, y abraz a su futura cuada.
Nadie se va a angustiar porque perd el empleo, ni porque mi carrera est arruinada, ni porque
me tilden de fiestera
Nadie lo har interrumpi Silvia. Deja ya de preocuparte por eso y disfruta de la mala
memoria de Gabriel. Ahora l y t pueden estar juntos.
No me extraara que todo esto fuera un complot coment sin darle importancia a la
sarcstica frase de Silvia.

Seguramente, de la gente que te quiere replic Silvia. Si alguien quiso perjudicarte con
esto, cuando se entere de la alegra que gener querr arrancarse los pelos de la cabeza.
Estoy en todos los programas de chimentos de la tarde. Me llaman: la periodista hot; no me
parece que le haya salido mal del todo.
Eso pasar en unos das, y trabajo puedes conseguir en poco tiempo la anim Eleonora.
Eres muy buena en lo que haces.
Si no consigues pronto trabajo como periodista, los teatros de revista no se querrn perderse a
la vedette-periodista del ao brome Silvia.
Ustedes dos son insoportables.
Pero te queremos, y estamos verdaderamente felices de que estn juntos.
Maylen, t no eras feliz sin Gabriel. Admtelo! La apremi Silvia, ponindose seria. No
s qu corno te pinch cuando lo abandonaste, pero eso puede superarse.
Mi hermano tampoco lo era sin ti. Todos nos preguntbamos en qu acabara si segua con
aquella vida, despreocupado de su futuro manifest Eleonora, quien se volvi para mirar a su
hermano que rea con Leandro y Libko. Hace aos que no escucho esa risa franca que hoy no
abandona la boca de mi Gabriel. Est muy feliz, Maylen, y t tambin. No puedes negarlo.
No lo niego, estoy feliz.
Entonces brindemos por las fotos propuso Silvia, que levant la copa de vino que tena en las
manos, y las otras dos amigas la acompaaron.
El primer problema lleg despus de la larga sobremesa, que dur horas. Al llegar el momento de
retirarse, los hombres Timerman se levantaron para enfrentarse a Gabriel, quien no encontr apoyo
en su padre para combatir al inesperado enemigo que se alz como una muralla entre l y Maylen.
Eran cinco contra uno; no tuvo la menor oportunidad de agarrar a la mujer y salir huyendo. Libko se
abraz a Maylen mientras su padre, su to y su abuelo le explicaban a Gabriel que la muchacha se
quedara en la casa toda la semana que los separaba del da de la boda. l poda visitarla las horas
que quisiera durante el da pero, a la noche, Maylen se quedara en la finca.
Maylen se rea de la cara abatida de Gabriel, quiso protestar ante la ridcula condicin que estaba
proponiendo su familia, pero se sorprendi cuando Gabriel le pas la mano a su padre para
despedirse en primer lugar, argumentando que era lo mejor, pues l tendra que hacer innumerables
trmites para adelantar trabajo de la finca, y otros menesteres que lo llevaran a Mendoza.
Te ver maana se despidi Gabriel de Maylen, despus de los interminables abrazos de
despedida, y antes de salir los dos se apartaron de todos para hablar a solas.
De verdad vas a dejarme en la finca?
Tu familia te quiere una semana, y creo que es justo; pero deja la ventana sin trabas por si me
arrepiento en la madrugada.
La dejar, t haz lo mismo por las dudas.
Gabriel tuvo el impulso de meter a Maylen en la camioneta que le haba dejado su cuado

Leandro, para llevrsela a la cabaa.


Crees que mi palabra perder valor si te secuestro ahora y no te dejo salir de la cabaa hasta
la boda?
Un poco, pero te aseguro que no logrars mantenerme tanto tiempo. Libko y Lautaro derribaran
la casa con tal de rescatar a la doncella antes de que sea mancillada.
Tus dos hermanos son unas bestias, y cada da estn ms grandes se quej Gabriel,
recordando el empujn que le haba dado el hermano mayor de Maylen cuando le advirti que no
quera que intentara nada extrao antes de quedarse a solas con su hermana.
Maana ir a la capital.
Hablars con Perla?
S, entre otras cosas.
Mi madre me llevar a su modista. Entre ella y Rosa creo que me volvern loca esta semana
con los preparativos.
Espero que ests muy ocupada con eso y no tengas tiempo para pensar en huir.
No lo har. Me casar contigo, Gabriel, pase lo que pase.
Gabriel le tom la cara entre las manos y arremeti con un beso devastador de los sentidos, que
agit las entraas de Maylen. Estaba a punto de saltar dentro de la camioneta de Gabriel cuando unos
sonidos, que simulaban ser un carraspeo natural, interrumpieron el beso, y alej a Maylen de la
puerta de la camioneta a la que Gabriel la haba acercado lentamente.
l levant la mano, fingindose inocente, y se despidi de Maylen con otro beso en los labios:
corto y sonoro, delante de su padre, que lo miraba detractoramente.
Hasta maana a la tarde dijo con naturalidad, despidindose de la nueva pareja que se haba
formado al abrazar el padre de Maylen a su hija.
Maylen levant la mano y vio cmo se alejaba la camioneta por el sendero que lo separaba cada
vez ms de la finca, hasta que su padre la hizo voltearse para dirigirse a la casa grande.

Captulo 26
Faltaban tres das para el enlace, el martes siguiente, a las diez de la maana finalmente
concretaran la boda que se haba retardado algunos aos. Su felicidad haba ido en exponencial
aumento en esos das. La televisin segua empeada en mostrar el vdeo, pero su salida por el
pueblo, y despus la visita a la ciudad de San Carlos, con su madre y Rosa, para hacer las
inevitables compras de boda le demostraron que la gente del pueblo no tena mala reaccin al verla.
Todos la saludaban, le preguntaban si volvera a la ciudad y a su trabajo. La gente se lamentaba al
saber que ya no la vera por el canal de las noticias de la capital, pero se alegraba doblemente
cuando se enteraba del motivo por el que lo haba dejado todo. Gabriel era muy conocido en esos
lugares, y sus vecinos se entusiasmaban ante la idea del matrimonio. Nadie dej de mencionarle la
bella pareja que hacan. Al da siguiente del paseo por la ciudad de San Carlos, sali un artculo en
una revista donde una periodista local se haba hecho eco de los comentarios del da anterior y, sin
ninguna maldad, en la seccin chimentos locales haca mencin a la prxima boda. El copete de la
nota resuma los hechos:
La periodista del pueblo que haba triunfado en la ciudad lo deja todo por amor. Vuelve a
Eugenio Bustos para casarse con el apuesto y codiciado productor vitivincola, hijo del dueo de la
finca Refugio del Sol.
Todos en el pueblo saban del terrible accidente del que fueron protagonistas siete aos atrs. La
muerte de Paloma y Martn haba quedado como consecuencia de la repentina erupcin del volcn, y
nadie excepto sus amigos, su familia y el mdico que los atenda desde haca veinte aos, saba del
embarazo de Maylen.
Nunca se cansaban de hurgar en lo ms profundo de una herida hasta que volva a sangrar. No
importaba cunto dolor pudieran causar, o a cunta gente lastimaban en su alocada bsqueda de
noticias irrelevantes pero beneficiosas para el ranking de los programas amarillistas. Parada frente
al televisor de la sala de su casa, Maylen vea y escuchaba la nota que un periodista de espectculos
de un programa de televisin, que se dedicaba a los chimentos, le haca a Mauricio: el hermano de
Paloma.
Con lujo de detalles, el joven cont cmo la actual periodista, aos atrs, le haba robado el novio
a su hermana; la describa como una mujer sin escrpulos ni moral. Para l, Maylen era la hija
malcriada de los estancieros ricos, que le cumplan todos sus caprichos y le apaaban sus faltas.
Cont cmo ella aprovech la ausencia de su inocente hermana, que haba viajado a Buenos Aires a
estudiar, para seducir a su novio y eso le haba causado la muerte.
Adems de hablar de la relacin de Maylen y el novio de su hermana, el joven tambin habl del
embarazo de aqulla: hizo un falaz relato donde contaba, a su criterio, cmo se haba embarazado
adrede para competir con su hermana en las mismas condiciones por Gabriel Iriarte, pues al
momento de su muerte tambin lo estaba del mismo hombre. Ese comentario malicioso y totalmente

falso la desestabiliz.
Mauricio explicaba al periodista del espectculo, adicionando una carga emotiva que consegua
su notable invalidez, lo mal que lo haba pasado la familia a causa de la caprichosa obsesin con la
que Maylen haba buscado al novio de su hermana y, en un punto del relato, cuando la fingida
empata del periodista que consolaba al muchacho haciendo ms preguntas, que le daban la
oportunidad de descargar todo su odio, lleg a su punto culminante, Maylen qued paralizada al
escuchar lo que Mauricio revel:
Mi madre recibi la llamada. Mi hermana estaba desesperada; llorando llam desde Buenos
Aires porque le haban dicho que esa basura Mauricio utiliz un trmino liviano porque
anteriormente no haba sido tan diplomtico llam tantas veces a su novio que lo convenci de que
fuera a visitarla a Mendoza, donde se haba mudado para acallar los rumores que haca la relacin
que todo el mundo saba que tenan.
Hasta aquel momento, Maylen no vio qu tipo de relevancia encontraba en revelar todo aquello;
esos dichos slo adornaban lo declarado anteriormente sobre cmo la desvergonzada mujer haba
seducido al pobre tonto que, en ese momento, era su cuado.
Entonces, mi madre oblig a mi padre a que fuera a la ciudad y pusiera punto final a aquello;
cuando bamos a la ciudad de Mendoza tuvimos el accidente que nos dej, a mi padre y a m, en el
estado que pueden observar. Todo fue culpa de esa puta.
El periodista sigui con las preguntas, pero Maylen ya no oa nada. Apag el televisor con el
mando a distancia y se sent en el silln de la sala. Los ojos desorbitados y la boca abierta slo eran
dos sntomas de su total y absoluta conmocin. Su mvil, que estaba en la mesa ratona entre el sof y
el gran televisor de pantalla plana, empotrado en un mueble de madera oscura en una de las paredes
de la sala, comenz a sonar, y cuando revis la pantalla vio que se trataba del nmero de uno de los
productores del programa que estaba saliendo al aire en ese momento; lo saba porque haba llamado
anteriormente en esa semana. Cort la llamada sin atender. Todava lo tena en la mano dos segundos
despus, cuando volvi a sonar y lo apag sin mirar la pantalla, conociendo lo insistentes que eran
los del programa estaba segura de que se trataba de la misma persona.
Gabriel remarc el nmero con rapidez, pero esta vez atendi la contestadora automtica; tres
intentos y tres veces la misma operadora. Estaba en San Luis, a siete horas del pueblo. Su hermana le
haba llamado para avisarle que el hermano de Paloma estaba en un programa, hablando de ellos. l
tambin recibi llamadas de la produccin de ese programa, que le ofreca todo tipo de cosas con tal
de obtener una entrevista de media hora con l para que hablara sobre la relacin que tena con
Maylen, y las famosas fotografas.
No tena ni idea de cmo iba a reaccionar Maylen. Al no poder hablar con ella, intent con su
madre y nada. Eleonora haba vuelto con su marido al Aconcagua, y no quera molestar a Mara
Teresa con sus inseguridades. La tarde anterior haba estado en casa de Maylen y haban vuelto a
despedirse a duras penas. Ambos no deseaban ms que estar casados, para no tener que despedirse
por la tarde. Se consuman de deseo las pocas horas que estaban juntos, pero estaban de acuerdo en

que su noche de bodas sera para alquilar balcones.


Gabriel saba que este nuevo episodio sera otra prueba que tendran que afrontar. Ese muchacho
haba revelado varias cosas, y mentido en muchas otras. La confesin de la supuesta llamada de
Paloma cuando tuvieron el accidente lo haba dejado helado, y estaba seguro de que, para Maylen,
habra sido un golpe terrible y estara cargando con la culpa de lo ocurrido.
Libko! Grit, aliviado. Gracias a Dios! No s qu ocurre, pero no poda comunicarme
con nadie en tu casa. Dnde ests? Pregunt no bien Libko atendi el mvil. Viste el
programa? indag despus de escuchar la respuesta de su cuado, que le contaba que estaba en el
restaurante, ayudando a su padre, cuando recibieron una llamada que les avis que estaban hablando
de Maylen, e inmediatamente se colgaron al televisor que tenan en el local de comidas. Qu est
haciendo Maylen ahora? Interrog, y volvi a esperar una respuesta: Libko, necesito que te
quedes cerca de ella hasta que llegue. Estoy en San Luis, no voy a llegar a Eugenio Bustos hasta
dentro de seis horas como mnimo esper unos segundos para escuchar la contestacin y luego
cerr la llamada. Gracias, Libko, te debo una.
No iba a cargar con esa culpa tambin, tom un bolso pequeo con un par de mudas, esper a que
Libko se distrajera, y sali echando chispas al subir a la camioneta. Llegara de noche pero nada le
importaba.
Gabriel Libko no tena otra forma de decir aquello, as que lo solt no bien Gabriel
respondi a la llamada: Maylen se fue escuch unas palabrotas al otro lado de auricular y luego
continu: No tom muchas cosas, imagino que volver pronto; pero dej que creyera que iba a
ducharse, y en ese momento sali disparada con la camioneta. Tienes alguna idea de dnde puede
estar? le pregunt Libko a su cuado.
Al otro lado Gabriel pregunt el tiempo transcurrido desde que se haba marchado, si no le haba
dejado un mensaje a su madre, o a Rosa, y ante la negativa de Libko, que antes de hacer la llamada
haba hecho esas averiguaciones, le dijo que no se preocupara.
Dime si se te ocurre algn sitio, yo puedo ir a buscarla dijo Libko.
Gabriel volvi a negar, al otro lado, y le dijo que l se hara cargo del asunto.
Crees que se ha ido a Buenos Aires otra vez? pregunt Libko, que no se aventuraba con nada
que viniera de su hermana.
Gabriel solt un juramento y rog por que Maylen hubiera ido adonde l imaginaba, porque no
quera ni pensar en lo que ocurrira si haba abandonado el pueblo nuevamente. La noche anterior
haba sido tan apasionada, y haban quedado tan encendidos, que no poda concebir la idea de que
Maylen hubiera abandonado todo aquello y la promesa de una vida juntos. Mir el mvil, y por el
lugar que estaba pasando no haba seal en aquel momento; estaba en medio de un cordn serrano de
considerable altura, en un lugar deshabitado. Estaba a slo dos horas de su casa, y a tres del lugar
que consideraba que Maylen poda estar.
Maylen no quera llamar a Gabriel. Se arrepenta de no haber dejado una nota o algn mensaje a
su madre para que no se preocupara su familia, pero aquello que ocurri en la tarde la sac de sus

casillas. Para colmo, su pesado hermano no par de hablar de ello desde que apag el televisor.
Cansada, escuchaba decir a Libko que ese muchacho menta muy mal; que nadie en su sano juicio
poda creer la mentira novelesca que haba ideado, seguramente, para recibir unos pocos pesos.
Libko le cont que su abuelo llam al canal mientras estaba la entrevista en el aire y que, en la
produccin, aparte de invitarlo a salir al aire en defensa de su nieta, cosa a la que contest de manera
poco amable, los de la produccin le dijeron que ellos no haban arreglado nada, y que la
declaracin del joven era responsabilidad del mismo. Ellos acudieron por una llamada de telfono
que prometa revelaciones verdicas, y ponan a disposicin de toda la familia de la periodista las
cmaras y el espacio de tiempo necesario para exponer su verdad; pero, de ninguna manera, iban a
censurar las declaraciones de esa tarde.
Maylen no saba bien adnde se diriga, haba conseguido la direccin a travs de Silvia, que
pudo encontrarlos en las bases informticas de los registros mdicos. Le haba llamado mientras se
cambiaba la fina falda de gasa por unos jeans gastados, y la camisa de volados por una remera de
algodn. Por un lado, casi en un susurro hablaba con Silvia; y por el otro, con el odo, estaba atenta a
lo que le contaba Libko, que estaba tendido en su cama mientras ella se cambiaba, con la ducha del
bao abierta para que se apagara el ruido de la conversacin. Silvia le pregunt por qu hablaba con
murmullos y, cuando Maylen dijo que no quera que nadie se enterara de lo que iba a hacer, su amiga
puso el grito en el cielo. Le rog que no hiciera sola ese viaje, que esperara a Gabriel antes de tomar
cualquier decisin. Se lamentaba de no poder viajar con ella porque esa noche tena guardia en el
hospital, y le repeta una y otra vez que no fuera sola. Silvia no slo no pudo convencerla de esperar
a Gabriel, o pedirle ayuda a Libko, sino que Maylen le arranc la promesa de que no le dira a nadie
adnde se marchaba. Silvia haba visto, azorada, la entrevista esa tarde, y comprenda la actitud de
Maylen, pero era peligroso que se marchara.
La casa se encontraba a las afueras de Malarge, en un paraje solitario y de difcil acceso. Ideal
para personas que quisieran esconderse del mundo. La carretera de tierra que haba tomado para
llegar all estaba totalmente a oscuras, y slo los faros y la luz de las estrellas eran su gua. Si Libko
no se hubiera pegado a ella toda la tarde, habra hecho aquel recorrido ms temprano, y en ese
momento slo tendra que preocuparse por lo que iba a hacer cuando llegara y no agregarle el intento
de dominar el miedo a andar por aquel lugar sola. La ira era buena compaera al emprender viaje;
por suerte se ausent slo por algunos minutos, porque al vislumbrar la luz que provena de una
lejana casa, en el fondo de una finca que pareca abandonada, volvi y su miedo se esfum. Se
acord del motivo que la haba llevado a ese pramo desconocido, y la adormecida compaera se
exalt, hacindole olvidar la oscuridad.
Gabriel marc nuevamente el botn de re-llamada para intentar hablar con Maylen y, despus de
cuatro timbres, la conocida y en ese momento fastidiosa voz de la operadora le anunciaba que el
aparato estaba apagado o fuera de cobertura. La jornada calurosa no ayudaba a enfriar los nimos de
Gabriel; recordaba lo declarado por Mauricio, y se sala de sus cabales. Cunto dinero le habran
ofrecido para que mintiese de aquella manera?

A las ocho de la noche Gabriel llegaba al pueblo, haba intentado por todos los medios obtener la
direccin de la familia de Paloma, pero no haba tenido xito. Estaba seguro de que vivan en
Malarge, pero no tena una direccin, y era una ciudad grande para golpear puerta por puerta. Busc
en internet desde su mvil, intent con registros de oficina pblica, y nada. A esa hora ninguna
dependencia estatal funcionaba. Intent llamando a varios conocidos, y ninguno pudo ayudarlo. Si
Maylen haba ido a increpar al padre y al hermano de Paloma por lo ocurrido esa tarde, tendra que
haber encontrado algn dato que la llevara hasta ellos. De dnde lo habra sacado? Muchas veces le
coment que, gracias a su trabajo, tena acceso a informes y datos que, de no ser periodista, jams
sabra. Gabriel estaba convencido de que Maylen haba hallado la manera de averiguar la direccin,
o al menos era de lo que quera convencerse.
Estaba pasando por la carretera que se abra desde la ruta para llegar hasta su finca; todava le
faltaba, por lo menos, una hora y media ms para llegar a Malarge, y despus no saba cmo
continuar. Decidi que quince minutos ms no hara ningn perjuicio y desvi la camioneta hacia la
finca. Se cambiara la sudada camisa y el jeans, hablara nuevamente con su padre, cosa que haba
venido haciendo todo el camino para saber si a l se le ocurra la manera de dar con los familiares
de Paloma, y retomara el camino hacia Malarge.
La luz azul intermitente que iluminaba, a lo lejos, la recin entrada noche lo descentr
momentneamente de su sostenido juramento, maldiciendo a todos los integrantes del programa de
televisin, que no slo se esmeraron para que el tema de Maylen no abandonara la pantalla en
aquella semana, sino que la cerraron de una manera impecable. Despus de aquello, nadie olvidara
a Maylen. Tom el mvil para llamar a su padre en el mismo momento que comenz a vibrar para
anunciar una llamada entrante.
Los he visto, estoy llegando. Qu ocurre? contest no bien acept la llamada, y su padre le
dijo en una fugaz frase que la polica estaba en la finca.
A m? contest, asombrado de que su padre le dijera que venan a buscarlo a l y sin decirle
por qu motivo. Le inform de que acababan de llegar y estaban merodeando por la finca. Eran
cuatro, a dos de los policas los conoca, pero a los otros dos no.
Gabriel comenz a sudar, imaginaba que le diran que Maylen haba sufrido una tragedia: como
vctima o como victimaria. Era un trayecto de no ms de dos minutos el que lo separaba de la finca,
pero en ese corto tiempo hizo toda suerte de conjeturas relacionadas con Maylen: todas ellas
trgicas. Que haba tenido un accidente de trnsito fue lo primero que le vino a la cabeza; recapacit
a tiempo, antes de ponerse a temblar; la noticia se la daran a su familia primero. Despus, que
Maylen haba llegado a casa de la familia de Paloma y ellos la haban herido, o Maylen agredi al
muchacho, e imagin en cada ocasin las diferentes maneras en que poda encontrarse Maylen, y
senta cmo el sudor fro corra por su sien. Otra posibilidad que negaba, pero que igualmente acudi
a su cabeza fue que a Maylen le haba pasado algo lejos del pueblo, donde nadie la conoca, y el
nico nexo que haban encontrado era su nombre, por eso haban llegado hasta la finca y esperaban a
que l se presentara para verificar la identidad. Iba a llamar a su padre para preguntar si los policas

desconocidos eran del pueblo o de otra parte, pero ya no tena sentido utilizar el mvil. Estaba a
metros de la entrada a la casa.
Gabriel dej la camioneta ms lejos que de costumbre, en su afn de llegar lo ms pronto posible
hasta los oficiales; baj y corri hacia donde se encontraban.
Los oficiales eran del pueblo. Gabriel los conoca. Uno de ellos haba sido su compaero en la
escuela secundaria, y a l se dirigi para preguntar qu estaba pasando.
Rodrguez lo mencion a modo de saludo. Qu ocurre?
Su padre se uni a l cuando lleg y, con un asentimiento de cabeza, se dio por saludado.
Tienes que venir con nosotros a comisara declar el oficial, y su semblante dejaba traslucir
que el asunto era serio. Tienes que prestar declaracin; es necesario que te llevemos hasta la
comisara de San Carlos.
Tiene algo que ver con Maylen Timerman?
No puedo adelantarte nada, pero no he escuchado ese nombre en ningn momento acot el
oficial, y antao compaero de colegio confidencialmente; luego se alej un paso y volvi a hablar
en voz bien alta: En la comisara se te informar de lo que est pasando.
Mientras el uniformado hablaba, Gabriel reconoci a los otros, que miraban a los alrededores.
Todos se voltearon hacia el camino de entrada cuando arrib hasta la casa otro auto. El vehculo era
negro, sin identificacin policial, estacion muy cerca de la camioneta de Gabriel y del interior
bajaron dos personas que caminaron muy lentamente hacia ellos. Se individualizaron como
detectives, con la credencial en la mano. Ambos detectives podan haber pasado por ser cualquier
cosa menos justamente lo que eran; uno de jeans y remera gastada, zapatillas deportivas y un aspecto
desaliado. El otro, de pantaln de vestir, camisa almidonada y zapatos lustrados, pareca ms un
oficinista que un polica; en lo que s se asemejaban era en edad: demasiado jvenes y de
complexin grande, tan altos como Gabriel, y el que iba desaliado poda tener la espalda un poco
ms ancha. Padre e hijo los haban visto un par de veces en la ciudad, pero nunca haban tratado con
aquellas personas.
Tengo la orden dictamin uno de los detectives, que se haba identificado como Toms
Albornoz, el prolijo, a sus colegas uniformados que haban llegado antes que ellos.
Qu orden? De qu hablan? indag Gabriel, a quien no le gust la manera en que el
detective se present en el lugar y, despus de mostrar las cdulas, se dirigi directamente al polica,
ignorndolo a l y a su padre. Gabriel quiso llegar hasta el detective que guardaba las distancias
pero el otro, que estaba atento, se lo impidi.
Quieto, amigo lo fren, ponindose entre l y su compaero. Los oficiales le informarn de
todo en la comisara; le recomiendo que llame a su abogado.
Su padre ya estaba en ello cuando el polica aventur la recomendacin. Gabriel no quera perder
ms tiempo y evit al detective, que se opuso a su marcha, y lleg hasta el oficial Rodrguez.
Estaba de camino a Malarge, tengo que llegar en una hora.

Tendr que suspender el viaje decret el detective Albornoz.


No puedo, es muy importante que lo haga.
Ms importante ser que se presente en comisara recomend e hizo una seal con los ojos a
su compaero, que al momento silb para avisar a los otros policas de que haba llegado la hora de
retirarse.
Los uniformados se reunieron rpidamente y el oficial Rodrguez habl con Gabriel:
Tenemos que llevarte con nosotros.
Gabriel not cmo dos policas se ponan, uno de cada lado, otro atrs, y el oficial Rodrguez, que
lo invitaba a subir al patrullero que estaba a sus espaldas.
Nosotros nos quedaremos dijo el detective Serrano.
Gabriel no dio ms vueltas; haba recordado que tena que buscar a Maylen, tom el mvil que
estaba en el bolsillo delantero del jeans y, cuando estaba buscando el nmero de Libko para
informarle de lo que estaba pasando, el detective Serrano le quit el mvil de las manos.
No puede usarlo hasta que no haya declarado.
Pero, de qu se trata todo esto? Acaso es una broma de mal gusto? ladr su padre, que
cortaba con el abogado e increpaba al detective que trataba de aquella forma a Gabriel.
Tenemos una orden de allanamiento declar el detective Albornoz, mostrando el papel al
padre de Gabriel; esperaremos a que llegue el patrullero con los testigos, y comenzaremos. Mientras
tanto, no puede entrar en su casa, y le recomiendo que prohba a los empleados tocar nada. Una
decena de personas, que trabajaban de seguridad o en el servicio domstico, observaban sin disimulo
el movimiento de los policas y los dueos de la finca.
Al or aquello, Gabriel quiso llegar hasta su padre y los oficiales se lo impidieron; todo era
muy confuso para la alterada cabeza de Gabriel, que ya haba determinado que el problema iba
exclusivamente con l.
Padre, llama a Libko, que vaya a Malarge le pidi desde la distancia, mientras caminaba los
pasos que lo separaban del auto policial. Volver lo ms pronto que pueda.
Gabriel no quera agregar ms dramatismo a aquella situacin inverosmil que estaba viviendo. Si
tenan que llevrselo, ira de una buena vez y resolvera el misterio de aquel embrollo para, luego,
continuar con la bsqueda de Maylen.
Cuando se alejaban por la carretera de gravilla que conduca hacia la ruta, se cruzaron con otro
patrullero que traa a dos vecinos del pueblo de Eugenio Bustos en el asiento trasero. Slo un
problema con los empleados de la finca poda haberlo llevado a aquella situacin, si no se trataba de
Maylen. Gabriel, en el recorrido, intent pensar cules haban sido los ltimos conflictos que se
haban suscitado, pero de ninguno de ellos destac gravedad suficiente para desembocar en un
arresto con allanamiento incluido. Los oficiales le aclararon que no estaba detenido, pero le
repitieron que deban llevarlo a la ciudad a declarar, sin demoras.

Captulo 27
El padre de paloma, apoyado en su bastn, estaba en el porche de la casa, esperando a que se
acercara el vehculo que a lo lejos divisaba; en ese pramo oscuro la luz ms pequea, por lejana
que fuera, se distingua como el ms potente faro. Envi a su hijo al cuarto y cerr la puerta con
llave. Seguramente Gabriel vendra enfurecido a recriminarle lo que haba hecho su hijo; lo esperaba
desde el mismo instante en que vio aparecer a Mauricio en la televisin.
Ese da Mauricio le haba dicho que lo llevaran, como todos los sbados, a la sesin de masajes
en el centro de Malarge, para seguir fortaleciendo las piernas, que todava necesitaban masajes para
disminuir los fuertes y constantes calambres que sufra. Juan Palacios no poda dar crdito a lo que
vean sus ojos cuando sus compaeros de trabajo lo avisaron de que su hijo estaba saliendo por el
canal 6, respondiendo a las preguntas de un periodista.
Al principio, pens que se trataba de alguna nota referida al nuevo centro de rehabilitacin que se
haba inaugurado haca slo un par de meses, y al cual derivaron a todos los pacientes desde el
hospital municipal, pero cuando escuch de qu se trataba la nota, no hizo ms que mirar por la
ventana, esperando ver aparecer a algn integrante de la familia de Maylen, o al propio Gabriel.
De nada sirvi que fuera a buscarlo; cuando lleg al hotel donde lo haba llevado la productora
del programa para hacerle la entrevista, haban pasado ms de dos horas y todo haba acabado, tal y
como presenta que acabara su vida. Esas familias de las que hablaba su hijo eran muy influyentes en
toda la provincia, y podan hacerle perder el trabajo y hacerlos desaparecer a ellos mismos con una
sola llamada de telfono. En los pocos aos que vivi en Eugenio Bustos pudo conocer a ambas
familias; le parecieron gente buena, trabajadora y amable, pero uno nunca saba. l haba conocido a
tanta gente que pareca buena y amable Y fueron ellos los que lo llevaron a la quiebra de su
empresa.
Mauricio conoca bien a las familias a las que estaba perjudicando con su declaracin, poco le
importaba. No aceptaba las palabras de su padre cuando trataba de calmarlo durante sus crisis,
dicindole que todo lo ocurrido haba sido producto de la fatalidad, unida a la actitud paranoica y
posesiva de su hermana. l no entenda cmo su padre poda ser tan necio y no entender cmo eran
las cosas. Con su miedo a las represalias que poda recibir de aquellas familias tan poderosas se
paralizaba y disfrazaba la realidad de lo ocurrido; para l era ms fcil y cmodo sentenciar a
Paloma, y luego a los desvaros de su madre que, segn su padre, lo llenaron de odio.
Mauricio no callara por miedo, y estaba seguro de que aquella oportunidad se la haba enviado su
hermana para que finalmente vengara su muerte. Aquellos malditos ricos haban acabado con su
familia: con su hermana, con su madre, con su salud, con su dignidad de hombre; con todo lo que un
ser humano poda pedirle como mnimo a la vida. Su odio hacia Gabriel y Maylen no tena lmites; si
su cuerpo se lo hubiera permitido, muchos aos atrs habra acabado con ambos. Lamentablemente,
slo la cabeza le funcionaba bien; estaba atrapado en un cuerpo mutilado, sus piernas apenas se

movan unos pocos metros ayudados por un bastn, y su nico brazo se sacuda sin control al mismo
ritmo que su cabeza. Mauricio saba que slo podra estar quieto el da en que se le apagara la vida;
los temblores lo acompaaran hasta su ltimo aliento. Todo por culpa de Maylen Timerman y
Gabriel Iriarte. Su madre le repiti infinidad de veces que si Maylen no hubiera sido tan puta, nada
de aquello habra ocurrido. Pero ella se equivocaba al culpar slo a la mujer; Gabriel era tan
culpable como la puta. El odio hacia Maylen, trasmitido de su madre, sum fuerzas en Mauricio
cuando sta finalmente abandon este mundo para hospedarse en otro que, l esperaba, fuese mejor.
Mauricio agreg su propio odio hacia Gabriel y jur que algn da se vengara, y ahora estaba seguro
de que el momento haba llegado. Nadie sospechara de ella. Y entre los dos acabaran con aquella
pareja que le haba arruinado la vida a ambos.
El anuncio que sali publicado en la revista local de chimentos, y que le enviaron desde San
Carlos, enardeci el nimo de Mauricio, que ya estaba alterado desde que vio a la feliz pareja en la
cascada. Ese da su odio tom fuerza y sus maquinaciones de venganza se robustecieron. Cuando le
cont a ella lo que estaba pasando, cmo haba aparecido la nueva pareja por el pueblo: alardeando
de una felicidad manchada de sangre, como si fueran adolescentes, tambin enloqueci. Era como si
ambos se hubieran puesto de acuerdo para revolver la herida que nunca cerr. Verlos juntos era
volver a apualar la tranquilidad de los muertos y trastornar la paz mental de los que quedaron
llorando su prdida.
Algo estaba pasando. Mauricio escuch cmo su padre pona la llave a la puerta de su cuarto
despus de obligarlo a tomar la medicacin dos horas antes de lo previsto, alegando la jornada
estresante que haba tenido. l le dio el gusto y tom todas las pastillas que le acerc junto con un
vaso de agua; no quera pelear ms con su padre por ese da. Haca aos que no escuchaba a su padre
echar el cerrojo a la puerta porque haca aos que no intentaba escaparse para matar a Gabriel.
Mauricio no era ignorante con respecto al tema de la familia de Maylen o a que el propio Gabriel
Iriarte, en persona, lo fuera a increpar a su casa; a su trabajo, francamente lo esperaba, y estaba
preparado para que ocurriera. l no se consideraba cobarde, como su padre, y estaba dispuesto a
cobrarse una compensacin por todo el dao padecido. A l no le daban miedo las represalias; no
tema perder su trabajo ni que, a pedido de alguna de las dos familias a las que estaba atacando, los
echaran de la casa que habitaban a prstamo y que era propiedad de la gobernacin de Mendoza.
Saba que ella haba cumplido con su parte; esa tarde haban conversado los dos, y estaba todo listo.
l maldeca porque la hora a la que deban presentarse en su casa no le permitira tener buena visin;
un ruido de motor se escuchaba cada vez con mayor intensidad, seal de que alguien se acercaba. A
cada segundo se senta ms dbil y comprendi que su padre haba diluido pastillas para dormir en el
agua que trajo con su medicacin. Sus prpados se cerraban, compitiendo en una batalla ganada
contra su voluntad. Su ltimo pensamiento consciente fue que l haba esperado que se presentaran
ms temprano. No a aquellas horas de la noche, cuando la oscuridad no le favoreca y adems el
inconveniente de que su padre estuviera en casa. Al planear aquello, su padre no entraba en sus
cavilaciones; pens que dara la entrevista, luego los de la productora del programa lo llevaran

hasta su casa, y durante la tarde tendra el gusto de enfrentarse a los integrantes de la poderosa
familia Timerman; los recibira a tiros, y todo eso mientras su padre trabajaba en el parque nacional.
Pero sus planes no salieron como los haba tramado; la difusin de su aparicin en el programa de
televisin haba sido inmediata, y se sorprendi cuando su padre se present en el hotel justo en el
momento en que estaba abordando el auto que lo llevara de vuelta, y lo hizo bajar para meterlo en la
vieja camioneta del trabajo que le prestaban para el traslado de ambos. Mauricio tuvo que escuchar
un inacabable sermn de camino hasta su casa; los de la productora tambin se llevaron lo suyo. Su
padre, encolerizado por no haber sido informado de lo que planeaban hacer con su hijo, les amenaz
con denunciarlos en la comisara por abusar de la condicin del muchacho para obtener informacin.
Lo que Juan Palacios no saba era lo del abultado cheque que le haban dejado los de la produccin
del programa, adems de la promesa de buscarle un lugar donde vivir en Buenos Aires. No pensaba
contrselo tampoco; ese da le haba arruinado los planes y por eso no mereca compartir sus logros.
Para su sorpresa, una voz de mujer que l recordaba a la perfeccin se col por los orificios de la
vieja puerta de la casona antigua que habitaban y sus ojos se abrieron, pero su cuerpo no respondi y
esa sbita reaccin se apag segundos despus.
Quiero hablar con su hijo! Fue lo primero que dijo Maylen, no bien se present ante el
hombre que esperaba en el porche de la casa. Cunto le pagaron para que mintiera de esa forma?
Cmo es posible que usted utilice a su hijo de esa manera para obtener dinero? Otra vez anda con
problemas de deudas de juego?
Maylen, nuevamente enfurecida al ver que el hombre, sin ningn escrpulo, expona a su hijo
frente a personas que usaban su condicin de invlido para conseguir audiencia, provocando
respuestas falsas con preguntas confusas y ambiguas, induciendo el tono y tema de la entrevista hacia
dnde ms les convena. Ella saba de eso, era periodista. Solt toda la bronca que tena encima, con
una retahla de preguntas, mientras avanzaba para quedar ms cerca del cuerpo del hombre,
olvidando que se encontraba sola en aquel lugar y que, a pesar de no contar con todas sus
habilidades, el padre de Paloma segua siendo un hombre de cuerpo grande y an joven, que poda
lastimarla si se acercaba demasiado.
Muchacha, s que est enojada y la entiendo dijo, queriendo imponer una cuota emptica a
sus palabras. Le juro que no saba que mi hijo planeaba hacer lo que hizo. De saberlo, le aseguro
que no se lo hubiera permitido.
No le creo nada! Replic Maylen, ms ofuscada por la manera amable con que el hombre le
menta a la cara. Por lo que veo, la mentira es una habilidad que les viene de familia continu su
asalto. Todos lo hacen de manera muy convincente afirm.
Y en ese momento record cundo, llorando, Paloma le confes que estaba embarazada de
Gabriel y le dijo que l lo saba pero, igualmente, la dej para tener una relacin con ella.
No tengo otra cosa que decirle, slo que lo lamento mucho. Maana ir a la ciudad y denunciar
a esos cretinos por abusar de la confianza de mi hijo.
Si es cierto lo que dice, por qu no los denunci hoy?

Manejar a Mauricio, cuando tiene sus crisis, es muy difcil; a duras penas lo traje hasta casa
cuando me avisaron de que estaba en la televisin, respondiendo a un reportaje.
Dnde hicieron el reportaje? pregunt a Juan Palacios para intentar averiguar si el hombre
le estaba mintiendo.
El tono cabizbajo que utilizaba el hombre en la conversacin no haca sino bajar la clera de
Maylen, que comenzaba a sospechar que, efectivamente, ese hombre no tena conocimiento de los
actos de su hijo.
En un hotel de la ciudad.
Cmo es que usted no supo que haba faltado al trabajo?
Mauricio asiste todos los sbados a una sesin de masajes en el centro de rehabilitacin de la
ciudad; el vehculo de la entidad lo recoge a las diez de la maana desde aqu, por eso yo me fui a
trabajar sin l.
Usted escuch las barbaridades que dijo su hijo esta tarde?
Slo un poco confes Juan Palacios. Cuando escuch lo que estaba hablando sal a
buscarlo; me cost ms de una hora hallar el lugar donde hacan la entrevista.
Quiero hablar con su hijo determin Maylen, sin estar convencida de lo que aclaraba el
hombre.
Seorita Timerman, eso es imposible; l ya ha tomado la pastilla para dormir, es este momento
debe de estar muy dormido.
Ese muchacho ha mentido demasiado sobre m como para que, ahora, yo tenga consideracin
con sus dulces sueos vocifer Maylen, nuevamente ofuscada, y pas ante el hombre para abrir la
puerta de la casa e increpar al joven Mauricio. Al abrir la puerta se qued paralizada, nada la
hubiera preparado para encontrarse con aquello.
Cmo se atreve a entrar as en mi casa! increp Juan Palacios, pero al girar de forma brusca
y, ante la parada todava ms brusca de Maylen en cuanto abri la puerta, se choc con ella, lo cual
provoc que se le cayera el bastn y tuviera que agarrarse a la muchacha para no dar de narices ante
el marco de la puerta.
El hombre, tomado de los hombros de Maylen, levant la cabeza que sobrepasaba diez
centmetros la de la muchacha, y mir lo mismo que ella estaba viendo, y su asombro fue tan genuino
como el otro.
La imagen era espectral: una mujer de blanco camisn, largo hasta los tobillos; el pelo
enmaraado a la altura de la nuca; la cara arrugada estaba plidamente blanca; sus ojos haban
perdido el brillo de antao: pas de un celeste lmpido y cristalino a un gris sucio, opaco y de
mirada vaca. Era como mirar un antifaz de ojos huecos. El claro color de sus pupilas no poda
suavizar la negra mirada que se alzaba hacia Maylen. Comenz a gritar instantes despus del
encuentro, y se abalanz sobre ella como un espritu fantasmal.
Maylen descubri que no era ningn espritu cuando sus fuerzas apenas podan repeler el ataque

de la mujer, que daba alaridos parecidos a los de los animales heridos, lastimando los odos y la
sensibilidad. Maylen le tom las manos que en forma de garra se dirigieron a ella, y forceje
para llevarla hasta el desvencijado silln de gastado cuero negro, y roto en sus vrtices, que estaba a
un costado de la pequea sala que reciba a los visitantes de la casa.
Me dijo que su mujer estaba muerta! grit mientras haca fuerza, empujando a la mujer hacia
el silln.
No es cierto neg el hombre, que haba recuperado el bastn y rodeaba a Maylen para tomar
a su mujer por la espalda y alejarla de la muchacha. Le dije que nos haba abandonado haca
mucho tiempo.
Y eso qu quiere decir? grit Maylen, para hacerse escuchar por encima de los chirriantes
sonidos que emita la mujer sin pronunciar palabra.
Ya en Buenos Aires tuvimos que internarla por sus desvaros comenz Juan, que haba
desprendido a su esposa de Maylen y la obligaba a doblarse sobre el silln. A los pocos meses de
instalarme con mi hijo aqu me llamaron de la clnica psiquitrica donde se encontraba para
avisarnos de que haba dejado de hablar y no coma. Volvimos unas semanas a Buenos Aires para
estar con ella, y comi de nuevo pero no volvi a hablar le explic, y Maylen vea cmo
lentamente las caricias del marido iban calmando el frentico respirar de la mujer que le daba la
espalda, obligada por Juan. Mi hijo quiso traerla, y eso hicimos. Buscamos una clnica en
Malarge y la internamos, pero otra vez se neg a comer por semanas, y decidimos que vivira con
nosotros.
De un estuche, posado sobre la mesita redonda de madera, que estaba a un lado del sof, el
hombre extrajo una jeringuilla preparada y se la inyect a su mujer en el brazo. Sigui acaricindola
despus de aplicarle el calmante, ante la mirada azorada de Maylen, que se haba quedado parada a
slo un metro, dentro de la casa.
Entre y cierre la puerta le pidi el hombre, sentado en el sof con su mujer en el regazo.
Mi vida no ha sido nada fcil dijo, sonriendo con tristeza. Tome asiento le ofreci, y Maylen
se acomod en un silln individual que se enfrentaba al sof donde Juan estaba con su mujer. Mi
mujer, mi hija, y ahora mi hijo. Cuando le dije que mi mujer nos abandon fue porque era cierto
continu con pesar. Es tan slo un cuerpo; no me reconoce, tampoco a su hijo; no habla. Desde que
sale el sol, hasta que se pone, est sentada en una mecedora que tenemos a un costado de la casa, y en
el invierno frente a la chimenea. Una enfermera viene todos los das a cuidarla cuando nos vamos a
trabajar.
Mostrndole la jeringuilla hipodrmica, que dej en la mesita de madera, sigui hablando:
stas son para las crisis de Mauricio, hace aos que a ella no le daba una. Hay momentos en
que me olvido de que ella existe, o mi cabeza quiere hacerlo y la realidad se lo impide. El calmante
lo tena preparado por si Gabriel o alguien de su familia llegaban antes de que le hiciera efecto la
pastilla a mi hijo revel. Durante toda la tarde evit tomar el calmante que le pona en la bebida
o en la comida que estaba ingiriendo; slo cuando le anticip sus medicamentos diarios pude hacerle

tomar el calmante que lo har dormir hasta maana; me preocupaba el hecho de que se encontrara con
alguno de ustedes. La ltima vez el fuerte sedante que le aplicaron le provoc un paro respiratorio.
Lo siento dijo automticamente Maylen, recordando los gritos, muy parecidos a los que
instantes atrs haba escuchado.
No me gusta lo que hizo Mauricio, pero es mi hijo y voy a evitar que le hagan dao. Ha sufrido
mucho.
Eso no le da derecho a mentir y a destrozar la vida de los dems.
Estoy de acuerdo, pero l los culpa de todo lo que sufri y sufre. He hablado con l miles de
veces, pero nunca va a pensar diferente.
Y usted no cree que soy culpable? Es cierto que usted y su hijo iban a la ciudad a vigilar a
Gabriel cuando sufrieron el accidente? interrog, sin abandonar el matiz belicoso de la
conversacin, aunque estaba cada vez ms inclinada a creer lo que el padre de Mauricio le contaba.
Tengo que confesar que, al principio, estaba muy enojado y segua los dictados de mi mujer
cuando los culpaba a ustedes dos, sobre todo a ti, por lo que haba ocurrido comenz a decir, se
movi para dejar a su esposa acostada en el sof, de espaldas a Maylen, y se levant.
Maylen quiso hacer lo mismo, pero se lo impidi.
No se preocupe, ya no puede atacarla, regres a su mundo le dijo. Usted quera respuestas;
qudese sentada, que esto va para largo adelant y se qued un segundo en silencio. Mi hijo por
lo visto se ha dormido, o estara en las mismas condiciones que su madre hace un momento, y esto
habra sido un caos.
Maylen haba llegado a esa casa con la determinacin de amenazar al hombre con lo que fuera
necesario, para que saliera nuevamente al aire del programa de chimentos y confesara que todo era
mentira, pero despus de escucharlo durante dos horas toda su ira de desvaneci, y slo se qued con
una profunda pena por lo que sufra ese hombre. Pensaba en lo ltimo que le haba dicho, y ella
tambin se lo preguntaba. Tengo que haber sido muy despiadado en mi vida anterior para cargar con
tanto sufrimiento en esta, no? Le haba preguntado, a lo que ella slo contest con una media
sonrisa. Qu poda responder? Nadie se mereca todo aquello. O s?
Juan Palacios le cont que se haba enterado, por la propia Paloma, de que Gabriel haba querido
terminar con la relacin de ellos mediante una llamada telefnica, pero no se lo permiti. A partir de
esa llamada, l comenz a alarmarse. Ella llamaba todos los das, a cada hora, para preguntar si
alguien de la familia haba visto a Gabriel. Su hermano estaba bastante preocupado, al igual que l,
por la actitud con que Paloma se tomaba aquello. Slo su madre le restaba importancia a las
llamadas desesperadas de Paloma.
Los hombres de la familia conocan demasiado bien cmo haba acabado la vida de su abuela
materna: totalmente paranoica, y desequilibrada mentalmente, se suicid con una sobredosis de
frmacos psicotrpicos que el psiquiatra le haba recetado para disminuir las alucinaciones
neurticas que padeca. Pero antes de que eso pasara, la familia haba sufrido las llamadas de la
seora Marta: todos los das, a cualquier hora, y con la misma desesperada conducta con que lo

haca Paloma.
La tarde anterior al accidente, Paloma habl con su madre para contarle que la haban llamado
para decirle que Maylen y Gabriel vivan juntos en la ciudad. l saba que eso no era cierto, pues
vea asiduamente a Gabriel en el pueblo, donde todos saben de la vida de todos, justamente por eso
saba que no era cierto. l y su hijo estaban preparndose para hacer un viaje a Mendoza al da
siguiente. All fue donde se mezclaron las cosas, y el relato de Mauricio se pierde en una nebulosa de
confusiones, donde lo dicho no era real, pero tampoco era del todo mentira. Para no discutir con su
esposa, como siempre haca cada vez que atendan aquellas llamadas de Paloma, pidiendo que
buscaran informacin sobre lo que haca Gabriel, l y Mauricio decidieron no esperar al da
siguiente para partir; de esa manera, pasaran una tranquila noche en la ciudad. En el camino ocurri
el accidente, que nada tena que ver con lo que haba declarado su hijo sobre cmo ellos salieron
desesperados para cumplir con los mandatos de su hermana. Juan Palacios le cont que, durante lo
que dur el trayecto, ni siquiera se acordaron de que Paloma haba llamado.
A los pocos meses de la muerte de Paloma, su esposa comenz con las alucinaciones y las crisis
paranoicas, hasta acabar como la haban visto esa tarde; y, ltimamente, desde que los haba visto a
ella y a Gabriel en el parque natural, su hijo, de veinticinco aos, haba comenzado con la misma
desquiciada y paranoica rutina: alucinaciones, llantos, gritos, y una constante planificacin de
venganza. Los tres pasaron por lo mismo. Su hija termin como su abuela; su mujer termin sin
cabeza, y era un calvario que no quera volver a pasar con su hijo, pero todo indicaba que no haba
otro camino.
Maylen abandon la casa de Juan Palacios ms apesadumbrada de lo que haba llegado. Su enojo
haba remitido, al comparar su vida con la de ese pobre hombre. Qu significaba un poco de
chimento malintencionado ante tanta desgracia? Descubrir que Paloma sufra un desequilibrio mental,
que era heredado y que, adems, se haba extendido por toda su familia, era muy agobiante. Pero se
quedaba un poco ms tranquila al saber que Gabriel no le haba mentido cuando le dijo que haba
querido terminar con ella antes del accidente, y Paloma no lo escuch. Se senta menos culpable,
pero para nada menos ejecutora del despertar de su enfermedad. Mujeres preciosas e inteligentes que
llevaban en su ADN aquella condena que, ahora, se despertaba en el menor de la familia.
Maylen dejara que las cosas fluyeran segn el cauce que se abriera da a da. En dos das se
casara con el hombre que haba amado durante toda su vida, y se sera el final de aquellos trgicos
siete aos. La negra carretera que la llevaba hasta la ruta principal, que tena que tomar para volver a
su pueblo, volvi a inquietarla. Intent pensar en cosas alegres; intent pensar en la boda, en los
preparativos, en el vestido, en Gabriel Pero slo poda esperar que, de ese negro espacio que se
abra a ambos lados de la carretera, bordeado de rboles, saliera un nima errante. Se deca y repeta
que era una boba, pero no poda evitarlo. Ya estaba llegando al punto de conexin con la ruta,
poda ver las luminarias y su miedo iba retrocediendo lentamente; de improviso, un auto gir hacia la
carretera en el momento en que Maylen haca pasar unos temas en el equipo de audio; al levantar la
vista se encontr con dos faros brillantes que venan directamente hacia ella.

Captulo 28
Camino a la comisara, escoltado por dos policas que se encontraban en la parte delantera del
patrullero, Gabriel intentaba sonsacarles informacin a sus custodios, pero no le decan otra cosa
sino que en la comisara de San Carlos le aclararan toda la situacin.
Una llamada telefnica cambi las cosas. Cuando el oficial Rodrguez cort, se dio la vuelta y, a
travs de la rejilla de metal que separaba ambos compartimentos, lo mir apenado.
Lo siento, Gabriel, es mi deber hacerlo. Espero que puedas aclarar esto e inmediatamente
despus de decir aquello comenz a leerle sus derechos.
Gabriel Iriarte quedaba detenido e imputado por homicidio.
Lleg hecho una fiera a la comisara central del departamento; no poda creer lo que estaba
pasando: Lo acusaban de asesinato! Era ilgico todo aquello. Su amigo le pidi que se tranquilizara
o tendra que esposarlo, y eso lo enardeci an ms y termin efectivamente esposado, y abandonado
por horas en una sala vaca. Solo, con dos sillas enfrentadas por una mesa vieja, escrita a fuerza de
raspar la madera con algo punzante. Pensaba en Maylen, y su nimo se enturbiaba cada vez ms; no
saba dnde se haba metido, y no podra reconfortarla en caso de que no hubiera desaparecido
nuevamente de su vida.
Antes de la tercera hora de espera descubri que, los que estuvieron en su misma situacin
anteriormente, no haban raspado la mesa con algo punzante, como pens al principio sin razonar
que, en esa estancia, los policas no le hubieran permitido a nadie un elemento de esos. Arrastrando
las esposas hacia el filo donde se encontraba la cadena poda, tranquilamente, moldear letras sobre
la madera vieja de la mesa. No lo hara. Resistira tanto como pudiese No lo hara.
Por qu has tardado tanto? amonest Gabriel al abogado ms joven de la firma que
representaba a la familia Iriarte, quien se presentaba con un traje desarreglado y la corbata con el
nudo suelto; su cara evidenciaba cansancio y el recibimiento de Gabriel le hizo volver los ojos en
blanco.
Vengo desde Mendoza. Hice noventa y seis kilmetros en tiempo rcord mir las manos
esposadas de Gabriel, quien se haba levantado al verlo entrar y grit: Oficial, qutele las esposas
a mi cliente.
Un oficial muy joven se present momentos despus y le retir las esposas a Gabriel, que haba
vuelto a sentarse, y esperaba impaciente a que saliera el muchacho para poder hablar con Vicente
Jerez, el joven abogado que formaba parte del grupo de abogados de Mendoza, que trabajaba con la
finca de la familia de Gabriel. Vicente viva en San Carlos, pero justamente en ese momento se
encontraba en la ciudad.
Viniste solo?
No, Samuel Shown y Federico Pez Gmez tambin estn aqu. Samuel fue hasta la finca a

hablar con tu padre, y Pez Gmez est en la ciudad, buscando al juez.


Qu ha ocurrido?
No sabes por qu ests aqu?
No!... Bueno, s dijo, rascndose la cabeza para calmar la ansiedad; me dijeron que
estaba imputado por homicidio. Qu ocurre, Vicente? A quin se dice que he asesinado?
A Perla Martnez
El impacto que le caus el nombre de la mujer asesinada lo hizo ponerse de pie y caminar hacia la
nica puerta que tena el cuarto.
Perla, asesinada?
La encontraron en la ruta que une Mendoza con la provincia de San Luis.
Cundo?
Esta maana. A las diez y veinticinco, dice el informe, una llamada de telfono alert a los
policas de la frontera provincial. Lleva fallecida, segn los forenses, entre veinticuatro y treinta y
seis horas. Le encontraron un feroz golpe en la nuca, y llevaba una bolsa plstica en la cabeza. Segn
los forenses, el golpe fue letal; la bolsa estaba de ms, pero el asesino no lo saba y quiso asegurarse
de cumplir bien el trabajo.
Gabriel no poda ms que pensar en el encuentro que haba tenido con Perla el jueves por la tarde;
haban sido las ltimas horas de vida de la muchacha. Fue a buscarla al otro da de llegar con
Maylen, desde Buenos Aires; pero ella, con el grupo de modelos perteneciente a la agencia de
modelos del empresario mendocino Esteban Marando quien contrat a Perla esa misma semana,
viaj a la costa atlntica para cumplir con una serie de trabajos. Gabriel dej recado a su gente de la
ciudad de que, en cuanto se enteraran de que la modelo estaba nuevamente en la ciudad, le dieran
aviso y eso haba ocurrido el jueves al medioda. l viaj no bien tuvo noticia, y mantuvieron una
fuerte discusin en el bar donde se haban reunido. La modelo ni neg ni afirm haber sido
responsable de la publicacin de las fotos en internet, slo dijo que estaba muy feliz de que hubiera
ocurrido y la carrera de aquella roba-hombres se hubiese terminado tan drsticamente.
Gabriel la advirti de que no volviera a meterse con su futura esposa o lo pagara muy caro, a lo
que la modelo grit que eso estaba por verse. Aqul fue el final de la conversacin, que no dur ms
de veinte minutos. l se haba levantado del lugar y se haba marchado, pero en el estacionamiento
subterrneo del lugar volvi a encontrarla. Haba bajado tras l, y una vez solos Perla le dijo que lo
esperara siempre, que estaba enamorada de l. Quiso abrazarlo, pero Gabriel se meti a su vehculo
y parti.
Fuiste la ltima persona con quien fue vista Perla Martnez en vida.
Yo no la asesin!
Esta noche, durante el allanamiento de la finca, encontraron en la cabaa del lago ropa que
llevaba Perla la noche que se reuni contigo en el bar. Las cmaras del lugar lo confirmaron.
Ests seguro de que se trata de Perla Martnez?

Encontraron el cuerpo con ropa, y la cartera con la documentacin; sus padres estn en la
ciudad y ya han reconocido el cuerpo. Ellos saban lo de la cita, t hablaste con su padre y l le pas
el mensaje a su hija el mismo jueves que t la viste; ellos confirmaron que cuando Perla se march
de la casa esa tarde era para encontrarse contigo en un restaurante de la ciudad; vesta la misma ropa
con que la encontraron.
Las cmaras del estacionamiento deben mostrar que no subi conmigo al auto.
No hay cmaras en el estacionamiento, slo en la puerta de entrada, y tu coche tiene los vidrios
oscuros. No se distingue si sales con compaa, ni siquiera se distingue si eres t el que maneja.
Cmo sabes tanto del caso?
Por qu crees que he tardado tanto en llegar aqu? El viaje desde la ciudad slo me ha llevado
cincuenta minutos. Y por qu crees que nadie ha venido a interrogarte ya?
T se lo has impedido.
Exacto.
El abogado se acomod un poco ms distendido en el asiento una vez que Gabriel estuvo al tanto
de todo lo que estaba pasando, lo mir seriamente y le pidi que relatara todo lo que haba hecho
desde el jueves por la tarde hasta esa noche en que lo haban llevado a comisara. Sac una
grabadora de bolsillo y la puso sobre la mesa.
Es necesario eso? le pregunt Gabriel.
S, para no perder detalle. Comprenders que no ser la nica vez que relates lo que hiciste
esas ltimas cuarenta y ocho horas, y todos los detalles son importantes. No queremos olvidar
ninguno manifest Vicente Jerez, y Gabriel comenz con el relato.
El corazn de Maylen tuvo que haberse detenido un par milsimas de segundos, porque el susto
que se peg al levantar la vista fue pasmoso: le hizo volantear el vehculo y detenerlo bruscamente en
la banquina cuando el otro coche pas a su lado, correctamente por el carril que le corresponda.
Ella temblaba y se tomaba la cara con las manos para tratar de tranquilizar su acelerada respiracin.
El golpe en la puerta del conductor no ayud a recuperar su tranquilidad. Peg un salto en el
asiento y, al ver la figura alta y oscura que cubra totalmente la ventanilla, tambin peg un grito.
Maylen, soy yo. Abre la puerta! Grit Libko, que no poda abrir la puerta trabada, y notaba
cmo su hermana se desplazaba cada vez ms hacia la puerta del acompaante. Maylen! volvi
a gritar.
Ella, lentamente, fue recuperando la razn, echada hacia atrs por el miedo, y reconoci a Libko:
con remera negra, jeans negros, y el sombrero negro de vaquero que ella le haba regalado. Presion
el botn para destrabar las puertas y sali de la camioneta para abrazar a su hermano, que la senta
temblar como una hoja en un da de tormenta.
Mereces estar as por haberte escapado! la rega Libko, pero apretaba a su hermana en un
abrazo protector y reconfortante. l tambin estaba bastante nervioso con aquella situacin, y haberla
encontrado le devolva la calma y el sosiego perdido. Esperara a que ella se tranquilizara antes de

darle las malas nuevas.


Cllate, Libko, no estaba prisionera lo amonest ella, y se apret ms a l.
Estabas a mi cuidado, y me dejaste hablando solo como un bobo. Yo crea que estabas
duchndote.
Tena que venir dijo, dejando translucir su angustia.
Qu ocurri, Maylen? Los viste? Te han lastimado los Palacios?
S, vengo de all afirm ella, y se solt del fuerte apretn con que envolva a Libko. Pero
no me ha ocurrido nada, al menos fsico declar, y Libko se preocup por esas palabras.
Y de qu manera te ha ocurrido algo?
He descubierto algunas cosas: el padre de Mauricio me ha contado toda su historia desde la
muerte de Paloma y descubr que la madre de Paloma no estaba muerta, como haba pensado tiempo
atrs.
La madre de Mauricio se volvi loca.
T lo sabas?
Claro, no creo que sea un secreto. Por qu creas que estaba muerta?
Fue un malentendido de mi parte, que no aclar en su momento manifest Maylen, pero le
quedaba la duda de si haba hablado con Gabriel del tema. Tal vez ella fuera la nica que
malinterpret lo dicho por Palacios, y Gabriel saba de qu hablaba el hombre cuando dijo que la
mujer los haba abandonado. No pude hablar con Mauricio, ni obligar al padre a que saliera a
desmentir lo que haba declarado porque l no tuvo nada que ver con eso. Me cont lo que sufre con
las crisis de Mauricio, y lo que padeci con Paloma, y luego con su madre, antes de que se
convirtiera en la sombra que es ahora.
Silvia, tu amiga y enfermera, que viene a controlar la diabetes del abuelo, tambin suele
enviarle medicacin a la mujer y a Mauricio; segn le cont al abuelo, ella tiene una amiga enfermera
que cada tanto visita a la familia y le alcanza el recado. Y t, cundo te enteraste de lo de la madre
de Mauricio? pregunt con irona, y no dej que la mirada asesina de Maylen lo afectara. Ah!
Ya s, la semana de las fotos.
No es gracioso, Libko.
Pero es cierto.
S, es cierto, la semana que pas con Gabriel hicimos un paseo por el parque de las cascadas y
los encontramos all.
Eso s fue novedad: saber que, tanto el padre como el hijo, trabajan en el parque nacional; hasta
donde yo saba, ellos vivan el Malarge y subsistan gracias a la pensin por invalidez que ambos
cobran cada mes.
Libko haba encontrado a Maylen y tena que decirle lo que estaba pasando en Eugenio Bustos con
Gabriel, pero odiaba ser el portador de malas noticias; todo el camino estuvo intentando conseguir
respuestas, pero nadie pareca saber el motivo de la detencin de su cuado. Era extrao aquello que

estaba pasando, y su familia ya estaba trabajando para averiguar si los dos acontecimientos, que
perjudicaban a la misma pareja, tenan relacin entre s o era pura mala coincidencia.
Cmo me encontraste?
Habl con Silvia. Por qu tienes apagado el mvil?
Olvid encenderlo cuando sal de casa de Palacios, esta oscuridad me atonta.
Alguien dira que has vivido en la penumbra brome Libko, para terminar de liberar la
tensin de ambos.
Libko!
Ya has dejado de temblar? Pregunt, sonriente, y agreg, aduciendo al mvil: Igualmente
no creo que haya seal en este lugar, mi mvil tiene a ratos, y luego se corta.
S, ya no tiemblo; no encontr un nima errante, te encontr a ti, que es peor.
Tenas miedo de las nimas? Maylen, eso es de cros.
No importa, ya ests t aqu. No eres lo mejor que podan enviarme, pero sirve.
Contra las nimas.
S, contra las nimas, necio!
Qu infantil eres!
Mira quin lo dice El que todava moja el pan en el chocolate.
Eso es sagrado para un hombre.
Estuvieron un par de segundos en silencio. Libko not que su hermana haba dejado de temblar y
haba recuperado el color en la cara; no quera arruinarle el buen humor, pero no quedaba otra
alternativa.
Maylenempez, e hizo una pausa buscando las palabras: Gabriel estaba viniendo hacia
aqu cuando ocurri un imprevisto.
Qu le ha ocurrido a Gabriel? pregunt, asustada, y el temblor volvi.
Est detenido en la comisara de San Carlos.
Detenido? Qu significa eso? Por qu?
Maylen, sabes lo que significa estar detenido la reprendi Libko. Habl con mi padre.
Con l nadie puede comunicarse.
Pero, dijiste que Gabriel vena hacia aqu?
Eso me cont su padre. He querido hablar con alguien de la familia, pero no atienden al
telfono. Lautaro y el to Fernando ya haban salido hacia San Carlos la ltima vez que habl con
ellos.
Hablar con ellos dijo Maylen, y meti medio cuerpo en su auto para tomar el mvil.
No hay seal aqu, tenemos que salir a la ruta le aclar Libko, que control su mvil y vio
anulada la funcin de antena.
Entonces no perdamos ms tiempo.

Maylen se acomod rpidamente en el asiento del chofer y puso en marcha el vehculo antes de
que Libko llegara a su camioneta y la hiciera girar para retomar el camino de regreso.

Captulo 29
Gabriel y Maylen slo pudieron estar juntos, y a solas, diez minutos a la madrugada del da
siguiente. Finalmente, si no se tenan en cuenta las diez horas que permaneci en la sala de
interrogatorios, Gabriel no haba quedado detenido gracias a las rpidas acciones de sus hbiles
abogados; pero al otro da, a primera hora de la maana, tena que presentarse ante el fiscal. Se
vieron cuando l se retir de la comisara; cruzaron dos o tres palabras entre beso y beso, y luego l
se mont en el auto de uno de los abogados, que lo esperaba, y se fue directo a la finca Refugio del
Sol para poner en marcha, sin ningn tipo de demora, la estrategia y declaracin que presentaran el
lunes, bien temprano, ante el fiscal para mantenerlo alejado del calabozo, al tiempo que iniciaban una
investigacin paralela a la de la justicia para as encontrar ms rpidamente al culpable, y que
Gabriel Iriarte quedara libre de toda culpa y cargo.
En los pocos minutos que estuvieron a solas, Gabriel le haba dicho que no tena nada que ver con
la muerte de Perla, y Maylen estaba segura de que deca la verdad. En ningn momento dud de
Gabriel. Todo era una terrible confusin que se aclarara al otro da, y con esa conviccin dej a
Gabriel trabajar con sus abogados, quienes, por otro lado, eran los mejores de la provincia.
Irs al juzgado? pregunt Millaray, que se haba levantado muy temprano, como Maylen y el
resto de la familia.
La preocupacin por el tema de Gabriel los tena a todos en vilo, y los planes de boda quedaron
en el olvido.
No, mam, ir a casa de Gabriel. Eleonora ya debe de estar all, y quiero estar al tanto de todo
lo que ocurre en el juzgado; los abogados le comunicarn a su padre, minuto a minuto, todo lo que
suceda le aclar. En el juzgado no podr verlo; es perder el tiempo ir hasta San Carlos porque,
adems, nadie me informar de nada hasta que no haya concluido la indagatoria.
Puedo acompaarte, no abrir la tienda hoy y
No, mam, estar bien; no tienes que dejar de hacer tus cosas. Eso me angustiar an ms,
porque indicar que algo marcha muy mal, y quiero creer que todo esto es slo una confusin que se
aclarar en las prximas horas, y maana al fin! podr casarme con el hombre al que amo.
Hija, tienes razn: hay mucho que preparar para la boda de maana todava; ve tranquila, que
aqu, con Rosa, organizaremos todo.
Gracias, mam.
Maylen abraz fuerte a su madre y abandon su cuarto para manejar una de las camionetas de la
finca hasta casa de Gabriel y esperar all noticias.
Millaray sinti el miedo de Maylen en el abrazo, y tambin percibi la tenue nota de escepticismo
en lo que concerna a que todo saldra bien y comparti ese sentimiento, que no se esfumaba de su
corazn a pesar del inmenso esfuerzo que haca para convencerse a s misma de lo contrario.

El padre de Gabriel no aguant la tensin y tom su camioneta para ir hasta San Carlos; no haba
ocurrido tal y como dijera Maylen, los abogados llamaban muy espordicamente, y no tuvieron
ninguna informacin importante en las cuatro horas que llevaban esperando Y podan ser muchas
ms. Maylen tom su vehculo y se dirigi a la cabaa del lago, y dej a Eleonora esperando a que
Leandro llegara a la finca. La audiencia continuaba y saban que, una vez terminada, tendran que
esperar la resolucin del juez para saber si Gabriel quedaba detenido o regresaba a casa. Eso
llevara un par de horas ms.
Las pruebas encontradas en la cabaa, su viaje a San Luis, ser la ltima persona a la que vieron
junto a Perla antes de su muerte complicaban la situacin de Gabriel. Cuatro abogados estaban
trabajando en el caso: dos con l, y dos buscando todas las pruebas que verificaran la coartada de
Gabriel: Vdeos, fotos, testigos, tcnicos en fotografa y vdeo Cualquier cosa que diera fe de que
Gabriel sali solo del estacionamiento del restaurante en el que haba tenido la reunin con Perla.
Era prioritario para ellos comprobar esa situacin; con ello daran el respaldo que las palabras de
Gabriel necesitaban para poder salir en libertad y esperar el proceso del caso desde el otro lado de
las rejas.
Uno de los abogados les inform de que, dentro de la cartera de Perla, se encontr la cmara
digital de Gabriel: aqulla de la que Perla no haba revelado nada; lo curioso era que la tarjeta de
memoria de la cmara no apareca.
Gabriel reconoci que haba concertado el encuentro para reclamarle a Perla la publicacin de las
fotos de su novia en internet, y ella no haba negado ni afirmado haberlo hecho. Con el
descubrimiento de la cmara entre las pertenencias de Perla, la situacin de Gabriel se aligeraba
O se complicaba, segn se viera de uno u otro lado.
Los padres de Perla, que declararon aquel da en otra sala, pero simultneamente con Gabriel,
afirmaron que su hija no era responsable de la publicacin de aquellas fotos; ellos no estaban
seguros de que su hija hubiera visto esas fotos. Adems, en ese momento todava nadie conoca la
relacin de Gabriel con la periodista.
Todo era confuso en el caso, y Gabriel sala perdiendo en aquella confusin.
Maylen lleg a la cabaa y not un inquietante orden; todo estaba ordenado, pero nada estaba en
su lugar. Aquel refugio era muy personal, y cada cosa de Gabriel tena su propio sitio. El padre de
Gabriel le haba contado que, despus del allanamiento, la cabaa qued patas arriba, y los
empleados fueron a ordenarla esa maana. Por eso estaba all: quera ver cmo haba quedado. Con
una calma obligada comenz a cambiar de lugar algunas cosas, para dejarla tal y como ella las haba
visto en la semana que pas en ese pequeo refugio, intentando no pensar en lo que estaba pasando
Gabriel, ni pensar en el reloj que miraba, cada veinte segundos, para ver si ya haban pasado las dos
horas que pidi el abogado. Camino a la cabaa, antes de perder la seal del mvil, llam a su
madre para pedirle que no continuara con los preparativos para el da siguiente. No habra boda, al
menos no el da que haban programado. A esa hora de la tarde, toda esperanza de reanudar su vida
como si nada de aquello hubiera pasado era impensable.

Un ruido de motor llam la atencin de Maylen y se asom a uno de los ventanales delanteros para
ver quin se acercaba. El auto lleg hasta la puerta de la cabaa, y Silvia baj rpidamente.
Maylen sali a su encuentro y ambas se abrazaron. Una buscaba sosiego, la otra quera drselo.
Cmo ests, Maylen? Recin salgo de trabajar aclar Silvia, que llegaba con el uniforme de
enfermera todava puesto. Tienes alguna novedad de Gabriel?
No, esperamos la decisin del juez dijo Maylen, apartndose lentamente de su amiga. Ven,
vamos dentro propuso Maylen, y de la mano se llev a Silvia hasta el interior de la casa.
Las dos mujeres se sentaron en el sof grande que ocupaba la nica sala de la casa, y Maylen, con
una apremiante curiosidad, comenz a preguntarle a Silvia sobre la vida de Gabriel durante esos
siete aos que ella no estuvo en la provincia.
Silvia, nunca te has ido del pueblo y conoces la vida de todos; en especial, la de Gabriel
comenz con una sonrisa suspicaz. Necesito que me digas: cmo era Gabriel en esos siete aos,
qu haca, cmo se comportaba y con quin sala?
Maylen, acaso ests desconfiando de l?
No, no es eso neg, pero sin demasiada conviccin. Han pasado muchos aos; hay
momentos en que l tiene reacciones que no conozco y no saba cmo preguntrselo a mi madre
gesticul con la cabeza y continu: Nunca dej continuar a mi madre cuando quiso contarme cosas
de Gabriel en Buenos Aires y no me pareca correcto hacerle un interrogatorio ahora, por eso me ha
venido de maravilla tu visita.
No s qu decirte, Gabriel estuvo muy oculto los primeros dos aos despus que te fueras;
luego comenz a vrsele en el pueblo y poco tiempo despus apareca en las revistas de la ciudad
acompaado de las muchachas como Perla.
En todo este tiempo nunca tuvo una noviaoficial, digamos?
No neg Silvia. No sala ms de dos o tres semanas con la que ms duraba; su padre tena
miedo de que no volviera a sentar cabeza nunca ms.
Y qu deca de m?
l o su padre?
Uhmm... Los dos.
Su padre no se cansaba de repetir, con resentimiento, que si no te hubieras marchado, Gabriel
ya estara asentado con una familia; y l Nunca le o hablar de ti declar, segura. Despus del
casamiento de Eleonora con Leandro, el padre sufri un infarto; no fue grave, pero desde ese da lo
controlo una vez al mes y me llaman cada vez que don Reynaldo tiene mala cara. Mara Teresa es
insobornable en esas cuestiones: no deja pasar un solo sntoma sin controlar, de ah que estuviera
ms o menos al tanto de la vida de Gabriel. Cuando atenda a don Iriarte, desahogaba su frustracin
conmigo.
Me imagino.
Nunca he visto a ninguna mujer, de las que salan con Gabriel, venir a hospedarse en la finca

Salvo a Perla.
Perla
La ltima vez que la vi fue despus de que te fueras. Reynaldo me haba llamado porque Mara
Teresa estaba un poco mareada: devolucin de gentilezas agreg con irona, a ninguna de las dos
personas mayores le gustaba molestarla, y bufaba contra quien la haba llamado. Cuando llegu,
ella se marchaba en su propio auto; pareca enojada, y Gabriel sala con su camioneta detrs.
No viste nada extrao?
Lo extrao era que Mara Teresa se hubiera alterado por esa mujer. Me cont que se
descompuso cuando vio a Perla aparecer; en aquel momento no entend por qu mir a su amiga y
sonri. Mara Teresa puede ser un incordio con su sobreproteccin, pero le es absolutamente fiel a
Gabriel; ella saba que t estabas en la cabaa y no me dijo nada; y cuando vio a Perla pens que
arruinara los planes de su chiquito se qued callada un par de segundos y luego continu: Perla
pareca tan tranquila y coqueta. La primera vez que vi una foto de ellos juntos, un mes antes de que
aparecieras aclar a Maylen, me gust la pareja que hacan y esperaba que, por fin, Gabriel
encontrara a una mujer que lo hiciera feliz.
Y que borrara las huellas que le dej la bruja de Maylen.
S, eso tambin sonri a su amiga y sigui: pero unas semanas despus ella volvi a
aparecer en las revistas locales, haciendo declaraciones bobas, y supe que no llegara a nada con l:
era una ms. Me result muy curioso que la llevara a la fiesta de la finca; cuando vi cmo la trataba,
supe que era slo para que t lo vieras.
Mi madre me dijo lo mismo Y mi abuelo.
Todos los que os conocemos a ambos, sabamos que se trataba de eso.
As que nunca hubo nada serio con ninguna chica.
No, que alguien del pueblo se enterase; es ms: algunas de las chicas con las que sala en las
fotos, cuando el romance llegaba a su fin y eran reemplazadas, hablaban de lo mal que las haba
tratado. Decan que no tena moral ni escrpulos en maltratar y humillar a las mujeres mir a
Maylen, que la observaba atentamente mientras ella le revelaba aquella situacin. Aqu, al leer las
revistas, todos opinaban que eran muchachas resentidas porque no consiguieron atraparlo; nunca
nadie crey aquellas declaraciones de las mujeres.
Pero l las usaba declar Maylen.
Ellas saban con quin se metan.
Tal vez no, no todas tenan por qu ser iguales.
Tal vez, pero l siempre era el mismo.
Y s les menta.
Creo que se dejaban mentir. Gabriel vivi esa vida durante ms de tres aos, y nada haca
pensar que pudiera cambiar hasta que apareciste nuevamente por aqu.
Comienzo a dudar de que haya sido buena idea.

Nada de lamentos, ahora hay que apoyar a Gabriel y ya vers cmo todo se resuelve rpido.
Maylen se qued asintiendo con la cabeza, y unos segundos despus mir el reloj: ya se haban
cumplido las dos horas que le haban pedido los abogados.
Una llamada, denunciando a Gabriel por maltrato fsico, fue la gota que colm el vaso. Gabriel
Iriarte, el productor vitivincola de vino borgoa ms importante de San Carlos quedaba detenido. La
noticia se extendi con la velocidad de una onda expansiva. A los medios locales, que hacan guardia
frente a las puertas de los tribunales, se sumaban algunos ms importantes, que iban llegando con el
correr de las horas. Los abogados de Gabriel corran de un lado a otro, intentado que le levantaran la
prisin preventiva, aduciendo que la nueva llamada no era vlida como agravante del hecho que se
estaba investigando, y ofreciendo todas las garantas que aseguraban que el imputado no escapara;
pero el nuevo juez que haba sido designado haca slo cuatro meses no daba lugar a ninguna de las
peticiones de los abogados defensores de Gabriel.
Tres das en el calabozo de la comisara de San Carlos, y no lograron liberarlo pero, al menos,
consiguieron que lo pusieran en una celda sin compaeros, y que su padre pudiera hablar con l. Slo
su padre. Maylen regres a casa de sus padres, y el nimo, al igual que en casa de Gabriel, era de
pura congoja. Nadie poda creer que estuvieran viviendo aquello; para colmo de males: a medida
que pasaban los das, la situacin de Gabriel empeoraba.
Nuevos descubrimientos y resultados de anlisis de laboratorio involucraban cada vez ms a
Gabriel en la muerte de Perla. Con la prueba del luminol se detectaron manchas de sangre en la
cabaa; impacientes, esperaban los otros resultados para saber si tambin eran de Perla. La mujer
que haba hecho la llamada tres das atrs, para presentar una supuesta denuncia por violencia, no
haba aparecido por San Carlos ni haba asentado ninguna otra denuncia en contra de Gabriel; pero
los medios, sobre todo los grficos, se hicieron eco de la informacin de la llamada que se filtr de
entre las filas policiales y lo adjudicaban como cierto en todos los artculos referidos a la causa de
Gabriel.
La falta de sueo por la preocupacin haca estragos en todos los allegados a Gabriel, sobretodo
en su padre y Mara Teresa, que no dejaba de llorar; en Eleonora, que no poda controlar el malestar,
y por supuesto en Maylen.
Leandro quiso llevarse a su mujer, pero la negativa vehemente de sta no le dej otra opcin salvo
quedarse a su lado y asegurarse de que comiera lo necesario y descansara al menos algunas horas.
Pensaban anunciar el embarazo a bombo y platillo durante la boda de Gabriel y Maylen, pero el
anuncio finalmente qued reducido a la deduccin de Mara Teresa, despus de la tercera vez que
Eleonora fue a vomitar la primera maana que despert en la finca.
Maylen no paraba de pensar en los amoros de Gabriel, y en lo poco que respet a las mujeres en
el tiempo que estuvo alejado de ella, y eso pesaba sobre su conciencia.
Algunos testigos, que estaban en el restaurante la ltima vez que Gabriel y Perla se encontraron,
declararon que la pareja estuvo discutiendo acaloradamente y el hombre estaba bastante nervioso
cuando se marcharon. Todos coincidieron en que se marcharon juntos. Primero sali Gabriel y detrs

iba Perla; esa parte del relato no coincida con lo declarado por Gabriel, que aseguraba haberse
marchado solo, y que Perla lo sigui hasta el estacionamiento. Tampoco las imgenes de las cmaras
del lugar le daban la razn; segn los abogados, en dichas imgenes se vea cmo l se marchaba y
Perla haca lo mismo instantes despus. Slo se poda considerar falta de caballerosidad del hombre
que no la esper; pero aqulla era una de las caractersticas carentes de Gabriel en el trato con las
mujeres.
No tena dudas acerca de la inocencia de Gabriel, pero algo la inquietaba con respecto a todo
aquello: Quin querra inculpar a Gabriel por asesinato? Y por qu? Tendra ella algo que ver en
aquello? Estara relacionado el caso de las fotos con la muerte de Perla? Sera la misma persona la
autora de ambos delitos, o sera pura casualidad? Todos esos interrogantes se los trasmiti a los
abogados de la familia, que trabajaban conjuntamente con los de Gabriel. La nica conexin de
ambos casos era la cmara de fotos que se encontr en la cartera de Perla; todo apuntaba hacia
Gabriel.
Dos o tres veces en aquellos das a Maylen se le cruz por la cabeza que Gabriel poda ser el
responsable. Tal vez fue un accidente, no quiso hacerlo intencionadamente, pero lo hizo. Tambin
recordaba las palabras de Gabriel cuando estaban todava en Buenos Aires: broma mediante, haba
dejado claro que se haba encargado de Perla y de las fotos, eso le daba a entender que haba podido
enviar a otro a realizar el trabajo. Sin embargo, l segua siendo responsable. Despus recapacitaba
y se repeta hasta el hartazgo que era inocente, que nada tena que ver con aquella muerte, y volva a
confiar en que todo se solucionara en poco tiempo y recordaran con una sonrisa aquellos malos
momentos vividos.
Los periodistas acosaban a los integrantes de ambas familias, y si era Maylen la que apareca por
los tribunales de San Carlos se abalanzaban sobre ella. Por ello, todo movimiento era estudiado y
planificado con suma precisin para no tener que volver a repetirlo y darles ms tiempo a los
periodistas para hacer preguntas tediosas, que ellos no saban contestar. Los telfonos se
encontraban, en su mayora, apagados; el acoso no era solo fsico, sino tambin telefnico; a todos y
cada uno de los integrantes de las dos familias el telfono les sonaba constantemente para pedir
entrevistas y declaraciones. El Paraso tena las puertas cerradas para los turistas que, alentados por
la cuota de morbosidad que se filtraba de los medios, queran curiosear por la finca con la fantasa
de hallar alguna prueba que comprometiera a Maylen tambin. Idea que ya haba sido vomitada por
algn colega con espritu novelesco que pona la sospecha en Maylen. La familia tema que las
autoridades llegaran a esa conclusin, lo cual mantena perturbada la tranquilidad de todos.
La maana del cuarto da Maylen no poda ya con su ansiedad. Rebosante de angustia, no vea
televisin ni lea diarios ni sala de la finca. La legin de reporteros iba cediendo en su obstinacin
de vigilar sus pasos, y la mayora haban abandonado la vela, agotados por el mutismo de toda la
familia. Para el medioda su ansiedad llegaba a picos astronmicos y decidi llamar a Eleonora,
pero Leandro le inform de que ella estaba descansando, algo que no haca de noche. Record, al
cortar la frustrada conversacin, la ltima noche que Gabriel pas a cenar con su familia; al quedarse

solos, hablaron del hotel en el que pensaban pasar la luna de miel. Un lujoso hotel en la ciudad
turstica de Las Leas, que los mimara por una semana en su exclusivo spa. Gabriel le cont que ya
haba hecho las reservas en el lugar, y su amargura creci al comprender que, si todo hubiera seguido
segn lo planeado, en aquellos momentos ella tendra que estar en unas de esas salas de masajes,
disfrutando los servicios y olvidndose de los problemas del mundo; sin embargo, all estaba:
padeciendo una angustia sofocante que slo era superada por la ansiedad sideral de saber qu iba a
ocurrir con Gabriel. Esa noche, antes de que Gabriel se marchara, Maylen le arrebat la fina
campera que llevaba en los brazos para quedarse con ella, como consuelo, despus de que l le
revelara que al otro da no podra ir a su casa porque tena que hacer un ltimo viaje, impostergable,
a San Luis antes de la boda.
Maylen camin hacia su cuarto para tomar la campera de Gabriel, aspirando su perfume se
sentira ms cerca de l. Se tir en la cama de dos plazas que tena en su cuarto, el mismo de
siempre, y se acost abrazando la prenda. Los folletos del hotel crujieron en su interior, y Maylen los
sac para martirizarse con lo que podra haber disfrutado. Tres folletos en forma de librito salieron
del bolsillo interno de la campera y tambin una chalina fina, delgada, casi transparente, de color
beige muy claro e hilos plateados, muy perfumada. Un escalofro recorri el cuerpo de Maylen, que
se sent de golpe en la cama y comenz a revisar los bolsillos de la campera, que era la misma que
haba usado l para ir a ver a Perla. Lleg a su casa al regresar de Mendoza, posteriormente a la
reunin que mantuvo con Perla, le cont que la haba visto y estaba enojado porque ella no se tom
en serio las advertencias que Gabriel le haba hecho. Le cont que Perla no haba aclarado ser la
responsable de las publicaciones, pero tampoco lo haba negado; y estaba dispuesto a darle un
escarmiento serio si descubra que, efectivamente, haba sido la autora del robo de la cmara y la
publicacin de las fotos.
Nuevas dudas surgieron en la cabeza de Maylen: Cmo haba llegado aquella prenda a manos de
Gabriel? Reconoca el perfume de Perla en l. Corri hasta un perchero de madera que estaba junto a
la puerta de su habitacin y tom su cartera, sac su porttil, lo llev a la cama y lo encendi.
Comenz a buscar un archivo de vdeo que haba copiado en casa de Gabriel, de uno de los
abogados: una copia de la cmara de seguridad del restaurante. Ese da Perla llevaba puesta la
chalina. Se distingua claramente. Azorada, volvi a meter la mano en el bolsillo interno de la
campera, y su corazn le dio una puntada cuando sinti el pequeo artculo: fino, casi cuadrado, y de
no ms de dos centmetros por uno y medio. No poda pensar. Como a cmara lenta su mano tard
una eternidad en sacar aquel adminculo de la tela que lo ocultaba, y su cabeza rog por que no fuera
lo que ella estaba pensando.
Dios, no, Dios! Rogaba en voz alta cuando introdujo la tarjeta de memoria en la ranura del
porttil.
Con una penuria en sus movimientos, propia de una parlisis, se mova Maylen, producto del
miedo, y se obligaba a hacer lo que tena que hacer, aunque su cuerpo se rebelara lentificando las
acciones para postergar al mximo aquella revelacin que, estaba segura, obtendra. La mquina hizo

lo propio, y la autorizacin para abrir el archivo estaba en pantalla. Maylen pens varios segundos
antes de darle el clic necesario para abrirlo. Las fotos tomadas en Las Cuevas de la Bruja eran las
primeras en aparecer antes de golpearse la vista con las fotos que fueron publicadas.

Captulo 30
Los volvi locos pero lo consigui: tena que hablar con Gabriel sobre el hallazgo; l tendra una
explicacin razonable, l era razonable. No le mentira. Era inocente.
Gabriel! lo nombr y se arroj a sus brazos al quedarse solos en un cuartito de dos por dos,
amueblado con dos viejas sillas de madera, con el viejo tapizado del asiento roto, y las paredes
escritas con las ms creativas inmundicias. Estaban solos, pero ambos saban que no disponan de
privacidad: la ventanita de vidrio espejado les devolva, a los que estaban del otro lado del cuarto,
una imagen perfecta de ambos; y los gestos que pudieran hacerse durante la charla. El abogado de
Gabriel estaba fuera, con los oficiales que fiscalizaban el encuentro. Maylen lo haba llamado la
tarde anterior para que le consiguiera diez minutos a solas con Gabriel, y no dej de atormentarlo
cada quince minutos hasta que obtuvo una respuesta favorable. A las pocas horas Vicente Jerez se
enter de que tambin haba hecho lo mismo con sus otros colegas.
Cmo ests? pregunt Maylen sin notar ningn cambio sustancial como ella haba pensado
que encontrara en l. Su aspecto era el de siempre.
No me maltratan respondi l, besndole los ojos. Lo siento, nena, siento haber arruinado
nuestros planes se disculp Gabriel en un susurro cerca de su odo.
Por qu dices eso? pregunt Maylen, sobresaltada.
El se alej un poco de la cara de Maylen y le tom con suavidad el mentn para darle un beso en
los labios.
Esta vez fui yo quien abandon el altar.
Eso no tiene importancia, podremos casarnos cuando todo esto se resuelva aclar Maylen,
aliviada slo de momento; cuando recordaba lo que haba encontrado entre la ropa de Gabriel volva
a afligirse. Veo que tienes ropa limpia observ Maylen, sonriendo, y seal la blanca e
impecable remera de algodn y los jeans azules, sin una mancha, las zapatillas deportivas tambin
destacaban por su limpieza.
Mara Teresa no dejara vivir en paz a los guardias si se enterara de que no me pasan
diariamente la ropa limpia y perfumada que, personalmente, trae ella a San Carlos, a pesar de las
protestas del viejo.
Todos estamos muy alterados por lo que sucede susurr Maylen, que le acarici la mejilla
barbuda, despus se sent en la silla desvencijada y lo hizo sentar frente a ella, se compuso de valor
y continu: Gabriel, tengo que preguntarte algo.
Dime, Maylen. Qu quieres saber?
Les has dicho todo a los abogados? susurr muy bajo mientras volva a acariciarle la cara,
para disimular estar diciendo palabras cariosas.
Claro, por qu lo preguntas?

Hay cosas que no me cuadran.


Cules?
No tengo claro que pas cuando le recriminaste haber publicado las fotos.
Te cont que ella tampoco me asegur nada; ni lo neg ni lo afirm.
S reconoci haber recorrido la cabaa mientras estuvimos en Malarge, y dos das despus de
que me marchara a Buenos Aires.
S, estaba buscndome.
Y t dices que, en esa segunda oportunidad, no estabas; y un chacarero de la finca la oblig a
marcharse, pero no sabe si logr entrar en la casa, pues la hall merodeando por los alrededores.
S, eso me dijo el chacharero que trabaja en la plantacin respondi Gabriel, que miraba
sorprendido a Maylen por el interrogatorio y tambin por el tono que usaba al hacerle las preguntas.
Es raro que nadie ms la viera, siendo que en la finca trabajan ms de un centenar de personas
reflexion Maylen. Y t crees que, en ese momento, ella sustrajo la cmara y, para su sorpresa,
se encontr con las famosas fotos hot de la periodista de la finca vecina? indag, hablando de ella
en tercera persona, separndose de esa manera de la causa contra Gabriel.
Es la nica ocasin que tuvo para tomar la cmara la voz tranquila de Gabriel no engaaba a
Maylen.
l saba que ella quera llegar a algo, y ella intua su controlado nerviosismo.
Tuvieron algn tipo de contacto fsico cuando se encontraron en el restaurante el da que
viajaste a Mendoza? el cambio radical de tema sorprendi a Gabriel.
No. Maylen, por qu me haces esas preguntas?
Ests seguro? prosigui ella, sin inmutarse por la creciente irritabilidad de Gabriel. En ese
punto su profesin sala a relucir sin proponrselo.
Ella se me arroj encima antes de subir a la camioneta, pero la apart.
De qu manera la apartaste?
Maylen, por qu no lees el expediente si tienes tantas dudas? Cre que habas venido a verme
porque me extraabas.
Dime de qu manera apartaste a Perla cuando se arroj sobre ti.
La empuj y me met en la camioneta.
Cay al suelo?
No lo s.
No oste el ruido?
Ella haca mucho ruido; no mir atrs, slo sub a la camioneta y sal de aquel lugar.
No trajiste nada de all, ni de ella?
No! No fui a una fiesta, no tengo nada de ella. Maylen, qu te ocurre?
Maylen abri una mano y le mostr la tarjeta de memoria y la fina chalina de Perla enrollada en su

mano; se asegur de darle la espalda a la ventana de vidrio espejado cuando abri la mano y pegarse
la mano al cuerpo para que se notara lo menos posible lo que portaba.
De dnde has sacado eso? pregunt anonadado Gabriel, que reconoci ambas cosas.
De la chaqueta que vestas la tarde que te encontraste con Perla.
No creers que yo tom ambas cosas?
Dmelo t.
Maylen, yo no tena idea de que eso estuviera en mi ropa; no lo puse all.
No veo otra forma de que haya podido llegar hasta tu bolsillo objet, incrdula.
Maylen, tienes que ocultar eso dijo, abrazndola para que nadie notara lo que deca. Si lo
entregas, pueden sealarte como cmplice; no quiero que te involucres en esto, Maylen.
Si no lo hago, lo ser.
Maylen, mrame a los ojos le tom la cara con ambas manos y murmur: Maylen, soy
inocente. Te juro que no mat a Perla.
La solt y vocifer exasperado:
Dios! Dios! Dios! repiti varias veces.
Desde la puerta, unos golpes les alertaron de que el tiempo de visita haba concluido. Gabriel se
acerc a Maylen y le habl al odo:
Habla con Vicente Jerez y explcale lo que encontraste pero no se lo muestres a la polica, ni
hables de esto con nadie. Por favor, Maylen rog, pegado a su odo. Te extrao agreg,
besndole el lbulo de la oreja. Todo se va a aclarar, ya vers, y nos casaremos como planeamos.
Nuevamente los golpes se repitieron, acompaados esta vez de la apertura de la puerta; un oficial
la invitaba cortsmente a retirarse de la sala.
Maylen, ve a hablar con Vicente; no lo olvides.
Ella lo bes en los labios, temblaba. Su cabeza era un caos, lo nico que saba era que amaba a
ese hombre.
Vuelve, por favor Maylen, vuelve.
Lo har.
Confa en m.
Maylen no agreg nada ms, dio media vuelta y abandon la comisara casi corriendo. El abogado
de Gabriel la sigui para intentar protegerla de las cmaras de los periodistas que hacan guardia en
el exterior, pero ella pas tan rpidamente hacia el estacionamiento que sorprendi a todos, inclusive
a los periodistas, que no tuvieron oportunidad de acorralarla. Los ms giles slo lograron correrla
desde atrs, y hacerle una o dos preguntas que ella no contest, y se meti en su camioneta para
abandonar a toda velocidad San Carlos y tambin el pueblo.
Gabriel qued desconcertado despus de la visita de Maylen. Poda ver la duda en sus ojos.
Aquel interrogatorio al que lo haba sometido era humillante, pero saba que ella lo necesitaba.

No estaba acostumbrado a dar explicaciones; hasta haca unas semanas, las nicas personas que le
preocupaban crean en l incondicionalmente. Su padre, su hermana, Mara Teresa y Leandro slo
necesitaban una palabra suya para confiar en l; pero con Maylen era distinto. Siempre haba algo
que se atravesaba en su camino para alterar las cosas, para arruinar sus planes y alejarlos.
De dnde haba salido esa maldita tarjeta de memoria y la chalina de Perla?
Increblemente sa era la prueba que necesitaba para terminar de convencerse de que haba
alguien detrs de todo, dispuesto a boicotear su ventura y su paz mental. Hasta aquel momento no
estaba seguro de si era el maldito Destino, que le estaba jugando una mala pasada haciendo que todo
conspirara en su contra, pero de una manera absolutamente casual para su perjuicio O haba
alguien determinado a hundirlo, y con l su felicidad. A esa altura de las circunstancias, estaba
seguro de que su compromiso con Maylen era el detonante de tanta animadversin; no se trataba de
negocios o negociados sobre la finca o el hotel, era exclusivamente un asunto de resentimiento
personal, y en las nicas personas que poda pensar eran el hermano y el padre de Paloma.
Tengo que salir de aqu dijo Gabriel a Samuel Shown, el titular de la firma de abogados que
lo patrocinaba. Qu ocurri con la fianza?
Hoy tendremos una respuesta.
Lo mismo dijeron ayer.
Gabriel, debes tener paciencia.
No puedo, s que alguien quiere verme en la crcel y va muy delante de nosotros. Yo aqu, y
ellos fuera, sembrando ms evidencias que me entierran en este lugar da tras da vocifer como un
len enjaulado, caminando de un lugar a otro. Sabes si Maylen habl con Vicente?
No me dijo nada, ella sali esta maana de la comisara sin esperar a nadie. No creo que haya
contactado con Vicente horas despus.
Llmalo y pregntale si habl con l.
Vicente no dejara de informarme de una cosa as.
El experimentado abogado vea el ir y venir nervioso de Gabriel en la sala de encuentros; no era
la misma en la que haba recibido a Maylen esa maana. Notaba un cambio en la actitud de Gabriel y
eso lo puso en guardia.
Qu te dijo esa muchacha para que ests tan alterado?
Me confirm que hay alguien que me quiere aqu dentro, y est logrndolo; mis dudas han sido
esclarecidas. Tienes que redoblar la seguridad de la finca, y vigilar ms de cerca los pasos de los
Palacios.
No encontraron nada que pueda vincular a la familia Palacios con Perla confi el abogado.
Y qudate tranquilo con respecto a la seguridad de tu familia.
Tiene que haber algo, estoy seguro; hoy ms que nunca. Tienen que volver a revisar todo lo que
han encontrado hasta hoy. Alguien asesin a Perla para inculparme, y tiene que haber cometido algn
error, aunque sea mnimo; ustedes tienen que hallarlo. Descarta cualquier otro motivo de asesinato, la

pobre muchacha slo se cruz en mi camino en el lugar y momento equivocados.


Los investigadores siguen buscando la conexin en San Carlos entre los Palacios y Perla. Hasta
ahora no hay nada.
Y las fotos en internet?
Se hizo desde un local pblico, sin cmaras de seguridad, con un correo electrnico que no
puede identificarse. Se subieron las fotos en San Carlos, encontramos la mquina; tenemos fecha y
hora en que fueron subidas a la red, pero la mujer que atiende el negocio no recuerda a nadie en
especial ese da. Nunca vio a Perla en ese lugar, y mucho menos a ninguno de los Palacios, que
resultan conocidos de la empleada, por eso pensamos en el nexo entre ambos si existe.
Qu dijeron los padres de Perla de ese da?
Perla no estaba en Mendoza el da que se subieron las fotos a internet, y a sus padres les dijo
que pasara esos das en tu finca. Todava no sabemos dnde estuvo.
Dios! Vocifer. Por qu menta de esa forma! Haba terminado con ella semanas atrs, y
no volv a verla hasta el da del encuentro en Mendoza.
Sus padres aseguran que la relacin entre ustedes sigui hasta el da que la hallaron muerta.
Ella estaba muy nerviosa por la publicacin de tu boda con la joven Timerman en la revista Sucesos
de San Carlos, que tambin tiene distribucin en Mendoza, un da antes de su muerte. A sus padres
les asegur que todo lo que haba publicado esa revista era mentira el abogado volvi a recordarle
a Gabriel acontecimientos de los que haba sido protagonista, y que apoyaban lo dicho por Perla a
sus padres. El padre de Perla atendi tu llamada el lunes cuando quisiste preguntar por ella, y
tambin recibi tu llamada el jueves, para concertar la cita. Con las palabras de Perla, que les
aseguraba que la relacin continuaba, ellos no tenan por qu dudar le aclar. Creo saber por
qu Perla continu con la mentira, tanto a sus padres como al resto de sus conocidos.
Dime.
Perla se qued sin trabajo unos das antes de pasar por la vendimia de Refugio de Sol. Despus
de que volviera a la ciudad y la revista Sucesos de San Carlos publicara las fotos de las cosechas
donde t y ella estabais tan unidos, firm dos contratos: uno como modelo de la agencia de Esteban
Marando; otro para una campaa grfica de una marca de lencera, y adems fue invitada a varios
programas de televisin de inters general en Mendoza por los que cobr un abultado cach. La
relacin que tenan no habr sido real, pero los beneficios que a ella le aportaba s lo fueron; por
eso, la muchacha segua con la mentira, y ms sabiendo que no saldras a desmentirla. T slo te
limitas a aparecer con una mujer diferente, y es la nica seal que das de haber terminado con la
anterior. Hasta la publicacin de tu boda no diste ninguna seal de cambio.
En las fotos de internet no sale mi cara, as que los padres de Perla no podan saber que el
escndalo de la periodista me inclua; ellos seguan creyendo que continuaba con su hija agreg
Gabriel a las deducciones lgicas que expuso su abogado y se qued pensando en Perla.
Ese simple detalle despert en l una serie de deducciones que no haba hecho hasta entonces. Se
qued quieto en un costado de la sala, que era bastante amplia, y fij la vista en un punto de la pared

revestida de madera barnizada. Bajo la atenta mirada del abogado, rememor una frase que Perla le
dijo en un momento en que la discusin del restaurante haba alterado bastante el nimo de ambos, y
a la que no dio la debida importancia. Si lo hubiera hecho, tal vez el destino de Perla hubiera sido
distinto al que finalmente tuvo.
Qu idiota! Qu idiota! repeta, y volvi a pasearse, insultndose.
Qu recordaste, Gabriel?
Perla no tuvo nada que ver con las fotos. Si lo hubiese entendido en aquel momento, es muy
probable que hoy ella estuviera viva. No habramos terminado de aquella manera, e incluso es
posible que la hubiera llevado a su casa dijo, apesadumbrado por la culpa que senta.
Cmo lo sabes? No debes cargar con supuestos que nunca sabrs cmo hubieran acabado.
Slo tenemos la realidad.
Mientras discutamos cont Gabriel, y se detuvo ante el abogado que estaba sentado y ya
haba odo esa declaracin, ya no lo hacamos sobre las fotos sino por el hecho de que la haba
dejado por Maylen y la publicacin que anunciaba nuestro casamiento en la revista Sucesos. Ella, en
un momento, mencion algo sobre las sonrisas miraba atentamente a su abogado cuando record
las palabras exactas: Dijo: Borrar las caras sonrientes de la pantalla. En ese instante lo
relacion con las imgenes publicadas en el semanario, que tom viejas fotos de archivo y las uni
para acompaar la publicacin. Pero la palabra clave es: pantalla, hablaba del monitor se
volvi a alejar y le dio la espalda. En el vdeo ninguno de los dos sonre; lo he visto varias veces
y puedo asegurrtelo.
No habra visto las publicaciones de la revista en internet?
No, se publican una semana despus: cuando sale el nuevo semanario neg y volvi a mirar a
los ojos a su defensor. Perla slo quera hacerme creer que haba visto el vdeo y dejarme con la
incertidumbre de si haba sido ella la culpable de que se hiciera pblico. Muchacha tonta! rega
Gabriel por la impotencia que le despertaba saber que si l hubiese prestado la debida atencin, o
ella hubiera dicho la verdad, todava estara viva.
No puedes estar seguro.
S lo estoy. Ella ni siquiera vio las fotos en internet, ahora me doy cuenta.
Cmo lleg hasta ella la cmara?
Eso es lo que tienes que averiguar, dile a los investigadores privados que sigan esa pista; quien
la asesin tuvo que sacar la cmara de la cabaa y luego dejrsela a Perla en la cartera.
Ests seguro, Gabriel?
Por supuesto, a ella la asesinaron slo para inculparme a m. Que sigan buscando y vigilando
todos los movimientos de Juan Palacios y su hijo; debe haber alguien que los est ayudando, ellos no
podran hacerlo solos con las limitaciones fsicas que tienen. Cualquier persona los identificara
fcilmente.
Investigaremos el entorno de los Palacios, y lo ms importante: saber dnde la asesinaron.

Scame de aqu, Samuel, antes de que sigan sembrando pistas falsas o lastimen a alguien ms.
Esa persona est muy cerca.
Tu casa est vigilada por orden de tu padre.
Quiero un custodio para Maylen, las veinticuatro horas.
Lo arreglar.
Manda a alguien a que hable con los hombres Timerman y que les explique todo lo que tenemos
hasta ahora, que ellos estn al tanto de todo lo que ocurre para que tomen sus recaudos.
Ir personalmente a verlos.
La persona que est involucrada en esto tambin entr en la casa Timerman y puso en la
chaqueta que dej all la tarjeta de memoria, que contiene las fotos de Maylen, y la chalina que Perla
llevaba el da del encuentro confes a su defensor. Todos los que han estado en esa finca, desde
el momento del asesinato, tienen que ser investigados. Todos! Incluyendo a la familia.
Por qu no me contaste antes lo de la tarjeta? pregunt exaltado el abogado, y se afloj el
nudo de la corbata que pareca ahogarlo en ese momento.
Te lo estoy diciendo ahora.
Es lo primero que tendras que haberme dicho; eso cambia las cosas y el curso de la
investigacin amonest el abogado.
As estn las cosas, por eso quiero ms proteccin para mi familia, y cuida de que no se filtre la
informacin porque Maylen puede quedar implicada en el caso si se sabe.
Revisaremos las cmaras de la finca El Paraso, analizaremos todo y luego informaremos a las
autoridades del hallazgo. En la plantacin deben de tener registro de todos los que entran y salen de
la casa; discretamente tambin observaremos los movimientos de la familia.
El abogado se seren despus de las revelaciones de Gabriel, y medit varios segundos; la causa
tomaba un nuevo giro ms cierto: queran inculpar a Gabriel para dejarlo fuera de circulacin por
algn motivo. Deban actuar rpido antes de recibir un nuevo golpe que complicara an ms las
cosas o de que alguna otra persona resultase perjudicada. Una conjetura comenz a rondar por la
cabeza del abogado, pero no estaba dispuesto a compartirlo con Gabriel en ese momento o le hara
perder la poca cordura que le quedaba. El letrado comenzaba a creer que la muchacha haba sido
asesinada por error y que la destinataria de esa violencia no era otra que Maylen Timerman; por eso
era imperativo para l que los peritos policiales le confirmaran el lugar en que la mujer fue
asesinada.
No te preocupes por Maylen, no permitiremos que la involucren en este caso. Ahora dime:
Tienes enemigos declarados, acreedores, deudores o alguien que t creas que quiere verte
destruido? pregunt, dando lugar a una nueva serie de nuevos caminos a seguir que abarcaban ms
alternativas que slo los Palacios.

Captulo 31
Mam, te digo que slo sern tres o cuatro das. Maylen hablaba con su madre por el altavoz
del mvil mientras manejaba por la ruta Nacional 40, que iba ms all del pueblo, hacia el norte, en
direccin a Mendoza.
Millaray intentaba convencer a su hija de pegar la vuelta para volver a la finca, pero Maylen no
cejaba en su obstinacin de mantenerse alejada un par de das para despejarse la cabeza. No hubo
treta que no intentara Millaray para hacer regresar a Maylen, temerosa de que su hija pudiera volver
a alejarse de todos por mucho tiempo, como ya haba ocurrido anteriormente. Intentaba tambin
descubrir cul haba sido la causa que haba desencadenado aquella decisin, pero Maylen se
mantena en sus trece y slo deca que necesitaba alejarse unos das del pueblo; quera desconectar
para poder pensar con claridad en todo lo que estaba pasando.
Millaray conoca muy bien a Maylen y saba que tena que estar asustada por algo, pero no poda
detectar el motivo en las palabras no dichas por Maylen. Estaba segura de que estaba relacionado
con la causa de Gabriel.
No, mam, no pas nada con Gabriel; no hemos peleado, slo tengo que hacerlo levantando
sus ojos al cielo, Maylen intentaba mantener la calma y hablar serenamente con su madre, pero ella
ya haba detectado angustia en su voz y no parara hasta descubrir lo que le pasaba; prueba de ello
era que estaba contestando al cuarto llamado de su madre, luego que ella hiciera lo propio para
advertirla de su ausencia. En cada nuevo llamado tena que volver a repetir exactamente lo mismo
que le haba dicho en los anteriores: Mam, escchame, no ir lejos; no hace falta que preocupes a
pap ni al abuelo, slo diles que pasar unos das en Mendoza antes de terminar de hablar, su
madre ya le contestaba que tena que regresar en ese mismo instante si no quera preocupar a su
padre. Dile que tengo que resolver unos trmites del trabajo esper slo dos segundo antes de
continuar: Ya s que no son tontos. Mam, aydame un poco; slo quiero pensar increblemente,
al otro lado del auricular se produjo un silencio relajante. Te prometo que slo sern un par de
das y volver; te quiero mucho, mam, perdname por hacerte sufrir tanto.
No esper contestacin, apag el mvil y tena toda la intencin de dejarlo de esa manera.
Necesitaba pensar, era cierto. No poda sacarse de la cabeza los dos elementos que encontr en la
chaqueta negra de Gabriel. Cmo haban llegado hasta all? Si alguien los coloc, deba de tener
acceso a la casa, y todos los que lo tenan eran gente de confianza. Empleados que trabajaban en la
finca desde haca tantos aos como los que ella contaba o ms, y su familia, eran los nicos que
entraban en la casa grande. Se habra introducido algn extrao? Era impensable, haba seguridad
las veinticuatro horas del da, y adems, tanto la casa como el resto de las dependencias contaban
con modernos sistemas de seguridad y control de acceso de los empleados, que dejaban registrados a
todos. Sera Gabriel, realmente, el responsable de la publicacin de las fotos? Y de la muerte de
Perla? No sera el matrimonio con ella la culminacin de una red de venganza que haba salido mal

y descubrieron antes de tiempo? Y si ella era la verdadera receptora de las pruebas incriminatorias
y estaba planeado que pagara por la muerte de la pobre muchacha?
Perla era la nica mujer que haba permanecido al lado de Gabriel por ms de ocho semanas;
segn Silvia y Eleonora, l no le era fiel, ni siquiera la trataba bien en pblico ni en privado, pero
asisti a uno o dos eventos relativamente importantes con ella en La Ciudad de Mendoza; la haba
llevado a la finca, la aloj en la casa principal, le present a su familia y fueron noticia grfica en
varias revistas durante un tiempo hasta que Maylen lleg a San Carlos.
Maylen pensaba en la confesin de Gabriel, su acercamiento haba sido con el poco honorable fin
de usarla un par de das y descargar un poco de frustracin pasada sobre su cuerpo, y luego tena
ideado dejarla a un lado. Echarla de la cabaa.
Para volver con Perla? se haba sido el plan original: hacerle pasar el momento del rechazo.
Haba estado Perla al tanto de los planes de Gabriel? Ella era muy obsecuente con l, le permita
cualquier desliz si luego volva a su lado. Y si todo haba sido planificado por ambos y luego
Gabriel se dio cuenta de que no poda hacerlo y quien qued de lado fue ella? De ser as, se
justificaba la persecucin de Perla para reclamar una compensacin. Y si ella estaba dispuesta a
contarlo todo? Gabriel podra haberla silenciado para que no arruinara sus nuevos planes.
No, no, no. Dios, no me dejes pensar esas pavadas! Sacudi la cabeza con energa e implor
: Me estoy desquiciando! grit, golpeando el volante.
No saba hacia dnde se diriga; al salir de la comisara estaba tan confundida que lo nico que
quera era estar sola, luego reconoci que no podra soportar una rueda de prensa por parte de su
familia cuando llegara a casa, y eso la hizo alejarse. Pero no tena claro lo que hara. Necesitaba
respuestas cada vez con mayor desesperacin.
La ruta que desviaba hacia la base del Bravard se abra a su paso y, sin pensar, enfil el
automvil hacia el desvo. Ya saba lo que hara. Estaba segura de que volvera con la respuesta que
necesitaba. Lamentablemente, durante ese da slo podra hacer los trmites necesarios y alquilar el
equipo obligatorio. Esperara a la maana siguiente para comenzar el ascenso. Tener un destino y una
meta definida la serenaba. Su bsqueda desesperada de respuestas, que no tena una fuente de
consulta, se soseg y un manto de tranquilidad se apoder de su mente.
Era la actividad que necesitaba para calmar sus nervios, aquietar la ansiedad y moderar la
sospecha. Ah, en la montaa, a medida que las fuerzas abandonan el cuerpo y el cansancio va
llenando los poros, la mente se limpia de banalidades. En ese lugar cuerpo, mente, alma y
sentimientos se encuentran cara a cara, y pueden reconciliar sus diferencias. Cuando el agotamiento
quema los pulmones, y los pies arden por el fro, se est ms cerca de la plenitud humana. As
pensaba Maylen; adems, all arriba estaba su ngel. l la guiara.
Temprano a la maana siguiente conect el mvil, llam a su madre y la avis de lo que estara
haciendo los prximos das. No poda evitar que se preocupara por ella, pero al menos le ahorr la
incertidumbre.
Ir con un gua, mam menta sin alterarse. No, no es necesario. Cudate. Lo har, mam.

No te preocupes. Te quiero. Besos.


Despus de varias frases cortas y cortantes, termin con la llamada. Estaba por apagar el mvil
cuando comenz la vibracin que precede al timbre. Antes de que sonara, atendi.
Silvia, cmo ests?
Esper la respuesta de su amiga, y luego escuch atentamente cuando sta le dijo que Gabriel
quedara libre esa tarde. Ella estaba en la finca Refugio del Sol, atendiendo al padre de Gabriel, que
se haba fatigado al subir por la colina de la plantacin, y estaba junto al hombre cuando recibi la
llamada que confirmaba que Gabriel quedara en libertad.
Me pone muy feliz que Gabriel quede libre. Regresar en un par de das, tengo que hacer
algunas cosas en Buenos Aires minti Maylen, no quera que nadie supiera lo que haba decidido
hacer. Slo en su madre confiaba en ese momento.
Su amiga solt una letana de improperios e intent, al igual que su madre, hacerla cambiar de
parecer; su argumento se basaba en que Gabriel querra verla al llegar a la finca, pero Maylen haba
tomado una decisin y, tan obstinada como era, la intentona era una batalla perdida y Silvia lo saba.
No obstante, amenaz a Maylen con decirle a Gabriel adnde se haba marchado no bien pusiera un
pie en la finca.
Nadie saba lo de la tarjeta de memoria y la chalina encontrada; para el mundo, Maylen deba
parecer una desquiciada que haca las cosas mal, pero ella senta que la nica forma de pensar con
claridad era apartndose para ver mejor y, exactamente, eso era lo que hara. No haba mejor lugar
que la altura para tener una vista panormica.
El tercer da en la montaa, Maylen tambin pens que era una desquiciada. Se levant temprano y
desarm la pequea tienda. El tiempo la estaba acompaando, pero la montaa era impredecible y
nunca se saba cuando acabara esa precaria camaradera. Los dos das de ascenso anteriores fueron
tranquilos y accesibles. Era curioso: Maylen haba pensado en la base, mientras armaba el equipo,
que el miedo le impedira avanzar ms all de las primeras dificultades, a dos mil metros de altura,
pero no le haba ocurrido. Respiraba paz y senta un manto protector sobre sus espaldas, que ella
atribua a su ngel de la montaa que, seguramente, estaba acompaado por Martn. Haba sentido
ms miedo los primeros meses sola, en su departamento de Buenos Aires, de lo que sinti all arriba.
El cansancio del camino haca su parte, y apenas meta el cuerpo en la bolsa de dormir caa en un
sueo profundo.
Prepar la mochila, se ajust los zapatos de escalador, se acomod las gafas, el cinturn de dnde
pendan todos los accesorios que necesitara como el aire las prximas horas, y con la determinacin
ms frrea que nunca estableci que nada la detendra hasta llegar a la gruta, ni siquiera la desafiante
pared vertical de roca, con el precipicio debajo, que no haba podido escalar sola siete semanas
atrs.
El ruido de la cascada de agua sonaba como msica en sus odos, era el comienzo del ltimo
tramo en una maana soleada y sin viento. Era perfecta para encontrarse con un ngel, y de esa
manera encar la dura prueba que la esperaba. Con la soga y el arns en la mano, comenz a escalar

la roca; no quera mirar hacia arriba ni hacia abajo. Slo se concentraba en el pedazo de roca que
estaba justo frente a ella y el prximo soporte, ajustado a la piedra. Ajustaba la soga y su posicin a
medida que ascenda, y se quedaba un par de minutos para recuperar el aire y la fuerza de sus brazos,
que hacan un esfuerzo supremo aguantando el peso de su cuerpo en varios pasajes.
A mitad de camino se tom la licencia de avistar el paisaje desde su posicin, lamentaba no tener
la cmara. Era extraordinario: un mar de cimas nevadas, abismos, cielo. Descubri a un grupo de
escaladores que ascenda desde la ladera oeste, un camino ms accesible a la cima pero que no
llevaba a la gruta donde ella quera llegar. Se sinti acompaada a pesar de que no haba la ms
mnima posibilidad de que ellos pudieran llegar hasta su posicin si fuera necesario. Saber que haba
otros humanos en la montaa fue suficiente para no sentirse tan sola.
Respir hondo varias veces y se lanz a la parte ms difcil del duro trayecto, all las estacas
estaban ms separadas entre s, y el cuidado para ascender tena que intensificarse si no quera
quedar colgando del soporte. Mir la pared varios minutos antes de decidirse por algn saliente en el
que pudiera apoyar sus manos para soportar el peso de su cuerpo y elevarse unos centmetros. Su
mente se focalizaba solamente en seleccionar la mejor prominencia rocosa y nada ms; no exista
otra cosa en el mundo que el conocimiento de su cuerpo, sus manos y la roca. Concentradsima,
Maylen escal los cien metros que faltaban para llegar al descanso horizontal, y logr cumplirlo en
un tiempo aceptable. Al llegar, se tendi de espaldas sobre la fra piedra y agradeci al creador
haber llegado sin problemas. All, mirando el cielo ms azul que en ningn otro sitio, se preguntaba
qu estara pensando Gabriel en aquel momento. No haba hecho nada de lo que le haba pedido, y
encima se haba alejado nuevamente del pueblo. Estara enojado por la falta de confianza de
Maylen? Ella era quien estaba enojada por por por, no pudo completar el pensamiento, as
que se levant del suelo, se cambi el calzado por uno de clavos para poder atravesar el glaciar, y
con la respiracin ms aliviada camin los metros que la separaban del altar que la esperaba con su
ngel en la cima.
Descender era una tarea ruda pero ms fcil. Las vas quedaron conectadas, as que no tendra
problemas y sera mucho ms rpido. Calculaba que, al da siguiente por la tarde, ya estara
nuevamente en el pueblo de Eugenio Bustos y sabra las novedades sobre Gabriel.
Comprendi, en los metros que la separaban de su objetivo, que no estaba enojada. Estaba
confundida; s, sa era la definicin exacta de sus sentimientos. Estaba confundida, por eso
necesitaba esa distancia. Despus de meditar durante varios das, haba llegado a la conclusin de
que Gabriel era inocente; l no poda haber asesinado a Perla. Sonri ante el recuerdo de haberlo
credo capaz de cometer un acto semejante. Lo que aquejaba a Maylen, despus de aquella
revelacin ntima, era la certeza de saber que haba alguien dispuesto a matar con tal de mantener a
la pareja separada y arruinar su vida. Eso era grave y peligroso. Quin los odiaba tanto como para
asesinar?
Ella habl con Juan Palacios y le haba credo. Haba visto reflejado en sus ojos un dolor
imposible de fingir, pero ahora dudaba de todos menos de Gabriel.

El da anterior haba querido comunicarse con l, pero al mvil se le acab la batera. Como no
tena previsto hacer ese ascenso, haba cosas que no haba calculado cuando decidi emprender
semejante odisea sola. Leandro se avergonzara de su alumna si alguna vez llegaba a enterarse de que
us la linterna del mvil porque no se acordaba de dnde haba dejado la linterna de mano al armar
la tienda; sa haba sido la causa de la falta posterior de energa para poder comunicarse. l era
metdico, ordenado, y les haba enseado, y recalcado hasta el hartazgo, que era la nica manera de
sobrevivir all arriba. Maylen se senta la peor de la clase al recordar aquellas palabras
aleccionadoras de Leandro, y seguramente lo era. En aquellas circunstancias, si llegaba a ocurrirle
algo, no podra pedir ayuda gracias a su estupidez, y eso poda marcar la diferencia entre la vida y la
muerte. Ni siquiera eso la detuvo para llegar a la gruta. Haba algo que la impulsaba a llegar hasta
aquel lugar y le faltaba poco para lograrlo.
Las sensaciones eran muy distintas a las que haba sentido cuando subi casi dos meses atrs; no
la agobiaba la pena ni el reproche por lo que haba hecho. No la inundaba la culpa ni el flagelo que
la hostigaba por el destino de Paloma. Muchas cosas se haban revelado en ese corto tiempo que
haba pasado y le haban hecho revertir muchos de los sentimientos que la acompaaron durante siete
aos. En esa ocasin, ella haba ascendido buscando claridad, ms cerca del cielo, y la haba
hallado. La claridad mental para consolidar su amor por Gabriel; la seguridad de saber que slo con
l podra ser feliz y que en l confiaba. Haba alguien que quera destruirlos a ambos, y tenan que
unirse para poder superar aquello y no salir malheridos por la persona resentida que estaba detrs de
todo.
El aire fro de la montaa le pegaba en la cara con fuerza mientras avanzaba por el plano hacia la
gruta. El tiempo estaba cambiando rpidamente: la calma de la maana se iba perdiendo a medida
que las horas del da avanzaban, y ella tena que apresurarse para volver antes de que aquello
empeorara.
A pocos metros el ngel iluminado por el sol la impact con su imagen, y Maylen no pudo evitar
las lgrimas; se sac las gafas y el casco y se aproxim al altar. Era como una bienvenida; el mrmol
blanco brillaba como si se hubiera encendido. Ella se aproxim a l y levant las manos para
acariciar las mejillas encendidas y fras de la escultura.
Hola, mi ngel salud sin reprimir las lgrimas, y bes los pies descalzos que estaban justo a
la altura de sus ojos. Me estabas llamando, te sent susurr, ponindose de puntillas y
levantando ms los brazos para acariciar las alas extendidas. T me protegers, lo s. Lo hars
mejor que yo.
Maylen hablaba y caminaba alrededor del ngel, acariciando todas sus partes; las lgrimas iban
remitiendo y poda ver con mayor claridad cada detalle de la escultura que no pudo apreciar la vez
anterior. El angelito vesta una tnica de mangas amplias, el plisado esculpido era extraordinario, y
tena en el cuello una cadena esculpida que terminaba en una medalla igual a la que le haba regalado
Gabriel cuando ella cumpli veintin aos: un ngel de alas desplegadas, con la letra G en el medio.
El ngel de mrmol tena las letras GM y la fecha de ese da. Da en que haban concebido a su hijo

no nacido.
Levant la vista y le sonri al ngel, el sol jugaba ese da a ser el iluminador ms eficiente. En
aquel momento slo la blanca y regordeta cara reciba su luz. El ngel tambin sonrea, pareca feliz.
Maylen suspir.
T y Martn han de pasarlo a lo grande aqu arriba mir alrededor y la placa de Martn
brillaba con la fuerza del bronce; estaba muy lustrada y haba un ramo de flores que no eran tan
antiguas. Muchos objetos pendan del pedestal de piedra que haban levantado. Los escaladores que
por all pasaban rendan tributo a las almas que se haban quedado en la montaa, dejando algo que
les perteneca. Por eso, arneses, sogas, botellas de agua, cintas, picas, cascos, guantes, gafas,
pauelos, bolsitas con almendras, manes, uvas pasas, y tantos otros objetos quedaban enclavados
en la piedra como muestra de respeto de los aventureros que pasaban por aquel lugar. El pequeo
altar, que estaba a unos metros de all y recordaba a Paloma, tambin luca las mismas ofrendas y eso
alegr a Maylen. No se acerc, pero rez una plegaria por su eterno descanso.
Volvi a leer las placas que dejaron los amigos de Martn, la vez anterior slo las de la parte
frontal haba podido leer, pero no con la atencin que prestaba en esa segunda oportunidad de estar
cerca de ellas. Leandro, Gabriel y los amigos del pueblo le haban dejado placas alegres con
ancdotas divertidas que haban vivido juntos; su madre, una muy emotiva. Haba otras, de gente que
era familiar, vecinos del pueblo o de San Carlos, o compaeros escaladores conocidos o no. Haba
una de Eleonora y, escondida detrs de varias ofrendas, encontr una de Silvia. La de Eleonora era
dulce y agradeca las veces que la defendi ante Gabriel, y la de Silvia fue una revelacin.

Captulo 32
La limitada libertad de Gabriel le confera ms preocupaciones que el estar encerrado, aunque su
estado de tensin era ms exiguo.
La partida de Maylen no lo preocupaba, al menos no de momento; no poda padecer tanto por la
inestabilidad emocional de ella. Si no confiaba en l, era mejor que se marchara sin ceremonias
como haba hecho en otra ocasin. Su situacin era precaria, todas las pruebas lo sealaban como
responsable y, adems, encontraban motivos cada vez ms fantsticos como mviles del hecho. Los
colegas de Maylen tenan una imaginacin desbordante a la hora de plantear hiptesis. La prensa no
abandonaba el caso, ni tampoco el pueblo. Sus pasos eran monitorizados constantemente por un
ejrcito de reporteros, y tambin por detectives de la polica. Sus hombres trabajaban sin descanso
para encontrar indicios que ayudaran a revertir las pruebas y haban hallado uno.
Una de las cmaras nuevas de seguridad colocada slo dos das antes del asesinato, en el predio
de la finca, monitorizaba el movimiento en un camino alternativo a la cabaa; el aparato capt el
momento en que Perla pasaba caminando sola por un oscuro pasadizo de tierra que bordeaba una
acequia, hacia la cabaa. Eso no implicaba que Gabriel no la hubiera asesinado, ni le absolva
absolutamente de nada, pero se confirm que Perla haba estado en la cabaa esa noche, y por eso
encontraron el suter de ella en aquel lugar. La investigacin de sus hombres se abocaba
exclusivamente a averiguar cmo haba llegado la mujer hasta all. Aquella noche ella lleg en taxi
hasta el lugar de encuentro en la ciudad, seguramente convencida de que se ira con Gabriel al
terminar la noche.
Gabriel segua otra investigacin, su preocupacin era saber quin estaba detrs de todo aquello,
y si era peligroso para el resto de la familia. Con Maylen alejada, su preocupacin remita. Millaray
no saba cul era su destino, o no haba querido decrselo por expreso pedido de Maylen, pero le
haba confirmado que sta se encontraba bien y mantena contacto slo con ella. Gabriel deduca que
si l no conoca su paradero, seguramente quien estaba detrs de todo tampoco. l no poda
abandonar el departamento de San Carlos, por lo tanto no pudo ir a Malarge para hablar con Juan
Palacios. Igualmente, al otro da de recuperar la libertad hizo que sus investigadores los trajeran a l
y a su hijo al pueblo, y envi personas a que prestaran especial atencin a la mujer de Palacios.
Gabriel crey en las palabras del hombre cuando le asegur que no tena nada que ver con el
hecho. Juan Palacios expuso cmo haba sido su vida desde que haba conseguido el empleo, y el
poco tiempo que le quedaba para idear algn plan maquiavlico entre crisis y crisis de su hijo
Mauricio, y el constante cuidado de su mujer, similar al cuidado de una planta que poda caminar. Le
cont que se haba enterado de lo que estaba ocurriendo en el pueblo por las noticias de la televisin
y los peridicos. Estaba muy sorprendido por lo que estaba pasando con la gente del pueblo, sobre
todo con Maylen, y ofreci las disculpas necesarias, igual que lo hiciera con la propia Maylen; y
luego con la acusacin de asesinato que pesaba sobre la cabeza de Gabriel.

Toda sospecha sobre Juan Palacios qued desestimada; haba respondido sin contradecirse a lo
que ya respondi a sus hombres en un interrogatorio previo que haba quedado grabado. No ocurra
lo mismo con su hijo, quien se mantuvo inquietantemente silencioso en todo el interrogatorio al que
lo someti Gabriel. Su padre lo excus, admitiendo que su hijo se haba vuelto adicto a los
psicofrmacos, y tom una buena cantidad de ellos en un descuido suyo antes de salir de la casa, de
ah que se encontrara en ese estado de sonambulismo psictico que, por suerte, no haba degenerado
en sus habituales trastornos paranoides y violentos. Mauricio se mantena en silencio, con los ojos
desorbitados; a ratos rea con una sonora carcajada y a ratos suspiraba, haciendo ms notorio su
inquebrantable temblequeo corporal, y extenda las manos como queriendo tocar algo que se
materializara en el aire.
Gabriel no estaba convencido de la supuesta ingesta de frmacos de Mauricio, pero s lo estaba de
la inocencia de su padre. Se despidi de ambos y los envi nuevamente a Malarge. A la vigilancia
de la vivienda y el trabajo de los Palacios, agreg una persona que investigara y controlara los
contactos que Mauricio pudiera tener en el centro de rehabilitacin.
Cuantas ms pistas surgan, ms convencido estaba que el hijo de Juan Palacios era culpable; la
autopsia confirm que Perla haba sido golpeada lo suficientemente fuerte en la nuca, con un trozo de
madera, para provocarle la ruptura de la base del crneo, hecho que le ocasion una muerte casi
instantnea. El golpe haba sido recibido desde atrs, y no presentaba otros signos de violencia ni
abuso. No haba sido violada, ni le haban robado una sola moneda de la cartera. Se encontr a tres
kilmetros de la finca, a un costado de la ruta, el posible tronco de araucaria utilizado como arma
homicida. La polica hall sangre en un extremo del palo; aunque la mancha era muy pequea,
esperaban que las pruebas del laboratorio arrojaran un poco de luz sobre ese oscuro caso.
Tres das despus de que Gabriel recuperara la libertad, descubrieron quin haba llevado a Perla
hasta el pueblo. Un taxista de Mendoza reconoci a la mujer que lo haba sorprendido al pedirle que
la dejara en medio de la ruta, un kilmetro antes del llegar a la entrada de la finca Refugio del Sol,
pero como le dijo que la esperaban en ese lugar, y adems todava haba sol en el momento en que la
dej, l slo cobr por el viaje y se march. El taxista explic que no se haba presentado antes
porque no estaba en la provincia de Mendoza; haba viajado a la provincia de Santa Fe, al funeral de
un familiar, y no tena ni idea de lo que le haba ocurrido a la muchacha. Al reconocerla el da
anterior, en la foto que public el peridico matutino de Mendoza, se puso a disposicin de la
justicia.
Gabriel respiraba un poco ms aliviado, la presentacin del taxista dando testimonio de que haba
sido l quien traslad a Perla hasta la finca, aportaba ese poco de luz que estaba necesitando.
Quedaba claro y confirmaba su declaracin, que aseguraba que Perla no haba salido con l del
restaurante. Y tambin confirmaba que haba salido slo unos minutos despus de que lo hiciera l,
por alguna otra salida que no fuera la de automviles. Ese da haba llegado a casa de Maylen antes
de las seis de la tarde, y el taxista declar que aproximadamente a las seis y cuarto Perla se qued
frente a una acequia de la finca, camino que la cmara de seguridad de la finca haba registrado que

sigui hasta llegar a la cabaa. A esa hora los chacareros ya no trabajaban en la plantacin, por eso
nadie la vio ni tampoco qued registrada en las cmaras de entrada a la finca. Eso contaba a su favor
y legitimaba un poco ms su libertad ante los medios de prensa, que seguan el caso y obtenan
informacin de la causa increblemente en el mismo momento que sus abogados.
El nuevo giro que dio la causa hizo que le levantaran la prohibicin de salir de la ciudad. Gabriel
comenz a moverse para encontrar al responsable de lo ocurrido, investigando paralelamente con la
polica y sus propios investigadores. Estaba claro que Perla no haba sido asesinada en el lugar que
la haban encontrado; era una de las primeras conclusiones ciertas que tuvo el caso y, luego, con el
hallazgo de la posible arma con la que se haba producido el golpe mortal no quedaron dudas de ello.
El objetivo de todos era encontrar el vehculo donde fue llevado el cadver de Perla hasta el lugar.
Todos los vehculos de la finca haban sido examinados exhaustivamente durante los das que l
estuvo detenido, y quedaron excluidos por no encontrarse ningn indicio de haber sido usados para el
traslado. La camioneta de Gabriel era la nica que todava continuaba secuestrada, pero hasta el
momento todas las pruebas que haban realizado dieron resultado negativo.
Gabriel, soy Maylen. Cmo ests?
Bien, gracias por preocuparte respondi, sarcstico.
Estoy en la base del Bravard, creo que puedo llegar a la finca en dos horas. Ests ah?
S.
Esprame, he descubierto algo importante despus de decir eso estuvo a punto de cortar,
pero continu: Te extra mucho, nos vemos en unas horas.
Gabriel qued tan sorprendido con la llamada de Maylen que estuvo mirando el mvil mucho
tiempo despus de cortar con la llamada; sobre todo, le sorprenda el modo carioso como le haba
dicho que le haba extraado. Nunca podra entender a Maylen, ni siquiera estaba seguro de querer
hacerlo. Haba pensado que Maylen haba escapado, temerosa de la situacin, y de repente se
enteraba de que ella haba encontrado algo importante. No poda dar crdito a lo que haba odo,
pero ella haba dicho que en dos horas llegara a finca. l acababa de llegar de La Ciudad de
Mendoza, haba intentado hablar con los padres de Perla para aclarar la verdadera situacin de la
relacin que mantena con su hija, y adems recabar informacin sobre las personas que se
relacionaban con Perla. Tambin intent mantener una entrevista con el representante de modelos con
el que trabajaba para indagar sobre las amistades de Perla en ese medio, pero todo haba quedado en
vanos intentos. Hasta el momento, como l era el principal imputado y, adems, pareca que el
preferido de la prensa para ser culpable, los que haba elegido para interrogar no lo haban atendido
y haba vuelto al pueblo bastante frustrado hasta que la llamada de Maylen le haba devuelto la
sonrisa. Mir la pantalla del mvil, decidido a devolverle la llamada, y comprob que le haba
hablado desde algn telfono pblico; intent con el mvil pero volva a escuchar a la operadora.
La abrumadora semana se disolvi precisamente como la bruma, se senta fortalecido por el
simple hecho de escuchar la voz que tanto le haca sufrir; sin embargo no poda evitar sonrer cuando
lo haca. Encerrado y solo en la biblioteca de la finca, con un desparramo de papeles, expedientes,

notas de investigadores, cintas de vdeo y una renovada sonrisa en los labios, revis nuevamente
todo lo que haba recabado hasta el momento; dos pares de ojos vean ms que uno, y tres todava
ms, eso pensaba cuando se le cruzaba por la mente que sus abogados estaban haciendo exactamente
lo mismo que l, y tambin la polica, pero continuaba sin dar tregua al cansancio cuando pensaba
que slo su pellejo sufrira las consecuencias si pasaba por alto algn detalle importante que pudiera
ser la punta del ovillo que tenan que desenrollar.
Has decidido confiar en m.
Descubr que siempre lo he hecho.
Qu alivio! Porque si me dejas solo, aun confiando en m, no quisiera saber qu haras si no lo
hicier
Maylen no le dej continuar, lo tom nuevamente del cuello y asalt su boca. Gabriel la dejaba
hacer y la abrazaba con fuerza. Maylen lleg dos horas y media despus de la enigmtica llamada y
no bien vio a Gabriel, se prendi a l en un abrazo que inclua un beso tempestuoso que reclamaba
cada vez ms; pero en un momento de cordura, antes de perder el control, Gabriel la apart para
hacer las acotaciones que nuevamente interrumpa Maylen, retomando el beso suspendido.
Maylen, vayamos a mi habitacin requiri Gabriel, jadeando, sus manos acariciaban los
pechos de Maylen por debajo de la floreada blusa de liviano y fresco modal, y ella le abra los
botones de la camisa para acariciar el duro trax.
Las palabras de Gabriel rompieron el encanto de Maylen, ella sacudi la cabeza y con mucha
fuerza de voluntad se propuso enfocar bien los ojos, empaados de la pasin que se desat como una
tormenta de verano cuando sinti los brazos de Gabriel a su alrededor. Pocas veces se haba dejado
llevar por la ola que le provocaba en el cuerpo el contacto con Gabriel, ese da no tena ganas de
reprimirse y estaba cada vez ms dispuesta a dejar de hacerlo en adelante.
Primero tengo que contarte algo balbuce, y se alej para sentarse en la cmoda silla de
nogal que estaba frente al escritorio.
Luego te marchars y me dejars as reclam enojado Gabriel, ante la distancia que Maylen
haba abierto y su notoria ereccin que estiraba la tela de sus pantalones de jeans.
Me quedar contigo.
Cundo?
Siempre, desde ahora. Si quieres, claro.
Claro que s, nena Gabriel era quien se acercaba a ella y la haca poner en pie para retomar
el beso.
Qu ocurre? Ests embarazada? pregunt de improviso, cortando con la tarea.
No respondi ella, sorprendida de la pregunta.
Segura?
S dud un momento ante el inesperado interrogante y volvi a repetir: Screo agreg
como de pasada.

Los dos se sentaron en la misma silla. Gabriel puso de pie a Maylen para sentarse y acomodarla
en su regazo.
As que estabas investigando Y yo cre que me habas abandonado nuevamente. Adnde has
ido y qu has descubierto? pregunt con suspicacia, dudando de que la informacin que haba
descubierto Maylen pudiera ser importante para la causa.
He ido a la grieta y
Qu grieta, Maylen? pregunt, preocupado, ante la interrupcin de ella.
A la grieta del Bravard.
Gabriel salt de la silla y casi la tira al suelo al hacerlo. Ella peg un brinco y un alarido al
mismo tiempo por la impetuosa reaccin de Gabriel. Maylen saba que no le gustara esa parte de la
historia, pero no pensaba que fuera para tanto.
Subiste a la montaa? pregunt gritando.
S.
Con quin lo hiciste? pregunt iracundo, seguro de que conocera al gua que acompa a
Maylen, y estaba dispuesto a darle una paliza para que no volviera a ser cmplice de las locuras de
su mujer.
Gabriel! Grit ella para bajarle los aires. No he subido con ningn gua.
Leandro? l se ha marchado al Aconcagua pregunt y se respondi al mismo tiempo, y ya
saba que la respuesta que Maylen estaba por soltarle era la que ms le alteraba.
Sola.
Sola! Sola? Maylen, te has vuelto loca?
T lo has hecho.
Yo soy hombre.
Y yo mujer. Y qu?
Dios, alguien tiene que meter cordura en esa cabeza obstinada y hueca que tienes.
Lo hars t?
S, aunque tenga que atarte a mi cama no volvers a salir hasta que est seguro de que dejars
de cometer locuras.
No puedes hacer eso.
No. No puedo camin dos pasos hasta la ventana. Dios! Exclam como desahogo, y se
volvi hacia ella: Maylen, promteme que no volvers a hacerlo, ni tampoco desaparecers sin
dejar un mensaje, ni huirs a una ciudad desconocida ni
Son demasiadas promesas dijo ella, parando la rfaga de pedidos y acercndose a l para
tranquilizarlo: Te prometo que no volver a la montaa sola.
Y lo de desparecer sin dejar aviso, por favor.
Te prometo no volver a salir sin dejarte aviso.

Gracias. En un solo da dira que he ganado diez aos.


Te cuento lo que descubr?
Las palabras de Maylen le trajeron la visin de ella, escalando sola la montaa, pasando las
noches heladas en las rocas; la visin olvidada de Paloma, cayendo por la grieta. Tom a Maylen por
los hombros y la atrajo en un abrazo desesperado.
Dios, Maylen, ests loca! No vuelvas a hacerlo nunca ms!
Nada me ha ocurrido, Gabriel, deja de regaarme replic ella, apretndolo fuerte por la
espalda al sentir el intenso apretn de su abrazo. Ya me has dicho obstinada, cabeza hueca, loca y
otras tantas insinuaciones nada alentadoras para alguien que viene a ayudarte. Apremi Maylen, y
por dentro pensaba que jams le revelara que su mvil se haba quedado sin batera cuando todava
no haba llegado al objetivo. Eso podra dejarla viuda antes de la boda.
Est bien, lo dejar, pero slo por ahora; no pienso olvidarme fcilmente de esto. Lo saba tu
madre?
No. Si lo hubiera sabido, habra enviado a Libko a seguirme.
Y como t sabes que es peligroso No! Que digo peligroso, es una locura!
Dijiste que lo dejabas por ahora.
Slo por ahora volvi a vaticinar Gabriel.
Silvia estaba enamorada de Martn.
Qu?
Silvia subi a la montaa ms veces de las que dijo y dej placas metidas en el altar, donde
nadie las pudiera ver.
Qu ests insinuando, Maylen?
Ella es mi amiga, y me duele pensar as, pero he meditado mucho y llegado a la conclusin de
que quien est detrs de todo esto, lo hace exclusivamente desde que estamos juntos. Sabe nuestros
pasos, conoce nuestros secretos y, sobre todo, est cerca.
Qu fue exactamente lo que descubriste?
En el altar hay una placa que dej hace tres aos; anteriormente no la haba visto. Para ser
sincera, aquel da no le ninguna de las placas aclar ante la impaciencia de Gabriel; en ella
confiesa: Te amar por siempre. Fuiste, eres y sers el amor de mi vida. Jams te olvidar. Te
esperar por siempre.
Lo esperara?
Eso fue lo que ms me llam la atencin; rele el mensaje unas cuantas veces y no poda creer
que se hubiera guardado aquello para ella sola.
Silvia enamorada de Martn repiti en voz baja Gabriel, asimilando la informacin.
Debi de haber sido un golpe muy duro para ella.
Eso pens yo al principio, y me enfad porque nunca nos dijo lo que senta. Se guard ese
secreto y su dolor para ella sola.

Bueno, t no eres muy diferente.


Esto es distinto, Gabriel, ramos amigas; la placa reza que lo am siempre, eso quiere decir
que nos ocult sus sentimientos desde que ramos pequeas se alej de Gabriel y volvi a hablar
: Hasta aquel momento slo estaba enfadada por el engao; sin querer, toqu la placa adherida a la
piedra, y aqulla cedi dejando lugar a un hueco.
Llegado a este punto del relato, Gabriel comenz a sorprenderse de verdad.
All encontr cartas, velas, restos de lo que parecan antiguas fogatas Todo eran residuos de
rituales.
Leste las cartas?
Algunas dijo, y mir la cara detractora que le puso Gabriel ante aquella violacin de la
privacidad. Sin embargo continu sin alterarse: En ellas ratificaba su amor incondicional, la
promesa a la espera eterna de su espritu, y la an ms inquietante promesa de no dejar pasar su
muerte en vano; y no me ofende que pienses que soy una usurpadora de la privacidad, si con ello
puedo salvar tu pellejo sonri.
No creo que seas una usurpadora; probablemente yo hubiera hecho lo mismo, y no es slo mi
pellejo lo que est en juego. Cada vez estoy ms convencido de que alguien confundi a Perla. A los
abogados tambin se les pas por la cabeza esa posibilidad.
Quieres decir que pensaron que era yo?
S confirm Gabriel. Perla me sigui hasta el pueblo y lleg a la cabaa. Falta confirmar
que el asesinato fuera cometido all, o muy cerca, y luego la llevaran hasta la ruta Interprovincial.
No puedo creer que Silvia intentara asesinarme.
No te adelantes a sacar conclusiones.
No te das cuenta? Quien est detrs de esto sabe nuestros pasos. Saba que t pasaras por all,
y aunque no se confirme que era yo el objetivo, igualmente sigui con su intento de destruir nuestra
relacin. Silvia tiene pleno acceso a ambas casas, sabe casi todo lo que pasa en ellas.
Iremos despacio con esto declar Gabriel, y tom el mvil para hablar con uno de sus
hombres.
Mientras Gabriel daba instrucciones nuevas a sus hombres, Maylen pensaba en voz alta:
Por qu nunca nos dijo nada? Ir a hablar con Eleonora para saber si ella saba algo de todo
esto. Tal vez a ella le contara algo sobre Martn, o sobre los rituales divag antes de salir del
despacho del padre de Gabriel, sin que ste pudiera detenerla.

Captulo 33
Adnde ha ido? Con quin?
Sola! Vocifer Mara Teresa, fuera de s. Nia malcriada, le dije que me esperara, y
cuando sal de arreglarme ya se haba marchado a San Carlos.
Avisar a Gabriel.
Debe de estar llegando, habl con ella hace unos minutos y me dijo que estaba cerca ya; luego
no volv a llamar porque estaba manejando y se oa dolorida, muy dolorida. No quise agobiarla ms,
pero espera a que llegue hasta ella: le pondr las orejas rojas del regao que le voy a dar por no
haberme esperado.
Ir a hablar con Gabriel y saldremos en cinco minutos.
Su padre va a matarme cuando se entere de que sali sola, con esos dolores.
Eleonora ya no es una nia consol Maylen a la desesperada Mara Teresa.
Pero se comporta como si lo fuera. Le dije que avisara a su hermano mientras me cambiaba, y
mira lo que ha hecho!
Ve saliendo, Mari, yo hablo con Gabriel.
Maylen se apresur a volver al despacho, junto a Gabriel, y en dos frases le inform de que
Eleonora estaba con muchos dolores y se haba marchado sola al hospital de San Carlos.
El acoso periodstico que das atrs no perdiera pisada a Gabriel se haba disipado. Un nuevo
escndalo alimentaba los canales chimenteros nacionales, cubriendo la desgracia de otra pobre
infeliz que fue a caer en la misma red que Maylen, y los noticiarios locales que seguan el proceso
judicial del productor agropecuario suspendieron las guardias porque se haba producido la
desaparicin de varios andinistas en la zona cordillerana y la noticia pasaba por la bsqueda de los
jvenes.
En el hospital se encontraron todos. Cada uno llegaba de un punto diferente, pero todos se
congregaron, preocupados por el embarazo de Eleonora. Ella haba sido internada slo por
precaucin, haba dicho el mdico que la atendi. Sin embargo, nadie bajaba el nivel de su
preocupacin. Todo iba bien hasta entonces; segn el mdico, los dolorosos espasmos abdominales
no tenan nada que ver con el beb. No obstante, ninguno quera abandonar el lugar hasta que no
llegara Leandro desde el Aconcagua, estaba en camino.
Crees que es el momento adecuado para hablar con Silvia? indag por lo bajo Maylen a
Gabriel.
Ambos estaban en un rincn de la sala de espera, refugiados tras una gran maceta, con una planta
de grandes hojas verdes que llegaba hasta el techo.
No, esperaremos a que su turno acabe; no olvides que est atendiendo a mi hermana.

No le hara dao a Eleonora!


Pregntale eso a Perla.
No puedo creer que se trate de Silvia, no lo entiendo.
El amor es un sentimiento que puede mutar en tantas emociones diferentes como lo es cada uno
que lo siente.
Dejaron de conversar al ver a Silvia acercarse hasta el grupo mayor, compuesto por el padre de
Gabriel, Mara Teresa, Millaray, Rosa y Libko, que haba llevado a las mujeres desde su casa al
hospital.
Ya est mejor declar Silvia, con una radiante sonrisa que le iluminaba las pequeas pecas
rojas de su cara. Ya ha hecho efecto el sedante que le ha indicado el mdico, y las pruebas del
laboratorio dieron todas con ndices normales le tom la mano al padre de Eleonora, que se vea
muy cansado y le dijo: Slo ha sido un fuerte clico, deber cuidar ms las comidas advirti,
palmeando las manos de don Iriarte y mirando a Mara Teresa.
Mientras est en la finca podr vigilarla, pero no s qu har cuando vuelva a su casa y a
trabajar.
El mdico le indicar un reposo de treinta das, para que se cuide y se reponga por completo, y
luego tendr que consultar con l para que le d el alta si quiere volver a trabajar en una actividad
tan riesgosa como la que ella realiza.
No volver, puedo asegurarlo.
Estaban todos tan atentos a las palabras de Silvia que no vieron el raudo acercamiento de
Leandro, que aseguraba que su mujer no volvera a trabajar. Al orlo todos se voltearon a mirarlo.
Me ha dado el susto de mi vida; no volver hacerlo, al menos si puedo evitarlo agreg, ms
aliviado.
Has odo todo? pregunt Silvia.
Lo ms importante, s le contest, sonriendo, y la abraz liberando en ese apretn parte de la
tensin que vena conteniendo durante todo el camino, que se le haba hecho interminable. Gracias
por cuidarla, he odo que ha sido un clico por una mala alimentacin, y que tiene que guardar
reposo por treinta das; seguramente se harn extensivos a los siete meses que faltan de embarazo, y
luego veremos. El nio seguramente jugar a mi favor, y la dejaremos en casa un tiempo ms
sonri a Silvia, le gui un ojo, la solt, y se prendi en un abrazo con su amigo.
Los saludos eran relajados, a todos les aliviaron las palabras de Silvia, que vena a dar el parte
definitivo que haban arrojado los anlisis, anticipndose al mdico que tuvo que recurrir a una
emergencia y hubiera dejado a los parientes de Eleonora en una innecesaria e inquietante espera si
ella no se ofreca a comunicar el parte mdico.
Los dejo, voy a seguir trabajando dijo Silvia, a modo de despedida.
Puedo verla? pregunt Leandro, impaciente.
Por supuesto, sgueme.

Silvia la llam Maylen, interrumpiendo el avance: A qu horas sales de trabajar?


Queremos invitarte a cenar en la ciudad.
No lo puedo creer: hoy que dije que no tena planes y me ofrec para quedarme con Eleonora, t
vienes a invitarme a cenar tom a Leandro del brazo y continu su camino sin dejar de hablar.
Es cierto eso de que cuando viene, viene todo junto.
Leandro querr quedarse con su mujer afirm Gabriel, y mir de manera inquietante a
Leandro, quien, a pesar de su total ignorancia sobre lo que haban descubierto de Silvia, acept las
palabras de Gabriel.
Por supuesto, yo me quedar con mi mujer.
No es necesario que nadie se quede, adems es un ala de mujeres. No pueden quedarse hombres
a cuidar a las pacientes. Yo slo quiero hablar con ella, hacerle compaa hasta que se duerma.
Entonces esperaremos a que Eleonora se duerma y luego te llevaremos a cenar dictamin
Gabriel, que no quera que pasara un da ms para aclarar la situacin de Silvia.
Si insisten de esa manera tan amable en agasajarme, est bien dijo, ms adusta; la sonrisa
haba disminuido ante el dictamen casi obligatorio de Gabriel. En dos horas termina mi turno.
Cenar con ustedes y luego volver.
Te esperaremos indic Maylen, sonriente.
Silvia saba que la esperaban en el restaurante ms elegante de la ciudad; no esperaba menos de
los Iriarte. Siempre haciendo gala de su dinero y su poder. Nunca nada les sala mal. Si no obtenan
lo que queran por las buenas, lo hacan por las malas. Que ella estuviera dirigindose a esa estpida
cena, sin querer, era la prueba ms fehaciente de ello. As siempre fue, y seguira siendo.
Eleonora y Maylen eran las amigas de Silvia, y las quera muchsimo pero nunca super el hecho
de que ella fuera la pobre del grupo; sentimiento que comparta con Martn. Ellos tenan a sus padres,
y varios parientes ms que trabajaban en las fincas de sus amigos; y eso, a pesar de no haberlo
mencionado nunca, marcaba la diferencia. Eleonora haba elegido la carrera de enfermera porque le
gustaba, y su idea siempre fue trabajar en alguna base de rescate. Maylen quiso ser periodista y lo
fue. Ella estudi enfermera porque la docencia no le gustaba, y sas eran las nicas dos carreras que
su madre poda pagar con el sueldo que ganaba en la finca El Paraso como una empleada ms del
servicio domstico. Tena que reconocer que, con el tiempo, su profesin le agrad y tuvo la suerte
de un rpido ascenso gracias a la beca otorgada por el abuelo de Maylen, quien don veinte becas
completas para el departamento, a condicin de que ella fuera una de las receptoras. Fue lo que le
permiti estudiar la licenciatura de enfermera en Mendoza, con todos los gastos pagos. Sin embargo,
ese hecho no borr el sentimiento de creerse la pordiosera del grupo, la que necesitaba la caridad de
los adinerados estancieros para ser alguien.
Su ego mancillado, como su corazn despus de la prdida de Martn, encontr alivio al saber que
no todo le sala bien a ellos. Gabriel era un amargado. Maylen era una solitaria. De los seis amigos,
slo dos haban encontrado la felicidad; los dems, a pesar de todo el dinero que posean, eran tan

desdichados como ella. Hasta que Maylen volvi al pueblo y ella se convirti, nuevamente, en la
nica pordiosera en todos los sentidos.
Silvia, te esperbamos la recibi Maylen, con un inquieto fregar de manos.
Gabriel se levant en cuanto Silvia se acerc, y le apart la silla para que tomara asiento frente a
ellos.
Cre que la cena iba a ser con todos exclam Silvia, que se inquiet por el nerviosismo que
exudaba Maylen aunque quisiera evitarlo. Le recordaba a las miradas asustadas y enfadadas que le
dirigan los nios que formaban en fila, esperando a que sus madres lo colocaran en la guillotina del
matadero: casi lo mismo que sentan los nenes al ir a vacunarse.
No, mi padre y Mara Teresa tenan que volver a la finca.
Pasar maana a controlar la presin de don Iriarte, ha sufrido una conmocin muy fuerte hoy.
No te preocupes por el viejo, est fuerte como un toro.
Y tu madre? le pregunt a Maylen.
Libko no quera quedarse un minuto ms en la ciudad. Y ya sabes: ellas no quieren andar solas
por la noche.
S, lo comprendo. Libko no es el compaero ideal para una salida de mujeres convino y,
luego de dejar el fino suter de hilo colgado en el respaldar de la silla y colocarse la cartera en el
regazo, mir a ambos y habl con una sonrisa: Bueno, ordenemos. Tengo que volver con mi
paciente VIP.
Se ha dormido?
S, pas a observarla antes de salir y segua dormida; creo que los planes de conversar un poco
con Eleonora no resultarn como esperaba.
Y para qu vas a regresar, entonces? pregunt Maylen, intentando pillar con la guardia baja
a Silvia.
Tengo la sensacin de que no quieren que me quede con Eleonora. Qu ocurre? Pregunt,
mirando a Maylen. Yo no abandono a mis amigos en las buenas, mucho menos en las malas
acot como colofn, atacando directamente la honorabilidad de Maylen o la falta de ella.
Por qu nunca nos contaste que estabas enamorada de Martn? Ni siquiera se lo dijiste a tus
amigas intervino Gabriel, para atajar el asalto contra Maylen, que ella ni siquiera se dispona a
repeler.
Silvia gir hacia Gabriel, se puso tan morada como el suter de hilo que llevaba puesto al entrar.
Sus pecas se encendieron ms de lo acostumbrado, y su cuello evidenci claramente la piel de
gallina que le provoc el estremecimiento.
Qu caso tendra eso? Pregunt sin negar las palabras de Gabriel. Para que ellas
intentaran forzar algo que estaba destinado a no suceder.
Todo podra haber sido diferente murmur Maylen.

Si t no hubieras sido tan egosta, tal vez la enfrent Silvia a la defensiva.


Qu quieres decir con eso?
Ves? Pregunt a Gabriel, sealando a Maylen. Nunca te diste cuenta de nada, porque
estabas tan preocupada por tus problemas de conciencia que no podas ver lo que le ocurra a dems.
Te puedo asegurar que Eleonora lo sabe y no ha dicho nada por el mismo motivo.
Cul es ese motivo?
Ella es una buena amiga, supo que no tena oportunidad con Martn. Primero fuiste t, y luego
Paloma. Es una pena que haya elegido a las dos mujeres equivocadas Termin su reproche
mirando a Gabriel.
Yo? Martn nunca me di.
Y nunca te lo iba a decir, sabiendo que su gran amigo estaba loco por ti interrumpi Silvia, y
agreg: Y luego, cuando lleg Paloma y se involucr contigo le dijo a Gabriel y se dirigi
nuevamente a Maylen, pens que lo de ustedes se concretara. Para qu iba a humillarme
declarndole un amor que jams sera correspondido?
Por qu no lo hiciste despus, cuando supiste que Gabriel y yo tenamos una relacin?
l haba decidido marcharse definitivamente a Buenos Aires para entonces, seguramente
convencido de que Paloma retomara sus estudios en aquella ciudad despus de romper con Gabriel.
Estara all esperndola.
Eres una cobarde, Silvia, y una hipcrita: me culpas de tu cobarda.
Y t eres muy valiente, escapando siempre, no?
Silvia, qu son esas cosas que haba en el centro del altar, en la montaa? pregunt Gabriel,
cortando con la discusin desquiciante que estaban manteniendo las muchachas.
Otra vez Silvia enrojeci hasta las orejas y mir a Gabriel, totalmente desencajada, y poniendo en
evidencia que ella era la responsable de lo encontrado por Maylen. Ya no tena posibilidad de negar
su autora; cuadr los hombros y baj la cabeza al confesar:
Me acerqu a un culto que hablaba de incorporaciones espirituales y contacto con los que
abandonaban este mundo. Ese grupo trabaja la espiritualidad de los vivos y de los muertos. En los
tres aos posteriores a la muerte de Martn, no pude dejar de culparme por no haberle dicho cunto
lo amaba, a pesar de que saba que, con toda la dulzura que sola hablarme, me rechazara apenada
comenz diciendo. En el grupo me aceptaron de buena gana, y encontr en ellos el consuelo que no
poda conseguir en ningn otro lugar. T te fuiste, Eleonora se refugi en Leandro, y yo me qued
sola le reproch a Maylen. Ellos me entendieron, me consolaron; me tenan en cuenta para todos
los actos que realizaban. En todo momento, alguno de los integrantes se acercaba a mi casa para
saber cmo me encontraba. A mi madre no le gustaba esa gente, por eso en pocos meses mi
participacin en el culto se volvi secreta. Me senta bien al estar con ellos. Me explicaron que
poda tener una conexin espiritual con Martn y me pidieron que realizara los rituales que llevaba a
la montaa, para que l supiera que lo estaba buscando, y su espritu viniera a m por siempre. No

hay rechazos en el plano espiritual, eso me dijeron coment, y sonri sin ganas a su afirmacin.
Gabriel y Maylen escuchaban atentamente el relato de Silvia, intentando detectar fallos o
evidencias que mostraran falsedad en el discurso; pero lo que pudieron escuchar y ver en el hablar
de Silvia, cabizbajo y contrito, fue una actitud arrepentida. Le costaba encontrar las palabras para
contar lo que vivi durante esos aos.
Dos aos estuve con ellos, al principio era motivador y estimulante, pero despus se
qued en silencio, evaluando si era conveniente seguir con el relato, o levantarse e irse.
Conozco a muchas personas que han pasado por lo mismo; esos tipos te lavan la cabeza con las
palabras que t quieres y necesitas or. Se aprovechan del momento vulnerable de las personas, y
despus se aprovechan de ellas declar Maylen, totalmente afligida por los comentarios de Silvia,
que poda intuir eran reales, y sufra con el sufrimiento de las palabras que tanto le costaba
pronunciar a su amiga.
Me invitaron a participar en sus reuniones; empec quedndome en un rincn y mirando sus
actos rituales, despus quisieron que me acercara a los incorporados: personas en trance que
reciban a los espritus, para saber si alguno de ellos tena a Martn en su cuerpo dej de hablar y
se vea cmo la vergenza atravesaba su cara. No puedo creer que pensara aquello, pero estar ah
te potencia a creer cosas que sabes que no son ciertas, que en otro momento y otro lugar ni siquiera
dudaras de la falsedad de actuacin de quienes dicen llamarse lderes. Debo reconocer que durante
las reuniones se bebe mucho alcohol, eso ayuda a los estafadores a apropiarse de la voluntad de los
que asisten agreg, y volvi a mostrar aquella sonrisa forzada. Las ltimas veces que particip
en el culto, la cosa iba tomando otros matices. Me obligaron a participar, no me dejaron elegir.
Dijeron que tena que ser parte de ellos para que aquello que estaba esperando, finalmente se
produjera. A esas alturas de mi descalabro mental, no puse objecin cuando hicieron que dejara todo
el sueldo para fortalecer al grupo. Cada vez beba ms durante aquellas veladas: el whisky y la
ginebra nunca acaban en las noches de rituales dijo, sonriendo sin ganas. Me alentaban a hacerlo
desde que llegaba al templo. Al fin, una noche Martn se incorpor en el lder del culto, y desde
aquel da, despus de cada reunin, despertaba en su cama sin saber qu haba ocurrido exactamente
la noche anterior debido a la borrachera. Es muy vergonzoso confesar esto, y les juro que jams lo
habl con otra persona que no fuera mi madre.
Gabriel no opinaba nada, slo escuchaba. Estaba ms inmvil que una estatua, y silencioso como
una tumba. l estudiaba los movimientos de Silvia: sus gestos y sus miradas. En pocas ocasiones ella
lo mir directamente, pero l no apartaba la vista de sus ojos cuando no hablaba. Quera descubrir si
sus silencios se deban a lo difcil que era confesar aquellas calamidades que le haba tocado vivir, o
si lo haca para inventar un poco ms de historia triste y emotiva.
Me cost mucho abandonar aquello. No porque no quisiera mostr una sonrisa de lado y
continu: Ellos no quieren que nadie se escape de sus garras, sobre todo si ese sueldo va en
aumento; venan a buscarme al trabajo, y cuando me puse firme para aclararles que haba abierto los
ojos y me haba dado cuenta de que todo era una gran farsa, me amenazaron con realizar todo tipo de

trabajos para hacerme volver. Cuando vieron la batalla perdida, me amenazaron de muerte.
Qu pas con ellos? pregunt Maylen, intrigada.
Se cansaron, comprendieron que era definitivo mi alejamiento. No hables de ellos como si se
tratara de una raza distinta, o un grupo sectario reconocible fcilmente. No tienes ni idea de las
personas que asisten a esos cultos: es gente como t o yo. All encuentras personalidades que jams
hubieras imaginado y que conviven diariamente con todos nosotros.
Cmo manejaste el miedo?
Psiclogo, prroco, mi madre, mi trabajo. Todos pusieron su granito de arena para sacarme de
aquel pozo en el que haba cado, y pude reponerme. Durante meses me cost dormir por las noches,
pero todo pasa, no?
El mozo se acerc por tercera vez para tomar la orden, y Gabriel le mostr un men de la carta.
Esta vez ms aliviado, el hombre se retir con la orden realizada.
Hace cunto tiempo que dejaste el culto?
Dos aos, y no he vuelto a la montaa desde entonces. Ya no creo que el espritu de Martn
pueda llenar el vaco que tengo en el alma; me acostumbr a vivir con l.
Maylen record lo que haba hallado, y reconoca que todo era muy viejo. No haba cartas
recientes ni residuos rituales que indicaran que haban sido recientemente realizados.
Qu piensas de nuestra relacin? pregunt Gabriel imprevistamente, cambiando
radicalmente de tema.
De ustedes? pregunt, sorprendida.
S. Qu opinas de nuestro reencuentro y futuro casamiento? Con sinceridad.
No s. No cre que fueran a verse nunca ms, ni que t le perdonaras lo que ella te hizo le
dijo a Gabriel.
El matre lleg con el vino, y todos se alejaron de la mesa para permitir que lo sirviera en las
copas. Al terminar, dej el vino borgoa de etiqueta blanca, produccin de la finca Refugio del Sol,
sobre la mesa, y se retir con el agradecimiento de los tres comensales.
Maylen denot reproche hacia Gabriel en sus palabras, como si lo regaara por haber sido tan
estpido de aceptar de nuevo a la prfida mujer que lo haba abandonado aos atrs. Enfadada,
reconoci que su amiga no haba perdido el toque de sinceridad fatal que siempre haba sido su
caracterstica, salvo con el asunto de Martn; por eso estaba cada vez ms convencida de que haba
sacado falsas conclusiones al culparla por lo de Perla, y sinceramente se senta muy aliviada.
Te afect que lo hiciera?
Me molest un poco saber que, al final, todos tendran un final feliz menos yo; pero bueno, cada
uno con su cruz. Por qu me preguntas esas cosas, Gabriel?
Quiero descartarte como posible asesina de Perla antes de comunicarle a la polica los
hallazgos que hemos hecho.

Captulo 34
Silvia se qued pasmada, mirando a Gabriel; no le salan las palabras. Su cara palideci y sus
pecas se mimetizaron en un rostro blanco como la hoja de un papel de carta. Mecnicamente tom la
copa de vino y sorbi un trago que a punto estuvo de acabar con el contenido, y luego volvi a mirar
a Gabriel.
Que yo qu?
Silvia, no queramos ir directamente a la polica con lo que hemos descubierto, porque eres
nuestra amiga y preferimos hablar contigo primero dijo Maylen.
Cmo pueden pensar una cosa as de m?
De m lo pueden pensar abiertamente. Por qu no creer que t tambin eres una asesina?
adujo Gabriel, sobre su propia situacin.
Nunca he dudado de tu inocencia replic Silvia.
No lo pensamos, nunca se nos hubiera ocurrido pensar eso de ti se defendi Maylen, y mir
acusadoramente a Gabriel, que nada aportaba con el comentario. Cuando unimos todas las piezas
que fuimos encontrando estos das, nos llevaron a ti o, al menos, sealaban los motivos por los
cuales tenamos que tomarte en cuenta. A pesar de todo, no podamos creer que estuvieras detrs de
todo esto y por eso estamos aqu.
Mis abogados estn preparando todo lo que tenemos hasta el momento para presentarlo maana,
a primera hora, en la fiscala. Pretendemos ampliar el campo investigativo para no ser el nico
blanco. Seguramente, la cartula se ampliar y comenzar una nueva investigacin que cierre con las
pruebas que tenemos, y todo hace suponer que el asesino de Perla es una mujer explic Gabriel,
tranquilamente, y remat con una advertencia: Si revelamos lo que Maylen ha hallado en la
montaa, estars detenida antes de que comience tu turno de trabajo.
Has sido t afirm, mirando a Maylen. Cundo subiste a la montaa? Sin dejarla
contestar, afirm: No viajabas a Buenos Aires cuando hablamos hace unos das.
Sin hablar, Maylen neg con la cabeza.
Yo pens que fuiste a rogar que te devolvieran tu empleo de fotgrafa.
No volver a dejar a Gabriel, nos casaremos.
Y eso era lo que yo quera arruinar: la felicidad de ustedes dos, y por eso voy matando gente
por el mundo: para inculparte, y as mantenerlos separados e infelices como antes.
Ms o menos dijo Gabriel.
Todo eso sacaron como conclusin despus de descubrir las cartas en la montaa?
No, hay otros indicios que nos llevaron a esa conclusin; cosas que aparecieron en mi casa y en
casa de Maylen. Slo pudo haberlas dejado alguien que tuviera libre acceso a ambas casas; y adems
descubrimos que quien hizo el llamado a la produccin del canal de Buenos Aires, para arreglar la

entrevista con Mauricio, fue una mujer que llam desde San Carlos: el mismo lugar desde dnde se
subieron las fotos a internet.
Y yo prcticamente vivo en San Carlos se qued callada unos segundos y coincidi: S que
es sospechoso, hasta yo comienzo a dudar.
Silvia sonri, y esta vez no fue para amortiguar la tensin de su cara; sonrea con ganas y Gabriel
la borr de la lista de sospechosos. Silvia volva a ser la muchacha jocosa que haca sonrer al
grupo, aunque no tuvieran ganas.
Qu hay de la madre de Mauricio? Esa mujer no est bien de la cabeza.
Para alivio de tu conciencia, fue la primera mujer que se me vino a la mente.
No, no hay alivio. Me gusta ser la primera en todo interrumpi a Gabriel, quien la mir
sonriente antes de continuar:
Investigu cada lugar donde fue atendida y estuvo internada. Habl con los mdicos que la
trataron aqu, y en Buenos Aires. En Malarge el doctor de la clnica psiquitrica que la atiende,
cuando tiene sus crisis, me dijo que las conexiones de sus neuronas van muriendo lentamente, y es
irreversible. No tiene recuperacin posible, cada vez se desconecta ms de la realidad y del mundo.
De m se acord el da que me vio.
No me contaste que la habas visto.
No pude contarte nada en esos das, estabas detenido.
Te habl? pregunt Silvia.
Casi me mata!
Te atac? pregunt preocupado Gabriel.
Del susto. Yo crea que estaba muerta y la encontr al abrir la puerta de su casa. T sabas que
la mujer viva? le pregunt a Gabriel.
S. Por qu?
Nada, yo malinterpret a Juan Palacios cuando nos dijo que su mujer haba abandonado este
mundo.
Lo recuerdo, en ese momento yo tambin cre que haba muerto. Conversando con mi padre,
luego de que te marcharas, l me aclar la situacin dijo Gabriel, exclamando las palabras.
Tu padre?
S, un mdico amigo le cont que encontr a la familia Palacios en un hospital de Malarge.
Cuando le hice el comentario que malinterpretamos, l me lo aclar. No record ponerte al tanto
cuando volvimos a encontrarnos.
Tu falta de memoria casi me causa un infarto lo amonest, recordando el terror que haba
padecido aquel da en casa de Palacios.
El camarero lleg con la comida. Al momento que Gabriel realiz el pedido, los tres dudaban de
la decisin de ordenar; la tensin y la sospecha llenaban todos los espacios, ninguno crea poder
probar bocado. Contrariamente, y para beneficio de todos, al llegar la comida la comunicacin flua

armoniosamente; ya no quedaban resquicios de duda sobre Silvia, y la amistad se alz con la bandera
de la victoria aquella noche.
Cuando me vio, comenz a gritar como un animal herido. Era espantoso orla. Juan Palacios me
cont que su hijo Mauricio sufre las mismas crisis, y cree que tendr la misma enfermedad que afect
a su suegra, a su esposa y a su hija. Maylen continu el relato del encuentro con la madre de
Mauricio, despus de saborear los primeros bocados de la deliciosa trucha asada que estaban
degustando los tres.
Eso no lo saba dijo Silvia.
Qu no sabas?
Que Paloma sufra alguna enfermedad mental. Ahora que lo pienso, era bastante evidente, con
aquellas escenas de llanto que te mont cuando decidiste romper con ella le record a Gabriel.
Y las amenazas que te hizo a ti. Lo recuerdas? Indag a Maylen, que asinti con la cabeza.
Cmo pudo Martn enamorarse de una mujer as?
Gabriel dej de comer, y le apret la mano a Maylen antes de hablar con Silvia:
Ella era muy liberal en la intimidad, y en esa edad que atravesaba Martn, las mujeres
entendidas en la materia pueden volver loco a un hombre.
Maylen le sonri, pero sac la mano que descansaba bajo la de Gabriel, y tom la copa de vino
para ocultar en ella su cara. No poda esconder el malestar que le causaban las palabras de Gabriel.
Silvia not la irritacin y cambi de tema; no vala la pena revolcarse en recuerdos dolorosos.
Si no has presentado esas pruebas todava Es porque Maylen puede verse comprometida.
La deduccin de Silvia lo sorprendi, y puso nuevamente en guardia a Gabriel, pero no demostr
ningn cambio en su semblante y dej que continuara hablando.
Dijiste que quien asesin a Perla tiene un cmplice, el cual tiene acceso a sus hogares; y si
salen esas pruebas a la luz es lgico pensar que Si t eres el culpable, ella es tu cmplice.
Gabriel se relaj, slo estaba reverberando lo que su cabeza haba entendido del tema.
No dije que fuera un cmplice, pudo haber sido el mismo asesino quien entr en las casas y
dej los elementos que me inculpan y, adems, le indican a Maylen que estoy detrs de todo esto.
Veamos dijo Silvia, y dej el tenedor para hacer ademanes con ambas manos, al parecer el
objetivo primordial de esta persona es que ustedes se separen, y no mide sus actos para lograrlo
Pero se qued pensando unos instantes, y luego prosigui: Por qu se molesta en sacar de en
medio a personas que nada tienen que ver con la situacin? Por qu no los elimina a ustedes,
directamente, y se asegura de que no volvern a estar juntos? Al menos, en esta vida.
Sinceridad brutal, sa es mi Silvia destac Maylen, sonriendo.
Lo digo en serio, Maylen aclar la pelirroja, cambiando el tono de las palabras. Gabriel
dice que l no ha matado a la muchacha.
Gabriel puso los ojos en blanco al orla, pero no la detuvo.
Estoy segura de que yo no la mat; entonces, ustedes estn en peligro porque siguen juntos. Y no

slo ustedes, toda su familia. Si lo que tiene en mente esa persona es hacerles dao indirectamente,
puede agredir a cualquiera que est ligado a ustedes termin sus deducciones notablemente
preocupada por el destino de todos los integrantes de las familias de Maylen y Gabriel.
Eso ya lo hemos previsto aclar Gabriel para aligerar la preocupacin de Silvia.
Claro, tendra que haberlo imaginado, eres un Iriarte asever, frunciendo el ceo hasta que la
ristra de pecas que le cruzaba el puente de la nariz se convirti en un trazo oscuro. Me ha dado un
terrible dolor de cabeza con todo esto.
Termina de comer y te llevo a casa. Deja dormir a Eleonora; maana podrn hablar de todo lo
que no lo han hecho hoy.
Olvidas que ya no soy aquella chica de pocos recursos, tengo mi propio auto afuera objet
Silvia, presumiendo de propiedad.
La cena sigui por veinte minutos ms. Silvia volvi a hablar de todos los estudios y
observaciones que le haban realizado a Eleonora aquel da. Y Gabriel se termin de convencer de
que Silvia no tena nada que ver con el asunto. Tal vez fuera culpable de una envidia no muy sana con
respecto a la nueva relacin entre l y Maylen, pero definitivamente no era quien estaba detrs de
todo, ni formaba parte de aquel macabro plan. Y eso lo dej terriblemente aliviado.
Gabriel pensaba en lo mal que lo haba expuesto Silvia, pero en lo acertado de su deduccin.
Estaban en peligro. Haba alguien dispuesto a acabar con su felicidad, sino con su misma vida.
Quiero hacerlo, slo ser un momento. Llamar a la madre de Martn y podr ingresar para la
guardia.
No se ha jubilado esa mujer todava?
No, Silvia dijo que segua en el mismo puesto y en el mismo turno que hace veinte aos. As
que debe de estar aqu.
Y si est dormida y no atiende al mvil?
Prometo que no la molestar. Le dejar una nota por si despierta en la madrugada, y luego
caminar hasta el hotel donde se hospeda Vicente Jerez. Slo queda a una calle de aqu.
Haremos una cosa le propuso Gabriel, acercndose a ella a pesar de que el volante de la
camioneta le dificultaba la movilidad: Ir hasta el hotel, y antes de reunirme con Vicente reservar
un cuarto. T irs a ver a Eleonora y yo hablar con mi abogado. Nos vemos en una hora en el Hotel
San Carlos de la Cordillera; dejar un mensaje en recepcin con tu nombre. Si llegas antes que yo,
podrs solicitar la llave. Qu me dices?
Me encanta respondi ella a la propuesta de Gabriel. Pero no prometo nada; estoy muy
cansada, he subido a una montaa.
Ni me lo recuerdes, volveremos a ese tema en otro momento advirti con el ceo adusto.
Dos hombres esperarn aqu fuera y te protegern hasta que llegues al hotel, slo por eso cedo en ese
capricho.
Me estarn vigilando?

Son custodios, te protegen.


Han estado toda la noche?
S, y lo seguirn haciendo mientras dure esta locura. T no pienses en ellos, no los vers pero
estarn cerca de ti si los necesitas. Llmame cuando salgas del hospital, as sabr si tengo que
interrumpir la reunin.
Maylen digera lentamente la nueva noticia de los custodios y asenta a las palabras de Gabriel.
No le gustaba la situacin, pero saba que nada de lo que pudiera decirle a Gabriel le hara cambiar
de parecer con respecto a dejarla sin carceleros. Los senta como una invasin a su intimidad, pero
saba que era absolutamente necesaria hasta que todo se aclarara y atraparan al que haba provocado
esa situacin.
No demores demasiado con los abogados, yo no lo har con Eleonora.
Sern slo cuatro palabras que no quiero decir por telfono; ya no se puede confiar en nada ni
en nadie tom la cara de Maylen y se acerc hasta ella para besarla; slo dos segundos y haba una
chispa prometedora entre ellos. No puedo hacer esto sin terminar en una cama; te he extraado
demasiado esta semana, ni hablar de los horrorosos y clibes das que nos hizo pasar tu familia le
dio un rpido beso y volvi a su posicin de chofer. Regresa rpido nena, antes de que me
consuma.
Lo har, t no te demores con los detalles.
Descuida, no lo har.
Se haba detenido en la puerta del hospital. Maylen baj del vehculo, gir para mirar la
despoblada ruta, y vio el destello de las luces de un auto que se apagaban varios metros atrs.
Supuso que se trataba de los custodios de los que Gabriel le haba hablado, volvi la vista al interior
de la camioneta, le gui un ojo a su apuesto chfer y cerr la puerta del acompaante para que
pudiera continuar hasta el hotel que se encontraba a slo unos metros cruzando una calle angosta.
Gabriel le haba pedido que le acompaara a hablar con Vicente Jerez, pero a ella se le ocurri
que poda pasar por lo de Eleonora para comprobar que todo estaba bien. Si estaba despierta, la
avisara de que Silvia no pasara la noche con ella, y si no lo estaba, la dejara descansar. Motivada
con la idea de Gabriel de quedarse en la ciudad esa noche, se acord de su madre y, antes de
dirigirse a la entrada de guardia del hospital, sac el mvil para comunicarle que Gabriel y ella
pasaran la noche en San Carlos y que no se preocupara. Cort la llamada a su madre no sin antes
explicarle que dos custodios se haban quedado con ella, y que en pocos minutos volvera a estar al
lado de su hroe, Gabriel, y sonriendo se aproxim a la puerta de emergencias: la nica habilitada a
las diez de la noche. Busc el uniforme marrn claro, de letras amarillas, que indicaba que se trataba
de un integrante de la seguridad privada del hospital, para que su ingreso no fuera detenido a causa
de una confusin; ella conoca el lugar y saba dnde encontrar a Sara, la madre de Martin, pero si la
vean deambular sin haberse anunciado la detendran, y sera muy bochornoso explicar el motivo de
su falta de respeto a las normas del hospital.
Componiendo el rostro y ajustndose la ropa, como hiciera tantas veces antes de salir al aire, al

detectar a su blanco, con firmeza se acerc a l, y con la determinacin de un reportero decidido a


realizar la entrevista a como diera lugar, le habl claro y firme:
Buenas noches salud, y esper la respuesta del uniformado, que no deba de llegar a los
treinta aos y la miraba con ojos seductores. l respondi suavemente al saludo no sin antes hacer un
paneo, sin desperdicio de tiempo, a todo el cuerpo de Maylen. Busco a la enfermera Sara Higgins
por un tema personal.
No es usted la periodista que el joven hombre de seguridad interrumpi la pregunta al ver
el rostro de Maylen.
El tono escarlata que adquiri el blanco y delgado rostro del empleado confirm a Maylen que
haba visto sus fotos en internet. El muchacho tosi para despejar el rubor o darle un fundamento ms
loable al menos, y continu:
La que est comprometida con el estanciero de la finca Refugio del Sol?
S, soy Maylen Timerman confirm ella, quien, poco a poco, volva a tener la tez de su color.
Es un placer conocerla personalmente agreg sin dejar lugar a dudas de que la conoca por
otras vas.
Necesito dejarle a la enfermera algo para mi cuada, que se encuentra internada en este
hospital. Puedo llegar hasta ella, conozco el lugar.
El uniformado que haba tomado el intercomunicador para avisar a su colega del primer piso,
donde se encontraba el sector de internacin, dej el aparato y le permiti pasar libremente, sin
siquiera anotarla en los libros de ingresos. Maylen le dedic una coqueta sonrisa que la acompa
hasta la escalera que la llevara hasta el corredor que tena que atravesar en su totalidad para llegar
hasta Eleonora. Al perder de vista al guardia de seguridad, pens que no tena caso molestar a Sara.
La entrada haba sido demasiado fcil.
No bien se asom al corredor donde terminaba la escalera, unos jadeos y gritos dolorosos,
mezclados con un llanto angustioso, le estremecieron el cuerpo. Aquello era un hospital, y
seguramente esos sonidos eran frecuentes; pero no por eso dejaba de ser conmovedor escuchar el
sufrimiento de otra persona, a pesar de que su razn intentara darle nimos deduciendo que en ese
lugar estaban para ayudarla. Maylen atraves varias salas, tena que llegar a la ltima. A ambos
lados del pasillo las puertas de las habitaciones estaban cerradas, protegiendo a los pacientes que
dorman tranquilamente, pero la agona de la paciente que sufra no cesaba, y cada vez se la oa ms
cercana. El ruido provocado por la paciente dolorida amortiguaba el que produca ella con el
pequeo y chato taco de las botas que, de otra manera, habra retumbado en aquel pasillo estrecho y
desierto como si se tratara de un bombo legero. Maylen pens que poda ser la compaera de
Eleonora o una del cuarto contiguo, por eso tena esperanzas de que su amiga estuviera despierta y
esperando a Silvia.
El pabelln estaba desierto, nada de enfermeras recorriendo las salas, y Maylen comprob, al
pasar por all, que tampoco se encontraban en su habitual cubculo, que quedaba frente a la sala que

ocupaba Eleonora. No haba mucamas ordenando los cuartos, ni mdicos haciendo su ronda; aquello
era de esperar, dada la hora, pero ni el guardia de seguridad que ocupaba su puesto al final del
pasillo estaba en su lugar. Desde que se emerga del hueco de la escalera, la cara vigilante de algn
miembro de seguridad detectaba a todos los visitantes extraos; esa noche no haba nadie, claro que
ella nunca haba deambulando como una visitante nocturna.
La puerta de la sala en la que se encontraba su amiga estaba semi-abierta. Maylen aminor la
marcha antes de llegar, y con sigilo tom el picaporte para terminar de abrirla lentamente para no
molestar el descanso de las pacientes. El lamento se haba detenido; eso fue lo ltimo que verific
antes de impulsar la puerta y encontrarse de cara con la enfermera que, con los guantes de ltex
ensangrentados, estaba justo delante de ella, aparentemente saliendo de la sala.
Qu haces aqu? Cmo entraste? la enfermera, arrugando el rostro y de mal humor,
pregunt a una paralizada Maylen, que se sorprendi del cuadro de pelcula de terror que tena
delante.
Soy Maylen slo respondi, sin poder cambiar su expresin de asombro.
Ya s quin eres, crees que no puedo reconocer esa cara de? se detuvo y sus ojos miraron
los de Maylen, pero su mirada se escondi hacia dentro, igual que un faro apagado, buscando
imgenes dentro de su propia cabeza y no fuera. Unos segundos despus, el reseteo mental pareci
haber concluido porque la mirada, siempre enfocada en los ojos de Maylen, retom el brillo, y una
sonrisa de lado apareci en la cara enfurruada con que la recibi. Disculpa, Maylen, es una
noche muy ardua: tengo mucho trabajo y estoy sola.
No quiero molestarte, Sara, slo vine a ver si Eleonora dorma.
No, no duerme.
Sern slo cinco minutos y me retiro dijo a la enfermera, intentando no mirar las manos
enguantadas y llenas de sangre que le producan un escalofro tras otro, y jams se le ocurrira
preguntar de quin era, pero estaba casi segura de que haba acertado al deducir que la paciente que
se quejaba por los dolores era la compaera de cuarto de Eleonora.
En aquel momento, Sara se los estaba sacando de las manos para arrojarlos al cesto de residuos
patolgicos que estaba justo detrs de la puerta.
Maylen no poda ver a Eleonora; una vez dentro de la sala, sta se divida en dos mediante un
biombo. Ella ocupaba el espacio ms alejado de la puerta, quedando slo un pasillo pequeo de un
metro antes de entrar al lugar en el que estaba.
Entra dijo Sara, vuelvo en un segundo.
La cama vecina a la de Eleonora, que era la primera que se encontraban las visitas, estaba vaca;
el guante ensangrentado de la enfermera se le cruz por la mente y Maylen apur el paso para
frenarse abruptamente al llegar a los pies de la cama de Eleonora. Ella estaba acostada, con la cara
vuelta hacia la ventana cerrada, que mantena las floreadas cortinas blancas descorridas, y le
mostraba la persiana que la cubra. Maylen no saba si estaba despierta o dormida. Sara le haba
dicho que no dorma, pero Eleonora no daba seales de estar despierta. Camin con cautela los dos

pasos que la hacan quedar a la otra punta de la cama de altos laterales, y not que parpadeaba.
Eli la llam Maylen.
Maylen dio un paso ms y, al quedar frente al cuerpo de su amiga, se llev las manos a la boca
para acallar el grito que surgi del susto.

Captulo 35
Estaban en cero nuevamente. Esa situacin lo tena irritado y cada vez ms alterado. Haba un
loco dando vueltas, y todo haca suponer que Maylen o l mismo era su prximo blanco. Vicente
Jerez le dio nuevas rutas de investigacin, y una de ellas a esa altura era casi una certeza: quien mat
a Perla, lo hizo creyendo que se trataba de Maylen. El abogado tambin le dio la odiosa noticia de
que tena que presentarse en tres das para una indagatoria que inclua rueda de reconocimiento de
testigos. De esa situacin, el abogado no pudo asegurarle que volvera a salir en libertad. El testigo
lo haba presentado la fiscala, y segn constaba en el expediente era un automovilista que vio a
Gabriel parado en la ruta a San Luis, en medio del campo, cerca del lugar donde encontraron el
cadver de Perla.
Gabriel se pas enrgicamente la toalla blanca, que sac del espacioso cuarto de bao que tena
la acogedora habitacin del hotel, y se la refreg para eliminar el agua de su cabeza. Con una toalla
envuelta en la cintura camin hacia la habitacin principal y se arroj de espaldas sobre la cama;
tom el control remoto y encendi el televisor que colgaba de un soporte en la pared opuesta a la
cabecera. La reunin con Vicente Jerez haba durado slo veinte minutos, el abogado se encontraba
en el mismo piso que la habitacin que haba reservado y no perdi el tiempo en instalarse en el
pequeo departamento que rent para pasar la noche. Al tomar posesin del lugar, corri a la ducha.
Ese largo da, lleno de sorpresas, le estaba ganando la pulseada. Pero luego de una ducha
reparadora, sus energas se revitalizaron para esperar a Maylen. Tena tantas ganas de hacerle el
amor, que slo con pensar en ella su ereccin se volva dolorosa.
Medianoche. En el mensaje que Maylen le haba enviado le informaba de que llegara al comenzar
el nuevo da, slo quedaban quince minutos para que se cumpliera. Los hombres de la seguridad
privada la escoltaran hasta el hotel, y en poco tiempo, pero con mucha pasin, podran compensar
las horas perdidas. Pensar que en slo tres das poda volver a quedar detenido injustamente en la
comisara lo atormentaba, y ms cuando record que Vicente le avis de que, si quedaba nuevamente
detenido, poda acabar en un correccional, entre verdaderos delincuentes; eso era peor que pensar
que acabara en el peor de los infiernos. Instintivamente apret los botones del mando a distancia
para que la secuencia de canales y sonidos confusos le distrajera del curso que estaban tomando sus
pensamientos. Se volvi a concentrar en el cuerpo de Maylen y lo delgada que la haba encontrado.
No se lo haba dicho, pero esos das haba bajado mucho de peso. Cmo no iba a hacerlo si la muy
inconsciente haba escalado una montaa! Sola!
Se levant de la cama y camin hasta la ventana, que no haba querido abrir cuando sali de la
ducha, pero la ansiedad lo estaba carcomiendo. Corri las cortinas color bord, abri una hoja de
vidrio, y corri el cerrojo de las persianas que se abran hacia ambos laterales de la ventana; slo
abri una hoja. Por pedido expreso, la ventana de la habitacin tena vistas a la calle, justamente
para mirar en la direccin que Maylen tena que aparecer. No pudo ver ms que dos perros corriendo

por la acera, seguidos de una pareja que caminaba abrazada. Las luces de la ciudad refulgan en una
noche agradable, pero Gabriel no poda disfrutarlas. Se recost en el marco, con los antebrazos
apoyados en l, y la cabeza sobresaliendo apenas de la ventana; siempre mirando en la misma
direccin. El aire fresco le revolva el cabello hmedo, y sus pensamientos volvieron al caso.
Una mujer. Todo haca pensar que se trataba de una mujer. Haba sido una locura pensar en Silvia
como artfice de esa aberracin, pero ya no quedaban dudas de que el culpable era alguien muy
cercano, que tena acceso sin restricciones a ambos hogares. Gabriel, con su padre y sus abogados,
haba repasado, una por una, todas las personas que aparecan en las cmaras de seguridad de la
finca, adems de los empleados en todos los niveles. En casa de Maylen, comandados por Libko y su
padre, hicieron lo mismo con las personas de su finca.
San Carlos. La conexin estaba all. La ciudad, con sus casas antiguas, convocaba a convivir con
la historia; contaba con pocos pero modernos edificios destinados al turismo y, entre ellos,
mezclados con la gente que fue poblando el lugar, tambin estaban los descendientes de aquellos
pioneros que haban fundado la ciudad; y entre todos ellos se encontraba la persona que quera
daarlos: a Maylen y a l. El lazo ms ntimo de San Carlos con el pueblo de Eugenio Bustos, y con
las fincas, era Silvia. Cmo no sospechar de ella despus de que Maylen descubriera aquellos
vestigios rituales y las cartas que le dej a Martn! Sin embargo, qued descartada despus de la
cena que compartieron esa noche.
Martn Gabriel record el gran amigo que fue durante toda su infancia, y lo dolorosa que result
su prdida. Recordaba sus escapadas de la casa. l viva slo con su madre, en una casa humilde en
el centro del pueblo. Su padre se march del pueblo para formar una nueva familia, pero rompi toda
relacin con la anterior, incluyendo el trato con el mayor de sus hijos. Su madre, enfermera de oficio,
trabajaba de noche, y cuando era adolescente le prohiba salir cuando ella no estaba; pero no haba
prohibicin que impidiera que los tres amigos se encontraran para revolotear las faldas de las
muchachas de la ciudad de San Carlos. Su madre lo castigaba, igual que la madre de Leandro a su
hijo, y su padre a l mismo, pero nunca dejaron de hacer aquello que al tro le vino en gana. La
madre de Martn era una mujer sobreprotectora y exagerada, las veces que lleg hasta el padre de
Gabriel, o hasta los padres de Leandro, para quejarse por los promiscuos hijos que llevaban por el
mal camino al ngel Martn se repitieron en toda la adolescencia, y un poco ms all de los
dieciocho aos de Martn. Gabriel sonri ante el recuerdo de su amigo, que le hizo olvidar por
Mir el reloj, slo haban pasado tres minutos, y mir al cielo en un gesto de saludo.
En ese momento Maylen estara con la madre de Martn. Gabriel haba credo que ya no trabajaba;
haca dos o tres aos que no la vea. Aquella pobre mujer perdi la alegra cuando perdi a Martn, y
no volvi a recuperarla jams. Unos aos atrs, luego del episodio cardaco que sufri su padre, ella
y Silvia se alternaban para hacer los rigurosos controles semanales en la finca; pero luego Reynaldo
pas a ser atendido slo por Silvia.
Un haz de luz apareci en el cielo, y su cabeza se revolucion como si la estrella fugaz hubiera
atravesado su cabeza y hubiese girado su cerebro ciento ochenta grados all dentro. De un salto lleg

hasta la salita que estaba delante de la habitacin, y tom el mvil.


Pap, recuerdas a Sara, la madre de Martn? pregunt a su padre, quien, sorprendido por la
pregunta, tard varios segundos en responder:
S, hijo, por qu? respondi el padre de Gabriel desde el otro lado de la lnea.
Recuerdas cundo fue la ltima vez que estuvo en casa?
Hace un par de semanas fue la respuesta de su padre, que perturb su tranquilidad.
Gabriel se vesta a medida que hablaba con su padre; se puso el pantaln de jeans y entr a la
pieza para tomar la camisa azul que haba dejado sobre el respaldar de una silla que haba a los pies
de la cama.
Fue el da que Perla vino a buscarte, lo recuerdas? le aclar su padre.
S, el da que fuiste a la cabaa.
Exacto, ella vino aqu porque Silvia se senta descompuesta o algo as, y no poda traer una
autorizacin que deba firmar. Qu ocurre, hijo?
Nada, por ahora. Slo estoy haciendo averiguaciones. No te preocupes, viejo; te llamar si
tengo novedades cort rpidamente antes de que su padre notara la impaciencia en su voz.
Baj las escaleras corriendo, y se detuvo en el vestbulo del hotel para hablar con el abuelo de
Maylen, que era el siguiente en su lista.
Tim, qu tal? lo salud con toda la normalidad que le fue posible mientras atravesaba, con
la mirada, el cristal del edificio para observar la calle. Con la mano salud a la recepcionista, que
segua detrs de su cubculo para recibir a los pasajeros del lugar. El abuelo de Maylen no lo salud
como l esperaba; los aos, la experiencia y la perspicacia del viejo Tim eran infalibles.
Qu ocurre, muchacho? Qu ha pasado?
No ocurre nada, slo quera saber si en las semanas anteriores vio a Sara. Recuerda a Sara, la
madre de Martn?
S perfectamente quin es Sara, muchacho. Vino a casa la semana pasada; no tena que hacerlo
pero, segn ella, entendi mal a Silvia. Slo estuvo de paso, no demor ms de cinco minutos en
marcharse.
Gracias la llamada termin abruptamente, y Gabriel ech a correr por la vereda.
No quera pensar en nada, slo quera llegar. Como pudo, llam a Leandro, a quien no le ocult su
desesperacin. Le hablaba mientras corra, pidindole que llegara a San Carlos lo ms rpido que le
fuera posible, y llamara a Libko. Acto seguido llam a la polica.
En la puerta de emergencias del hospital, el mismo guardia de seguridad que dej libre el paso
para Maylen, vio cmo Gabriel entraba corriendo sin mirarlo, y sali corriendo detrs, para
detenerlo. Por el intercomunicador, quiso alarmar a su compaero de la planta superior, y no recibi
respuesta de nadie. Algunas enfermeras, y dos mdicos de guardia que tomaban mate en el cuarto
destinado a los mdicos cuando no tenan pacientes, al escuchar el alboroto salieron al pasillo para
ver la rfaga que dejaron los dos hombres que pasaron corriendo, y tambin los siguieron. Los

tranquilos y silenciosos corredores se llenaron de gritos y de gente que se asomaba desde sus
puertas; nadie pudo detener a Gabriel hasta que no se detuvo frente a la cama donde se encontraba
Eleonora. Ella abri los ojos en cuanto escuch el ruido de la puerta, y mir a su hermano. No dijo
nada, ya no poda.
Eleonora pele contra su propio cuerpo para mantener los ojos abiertos y tratar de balbucear algo,
pero no pudo. Lentamente, sus ojos se cerraron de nuevo.
Eli! grit Gabriel, desesperado, y sus peores predicciones se materializaron para golpearlo
con toda su furia.
Lleg hasta su hermana y la abraz; ella se desvaneci en sus brazos.
Eleonora, qu ocurri? indag Maylen cuando pudo recuperarse de la impresin que le
caus ver cmo la sangre de su cuada cubra lentamente el cobertor a la altura de las caderas.
Eleonora lloraba, apenas enfoc la vista en Maylen, y volvi a desviar la mirada.
Lo perd murmur entre sollozos.
Cmo que lo has perdido? El mdico dijo que nada tena que ver el dolor abdominal con el
beb.
Estaba todo bien, me dorm apenas se retir Leandro, y luego despert con unos dolores
terribles y comenc a sangrar gimote entre sollozos.
Todava sangras mucho, llamar a Sara.
Eleonora gimi: un agnico alarido de dolor, y Maylen descubri que haban sido los gritos de su
amiga los que se escucharon por el corredor. Una angustia lacerante le apretaba el pecho; ella haba
pasado por una situacin similar, y a pesar de no saber nada del embarazo, el vaco y la culpa que
sinti luego fue asfixiante. No quera estar en el corazn de Eleonora, que saba del beb y lo
esperaba junto a Leandro con tantas ganas.
Avisaron a Leandro?
No, creo que no.
Llamar a Leandro y a Gabriel.
Maylen tom el mvil y lleg a marcar el nmero de Leandro en el momento que Sara apareci
con una jeringa hipodrmica preparada en las manos. Maylen, que esperaba a que Leandro le
contestara, se apart de su camino para dejar el espacio libre a la enfermera y que continuara
atendiendo a su cuada. Fue tan grande la sorpresa cuando sinti el pinchazo en el cuello, que dej
caer el mvil al suelo. El aparato se desarm al chocar contra la baldosa dura, la tapa salt hacia un
lado y la batera fue a parar debajo de la cama de Eleonora. Maylen gir para enfrentarse a Sara,
pero la visin se volva borrosa y se bifurcaba en direcciones cambiantes.
Una imagen apareci en la mente de Maylen y todo se aclar para luego diluirse como una gota de
tinta en el agua. Una frase grabada en bronce, colocada en el altar, a ms de cuatro mil metros de
altura. Ahora la comprenda en su esencia, no en su literalidad.
Mis ojos no podrn verte feliz, mis ojos ya no vern felicidad. Estaba tan claro, cmo poda

haber sido tan tonta! Sara no, no estaba claro. Nada estaba claro, todo era muy confuso. Fue el ltimo
pensamiento coherente que pudo hilvanar Maylen antes de que el compuesto que le aplic Sara
devastara su voluntad y el control de su cuerpo.
Al fin la justicia divina se hace presente dijo Sara, descorriendo la mampara que dispona de
ruedas para su mejor manipulacin.
Levant a Maylen y la coloc en la cama vaca del cuarto.
Te aplicar una dosis letal de morfina, slo es cuestin de tiempo, Maylen. Nadie podr
salvarte con poco esfuerzo la acost en posicin, y la tap de manera correcta como sola hacerlo
con todos sus pacientes. No te he aplicado una sola dosis mortal porque quera que supieras que he
sido yo quien ha vengado a Martn, slo por eso. Ya tendras que estar asndote en el infierno si
aquella otra buscona, igual que t, no se hubiese interpuesto en mi camino; pero todo lo que tarda en
llegar se disfruta con mayor intensidad cuando se alcanza. Verdad? le pregunt a Eleonora, quien
en ese momento comprendi que no haba sufrido un aborto espontneo como le haba hecho creer.
T mataste a mi beb! La acus, reaccionando a lo que aconteca en aquella sala.
Maldita, mataste a mi beb! grit, y una fuerza proveniente de la ira la apuntal para que pudiera
atacar a Sara.
En la refriega, la segunda jeringa con la que intentaba inyectar a Maylen, termin en el brazo de
Eleonora; en pocos segundos se tambale y se ech para atrs, perdiendo la estabilidad del cuerpo.
La dosis de morfina preparada en la jeringa era alta, y la prdida de sangre que estaba sufriendo a
causa del aborto condenaba a Eleonora a sufrir la misma muerte que Maylen.
T te habas escapado, pero tuviste que regresar rega Sara a Eleonora, a la vez que volva
a acomodarla en la cama. Te das cuenta de que esta putita y tu hermano son la desgracia de todos
los que estn cerca de ellos? Con la voz reducida record a su hijo: Mira lo que le ocurri a mi
Martincito, era el perro de tu hermano agreg despus de su primera frase casi dulce. Me cans
de decirle que no se dejara utilizar por los ricachones del pueblo, pero l los defenda hizo una
pausa y volvi a decir ms alto: Siempre los defenda, l fue leal y esas hienas se rieron de mi
hijito.
Dej a Eleonora acostada, le tap el cuerpo ensangrentado, que se manch mucho ms despus de
levantarse, y camin hacia la cama de Maylen.
Con una potente cachetada le cruz la cara.
T, la puta del pueblo! le grit, acercando su cara hasta casi dejarla pegada a la de Maylen,
quien lo nico que poda controlar era el movimiento de sus ojos y errticamente intentaba empujarla
con las manos. Mi hijo te amaba y nunca te fijaste en l. Nunca! Abras las piernas para todos,
menos para mi hijo! la sacudi cuando le grit lo ltimo. Pero hasta aqu llega tu carrera de
prostituta, y me he encargado de que todo el mundo lo sepa. Nadie llorar a una atorranta cuando se
entere de tu muerte.
Dej la cama de Maylen y se agach para levantar el telfono desarmado de Maylen.

Saba que eras t continu describiendo el pretexto que fundamentaba, a su entender, tanto
odio. La mirada de Gabriel era oscura, me haba acostumbrado a verlo de esa manera y me
agradaba. Pero aquella noche se recost en la cama de Eleonora para quedar frente a Maylen,
que era el verdadero objeto de su inquina. Aquella noche su mirada recuper el brillo; era otra
persona. Pude verlo a travs de la ventana espejada del viejo Iriarte. l no tena ni idea de que lo
observaba zarandear a la muchacha para meterla en su propio auto, y que uno de sus custodios la
sacaba de la propiedad. En ese momento me dije: Sara, tienes que averiguar si la mujer que le
devolvi el brillo a los ojos de Iriarte hijo tiene algo que ver con la putita que estuvo unos das de
vacaciones en el pueblo. Me escabull por la salida trasera de la casa y sub a la colina. All estaba
tu aguantadero al terminar esa parte del relato haba ensamblado nuevamente el telfono de
Maylen; lo encendi y envi un mensaje de texto a Gabriel donde le deca que Eleonora estaba
despierta y se quedara con ella hasta medianoche. No le cost encontrar el nmero de Gabriel en el
directorio del telfono de Maylen. Despus lo apag y lo dej dentro del cajn de la mesita, que se
encontraba pegada a la cama que ella ocupaba. Ver esas imgenes pornogrficas que t disfrutabas
tanto, mirando por el televisor, me asquearon de tal manera que cuando sal de all vomit. Y la
determinacin de borrar de este mundo a una escoria como t slo se intensific.
Se haba parado cerca de la cabeza de Maylen y acariciaba su cabello; ella entenda algunas
palabras que se mezclaban en la nebulosa en la que se encontraba su cabeza. Las imgenes se
movan, confundindose entre ellas, y la voz de Sara sonaba como de ultratumba en sus odos: un
sonido lejano, persistente, que la lastimaba. Tena la sensacin de que su cuerpo arda en llamas, e
inmvil se vea consumida por el fuego. Quera gritar, pero su voz estaba apagada. Quera sacudirse
para apagar el fuego, y su cuerpo no responda. Quera callar aquella voz que lastimaba ms que el
fuego pero no la encontraba.
No tuve que esperar mucho para poder sacar la cmara de la casucha que usan t y Gabriel
como burdel barato. Las fotos se difundieron ms rpido que el humo con viento zonda. Tampoco
tuve que insistir mucho para que el canal de Buenos Aires aceptara una entrevista con Mauricio. l
estaba encantado de poder contarle al mundo todas las cosas que sufri y sigue sufriendo gracias a ti.
Sara maldijo al notar que se haba manchado de sangre la parte baja de su uniforme de enfermera.
Entre insultos y maldiciones sali de la habitacin, dejando a Eleonora y a Maylen solas en el cuarto.
Maylen pronunci Eleonora con mucho esfuerzo, y apenas lleg hasta los odos de su amiga
, May May apenas gimoteaba intentando darle fuerza a su voz, pero no le quedaba. No es
verdad murmur, apenas audible. No es verdad volvi a repetir.
Maylen notaba que haba un cambio en la voz que llegaba a su cabeza; sta no la lastimaba. Sonri
y quiso contestar. Ya no saba dnde se encontraba ni con quin estaba en aquel lugar Blanco, muy
blanco; translcido, y cada vez brillaba ms, y se desdibujaban con ms rapidez los objetos, pero
saba que se dirigan a ella. Ella era Maylen.
En el cuarto de enfermeras, Sara volvi a preparar la dosis que sera letal para Maylen.
Mascullaba entre dientes lo estpida que haba sido Eleonora al levantarse de aquella manera.

Ambas mujeres estaban condenadas a morir esa noche. Slo que una lo tena que haber hecho
desangrada, y la otra con una sobredosis de morfina. Sara slo se repeta a si misma que sus dioses
haban odo sus reclamos y, por fin, la justicia divina se estaba cumpliendo en la tierra. Primero el
da que Silvia le pidi que pasara por la casa de Reynaldo Iriarte, porque necesitaba una firma que la
autorizara a cobrar el cheque con la donacin para el hospital, y ella no podra pasar por all. Esa
noche, casualmente, vio a Gabriel despus de mucho tiempo y not su cambio. Ms tarde, sus
deidades guiaron sus pasos y le sealaron las fotos; despus la ayudaron en la destruccin de la
carrera de Maylen. Hasta la confusin al asaltar a aquella mujer, pensando que era Maylen, haba
resultado a su favor. Aquel era el da de su descanso semanal, y haba ido hasta el lago Cristal, como
siempre haca en sus das libres antes del ocaso. Camin por sus costas, y cuando lleg a la altura de
la cabaa de Gabriel Iriarte vio a una mujer rondando la casita. El odio reverber en su cabeza al
creer que era Maylen quien estaba rodeando la cabaa, y pens que era el momento de hacer aquello
por lo que esper siete aos. Si Maylen no se hubiera marchado, lo hubiera hecho mucho tiempo
atrs. Para su satisfaccin, Gabriel qued directamente implicado en el asesinato y su venganza le
iba saliendo mucho mejor de lo que haba planeado, y eso se lo atribua a la ayuda de sus dioses.
Para terminar con la intervencin divina, que Sara aseguraba estar recibiendo como consenso de sus
actos, la aparicin de Maylen aquella noche en el hospital era el cierre sublime. La ltima seal
celestial que indicaba que tena que ser de aquella manera; era momento de equilibrar la balanza y
equiparar las prdidas. Ya estaba eufrica con el hecho de saber que hara muy infeliz a Leandro
aquella noche; sin embargo, el hecho de que Maylen entrara en la jugada la dejaba plenamente
satisfecha. No encontraba palabras para describir su xtasis. La tarea estaba cumplida.
A Sara no le importaba la justicia de la tierra, haca aos que haba dejado de vivir. Desde que
Martn parti, ella slo dedic su tiempo a esperar aquel momento, y estaba a punto de concretarse.
Con la jeringa en la mano, estaba a punto de salir de la salita de enfermeras cuando el conmutador
son.

Captulo 36
Un parto complicado en otra rea del hospital la retras en sus tareas particulares dentro del
nosocomio. No le importaba porque estaba segura de que nadie ms que ella tena la exclusividad
del corredor de internacin de mujeres en el turno de noche desde haca quince aos. El empleado de
seguridad dormira tres horas ms, slo dos ms de lo que habitualmente dorma sin ningn
somnfero en el t, y ella abandonara el lugar despus de concluir su tarea con Maylen. Se haba
cambiado, haban pasado muchos aos desde la ltima vez que abandon el hospital sin el uniforme
de enfermera; era una ocasin especial: aquella noche abandonaba su carrera. Encontr en su
casillero, donde guardaba exclusivamente ropa de trabajo, detrs de una cantidad de chaquetas
limpias y pantalones prolijamente planchados, una vieja pollera larga, una camisa blanca y un par de
botas de invierno. Las sac de la percha y, desestimando el aroma a guardado que destilaban, se
visti con ellas. Lo importante no era el atuendo, era el significado que tena. Faltaba poco tiempo
para que comenzara un nuevo da, y quera estar fuera del hospital cuando ocurriese. Un nuevo da,
una nueva vida, una nueva muerte.
Le quedaban por realizar pocas cosas en aquel lugar en el que, habitualmente, pasaba diez horas
diarias de su vida; y muchas veces, das enteros en los ltimos seis aos. Pasara por el cuarto de las
mujeres, inyectara la sobredosis a Maylen e ira a su casa a preparar las cosas para el da siguiente.
No quera que la polica encontrara algunas cosas privadas, ni tampoco la plata que tena ahorrada y
escondida en un viejo jarrn. Si en el trabajo, esa noche, les pareca extraa su actitud, no tardaran
en saber el motivo. No le importaba que la descubrieran: quera que la descubrieran, slo necesitaba
el tiempo necesario para realizar los preparativos antes de partir. Colg en una percha el uniforme
que se haba puesto antes de ir a ayudar en la sala de parto; ocult el que estaba manchado con la
sangre de Eleonora en una bolsa plstica, que luego tir en una caja de residuos patolgicos; coloc
la carta de despedida que haba escrito a sus compaeros en la mesita de la sala, debajo de un viejo
jarrn de cermica con flores artificiales descoloridas; dej las planillas de trabajo ordenadas, y los
informes de las pacientes internadas en la repisa que corresponda. Abri un nuevo informe para la
cama veintisis, donde se encontraba Maylen; en l slo deca: llevar a la morgue. Lo mismo haba
escrito en el de Eleonora.
Despeg todas las fotos de Martn que tena all, y despus de observarlas por un buen rato, llorar
sobre los retratos y darse nimos para continuar, las guard en su cartera y sali rumbo al ltimo
cuarto del corredor, con la jeringa hipodrmica nuevamente preparada.
Sara pens, con satisfaccin, que haba sido atinado por su parte mover a la paciente que
comparta cuarto con Eleonora. Eso tambin se lo agradeci a sus santos guas; lo atribuy a la seal
que avalaba sus actos y apoyaba en su decisin, convirtiendo sus fundamentos en la nica verdad.
Si alguien miraba por la puerta, las mujeres parecan dos pacientes del hospital, descansando cada
cual en su lugar. Nadie que viniera de fuera o de otro sector notara la diferencia, ni tampoco lo

que estaba ocurriendo con ellas. Aquello le daba el tiempo necesario para que ambas murieran
lentamente, sin que nadie pudiera evitarlo. Sara estimaba que, en una hora ms, todo acabara: su
venganza se habra cumplido y por fin Martn podra descansar en paz. Dos mujeres enterradas, dos
hombres muertos en vida, que, como ella saba, era mucho peor que estar muerto.
Lleg parsimoniosamente hasta Maylen, y aplic la segunda dosis de morfina; a los pocos
segundos, el cuerpo de Maylen comenz a convulsionar hasta que se tens y qued tieso en la cama.
Sara se gir hacia Eleonora, quien ya estaba dormida, y decidi que ella llegara a su fin sin la ayuda
extra de la morfina. La cantidad de sangre perdida en el aborto inducido era peligrosa sin tener una
transfusin inmediata; adems, a eso haba que agregarle la morfina, que no era nociva en la dosis
que haba recibido, pues haba perdido la mitad del contenido en el forcejeo antes de poder
suministrar la sustancia en el cuerpo de Eleonora, pero en el estado general de la paciente, y teniendo
en cuenta que no haba tomado ningn medicamento contra la hemorragia, ni antibiticos para
contrarrestar la infeccin que, en su patologa, era altamente probable, la muchacha no tena
salvacin.
Como una madre tierna y considerada, al terminar con su tarea bes la frente de ambas mujeres y
abandon la habitacin y el hospital para dirigirse a su casa. Al salir, salud al guardia de seguridad,
que se sorprendi de ver a la enfermera retirarse a esas horas, siendo que su horario habitual eran las
seis de la maana. Tambin le extra el hecho de verla sin el uniforme de enfermera: haca tres
aos que l trabajaba en aquel hospital, y nunca haba visto a aquella mujer vestida de falda larga,
botas y saco de lanilla, que cubra la camisa blanca. No obstante su sorpresa, devolvi el saludo y se
qued mirando la puerta por la que se haba retirado. Intent comunicarse con su compaero del
primer piso, pero no contestaba; seguramente estaba durmiendo, como lo haca todas las noches, pero
al menos tena el tup de despertar al tercer o cuarto llamado, cosa que no ocurri esa noche.
Gruendo, pens que tendra que subir al piso que lo separaba de su compaero para regresarlo al
mundo de los trabajadores. En eso estaba cuando, de repente, como un rayo entr un hombre que pas
corriendo frente a l. Quiso detenerlo mediante un grito de alto, pero el hombre ni siquiera lo oy.
Los mdicos de guardia, que haca slo diez minutos haban dejado de atender a una parturienta,
salieron de sus salas, alertados por los gritos del personal de seguridad.
Un mdico! grit Gabriel, desesperado, e intent despertar a su hermana.
Los dos mdicos que venan corriendo tras l se adelantaron, apartando a Gabriel para revisar a
la paciente: le tomaron el pulso y revisaron sus reflejos oculares. Dos enfermeras vestidas de blanco
llegaron detrs, tambin corriendo, y fueron detenidas bruscamente ante la orden del ms joven de
los mdicos, que, levantando el dedo ndice, le indic a la que iba ms adelante preparar las vas
para la aplicacin del suero; y a la otra, que encontrara a la enfermera que tena a cargo a las
pacientes de esa rea.
Busca a Sara dijo la enfermera que aparentaba ms edad.
Ella no! No quiero a esa mujer cerca de mi hermana!

Gabriel no entenda lo que ocurra. Maylen no estaba por ningn lado, y su hermana estaba baada
en sangre. El gritero de los mdicos y las personas que iban llegando, a causa de la conmocin que
haba causado su intromisin intempestiva, lo confundan cada vez ms.
El agente de seguridad se uni a un compaero del segundo piso, que haba sido alertado, y con el
chfer de la ambulancia llegaron en grupo para reducir a Gabriel, quien, desesperado, haba salido al
pasillo. Una enfermera corra con otra camilla de traslado, y el mdico cirujano de turno que haba
subido detrs de l anunci que prepararan inmediatamente la sala de ciruga.
Ella est embarazada! grit Gabriel, antes de que los mdicos la levantaran.
Llamen a la obstetra! pidi el cirujano, tambin a los gritos para que no quedaran dudas
sobre la orden.
Gabriel pudo ver el cuerpo totalmente ensangrentado de su hermana cuando la pasaron de camilla,
y su cuerpo qued laxo; ya no era necesario que los tres hombres lo contuvieran para que no
destrozara todo el edificio, al contrario: tenan que sostenerlo para que no cayera.
Dnde est Sara? Preguntaba el mdico que estaba junto al cirujano. Trigame la planilla
de la paciente. Ahora! gritaba con desesperacin a la enfermera ms joven.
Para Gabriel, las cosas ocurran a cmara lenta. Los hombres ya no forcejeaban para detenerlo; lo
haban sentado en uno de los bancos de madera de los pasillos de espera, a la salida del pabelln,
cerca de la puerta del cuarto de Eleonora. La visin de su hermana lo desestabiliz, pero no olvid
que tena que encontrar a Maylen. En pocos segundos estaba nuevamente de pie y alerta, dispuesto a
revisar cada rincn de aquel hospital para encontrarla; llam a los hombres que estaban fuera para
preguntarles si la haban visto salir, y ellos contestaron negativamente. Estaba cortando con la
llamada cuando oy hablar a uno de los mdicos que se llevaba a Eleonora.
Revisa a la paciente que est en la cama de al lado, no despierta! fue lo ltimo que grit
antes de perderse por el pasillo; el mdico fue el nico que not que la paciente de la cama junto a
Eleonora, pese al gritero y alboroto que produjo toda la gente que irrumpi en la habitacin, no
haba dado seales de despertar.
El otro mdico, que sala junto con el cirujano, se volvi para revisar a la otra paciente; pero
Gabriel, como una tromba, despus de or lo que dijo el cirujano, se adelant al mdico para
encontrar a Maylen aparentemente dormida bajo el cobertor. Sus fuerzas flaquearon cuando observ
que se estaba casi azul. Nuevamente, los hombres de seguridad lo sacaron, pero esta vez con menos
mpetu. Comenzaban a comprender que el hombre haba tenido buenos motivos para entrar de esa
manera al hospital, y si alguna de las mujeres se salvaba sera gracias a l.
El mdico levant la mano inerte de Maylen, en busca del pulso; despus le toc el cuello y,
haciendo un gesto negativo, comenz el gritero nuevamente.
Todo el personal de guardia del hospital fue llamado para ayudar a recuperar a las dos mujeres,
que encontraron en su interior la trampa mortal que haba tejido Sara. La polica lleg slo diez
minutos despus y, con la declaracin del guardia de seguridad y las ltimas notas en los informes
que haba dejado Sara, dispusieron la detencin de la mujer.

Gabriel esperaba sentado en el piso, en la puerta del rea de ciruga, cuando Leandro hizo su
aparicin, con el rostro desencajado y la expresin asombrada de angustia.
Qu ocurre, Gabriel? Qu pas con Eli? pregunt en un murmullo, sin estar seguro de
querer escuchar la respuesta.
Leandro miraba a su cuado, implorando que no le dijera lo que l no quera or. Vea los ojos
negros de Gabriel, irritados por el llanto, y una mano cruzando parte del rostro y la boca para ocultar
sus gestos de dolor.
Est en ciruga susurr, carraspeando, para infundir fuerza en la voz. Ha perdido el beb.
No! Por qu? No! deca Leandro, y no paraba de dar vueltas en crculos, maldiciendo e
insultando a todos y a nadie en particular. De repente par de lanzar improperios y mir nuevamente
a Gabriel, quien no se haba movido de su sitio. Qu ms ocurre, Gabriel? Cmo est Eleonora?
Fueron los segundos ms largos que le toc vivir a Leandro en la vida. Gabriel no era capaz de
levantar la vista del suelo nuevamente; y, cuando lo hizo, Leandro ley la gravedad de la situacin en
sus ojos. Una expresin de profundo dolor que Gabriel no poda, ni quera disimular, y la
desesperacin contenida con un hilo muy fino y dbil, que hasta ese momento le permita mantener la
calma.
En el corredor de ciruga, una nueva horda frentica de mdicos y enfermeras corran detrs de
una camilla, despus de salir de un gran ascensor. Gabriel se levant de un salto y quiso hablar con
el mdico, pero una enfermera le grit que no obstruyera el paso. Aturdido, dej que la camilla
siguiera su apresurado paso. Se acerc a Leandro, y juntos los vieron desaparecer detrs de la puerta
blanca, con ojos de buey, que daba paso a la sala de intervenciones quirrgicas.
Vive! Vive! a los gritos, Gabriel se abraz a Leandro, que no entenda nada de lo que
ocurra.
La que iba en la camilla era Maylen murmur ms para s mismo que para Gabriel. Dnde
est Eleonora? Qu le pas a Maylen? Tengo una llamada perdida de ella en el mvil el
comentario de Leandro hizo reaccionar a Gabriel, que segua prendido a l.
A qu hora fue?
Unos veinte minutos antes de recibir tu llamada. Por qu? Dijo Leandro, que estaba
comenzando a perder el control ante tanta incertidumbre. Ir a ver a Eleonora.
Ella est siendo operada en este momento, hay que esperar.
Las palabras de Gabriel lo detuvieron en su marcha.
Gabriel, mrame y dime qu ocurri.
Libko llegaba en ese momento y se reuna con los hombres.
Los busqu por todo el hospital. Est lleno de policas abajo. Qu ocurre?
Policas? pregunt Leandro. Nervioso como estaba, en el momento de ingresar en el hospital
no prest atencin a nada, salvo llegar lo ms rpido posible a la sala de espera de ciruga donde

Gabriel le haba indicado, por mensaje de texto, que le esperaba.


Gabriel se puso delante de los dos hombres, y componiendo el habla como pudo les cont lo que
haba ocurrido aquella noche Hasta donde l saba.
Sara, la madre de Martn, asesin a Perla.
Sara? La enfermera? pregunt Libko, incrdulo.
Al parecer esper, paciente como la araa, a que nos enredramos en su tela.
Dios! Qu le ha hecho a Eleonora?
No lo s. Los mdicos intentan detener la hemorragia que le caus el aborto y, hasta ahora, es lo
nico que s.
Leandro gir sobre s mismo y propin un fuerte puetazo a la pared, al tiempo que insultaba a
gritos a Sara.
Dnde est mi hermana?
El silencio de Gabriel increment la desesperacin de Libko, que lo tom con ambas manos de la
camisa y volvi a preguntar ms fuerte:
Dnde est mi hermana, Gabriel?
Ella Ella, no s qu tiene. No saben qu le ha suministrado Gabriel dej de hablar
durante varios minutos mientras Libko iba asimilando la informacin, y entendiendo cmo Gabriel se
lo contaba, su desconsuelo creca como la fuerza con que apretaba la camisa de Gabriel. Cuando
la vi, no respiraba declar llorando, y Libko lo solt, impactado por la noticia.
Pero recin la llevaron a ciruga anunci Leandro, quien, a pesar de la oleada de ira que lo
sacuda, escuchaba lo que haba sucedido con Maylen.
S asever Gabriel, sonriendo y pasndose la mano por la cara para apartar las lgrimas que
corran por sus mejillas. Me sacaron los de seguridad cuando los mdicos comenzaron con la
reanimacin a su pesar volvi a sollozar y agreg: Haban pasado cuarenta minutos cuando t
entraste le dijo a Leandro, que se acerc a su amigo. Pens que ella no pudo terminar.
Leandro se abraz a Gabriel, y ambos quedaron comprendiendo el dolor, que era el mismo para
ambos. Libko sali disparado del lugar y nadie pudo detenerlo ni preguntar adnde se diriga.

Captulo 37
No tendra que haber salido de esa manera, no tan rpido. No pudo llegar a su casa. La maldita
urgencia y la estpida Iriarte arruinaron sus planes. Sentada en una silla de la comisara de San
Carlos: la misma en la que estuvo sentado Gabriel semanas atrs, Sara escuchaba a los policas
interrogarla sobre las muchachas y lo que haba hecho con ellas.
La exhortaban, la amenazaban, le imploraban, y luego volvan a amenazar para que revelara qu
haba suministrado a cada mujer, y en qu cantidad. Ella se mantena imperturbable e inquebrantable;
no dira una sola palabra, el destino de ambas estaba sellado. Ella lo haba escrito de esa manera y
as sera.
El llamado a los policas, desde el hospital, para saber si la mujer haba hablado era constante; y
cada vez que sonaba un mvil, Sara saba que aparecera un uniformado para volver sobre las
mismas preguntas que ella se negaba a contestar. Slo faltaba que comenzaran a torturarla para que
dijese algo.
La enfermera miraba la hora de su reloj de pulsera y calculaba que a esa hora haba pasado media
hora desde el nuevo da; una de las dos mujeres ya habra muerto. Lo que preocupaba a Sara en aquel
momento era no poder abandonar este mundo sin encomendarse al espritu, que la guiara en el
camino oscuro que ella pensaba tomar para reunirse con su hijo. No poda partir sin abrir la puerta
hacia la luz, o su alma vagara por siempre en el limbo de las almas olvidadas: destinadas a una
eternidad solitaria.
Una voz grave irrumpi en la comisara. Libko conoca el lugar a la perfeccin. En su
adolescencia, muchas veces visit el lugar acompaando a su mejor amigo para llevarle algn
mensaje, o slo para visitar a su padre: el comisario de San Carlos. Desde la ltima vez que estuvo
all, de visita, haban pasado tres aos y nada haba cambiado, slo el comisario despus de la
muerte de Rogelio Zrate.
Sara conoca esa voz y lament que los actos de esa lujuriosa mujer, de la que ella haba librado
al mundo, afectaran a aquellas personas buenas que, en su momento, le haban tendido una mano para
ayudarla. Pero los actos desinteresados e indulgentes de la familia de la muchacha no rediman las
culpas de sta. Lamentaba el dolor que les iba a causar, pero era inevitable que sucediera.
Libko, seguido de una junta de policas que tironeaban de l para alejarlo de la sala, entr como
un huracn en la estancia donde estaba Sara y, sin mediar palabra, la tom del cuello y la alz por los
aires.
No le dio tiempo a nada. La mujer intentaba sacar las manos del muchacho de su garganta, pero
era muy fuerte y su altura permita que el cuerpo de Sara se elevara diez centmetros del piso.
Di qu le diste a mi hermana! O ser mi horrible cara lo ltimo que veas en esta vida. Lo juro
por Dios! amenaz Libko, que no aflojaba el apretn mientras la cara de Sara cada vez se tornaba

ms azul por la falta de aire.


Hablars? pregunt sin preocuparse por que un polica lograra colocar las esposas en una
de sus muecas. Con una sola mano le bastaba para romperle el cuello a aquella mujer con facilidad,
y era lo que pensaba hacer si no responda lo que quera saber.
Sara se senta morir y no quera que aqul fuera el momento, no sin convocar al espritu; no quera
una eternidad en soledad. No permitira que volvieran a separarla de Martn. Sin aire, y a punto de
entrar en la inconsciencia, levant una mano para pedir aire.
Los policas no aprovecharon la ocasin para terminar de esposar a Libko, sino que esperaron a
que la mujer recuperara el aire y se pusieron a la par del joven, que esperaba una respuesta.
Habla, maldita bruja! le grit Libko, al ver que la mujer se fregaba el cuello, tomaba aire
pero no deca nada.
Slo morfina.
Con el mvil en la mano, marcando el nmero de Gabriel, Libko se par tan pegado a la mujer,
bajando la cara hasta dejarla a la altura de la de ella, que poda ver el nacimiento de las pestaas, de
tan cerca cmo se encontraba.
Si llegas a mentir, te partir el cuello como si fuese una rama de araucaria. Me has odo?
Acaso crees que me importa?
Te importar, juro que te importar amenaz Libko, que era empujado por los policas hacia
afuera de la sala.
No podrn salvarla predijo Sara, y el polica ms cercano a Libko agradeci no haber
soltado la esposa que tena enganchada a la mueca izquierda porque, de otra manera, hubiera
cumplido su promesa all y en aquel mismo instante.
El llamado del oficial, anunciando que haban informado a los mdicos de la declaracin de Sara,
no alcanz siquiera para componer un suspiro de alivio en Gabriel, que estaba al lmite de su
resistencia lcida. Maylen haba vuelto a tener un paro cardaco; los mdicos pudieron reanimarla,
pero no daban ninguna esperanza. La probabilidad de que Maylen saliera con vida y sin secuelas de
aquella situacin era mnima Siendo muy optimistas. Su hermana Eleonora slo tena una
minscula ventaja con respecto a su esperanza de vida, si poda llamarse ventaja el estar un poco
menos grave que Maylen. Haban hecho falta varias transfusiones de sangre para poder estabilizar a
Eleonora. Ambas estaban en coma.
Leandro, en una esquina de la sala, no dejaba de mirar la puerta de acceso al quirfano. Quera
que saliera alguien para preguntarle cmo segua su mujer, pero al mismo tiempo lo aterrorizaba
pensar que la persona que saliera de ese lugar pudiera ser portadora de la noticia que nadie quera
escuchar.
Gabriel rezaba, maldeca, rogaba, volva a maldecir, y luego a rezar por las dos mujeres que
estaban luchando por su vida. Amaba a las dos, no le entraba en la cabeza la posibilidad de perder a
ninguna de las dos mujeres que eran su vida. Estaba destrozado. En cualquier momento llegara su

padre, Mara Teresa y los padres de Maylen, quienes ya haban sido informados de lo que estaba
pasando en San Carlos, y era inminente su llegada. Gabriel saba que tena que hablar con todos ellos
y contarles lo que haba ocurrido, pero hubiese dado un brazo porque alguien lo sacara de aquella
penosa obligacin. Tambin tena que comunicarles que Libko estaba detenido por agredir a Sara.
Todo era surrealista.
Millaray lleg, junto a su familia, en el momento en que uno de los cirujanos sala para pedirle a
Leandro que consiguiera donantes de sangre de manera urgente. Sin detenerse para hablar con
Gabriel o consultar a su esposo, ella se ofreci para ser donante. Conoca el tipo de sangre de
Eleonora y el de Maylen, y saba que las dos muchachas tenan el mismo grupo y factor que ella. La
madre de Maylen entr con una enfermera que, gentilmente, la escolt mientras le comunicaba las
ltimas novedades sobre el estado de las dos mujeres. Millaray no se derrumb cuando, con toda la
tranquilidad que le fue posible, la enfermera la inform de lo que ocurra con todo lujo de detalles y
las bajas probabilidades de recuperacin de las mujeres, poniendo especial nfasis en que el equipo
mdico estaba dando todo de s para poder salvarlas. Millaray no dud ni un momento de aquellas
palabras, pero su atencin estaba en la puerta blanca que la separaba de su hija.
A la hora de conocerse la noticia, el hospital bulla de personas a la espera del parte mdico que
los profesionales prometieron dar, como excepcin, fuera del horario habitual. Ms de una docena de
personas haban llegado desde ambas fincas, familiares y amigos de las dos mujeres; tambin los
padres de Leandro y sus dos hermanas con sus maridos. Silvia se uni al equipo mdico que luchaba
sin descanso para sacar a Maylen del estado crtico en que se encontraba; en dos horas haba sufrido
tres paros cardacos y todava no pasaba lo peor.
Millaray, situada en una cama pegada a la de Eleonora, imploraba a todos los dioses de ella
conocidos por la salud de las dos muchachas que tanto amaba. Recitaba oraciones paganas y, en un
estado de trance y debilidad por la sangre que era directamente transfundida desde su cuerpo hacia el
de Eleonora, susurraba cantos rituales mapuches. El procedimiento de transfusin a Eleonora no era
convencional, pero era la nica alternativa para salvarle la vida, y Leandro, junto a Iriarte padre y
Gabriel, lo autorizaron.
Al llegar la maana, la desesperanza no haba abandonado a quienes esperaban por la salud de las
mujeres. No era consuelo para Gabriel, ni para ninguno de ellos, que el mdico les dijera que si
hubiera llegado diez minutos ms tarde, Maylen hubiese muerto, y Eleonora tal vez hubiese entrado
en un coma irrecuperable.
No haba consuelo ni explicacin para tanta maldad. En primer lugar, nadie poda creer que Sara,
la madre de Martn, hubiera sido la autora de aquella atrocidad. No entraba en la cabeza de nadie
que aquella mujer, por la cual las dos familias se haban preocupado tanto cuando ocurri la tragedia
que enlut a todo el pueblo, guardara un rencor tan obsesivo contra los jvenes que sobrevivieron, y
lo hubiera mantenido y alimentado durante tanto tiempo. Un odio que creci da a da y no la dej
vivir ms que para encontrar el momento oportuno de su venganza.
Silvia habl con Gabriel unos pocos minutos, y le confes que quien le habl del culto al que se

uni despus de la muerte de Martn haba sido Sara. La mujer era una participante activa en el
templo, y cuando ella se alej definitivamente del grupo, Sara se enfad mucho y le retir la palabra
durante varios meses.
Al tercer da pudieron estabilizar el corazn de Maylen, pero no daba seales de actividad
neurolgica. Los mdicos se dividan entre quienes queran informar a la familia sobre una muerte
cerebral y quienes guardaban un hilo de esperanza. Slo por eso segua conectada al respirador
artificial que la mantena con vida. Esperaban a un neurocirujano, eminencia en Mendoza, para que
dictaminara la situacin definitiva de Maylen.
A Eleonora la pasaron a una sala comn, despus de diez das en terapia intensiva; la felicidad de
dar ese pequeo paso hacia la recuperacin era empaada por la consciencia de saber que haba
perdido a su beb, y el estado grave en que segua Maylen.
Gabriel se haba quedado con el departamento que haba alquilado la noche que Maylen fue
atacada, y pasaba por all para baarse y dormir dos horas por da los ltimos das. Anteriormente
haba estado ms de setenta y dos horas seguidas sin salir del hospital.
Sus abogados se reunieron con l para informarle de que haba quedado libre de todo cargo por el
asesinato de Perla. Tambin le dijeron que quien haba trasladado el cuerpo de Perla haba sido
Mauricio Palacios. Despus de que Sara confesara cmo haba asesinado a Perla, creyendo que era
Maylen, habl sobre el traslado del cuerpo por el canal de la acequia hasta la ruta. Por eso, las
cmaras no tuvieron registro del movimiento: no llegaban hasta el agua que corra por all, y
Mauricio la esper con el vehculo de su padre para llevar el cuerpo lejos del lugar. Mauricio
Palacios se encontraba en ese momento internado en una clnica psiquitrica. Toda aquella
informacin debera haber alegrado a Gabriel, sin embargo l slo demostr haber entendido lo que
le decan cuando mir por dos segundos seguidos a Vicente, y con la mirada exhibi entendimiento.
Su aspecto haba cambiado notablemente: con una barba de diez das, el pelo revuelto, y las
ojeras oscuras que le colgaban bajo los ojos negros, de mirada cansada y triste, esperaba a que
Silvia le autorizara a entrar, para estar cerca de Maylen y hablarle bajo al odo. En ocasiones slo la
miraba y le acariciaba la mano, buscando encontrar el apretn que por momentos imaginaba que iba a
ocurrir. Dentro de la sala, no poda dejar de controlar el monitor que describa con lneas y puntos la
actividad cardaca de Maylen, y rogaba por que no se detuviera nunca.
Haba estado siete aos sin Maylen; no poda imaginar vivir un da ms sin ella, sin acariciar
aquella piel color canela, clara y dorada que brillaba ms que el sol cuando le sonrea. Por su cabeza
pasaban las imgenes de Maylen entregndole su cuerpo aquella primera vez, en la fra montaa: tan
suave, tan tibia, tan apasionada. Gabriel record haber buscado cuerpos parecidos al de Maylen, y
encontr muchos durante todo el tiempo que estuvieron separados. Pero ninguno le lleg al alma
como su malcriada Maylen. Era eso, era suya, y ni la muerte podra arrebatrsela porque estaba
dispuesto a ir tras ella. Esta vez nada lo separara de Maylen.
Al mes, la desolacin de todos los familiares de Maylen y, en especial la de Gabriel, era

devastadora. No haba cambios en el estado de la joven. No obstante, el mdico que haba venido
desde la ciudad haba descubierto una mnima actividad cerebral, como una llama piloto, haba
dicho el neurocirujano, para describir con un ejemplo prctico la situacin. Tan tenue y dbil como
la llama de una vela que puede ser apagada por la ms suave brisa. Pero lo importante es que
existe, haba dicho y, prometiendo volver semanas despus, dej a la familia con aquella pequea
llama de esperanza que, a medida que pasaban los das, se iba convirtiendo en desolacin.
Eleonora haba vuelto a ser intervenida por el rebrote de una infeccin en la zona uterina, y los
temores se agudizaron nuevamente, llevando al lmite de sus fuerzas a todos. No se hablaban entre
ellos, y la tolerancia pas a ser un recuerdo. No haba un solo momento en el que alguno de los
familiares de Gabriel o Maylen no mencionara que todo se hubiera evitado si Maylen se hubiera
quedado en Buenos Aires. Si no hubiera regresado, estara disfrutando de su trabajo y de su vida sin
problemas.
Al escuchar aquella afirmacin, que cada vez se haca sentir con ms fuerza, Gabriel sala
enfurecido del hospital y volva cuando se aseguraba de que no quedaba ms que una o dos personas,
y poda evitarlas si se lo propona. En la sala en que se encontraba Maylen slo poda entrar uno a la
vez, lo que provocaba encuentros en la sala de espera que evitaba Gabriel.
Hasta Leandro haba dado a entender aquello sin pensar que, tal vez, Eleonora hubiera sufrido lo
mismo, independientemente de Maylen, porque la autora de los crmenes era una mujer obsesionada
con la venganza.
Con el nico miembro de la familia de Maylen que mantena una relacin amable era con el viejo
Tim, que sufra por la situacin de su nieta, y comprenda el dolor que estaba pasando Gabriel; le
sugiri que despejase la mente y el cuerpo, alejndose del lugar y preparando algo grande para
cuando Maylen se recuperara.
Gabriel tom en cuenta las palabras del abuelo Timerman a pesar de que saba que se lo haba
dicho para evitar encontronazos con el resto de la familia. A los veinte das de la internacin de
Maylen, dej el hotel para volver a la finca y slo apareca en el hospital por la noche, cuando todos
haban regresado a casa, y se quedaba con Maylen hasta medianoche.
Silvia se haba convertido en el ngel protector de Maylen. Permaneca das enteros en el
hospital, junto a Gabriel, para estar atenta a cualquier cambio que surgiera, y gracias a ella las
reanimaciones de su corazn, cuando dejaba de funcionar, eran tan inmediatas que podan
recuperarla.
A los sesenta das de internacin, y habiendo reanimado a Maylen de innumerables paros
cardacos, un comit mdico reuni a la familia para solicitar la autorizacin para desconectarla del
respirador artificial. Esa primera junta tuvo la respuesta vehemente y negativa de todos los
familiares.
Despus de un poco ms de dos meses de permanecer internada en el hospital de San Carlos,
Eleonora, con su familia, abandonaba la institucin acariciando la demacrada cara blanca y plida de
su hermano, en lo que poda verse all donde no tena barba. El invierno estaba por llegar, y

Eleonora abandon el hospital junto con la cada de la primera nevada de la temporada. El da era
fro y gris, pero no poda competir con el nimo fro y gris de Gabriel, quien despus de tantos
das segua llegando todas las noches al hospital, para quedarse hasta los primeros minutos del
nuevo da.
Te espero en la maana dijo Eleonora en un susurro cuando le bes en la mejilla.
Gabriel asinti con la cabeza y abraz a su hermana; la retuvo largo rato en sus brazos y, con un
tierno beso en la cabeza, la dej en manos de Leandro, que la abraz no bien Gabriel apart las
manos.
Te ver en casa, hermano salud Leandro a su cuado, y los dos abandonaron el hospital.
Aquel da Gabriel haba llegado ms temprano, enterado del alta de su hermana; acompa a
Leandro a hacer los trmites necesarios para que dejaran ir a su mujer, y luego los dos fueron a
buscarla a la sala en la que ella estaba esperndolos con el bolso preparado para abandonar el lugar.
Los conflictos que se haban iniciado, intentando buscar un culpable en quien arrojar el dolor,
quedaron atrs despus del segundo mes de tener a las mujeres al borde de la muerte diariamente.
Todos volvieron a unirse para consolarse mutuamente, reconociendo que era intil buscar culpables.
Eso slo los llevara a padecer ms dolor.
Cuando Silvia le abri la puerta de la sala para que entrara a ver a Maylen, Gabriel dijo la misma
frase que todas las noches deca.
Hoy va a despertar!
Eso espero! responda Silvia, y los dejaba solos.
Maylen estaba sola en aquel cuarto reducido, conectada a un sistema de aparatos que la mantenan
con vida. En todo aquel tiempo, cada vez que entr para estar con ella, nunca haba abierto la ventana
que daba a la calle. Esa noche, apenas entr, fue hasta ella, corri las cortinas y levant las blancas
persianas plsticas enrollables.
No puedes perderte la primera nevada de la temporada! Dijo, sin mirarla. Hace mucho
fro afuera coment, y se volvi hacia ella.
A Maylen le haba crecido el cabello en esos meses, y su madre se esmeraba en dejarle el pelo
bien cepillado y las uas pintadas. Esa noche luca camisoln nuevo, que Rosa confeccionaba
exclusivamente para ella; tenan la misma practicidad que los camisolines abiertos de los hospitales.
Por eso, nadie se hubiera atrevido a negarle a Millaray ni a Rosa que le colocasen esos camisolines
bordados y con puntillas.
Dnde ests, amor? Era la pregunta obligada que le haca todas las noches. Hoy le dieron
el alta a Eli, seguro que tu madre ya te lo coment, pero igual yo te lo cuento coment, sonriendo
. Estaba muy bien; algo triste, t sabes lo del beb se sent en la silla que estaba a un lado de la
cama y le tom la mano. Sueo con el da en que salgamos de aqu: abrazados como lo hicieron
ellos. Vuelve, Maylen se llev los dedos de ella hasta los labios y los bes uno a uno. No me
rendir amor, no me dar por vencido; quiero compartir el resto de mi vida contigo, Maylen.
Esperar lo que sea necesario, s que vale la pena. Pronto te ver suspirar, el destino me dar la

seal que necesito. Te recuperars, amor y yo estar esperando a tu lado. No me cansar, no me


rendir, pero t tampoco debes hacerlo, Maylen. S que vamos a salir por esa puerta abrazados. Lo
s, lo siento.
Tres das despus de darle el alta a Eleonora, una nueva junta mdica reuni a la familia de
Maylen para volver a hablar sobre la posibilidad de desconectar el respirador artificial. Y esta vez,
la negativa ya no fue tan efusiva. Los hombres de la familia de Maylen estaban cansados de padecer
la agona de ver a Maylen en aquel estado; su to y sus hermanos crean que lo mejor era dejarla en
manos de Dios. Millaray no cedi un milmetro en su postura: no se desconectara. Maylen iba a
volver.

Captulo 38
Blanco, todo lo que vea era blanco y brillante. Le pesaban las piernas y los ojos. No reconoca el
lugar, giraba la cabeza y estaba sola en aquel espacio: llano, fro y muy blanco. Era fro, tena fro, y
la sensacin le agradaba; su piel se estremeca y su vello se erizaba. Baj los ojos hacia la piel de su
antebrazo, que se encrespaba ante la sensacin. Estaba vestida con un camisn rosa. Abierto en la
espalda! Oh Dios! Se haba vuelto loca y haba salido a la calle sin vestir. Camin por aquel valle
blanco, esperando encontrar el origen del sonido que la haba trado hasta all: una eufona que la
llev hasta aquel lugar. No saba de dnde vena, pero lleg a ese lugar buscando la fuente de la que
provena el sonido. Era un llamado, un lamento, un susurro dulce. Se senta bien al escucharlo: era
una meloda que nunca haba escuchado con los odos pero haba sentido con el alma. Ella conoca
esa msica.
El sonido de nios jugando a su espalda la detuvo, y record que estaba cuidando nios. La
abuela le haba encomendado quedarse con los nios, y ella, hipnotizada, camin hacia la voz.
Volvi. No dejara a los pequeos solos. Se mir el cuerpo; al regresar, ya no vesta el camisoln
rosa y el sonido armnico se haba diluido.
Gabriel sali corriendo para llamar al mdico cuando not que el brazo de Maylen se estremeca,
y se le erizaban los minsculos vellos dorados; quera que algn doctor lo viera para confirmarle que
no haba sido producto de su imaginacin, anhelante de que se produjera algn cambio y le hubiera
jugado una mala pasada.
La primera vez que lo not estaba hablando del fro que haca afuera, de la nieve que se haba
apoderado de la carretera, y le contaba que esa noche tena que quedarse en la ciudad porque el
temporal de nieve era muy intenso, y no quera arriesgarse a manejar de noche con aquella tormenta.
Esper a que su visin le devolviera la realidad y no que le mostrara aquello que l quera ver;
continu su relato, pero minutos despus volvi a notar el estremecimiento en la piel de Maylen.
El mdico de las rondas nocturnas, que habitualmente se retiraba con l del hospital, estaba justo
en la puerta y entr para ver lo que desesperadamente le mostraba Gabriel y, sonriendo, confirm
que se trataba de pequeas seales de una posible recuperacin. No quiso adelantar mucho ms, pero
prometi que al da siguiente haran una nueva tomografa computada para observar si se registraban
cambios en la actividad cerebral.
l lo haba visto, y el mdico confirm que no se trataba de su imaginacin; pero al da siguiente,
el estudio que realizaron no arroj ningn cambio perceptible en Maylen. El neurocirujano afirm
que se haban revisado minuciosamente todas las grficas que haba arrojado el tomgrafo, y nada
haba variado con respecto a los das anteriores: no haba mejoras, pero tampoco se registraban
deterioros del sistema neurolgico.
Aquella noche, al quedarse a solas con Maylen como todas las noches, se sac la campera de
grueso abrigo de lana de cordero en su parte interna; fuera, la temperatura bajaba hasta los cinco

grados bajo cero: un contraste significativo con los veinticuatro grados en los que se mantena la sala
del hospital donde estaba Maylen. All poda tranquilamente quedarse en remera de mangas cortas,
que estara cmodo. Se sent y comenz a contarle cmo fue su da, y cmo creca da a da el
proyecto que iniciara tres meses atrs, gracias a las palabras del viejo Tim.
No le sacaba ojo de encima, tratando de notar cambios en su piel. Pero el tiempo ese da iba
acabndose, y no pasaba nada. El da anterior le habl del fro cuando la piel de Maylen reaccion,
estremecindose; aquel da intent lo mismo, pero no tuvo la misma reaccin.
Se levant, furioso; no poda dominar la impotencia de no poder ayudar a Maylen. Haba das en
que la desesperacin lo agobiaba y lo sofocaba, al extremo de querer romper todo lo que tuviera a su
alcance para liberarse del ahogo. Aqul era uno de esos momentos; su control se desbocaba ante la
frustracin, sobre todo ese da, que haba llegado tan ilusionado al hospital para saber los resultados
de la resonancia, que no haba mostrado ningn cambio. Su esperanza cay en picada y lo arrastr
por el piso, y all se qued su nimo, como un felpudo pisoteado y humillado; y cunto ms abatido
estaba su nimo, ms grande era su desaliento.
Levant la persiana, y corri un poco la pequea ventana de vidrio para aspirar una rfaga de aire
helado, que no pidi permiso ni demor en colarse intrpidamente por la pequea rendija que haba
abierto. La cerr de golpe, recuperando la cordura.
Perdname, amor, no quise gir para mirar a Maylen en aquel instante, y sus palabras
murieron al notar que ella volva a tener erizados el vello del brazo.
Ms de cien das llevaba Maylen en aquel estado, y durante ese tiempo le haban realizado
estudios de todo tipo y haban intentado que su cuerpo reaccionara ante diferentes estmulos como el
calor, el fro, la luz, el dolor, y nada haba dado resultado positivo; el cuerpo de Maylen no
reaccionaba a nada. Por eso, la alegra del da anterior y la terrible decepcin de esa tarde al
conocer el resultado de la nueva prueba.
Gabriel se qued quieto donde estaba y continu hablando, empujando nuevamente la ventana para
que volviera a colarse el aire congelado del exterior.
Amor, ests cerca le susurraba con voz queda. Regresa aqu, Maylen; vuelve conmigo, por
favor el ruego y el aire helado parecieron surgir el efecto que deseaba porque la piel de Maylen
volvi a demostrar la reaccin anterior. Maylen, Maylen la llamaba, pegado a su oreja en un
suspiro, y ella tambin suspir.
Maylen sinti fro nuevamente. Era como si una rfaga proveniente de algn hueco en el cielo azul
fuera dirigida slo a ella y se asust. El sonido encantador la envolva y la llevaba hacia el fro;
quera dejarse llevar, quera que la piel le diera esos escalofros.
Maylen, tienes que ir la voz de Martn, que caminaba hacia ella con calma y una sonrisa
tranquila, la hizo volverse hacia l.
No, los nios Tengo que estar con ellos.
Ellos estarn con sus abuelas, no tienes que preocuparte por ellos. l volver a ti, pero tienes

que regresar.
Martn, quiero quedarme aqu.
No, hija. No puedes anunci una mujer llena de ternura, a la que llam abuela nada ms
verla.
Pero ellos estn aqu por mi culpa!
No, no, eso no es verdad declar la mujer con voz dulce. sa es tu verdad. Todos los que
estn aqu han sido llamados, y era su destino. T tienes el tuyo, y es hora de que regreses para
cumplirlo.
Tienes suerte, Maylen, el amor verdadero te est llamando y te espera declar Martn. Ve,
Maylen, nosotros tenemos que volver.
Maylen camin hacia la nieve blanca, tena cada vez ms fro, y senta sus pies descalzos arder
por el contacto con la nieve; la voz apacible que la invitaba a continuar se interrumpi de golpe y
ella retrocedi.
Gabriel sinti el suspiro y, en un ataque de desesperacin, abri las ventanas de par en par para
dejar pasar todo el aire fro que fuera posible. Mir a Maylen y ella abri los ojos. A gritos, desde la
puerta, llam al mdico de guardia. No era el mismo que la noche anterior; le explic lo que haba
sucedido. El profesional, un tanto escptico, comenz con las pruebas de reflejos y orden cerrar las
ventanas.
El fro la hizo reaccionar!
Pudo haber sido un movimiento muscular involuntario explicaba el mdico. Sus msculos
ya tienen severos daos por la inmovilidad, y pueden provocar esos espasmos que parecen
movimientos conscientes pero son slo contracciones de las fibras elsticas.
La explicacin cientfica que le dio el mdico exasper a Gabriel, que tena ganas de darle un
puetazo y hacerle tragar el estetoscopio para que se callara.
Gabriel cerr las ventanas y prometi no volver a abrirlas despus de que el mdico se marchara.
Slo cuando prometi, por tercera vez, que no volvera a hacerlo, el mdico se retir de la sala,
dejando la advertencia de que le quedaban cinco minutos a su visita de esa noche.
Maylen retrocedi, el sonido agradable que la arrastraba hacia el camino blanco se haba
detenido, y ella no quera seguir si no escuchaba el son hipntico esperndola. El sonido de un nio
la distrajo de su concentracin, mir hacia atrs, y en el camino celeste no estaba la abuela ni Martn.
Slo el nio.
Ya se han marchado le dijo el pequeo de ojos negros, cabello ensortijado, con oscuros y
brillantes rizos, y un adorable hoyuelo en el mentn. Maylen calculaba que tendra unos seis aos.
Por qu? Dnde han ido?
Tuvieron que regresar, estaban aqu slo por ti; t tambin tienes que regresar determin el
pequeo, que hablaba tan seguro como un adulto.
No quiero dejarte solo, te conozco y necesito protegerte.

Estar bien aqu, me cuidan mucho. Y t tienes que volver con mi padre. Necesitar un ngel
que me proteja cuando yo tambin regrese.
Gabriel esper a que el mdico se alejara y volvi a hablar con Maylen:
Amor la llam, pegado a su oreja. Tengo que hacerlo y, si no funciona, nos marcharemos
juntos le bes la frente y volvi hacia la ventana.
Con mucho cuidado levant la persiana, cuidndose de no hacer ruido. A esa hora de la noche
cualquier sonido insignificante pareca potenciado por un megfono, y estaba seguro de que el
mdico vigilara sus pasos hasta verlo salir del hospital. Tena que apresurarse, no le quedaba mucho
tiempo y estaba seguro de que, despus de esa noche, ya no le dejaran quedarse a velarla. Con lo
que iba a hacer, estaba seguro de que tampoco le dejaran volver a entrar en el hospital; incluso era
posible que lo llevaran detenido, pero no poda dejarla como estaba. Era a todo o nada.
Gabriel se volvi hacia Maylen, sac los cobertores que la tapaban hasta el pecho y, con decisin,
gritando, lleg hasta la ventana y la abri todo lo que pudo.
Maylen! Regresa, Maylen! Te estoy esperando, amor! Por favor, Maylen, vuelve!
Maylen mostr el estremecimiento de antes, y en el mismo momento en que el mdico volva
hecho una furia, con el personal de seguridad, para sacar a Gabriel de las solapas del cuarto de
terapia intensiva, Maylen abri los ojos y gir la cabeza hacia Gabriel, quien levant los brazos para
detener al mdico y al hombre de seguridad antes de que rodearan la cama para tomarlo, y les seal
a Maylen.
El hombre de seguridad privada del hospital retrocedi, y el mdico se acerc a Maylen
sigilosamente.
Gabriel segua hablando, a pesar del llanto:
Qudate conmigo, amor, no te vayas, no me dejes rogaba sollozando, con un terror evidente
en la vibracin temblorosa de su voz. Se acerc despacio a Maylen, con la mano extendida hacia el
mdico, pidindole que esperara para comprobar que no se trataba de un espasmo muscular como l
haba diagnosticado.
Maylen no saba quin era; quera volver al lugar donde no tena sensacin de temor. Slo el
sonido de aquellas palabras sonoras, que segua reverberando en su cabeza, la mantena en aquel
lugar que la asustaba. En un instante dej de orlas y sus ojos se fueron cerrando lentamente.
No, no, no. Maylen! No! No cierres los ojos amor, no los cierres!
Con pesadez, Maylen levant los ojos nuevamente, y el mdico tom el mvil para llamar al
neurocirujano; lo que estaba ocurriendo era casi milagroso.
Gabriel se acerc a ella, que miraba sin enfocar la mirada. Era como si buscara algo pero no era
su cara, ni sus ojos; la mirada de la joven se centraba en sus palabras y acompaaba la salida de
cada una, buscndola en el aire. La toc, la tom de los brazos que estaban helados, y al primer
contacto la piel de gallina desapareci. Gabriel no dej de hablarle en ningn momento; se haba
dado cuenta de que, en la fraccin de segundo en que se instalaba el silencio, los prpados de

Maylen comenzaban a caer.


Djeme revisarla indic el mdico, y los prpados de Maylen oscilaron.
No, todava no ha regresado. No lo nota? las palabras de Gabriel, a pesar de no estar
dirigidas a Maylen, eran pronunciadas con dulzura como si estuviera contndole un cuento a un nio
pequeo.
Lo que noto es que se ha ganado una orden de detencin.
No me importa cumplir condena, pero no me mover de aqu hasta no estar seguro de que ella
no volver a marcharse.
Es una cuestin clnica. Evidentemente, ha recuperado parte de la consciencia, por eso
responde a su pedido.
Maylen, puedes orme? pregunt en un susurro, pero ella no contest. Segua mirando sus
labios, y segua con la mirada una estela invisible de aire que ella pareca ver.
El viento fro que entraba por la ventana, completamente abierta, los estaba congelando a todos,
pero Gabriel detuvo con la mirada al hombre de seguridad, que intent obedecer el mandato del
mdico que le orden cerrarla.
Va a coger una neumona, y todos nosotros con ella dijo el mdico de forma brusca, y Maylen
cerr los ojos nuevamente.
Las palabras se volvieron oscuras, el arco iris que flotaba en el aire que surga de la msica
alegre, radiante y franca se borr con un ventarrn oscuro; ella retrocedi, no quera ver esa
oscuridad. Le daba mucho miedo. Se estaba volviendo, la nieve blanca le gustaba mucho, pero el
cielo no era celeste como el que tena a sus espaldas. Gir para regresar y se encontr con Sara; los
dems se haban marchado, y el espacio celeste que tanto le gustaba se iba poniendo gris lentamente.
Qu sorpresa encontrarme aqu contigo! Coment con sarcasmo. Es realmente un castigo
ejemplar: pasar toda la eternidad con la persona que ms odi en mi vida.
La figura de Sara se iba oscureciendo a medida que hablaba, y todo el lugar se oscureca con ella.
Pero no era un color negro, era un vaco oscuro. En l se perda el cielo, y los colores que haba
compartido con aquella gente angelada que siempre estaba radiantemente blanca, que tampoco tena
que ver con el color sino con la luz brillante que los envolva. Luz y Vaco. Miedo.
En un ataque de furia, Gabriel empuj al mdico fuera del cuarto, y puso los pasadores de
seguridad para que nadie entrara; aqullos que estaban como medida de proteccin ante familiares
dolidos que queran irrumpir en el lugar. En aquel momento serva para dejar fuera al mdico.
Despus de ms de cien das de vivir y convivir con la gente y las cosas del hospital, Gabriel
conoca dnde se ubicaban los elementos esenciales dentro del cuarto. De un alto aparador, sujeto a
la pared, tom un bistur y amenaz al guardia.
No te muevas lo advirti, levantando en alto el elemento que poda rebanar el cuello del
hombre sin que l lo notara siquiera.

El guardia poda comprender la desesperacin de Gabriel, lo haba visto llegar al hospital todos
los das, sin que ninguna inclemencia del tiempo lo detuviera, para sentarse cerca de la cabeza de la
mujer, y quedarse durante horas hablndole, con la esperanza de que abriera los ojos. l levant las
manos en muestra de acatamiento y Gabriel volvi a hablar con Maylen:
A pesar del fro que entraba, el cuerpo de Maylen no presentaba estremecimientos, y aquello
asust a Gabriel; pareca que el fro ya no provocaba ninguna reaccin, y comenz a temblar.
Cierra las ventanas orden al hombre parado al lado de la abertura, e inmediatamente aqul
obedeci.
No es gracioso? Pregunt Sara a Maylen. T, yo.
No, no me quedar aqu neg Maylen con determinacin.
Sara rio con ganas, las carcajadas rebotaban en la nada y abran cada vez ms el hoyo negro y
vaco.
No han venido a buscarte, nia estpida, por eso ests aqu; y por lo que veo, nadie te quiere de
vuelta de dnde has venido. No tienes alternativa, Maylen, te quedars aqu, conmigo.
No! No! No!
A cada negacin, el abismo se agrandaba ms; no le hablara a Sara de las abuelas y los nios. Su
miedo creca con la misma fuerza, y a la misma velocidad que el sendero vaco y oscuro, pero volvi
a escuchar el sonido melodioso de la nieve, y corri hacia ella.
Gabriel se sac la camisa y qued en mangas de remera; el fro no lo afectaba. Impulsado por la
opresin, el dolor y la agona, intent con el ltimo aliento de sus fuerzas recuperar a Maylen. Sus
palabras no provocaban nada, al igual que el fro haba dejado de surtir efecto. Estaba comenzando a
creer en las palabras del doctor. Eran slo espasmos musculares que provocaban el movimiento.
Abatido, y con la gente del hospital a punto de romper el cerrojo, Gabriel se abraz a Maylen. Le
solt las vas intravenosas por las que pasaban los nutrientes necesarios para mantenerla con vida y
desconect el respirador. Todo acabara esa noche. Haba tomado una decisin, y con el bistur
apoyado en su propio cuello para que el hombre de seguridad no interviniera, sent a Maylen en su
regazo y le habl al odo, despidindose de ella. No la oa respirar, su corazn seguramente ya se
haba detenido. Le dio un dulce beso en los labios: fros y morados, y la abraz con fuerza; sus
brazos gruesos y fuertes la envolvieron totalmente.
Pide perdn, por m, a sus padres rog al guardia de seguridad.
No lo haga! grit el hombre, que intua las intenciones de Gabriel.
La puerta se abri, dejando ver al mdico y a Silvia, que haba sido alertada de la conducta
alterada de Gabriel, y tambin al neurocirujano, que ya haba llegado. Todos ellos en primera fila,
seguidos de otras personas que Gabriel no poda distinguir.
Todos se quedaron paralizados por la escena, tan ocupados estaban destrabando la puerta, que no
haban notado lo que pasaba adentro; no observaron los ltimos movimientos de Gabriel, que en

pocos segundos se alz con Maylen.


Gabriel afloj el abrazo para tomar con fuerza el bistur y asegurarse de que no resbalara su mano
del mango en el momento de cortarse el cuello. En el instante en que el cuerpo de Maylen se liber
de la presin de los brazos de Gabriel, tuvo espacio para tomar aire.
Se oy un adis y un suspiro.

Captulo 39
Se escuch un ruido metlico chocar contra las baldosas del piso de la habitacin, el cuerpo de
Gabriel qued inerte, inmvil. Sus ojos se cerraron y lentamente su cabeza baj hasta quedar
apoyada en el corazn de Maylen.
El neurocirujano corri con el estetoscopio en la mano para medir el ritmo de los latidos de
Maylen, y Silvia entr detrs de l para llevarse a Gabriel.
Respira jade Gabriel en un sollozo, abrazado a Silvia. O su corazn latir.
No lo aleje orden el mdico especialista que, ayudado por el mdico de guardia, colocaba a
Maylen nuevamente en la cama, y con presteza volva a colocar las vas en las venas de Maylen.
Silvia estaba saliendo con Gabriel, totalmente abatido mentalmente al or al mdico. Se volvi y
lo dej sentado en la misma silla que siempre ocupaba.
Hblele volvi a ordenar el mdico. Evidentemente, su voz es el mejor estmulo para
hacer volver a la dama agreg, sonrindole. Se apart de Gabriel para dejar el espacio necesario
para que ste se acercara.
Maylen tena los ojos abiertos y respiraba apaciblemente; no hablaba. Escuchaba las palabras
dulces que Gabriel le susurraba al odo y buscaba con la mirada como si intentara encontrar algn
resquicio perdido.
Los mdicos volvieron a reacondicionar el lugar, y le pidieron a Gabriel que se quedara hasta que
estuviera listo el tomgrafo para una nueva prueba. Ellos probaron los reflejos y sentidos de Maylen,
y todos parecan funcionar con normalidad. Atenda a los ruidos, gimi cuando le pincharon la punta
del dedo gordo del pie y segua el dedo del mdico con la mirada, pero no hablaba ni mostraba
emociones; slo miraba a Gabriel y buscaba en el aire.
Gabriel lloraba y rea al mismo tiempo, los mdicos los dejaron unos momentos a solas. Todos
haban vuelto a su cotidiana actividad. Gabriel aprovech aquel tiempo para abrazar a Maylen
nuevamente, sin cables conectados al cuerpo ni tubos ingresando por su bella boca. Slo la va del
brazo quedaba como vestigio de los das duros que le haba tocado vivir. l pudo envolverla en sus
brazos.
Dios! Maylen, tuve tanto miedo! Debo de haber envejecido treinta aos en estos meses
susurraba en su odo, pegando la mejilla barbuda a la cara fra de Maylen. El mdico dice que no
podrs hablar en los prximos das. Tendrs que perdonarme porque soy el culpable de que tardes un
poco ms en pronunciar tus primeras palabras; me ha dicho que, por la forma brusca en que arranqu
el respirador, seguramente he daado tus cuerdas vocales le explic, alejndose un poco para
mirarle los ojos. Me perdonars?
Maylen no se mova, slo lo miraba. El mdico comprob que poda or; sin embargo, no
responda a los comentarios de Gabriel, y eso le empaaba un poco la alegra que senta.

Me conoces, Maylen? Sabes quin soy? pregunt, susurrando.


Ella no respondi; quiso levantar una mano y no pudo. Gabriel not el movimiento y la ayud,
sostenindole la mano que ella llev hasta la mejilla de Gabriel.
Maylen no poda recordar el nombre del hombre que estaba delante de ella, pero senta una
conexin que casi poda ver como una cuerda que los ataba muy juntos. Se sinti segura en sus brazos
y ya no tuvo miedo. Los ojos negros que la miraban con tanto amor eran los mismos que haba visto
en otro lugar, que tampoco recordaba, pero que le generaba paz y confianza. S lo conoca, no saba
su nombre o no lo recordaba, pero su aura era amigable, y el sentimiento de tranquilidad a su lado le
indicaba que estaba bien que l la abrazara. Sus brazos tibios y gruesos la reconfortaron; era
agradable estar as: tan pegada a ese hombre. No quera que la soltara.
Te dejar en la cama antes de que regrese tu mdico dijo en tono confidencial. Hoy estoy
al borde de la expulsin permanente de este lugar agreg sonriendo. Me has salvado; si no
llegas a despertar, seguro que terminaba en la crcel.
Termin de hablar al momento que volva a cubrirla con el cobertor, y llevaba la mano de ella
nuevamente hacia su cara. Intent bromear para distenderse, pero en el instante en que pronunci la
frase, record adnde hubiera ido a parar si Maylen no hubiese suspirado en el momento que lo hizo,
y las lgrimas volvieron a llenarle los ojos.
Silvia dijo que iba a avisar a tu familia le coment minutos despus. Recuerdas a Silvia?
Maylen no hizo ningn movimiento por lo que dedujo que no la recordaba.
Seguramente, dentro de pocos minutos un batalln de la finca El Paraso se har presente en
este lugar. Todos deben de estar muy felices.
Maylen lo miraba hablar y le pareca escuchar msica. No entenda lo que le estaba diciendo,
pero encontraba candencia en las palabras y no quera dejar de tocarlo. Los pelos largos y suaves de
la cara le producan un agradable cosquilleo en la palma de la mano. Ella extenda los dedos para
propagar la sensacin a cada milmetro de su piel, y l le sostena el brazo al sentir que la mano de
ella buscaba tocarlo.
Amor, estoy tan feliz. Te extra tanto. Cuando puedas hablar tienes que contarme a dnde has
ido, y qu has estado haciendo all donde estabas, que demoraste tanto en volver. De acuerdo?
El neurocirujano volvi con Silvia y otras enfermeras, que llevaran a Maylen hasta el tomgrafo.
Ya avis a sus padres indic Silvia. Vienen para ac, en patota dijo al salir del cuarto,
empujando la camilla a la que fue trasladada Maylen.
Lo imagino, les has dicho lo que hice? pregunt preocupado porque alguno de los hombres
lo saludara con un puetazo que lo dejara inconsciente.
Eso te lo dejo a ti.
Gracias, eres un ngel.
No, no es un favor; quiero ver la cara de los hombres de la familia de Maylen cuando les
cuentes que desconectaste el respirador. Aprtate de Libko le advirti cuando se perda por la

puerta del ascensor, que estaba frente a la salida de la terapia.


Diez minutos despus de perder de vista a Silvia, los ruidos provenientes del hueco de la escalera
indicaban que los Timerman haban llegado. Eran diez personas, incluidos su padre, Leandro,
Eleonora y Mara Teresa.
Los ojos de Millaray, al ver a Gabriel, no pudieron evitar llenarse de lgrimas de nuevo.
Notablemente acongojada, se vean los rastros de llanto desde lejos. Corri hacia l y lo abraz.
Dime que es verdad, dime que mi nia despert.
S, Maylen ha despertado afirm Gabriel a Millaray, y luego mir al padre de Maylen y a su
abuelo.
Todo fueron abrazos, besos y euforia en la sala de espera. Silvia slo haba dicho que se produjo
un cambio favorable en el estado de Maylen. No quiso dar ms detalles hasta no estar segura de que
era una mejora permanente y no slo un espejismo que provocaba la mente en aquel tipo de
pacientes; pero Gabriel comenz a dar detalles de todo lo que haba hecho en esa hora que llevaba
despierta, y para todos fue una hazaa mucho mayor que subir una montaa.
No te creo escribi Maylen en una pizarra.
Era su nueva manera de comunicarse desde que la haban operado de la garganta, cuatro das
atrs, y el mdico le prohibi hacer ningn esfuerzo si no quera quedar muda para siempre. Todos
los integrantes de la familia saban que tena que cumplir con la indicacin mdica a rajatabla.
Cuatro semanas atrs, Maylen sali del coma profundo en el que haba cado cuatro meses antes.
Segn el especialista, la infeccin en la garganta y el dao en las paredes de la trquea eran muy
habituales en pacientes que haban sido intubados en numerosas ocasiones. La operacin haba sido
exitosa, y esperaban que despus de cinco o seis das de recuperacin que constaba de un mutismo
absoluto Maylen volviera a hablar normalmente, sin ningn tipo de molestia ni dolor. No
recordaba nada de su pasado. Su memoria haba quedado en blanco, pero no dudaba ni un segundo
del amor de todas las personas que, diariamente, venan a visitarla, la mimaban y lloraban en
silencio cuando la vean sonrer; sobre todo su madre y Rosa. Tampoco dud de que Gabriel fuese su
amor en el pasado, porque slo de verlo su estmago bulla de alegra.
Los neurocirujanos dijeron que, con el tiempo, los recuerdos iran apareciendo. Tal vez
lentamente, tal vez todos juntos. Pero volveran o eso aseguraron los tres profesionales que haban
ido a revisar a Maylen.
Por qu no me crees? Estoy loco por ti desde que eras una mocosa respondi Gabriel a la
pregunta escrita, que dudaba de su declaracin de amor anterior.
Eres muy guapo escribi Maylen. Distinto al que vi por primera vez.
Estuve muy deprimido esos das, no tena ganas de afeitarme ni de peinarme. Te parezco
guapo?
Muy guapo.
Mejor, no sea que tu gusto cambie despus de tu viaje y pongas como excusa que no quieres ser

mi esposa porque no te agrado.


Mientras Gabriel hablaba, ella anotaba en la pizarra.
Ya no tienes marcas en los ojos.
No, lo he notado. Tus hermanos son dos bestias.
S!! escribi sonriente. Lo merecas.
No, nena. Una tal vez, pero no dos. El puetazo de Libko me lo vena venir, a medida que
contaba lo que haba hecho en mi ataque de locura aclar Gabriel. Se sent en la orilla de la cama
y sigui recordando la reaccin de la familia de Maylen dos das despus de que recuperara la
conciencia. Silvia me lo haba advertido muchas veces; por eso no pudo darme de lleno, pero
Lautaro De l no me lo esperaba.
Una semana entera Gabriel mostr orgulloso los dos ojos negros, producto de la reaccin
sorprendida e impotente de los dos hermanos de Maylen, al contarle cmo la haba desconectado de
todos los aparatos que hasta aquel momento la mantenan con vida. Slo el grito de su madre,
recordndoles que su hermana estaba viva y consciente, pudo salvar a Gabriel de no recibir una
paliza en reemplazo de los puetazos. Varios das ms le llev borrar la marca de los golpes.
Aquel da Maylen estaba de un humor brillante, no tena dolores ni malestares por la medicacin
que le suministraban, y haba perdido el disgusto y la irritacin por no acordarse de nada. La primera
semana, a pesar de que poda hacerlo con algn dolor a causa de la infeccin, no haba hablado
porque no recordaba las palabras para hacerlo. Pareca broma, pero ella no se acordaba de las
palabras para hablar. Con ayuda de terapeutas, y despus de dos semanas de constantes visitas que le
hablaban hasta por los codos, recuper la capacidad de comprender el significado de las palabras.
Algunas porque se las ensearon nuevamente, y otras porque iban surgiendo del rincn oculto donde
las haba guardado su propia mente. Slo haca dos das que usaba la pizarra y, por momentos, se
quedaba pensando en cmo escribir ciertas frases.
S me agradas respondi, y se qued mirndolo seriamente.
Gabriel notaba la vacilacin de Maylen. Puso una cara distinta, diferente a cuando no se acordaba
de algo.
El mdico dice que en una semana ms podremos ir a casa. No veo la hora de que llegue ese
momento puso los ojos en blanco y continu: Tendr que pelear con toda tu familia o raptarte
para llevarte a casa, pero te aseguro que vendrs conmigo afirm con determinacin. Qu
ocurre, Maylen? Quieres preguntar algo y no sabes cmo hacerlo?
Maylen neg con la cabeza.
No te animas? indag, sonriente.
Ella asinti con la cabeza, y estuvo pensando un rato con la cabeza gacha y los ojos puestos en la
punta de la fibra que apoyaba en su pizarra.
Hicimos el amor? escribi despus de varios minutos de duda.
S, muchas veces.

Te gusta?
Me fascina.
A m me gusta?
Te enloquece, sueles decir que soy un semental lujurioso.
Di la verdad.
Te gusta, mucho, mucho mucho.
El tema que estaba tocando Maylen pona duro a Gabriel; se gir para acomodar el jeans que le
apretaba la entrepierna, y aprovech para respirar hondo y calmar las agitadas palpitaciones que
provenan de imaginarse que le haca el amor a Maylen all: en el hospital. Levantndole el fino
camisn lila con flores bordadas que tena puesto, Gabriel ms que aplacar la lujuria, slo poda
pensar con qu facilidad lo abrira a la mitad si se lo propusiera.
Se volte hacia Maylen, dispuesto a cambiar de tema, y lo que haba anotado en la pizarra lo
jaque.
Acustate a mi lado.
No, Maylen, no puedo se neg de pleno. Y ser mejor que hablemos de otra cosa.
No quieres escribi, y su cara alegre cambi.
No es eso, Maylen, no te hago el amor desde hace ms de seis meses; si me acostara cerca de ti,
no respondera.
Por favor, slo un momento.
Cmo demonios escribes tan rpido?!
Nadie ms vendr hoy.
No me digas, esper dos horas en el pasillo hasta que se fue la ltima de tus visitas.
Por qu no entraste con ellos?
Me vuelven loco, y no puedo besarte como lo hice, si hubiera estado este lugar lleno de
Timerman.
Tambin estaban los Iriarte.
No me lo recuerdes, la que ms tard en irse fue Eli.
Ven escribi, y se corri hacia un lado para dejar espacio a Gabriel.
No, Maylen.
Ya lo has hecho.
Pero t no estabas tan tan tan
Tan qu?
Recuperada. No hablabas de hacer el amor ni esas cosas. No te duele la garganta?
No respondi, y palme las sbanas en el espacio que qued desocupado.
Gabriel se sent, primero tmidamente, y pas un brazo por los hombros de Maylen para pegarla
bien a su cuerpo, cuidando de no estirar la va del suero que todava utilizaba.

Maylen coloc una mano sobre el pecho de Gabriel y abri los primeros botones de la camisa
celeste que llevaba ese da. Su mano caliente comenz un lento recorrido por el pecho desnudo de
Gabriel, enredando los dedos en el vello oscuro que poblaba la parte central.
En silencio, la caricia se extenda cada vez ms abajo. Maylen estaba extasiada con el cuerpo
grande y duro de Gabriel, y quera recorrer todos sus rincones.
Maylen, no es buena idea carraspe jadeando. Ser mejor que me levante.
Como respuesta, ella tom una de sus manos y la coloc en su pecho, invitando a la caricia.
No, Maylen, no me hagas esto.
Ella movi su mano sobre la de l para que siguiera el movimiento. Con cuidado, al principio
Gabriel acarici un pecho suave y tibio; se demor jugando con el pezn y apretndolo para
deleitarse, sintiendo cmo se endureca. Su mano, en poco tiempo, tom el otro pecho con un poco
ms de fuerza y, sin saber cmo, su cabeza lleg al hombro de Maylen para arrasarlo a besos. En
menos de cinco minutos, ambas manos de Gabriel acariciaban con frenes sus pechos erguidos. Y un
jadeo, que ms se pareca a un grito, lo hizo recuperar el control bruscamente y salir disparado de la
cama.
No puedo creer que haya hecho eso! exclam, abrumado por la situacin y por la terrible
excitacin que sufra.
S me gusta escribi Maylen, que haba vuelto a acomodarse en la cama y tambin padeca
los signos de estar afectada por lo que estaban haciendo.
Tpate, Maylen, no puedo controlarme si te veo medio desnuda.
Ella obedeci y tom nuevamente la pizarra. Gabriel le dio nuevamente la espalda, intentando
encontrar sosiego mirando por la ventana.
Tendra que salir a revolcarme un poco en la nieve, para calmar la calentura que tengo.
Despus de hablar, cerr nuevamente las cortinas floreadas y enfrent otra vez a su verdugo.
Ests segura? pregunt al ver la nota que le esperaba en la pizarra de Maylen. Tendr que
pelear contra viento y marea, pero lo har si ests segura.
S agreg debajo de la frase que deca: Ir contigo.
Gabriel se olvid del enfado que senta, y se acerc a Maylen para abrazarla y repetirle cunto la
amaba.
Te amo, extrao escribi ella cuando l la dej escribir.

Captulo 40
Ms de seis meses, no lo puedo creer.
T llevaste la parte fcil de los seis meses.
Estaba en coma!
Hubiese entregado mis ojos por estarlo yo tambin y no sufrir lo que sufr.

Lo siento.
No, nena, no lo sientas. Olvidmonos de todo.
Basta de olvido, quiero recordar!
Ya has avanzado bastante la elogi Gabriel. Te acuerdas de m y de que me amas; eso es
lo nico importante.
Todava falta mucho. No recuerdo mi trabajo en Buenos Aires, ni siquiera Buenos Aires.
Eso es porque no te gustaba brome Gabriel mientras doblaba las ltimas prendas que
quedaban en el angosto placar del hospital. Tus ex compaeros de Buenos Aires estuvieron muy
atentos a tu estado; llamaban una vez por semana para saber cmo seguas, e informaron de todo lo
que haba sucedido contigo desde que publicaron las fotos aquellas en internet.
No me acuerdo de ellos, ni de las fotos, ni del escndalo que me contaste.
Qu piensas de eso?
No me importa, no es importante, verdad?
Claro que no, amor, no es importante. Se acerc a ella para tomarla de la cintura. Adems,
aquel da la pasamos tan bien t y yo, que es ms una celebracin que un acto impdico.
Igualmente, no quiero que se repita. Dejaremos las celebraciones para la intimidad.
Ese da abandonaron el hospital. Maylen se encontraba fsicamente recuperada aunque todava
hablaba con un poco de afona, pero sin dolor. Para los mdicos, era un milagro que no le hubieran
quedado secuelas fsicas despus de tantos das de inconsciencia, con una minscula actividad
cerebral, pero as fue. Se retirara caminando y sonriendo. Lo nico que quedaba por hacer era
terminar de recuperar los recuerdos perdidos en su mente; lo iba logrando moderadamente. Los
recuerdos alegres y divertidos fueron los primeros en acudir a su memoria; luego, algunos tristes e
importantes; pero los que se negaron a regresar fueron los trgicos, y nadie en la familia hizo
mencin de ellos. Si la cabeza de Maylen quera anularlos para siempre de su vida, que as fuera,
haban determinado por mayora. Para que no alteraran a los otros pacientes que estaban internados,
los familiares de Maylen y de Gabriel, y los amigos que fueron a saludar a Maylen aquel da tan
importante, esperaban abajo: en el hall central del Hospital San Carlos. La nica que estaba con
ellos era Millaray, que en ese momento haba ido a avisar al guardia de seguridad de que en cinco
minutos bajaban para que chequeara la orden de alta mdica con sus planillas y autorizara el retiro.
El problema comenzara al llegar el final de la bienvenida que le prepararon en la finca El
Paraso. All se haba dispuesto una gran celebracin, con mucha gente que esperaba el regreso de
Maylen. Risas, recuerdos, ancdotas, pullas de los hermanos de Maylen hacia Gabriel, y momentos
de verdadera emocin vivieron todos los presentes, entre los cuales se inclua la familia de Gabriel,
la de Leandro y la de Silvia, junto a todos los familiares de Maylen y los trabajadores de la finca El
Paraso y algunos de la finca Refugio del Sol. Tambin asistan dos antiguos compaeros de trabajo
de Maylen, desde Buenos Aires; ellos haban cubierto en vivo la noticia de su alta mdica. Una gran
comilona se organiz en el restaurante de la finca. Cerrado al pblico general, desde haca dos das

los cocineros del lugar preparaban la comida para el gran acontecimiento. El luminoso sol de la
naciente primavera acompaaba los festejos con un cielo limpio de nubes. El fro todava era
intenso, pero la algaraba de todos los que esperaban en el lugar entibiaba el ambiente ms que
cualquier sistema de calefaccin.
Las mesas fueron servidas con la ms abundante variedad de comidas, desde bocadillos pequeos
hasta trozos de cordero con estofado, que presentaban en cazuelas de barro; y los que gustaban, poda
saborear el exquisito asado de ternera que se dejaba para el final de la comilona, que cerrara su
triunfal despliegue culinario con masas dulces rellenas con las conservas frutales de la casa.
Gabriel mantena una contienda aparte con el padre y el abuelo de Maylen, estaba tranquilo: saba
que al final del da Maylen ira a casa con l, pero la insistencia de los dos hombres, que aseguraban
que Maylen se quedara en la finca, lo fastidiaba; ms si Lautaro o Libko andaban cerca, mostrando
cmo creca el dinero de la apuesta sobre lo que sucedera al caer la tarde.
Ven, nena, Eleonora quiere ensearte algo dijo Gabriel al odo de Maylen, que hablaba con
Rosa y Mara Teresa.
Maylen se excus con las mujeres mayores y se dej guiar por Gabriel, quien la sac del
restaurante para llevarla a la casa grande y a su antigua habitacin.
Qu es lo que va a mostrarme?
Es una sorpresa.
Me va a gustar?
Claro que s.
Eleonora la esperaba en su habitacin, y slo habl con Maylen cuando Gabriel las dej a solas.
Maylen, no tienes idea de lo feliz que me siento al verte aqu susurr, y se abraz a su amiga.
Era como el abrazo nmero cien que le daba, pero todos tenan el mismo sentimiento.
Mira dijo, limpindose una lgrima, y volvindose hacia la cama sac la tapa de una caja de
madera, y levant un vestido de satn plateado con una capa de tul tambin plateado, bordado con
pequeas flores con hilos de plata a lo largo de toda la falda.
Qu belleza! exclam Maylen, tomando el vestido de las manos de Eleonora.
Es para ti, pntelo.
Ahora?
S, no querrs casarte en jeans y zapatillas dijo Eleonora.
Casarme?
Es la nica manera en que podrs irte de esta casa con Gabriel hoy; l ya lo ha preparado todo.
A las tres de la tarde llega el funcionario del registro civil, que llevar a cabo la ceremonia.
Mi familia lo sabe?
No, yo me acabo de enterar confes Eleonora. Gabriel me trajo hasta aqu y me pidi que
te ayudara a vestir para la boda. Casi me da un infarto cuando me lo dijo!
Maylen sonri y acarici el bordado cors plateado. No se acordaba de las veces que

anteriormente la boda no se realiz, pero Gabriel le haba contado que haban sido dos veces. Los
recuerdos iban apareciendo continuamente, pero todava le quedaba mucho por recordar. La suave
tela estaba fra y le provoc un estremecimiento que comenz en la punta de los dedos y se extendi
por todo su cuerpo como una corriente elctrica.
Paloma dijo de repente. No me cas con Gabriel por Paloma.
Maylen, recuerdas a Paloma?
Comienzo a hacerlo, ella estaba embarazada de Martn murmur aquellos recuerdos que
surgan en su memoria. Ellos cayeron por el abismo que se abri en la montaa dijo un poco
ms alto. Yo tambin estaba embarazada y perd el beb al golpear contra la roca, despus de que
Paloma me empujara.
Eleonora miraba asustada a Maylen, que se haba concentrado en el cristal de la ventana de la
habitacin pero no miraba el paisaje de afuera; su mente le estaba revelando los hechos tristes y
trgicos que desencadenaron que ella abandonara a Gabriel en el pasado, y tena miedo de que
saliera corriendo de la habitacin.
Eso pas hace mucho tiempo, Maylen se atrevi a decir Eleonora, que no quera desmentir
los hechos ni que se alterara con ellos.
Me fui, lo abandon. Por eso no nos casamos.
T amas a mi hermano, siempre lo has amado. Estabas confundida; por eso te marchaste, pero
regresaste.
Lo hice sufrir mucho.
Ambos sufrieron mucho, Maylen, y se perdonaron mutuamente.
Eleonora tom el vestido de manos de Maylen y abri el cierre de la espalda.
Vstete, Maylen, que acaben los sufrimientos y las separaciones.
Fui una tonta, verdad? pregunt, girando hacia su amiga y sonriendo.
S.
No volver a serlo. Hoy me casar con el hombre al que amo y estar junto a l, pase lo que
pase.
Maylen, me sacas un peso de encima. Estaba por salir corriendo a pedir ayuda a tu madre
exclam Eleonora, visiblemente aliviada, suspirando por el cambio en la mirada y en la actitud de
Maylen.
Siempre he sido tan impredecible? Tienes una terrible cara de susto y confusin por lo que
voy a hacer!
Todo lo contrario, Maylen le aclar Eleonora. Siempre has sido absolutamente previsible,
y todos sabemos que cuando algo te asusta o lastima, huyes confes. No saba cmo te afectaran
esos recuerdos, por eso casi me largo a llorar cuando comenzaste a tenerlos.
Ya no me asustan. Lo recuerdo, recuerdo todo lo que pas en la montaa se qued un
momento callada y continu: Y tambin lo que pas despus: viaj a Buenos Aires.

Recuerdas algo ms? indag Eleonora, dubitativa.


No S dijo de repente. Toda mi vida estuve enamorada de Gabriel.
Creo que s.
Maylen se abraz a Eleonora, le dio un beso en la mejilla y descans su mentn en el hombro de
su amiga; se qued unos instantes all y antes de apartarse, le dijo:
Recuerdo lo que pas en el hospital Eli, lo siento tanto.
No te aflijas, pas hace muchos meses. Hemos estado muy tristes, pero la vida siempre da
segundas oportunidades.
Maylen se apart de Eleonora y la mir a los ojos, ella slo asinti con la cabeza y Maylen volvi
a abrazarla.
Todava esperaremos un tiempo para anunciarlo.
Entiendo convino Maylen. A partir de hoy seremos cuadas!
Sers mi cuada preferida, adems de hermana de la vida.
A qu tanto abrazo, seoras? Acaso queran dejarme fuera de algo? reclam Silvia, quien
las vio desde la puerta que abra para entrar a la habitacin de Maylen.
T eres mi ngel protector en la tierra, eso no me lo niega nadie. Alguien te envi para
cuidarme. Maylen camin hasta Silvia y lleg el turno de abrazarla a ella.
Las tres, con los ojos llenos de lgrimas, se abrazaron.
Qu ocurre aqu? pegunt Millaray, asomando la cabeza por la puerta.
Ven, mam, aydame a vestirme para la boda.
Qu alivio! Cre que te estaban deteniendo, entre las dos, para que no huyeras.
Qu estimulante que todos tengan esa imagen de m. Espero que el resto de mi vida alcance para
revertirla.
Tienes un arduo trabajo que hacer para lograrlo, hija, pero confo en ti dijo su madre, y lleg
hasta ella para abrazar a la novia. Vamos, nias, comencemos, que el funcionario del registro est
llegando, y afuera hay una guerra.
Millaray les cont cmo los hombres Timerman pusieron el grito en el cielo cuando Gabriel les
pidi que se vistieran adecuadamente para la boda que tendra lugar en su propia casa, con lo nico
que pudo hacer bajar los nimos y los gritos de Libko, y Fernando fue dicindoles que ellos podran
pagar la boda por la Iglesia, pero la cuestin no haba terminado all. Afuera seguan discutiendo,
pero con Reynaldo Iriarte porque Gabriel se haba ido a vestir para la ocasin.
Gabriel saba que de la nica manera que se llevara a Maylen hoy de aqu, sera con el anillo
de bodas en el dedo dijo Eleonora.
Mi opinin no cuenta? Exclam Maylen, irritada por la actitud de los hombres. Yo haba
decidido irme con Gabriel.
Ya estn aqu anunci Silvia, que comenz a escuchar las voces de los hombres que entraban
en la casa.

Mam, siguen gritando.


No te inquietes, Maylen, no puedes negarles a los hombres el placer de una buena discusin y
de unos gritos alocados despus de tantos meses de silencio y voces susurradas musit Millaray, y
luego exclam: Djalos que griten! Estn felices!
Ests seguro de que funciona el generador?
S, lo he revisado personalmente contest Gabriel, que manejaba la nueva camioneta blanca
hacia la cabaa, detrs de la finca, donde pasaran la noche de bodas.
Finalmente se casaron ese da a las 4.45h de la tarde. La ceremonia, organizada y ordenada
rpidamente por Rosa y Mara Teresa, fue por dems emotiva, y ninguno de los presentes pudo evitar
las lgrimas. Despus todos volvieron al restaurante de El Paraso para continuar con los festejos.
Gabriel haba apartado a sus cuados, y les sac toda la plata de la apuesta, que haba sumado un
dinero importante.
No saba que hubieras vendido el hotel.
No poda hacerme cargo de l, adems se era el plan inicial. Comprar la casona, construir el
hotel y venderlo. He tardado algo ms del tiempo que haba previsto para hacerlo, pero est hecho.
Por qu te detienes?
Tengo que hacer algo.
Gabriel detuvo la camioneta mucho antes de llegar a la cabaa, tom en brazos a Maylen para
besarla con ardor y recorrer su cuerpo con sus grandes manos.
Maylen se acopl rpidamente al abrazo, y devolvi el beso con la misma pasin que lo reciba, y
en pocos segundos ambos jadeaban descontrolados. Gabriel se desprendi del cinturn de seguridad
para acercarse a ms a ella y poder acariciar mejor su cuerpo; se tom su tiempo para acariciarla
con esmerada suavidad, que contrastaba con la fogosidad con que se besaban. Maylen tambin
despleg todas las ganas acumuladas durante los ltimos das de internacin; era momento de
recorrer aquel cuerpo para explorarlo en su totalidad: sus durezas, sus debilidades, y su miembro
suave y erguido como se encontraba en ese instante. Sus manos no dejaron de recorrer cada fibra del
cuerpo de Gabriel, corriendo las prendas por donde pasaban.
Nuestra noche de bodas es muy prometedora susurr Gabriel, pegado a la boca de Maylen.
Ests segura de que no te duele nada?
No carraspe ella, sin querer interrumpir el beso.
Sigamos, ya est oscuro dijo Gabriel, y comenz a vestirse. Maylen lo haba despojado de
toda la ropa, mientras ella slo deba prender los botones delanteros del cors.
El alto que hicieron en el camino dur poco ms de veinte minutos. Gabriel pretenda esperar a
que la noche se cerrara sobre la colina antes de llegar a la casa, pero en sus planes no haba previsto
que Maylen lo llevara a ese estado doloroso de excitacin. Apenas pudo moverse para vestirse a
medias.

Otra vez? pregunt Maylen, risuea, al notar que Gabriel detena la camioneta nuevamente
. Te advierto que la camisa terminar como tu linda chaqueta del traje brome, y seal la
prenda de la que hablaba, que haba quedado en la parte posterior de la cabina, tirada en el suelo.
Tu vestido correr la misma suerte dijo Gabriel, riendo.
Y no me quejar contest a la pulla.
Gabriel dej de hablar y asalt nuevamente la boca de Maylen; la segunda detencin fue slo para
darle un beso y comprobar que no se trataba de un sueo. Necesitaba tocarla cada minuto.
Estaban cerca de la cabaa, pero an no podan distinguirla en la penumbra; haca una noche
cerrada, sin estrellas, y estaba inusualmente oscuro afuera. Se detuvieron un par de metros antes del
lugar habitual de estacionamiento, y Maylen se estir hacia el asiento de Gabriel, segura de que
recibira otro beso arrasador, pero a cambio del beso, Gabriel le pas un pauelo alrededor de su
cabeza y se lo subi a la altura de los ojos para impedirle la visin; luego la hizo girar, y at la tela
para que no se cayera.
De qu se trata esto?
Tengo una sorpresa para ti.
Otra! Te has esmerado para sorprenderme en el da de hoy dijo en tono de burla.
Te ha gustado la primera?
Muchsimo, ser difcil que puedas superarla.
Eso ya lo veremos la desafo Gabriel.
Es necesario que est ciega para que puedas drmela?
S slo dijo Gabriel, y baj de la camioneta. No te quites el pauelo de los ojos y no te
muevas.
Maylen sinti cmo Gabriel bajaba del vehculo y luego abra la puerta de su lado para alzarla en
brazos. Entre beso y beso llegaron hasta el interior de la cabaa, y cuando la apoy en el piso le sac
la venda de los ojos.
No veo nada! exclam al encontrarse con la oscuridad que haba en el lugar.
Tengo que ir a encender la luz, slo dame un beso ms y lo har.
Maylen se puso de puntillas y lo bes.
Gabriel estir una mano y presion la perilla para que se prendieran las luces elctricas del lugar.
Hay luz elctrica! grit sorprendida Maylen, y luego se qued muda de la sorpresa.
Slo poda recorrer con los ojos el lugar; no le salan las palabras por la boca abierta, a causa del
asombro. Gabriel la miraba, encantado, con la expresin azorada con que Maylen reconoca los
cambios. La dej vagar por la estancia con la mirada durante varios minutos.
La acompao a recorrer su casa, seora Iriarte.
Gabriel, esto es precioso! alab Maylen el lugar, que haba cambiado mucho.
La sala en la que se encontraba era inmensa. Los pisos de madera estaban brillantes, y los muebles
impecablemente nuevos. Una araa de retorcidos brazos de metal desparramaba la luz de sus decenas

de pequeos focos por todo el lugar, dando mayor brillo a los tres sillones de cuero de color marfil
que estaban frente a una nueva chimenea, revestida de coloradas piedras lajas, que tena el doble de
tamao que la anterior.
Gabriel le tom la mano y la llev a recorrer la cocina, que prcticamente tena el tamao de la
antigua cabaa; los cuatro dormitorios, los dos cuartos de bao y un lugar especial que hizo que
Maylen volcara lgrimas. En la parte trasera de la cabaa, donde antes haba un galpn que serva
para guardar vehculos, el generador de electricidad y algunas mquinas, para lo cual haba que
rodear la casa por afuera para llegar hasta all, ahora quedaba atravesando una puerta doble de
madera, de vidrios repartidos en pequeos cuadros, y Gabriel la haba convertido en una sala con
paredes de cristal que miraban al lago. La habitacin ocupaba todo el ancho de la enorme casa, y
meda unos cuatro metros de largo; era inmenso, y el nico mueble que estaba en aquel lugar era el
silln bord muy oscuro con la mullida alfombra de moradas fibras frente a l.
Cre que te habas deshecho de ellos dijo Maylen, acariciando el fro cuero del viejo silln y
caminado sobre la espesa alfombra.
Los recuerdas?
Cmo olvidarlos.
Los guard en el galpn, quise quemarlos pero no pude, y all quedaron por ms de siete aos.
S que te superaste! Elogi Maylen, que gir para quedar frente a su esposo. La casa es
preciosa.
Te dije que poda hacerlo declar con una sonrisa de satisfaccin, pero luego pregunt
seriamente: Quieres vivir aqu? Si es muy solitaria para ti, podemos ir a vivir adnde t quieras,
nena.
Me quedar aqu contigo, para siempre. Te amo, Gabriel.
Y yo a ti, nena.
Como en otros tiempos, las fibras de la alfombra cedieron ante el peso de los amantes que se
entregaron al amor en su suave lecho.

Eplogo
El bello lugar le resultaba conocido pero extrao. Saba que haba estado all alguna vez, pero no
se acordaba de cundo, ni si lo haba hecho sola o con Gabriel. Mir a su alrededor para buscar a su
esposo con la mirada, y no lo encontr. Busc a Milagros, y tampoco estaba. Dedujo que su pequea
beba, de dieciocho meses, estaba con su padre. Camin por el verde prado, buscando a alguna
persona que pudiera decirle dnde estaba. El cielo era muy azul y el sol, una esfera brillante que
iluminaba el da de una manera radiante. Su calma comenzaba a flaquear cuando divis a la distancia
una silueta que sobresala detrs de un rbol y caminaba, alejndose. Intent correr detrs de l pero
se dio cuenta de que no poda hacerlo; su gran vientre hinchado se lo impeda. Lo llam con un grito
y la figura se detuvo.
Esprame! grit Maylen cuando not que no segua avanzando.
No puedo, tengo que ir con mis padres.
Slo al escuchar aquellas palabras, Maylen not que se trataba de una criatura y adems
reconoci aquella tierna voz.
Slo dime dnde estoy pidi ella, mirando la espalda del nio que estaba delante de ella.
Has venido a buscarme, e ir contigo dijo el nio, que gir hacia ella y la mir con sus
grandes ojos negros de arqueadas y gruesas pestaas, y el adorable hoyuelo en el mentn, tan
caracterstico de los Iriarte.
T?
S. Despierta, lleg la hora dijo el pequeo y se alej rpidamente.
Maylen se despert, sintiendo el estmago endurecido, con un fuerte dolor en la cadera y una
sonrisa en los labios. Sacudi a su esposo, que dorma a su lado para despertarlo.
Gabriel, lleg la hora.
Ya?
De un solo salto, Gabriel se levant de la cama y comenz a vestirse apresuradamente.
Despertar a Myriam.
No hace falta que te desesperes, ni que alteres a la pobre muchacha lo tranquiliz ella, que no
poda parar de sonrer. Deja que Myriam siga descansando, son las tres de la madrugada. Ya
tendr mucho trabajo cuidando a Milagros todo el da.
Maylen se levant lentamente, tomndose el gran vientre, y comenz los preparativos para ir al
hospital. Una vez que todo estuvo preparado, pas por el cuarto de su pequea hija, que todava
dorma, bes su suave cabecita, perfumada con aroma a beb, y sali apoyada en los brazos de su
marido.
Gabriel manej como un poseso hasta el hospital de San Carlos. Aunque lo quera evitar, Maylen
no poda dejar de poner cara de dolor cuando le venan las dolorosas contracciones, y eso

desesperaba ms a Gabriel, que miraba a su mujer cada dos segundos. A la frase: Ya llegamos,
amor, que repeta cada diez segundos segua la pregunta: Te duele? A todo Maylen responda
agitando la cabeza, afirmativamente, pero sin abandonar la sonrisa que la acompa desde que
despert.
Avsale a mi familia y a la productora del programa.
Lo har, nena, t qudate tranquila.
Finalmente, a pocas semanas de que naciera su primera hija, Maylen comenz a trabajar como
conductora del programa de noticias que sala al aire desde San Carlos, actividad que haba
interrumpido slo dos semana atrs, obligada por los directivos del canal, por su familia, y sobre
todo por Gabriel, que no poda creer que su mujer fuera a trabajar con semejante panza de embarazo.
Ya en el hospital, una de las enfermeras tom con una mano el bolso que haban preparado con las
cosas para el beb y el que tena las cosas de la madre, y con la otra en los hombros de Maylen,
comenz a guiarla hasta la puerta que la llevara a la sala de partos. Maylen hizo dos pasos
acompaada por la enfermera, pero se detuvo y se volvi hacia Gabriel, que la mir intrigado. Ella
le acarici la mejilla y le dio un suave beso antes de hablar.
Te acuerdas de que cuando sal del hospital, despus de estar en coma, siempre me
preguntabas dnde haba estado todo ese tiempo?
Gabriel sonri y asinti con la cabeza.
Por qu lo preguntas, nena?
Ya lo s.
De veras?
S.
Dime la alent Gabriel, que le tom la ancha cintura con ambos brazos para acercarla ms a
l.
Estuve dando un paseo por el paraso.
Gabriel le bes la punta de la nariz y luego los labios.
El parto fue rpido, los preparativos llevaron una hora, y antes de las ocho de la maana Maylen y
Gabriel reciban a su segundo hijo: un nio regordete que no bien apoyaron en el pecho de su madre,
despus del nacimiento, levant los prpados para mirar con sus bellos ojos negros las cabezas
unidas de sus padres.
Fin.

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