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El liberalismo desquiciado

Anglica Aguado Hernndez y Jos Jaime Pauln Larracoechea


entrevista con
el doctor Dany-Robert Dufour
Doctor Dufour, usted ha planteado que actualmente el mrcado est
ocupando el lugar de Dios, por lo tanto estamos conociendo una nueva
religin: la religin liberal. Cules son sus caractersticas?
Hay que comparar esta religin con las antiguas religiones, que se
caracterizaban por tener ciertos mandamientos que eran prohibiciones: no
matars, no robars, no mentirs, no desears a la mujer de tu vecino,
etctera. Esta nueva religin es absolutamente diferente de las anteriores
porque prescribe el goce, as que puedes mentir, puedes hacer valer tus
intereses privados y egostas, puedes ser feliz en la lujuria, puedes llevar un
estilo de vida dispendioso, y todo eso por qu? Porque es bueno para el
mercado. Todo lo que antes se prohiba o se reprima ahora tiene que ser
liberado. El liberalismo es en primer lugar eso, algo que libera, y libera segn la
terrible frmula que fue establecida de una vez por todas por Bernard de
Mandeville desde 1704: Los vicios privados constituyen la virtud pblica . Y a
partir de ah es necesario que ya nada impida ellaissez-faire, el dejar hacer
egosta de los individuos. Ustedes saben que el laissez-faire es el lema
principal del liberalismo (no regulemos ya nada) y, de hecho, lo que hay que
reconocer es que cuando se deja que acten libremente los egosmos privados
se produce riqueza pblica. Pero el problema no est ah, a nivel de la
produccin de la riqueza mercantil; este principio funciona ah perfectamente y
funciona bien, incluso funciona demasiado bien. El problema es que cuando se
aplica a las otras economas humanas, slo las puede destruir; entonces la
ecuacin a travs de la cual se afilia el mercado seala que entre mejor
funciona la economa mercantil, peor funcionan las otras economas humanas:
las economas de los intercambios humanos, las que presiden el bien social y
las que presiden los mecanismos de subjetivacin, es decir la economa
psquica. Entonces llegamos a esta ecuacin extraa y paradjica: la economa
mercantil destruye la economa humana. Ese es el problema y la gran
contradiccin del liberalismo.
Segn su propuesta, toda religin tiene mandamientos y el primero
de esta religin liberal dice: Te dejars llevar por el egosmo. Qu
implicaciones tiene esto para nuestra sociedad?
Bueno, las implicaciones son considerables porque, como lo acabo de explicar,
la liberacin del egosmo tiene efectos nocivos sobre la socializacin y la
subjetivacin; este primer mandamiento, muy lejos de llevar a la
generalizacin del individualismo en nuestras sociedades, conduce a lo

contrario, a la constitucin de vastas manadas de consumidores. Nuestras


sociedades no son para nada sociedades individualistas (como a veces se dice
un poco tontamente), sino sociedades egostas. El individualismo consiste en
entrar en un proceso de individualizacin en el cual por fin se logra despus
de una larga ascesis y una larga formacin, hablar en nombre propio. Y si eso
fueran las sociedades liberales sera formidable, pero no es para nada eso,
incluso al contrario. Lo contrario es atrapar a la gente por su egosmo y se les
dice: Ustedes quieren esto, muy bien, y tienen razn en quererlo. Miren, los
vamos a llevar hacia los bellos objetos manufacturados que hicimos para
ustedes, para satisfacer sus deseos ms locos. Y cmo funciona esto? Pues
bien, con un catecismo publicitario, que hace que cada vez ms personas se
incluyan en estas manadas virtuales, sobre todo a travs de las industrias
culturales, como la televisin, que capta la energa psquica de los individuos,
la capitaliza, le da un formato y la lleva hacia los buenos objetos que la buena
economa del capitalismo hizo para satisfacer a los individuos. Claro que lo que
digo es un poco irnico.
El sexto mandamiento que usted propone es:Ofenders a todo
maestro que est en posicin de educador porque te impide ser t
mismo, y el sptimo: Ignorars la gramtica, porque es un lugar
comn y slo debe haber lugares individualizados. Ante esto, qu
lugar tiene hoy la escuela?
La escuela est gravemente amenazada por la extensin del liberalismo. Los
primeros que se dieron cuenta de esto fueron, por supuesto, personas que
vivan en Estados Unidos en los aos sesenta; pienso sobre todo en Hannah
Arendt, quien hablaba de la destruccin de la escuela. Y por qu habra una
destruccin? Pues bien, porque aquellos que se presentan en la escuela son
jvenes o adolescentes que estn en posicin de esperar de la generacin
anterior la transmisin de lo que la humanidad haya acumulado, ideas,
pensamientos, valores, etctera. Estn esperando la transmisin de un
patrimonio cultural. Esto no quiere decir para nada que los jvenes tienen que
aceptar este patrimonio; al contrario, justamente porque les es transmitido lo
pueden criticar; es necesario que critiquen lo que la generacin anterior les dio
para reinventar el mundo. Ahora bien, todas las renovaciones pedaggicas
desde hace ms o menos cincuenta aos han tendido a arruinar esta
transmisin. Por qu? Pues porque no hay que oprimir a estas pobrecitas
cabezas rubias como se dice en francs, a estos niitos, y hay que dejar que
se desarrollen libremente; o sea que, de hecho, ya no se les transmite nada, y
cuando no se les transmite nada les retiran toda capacidad crtica. Y entonces
llegamos a un fenmeno extrao que es que la escuela de alguna manera
ensea la ignorancia. Vean nada ms el camino que se recorri desde cuando
la escuela era un lugar de transmisin.
Qu lugar ocupan las pasiones y pulsiones en el liberalismo?

Un lugar esencial, porque no se ha dicho suficientemente que el liberalismo es


en primer lugar una propuesta acerca del tratamiento de la pulsin. El inventor
del liberalismo, Bernard de Mandeville, era en primer lugar un mdico, un
mdico del alma, y se dio cuenta de que cuando las pulsiones-pasiones eran
reprimidas el papel del mdico era quitar las represiones y hacer hablar al
paciente, justamente para liberar las pulsiones. Este es la primera etapa de la
elaboracin de Bernard de Mandeville como mdico; la segunda es cuando se
vuelve el inventor del pensamiento econmico liberal. l contina el trabajo
que haba hecho como mdico, pues se da cuenta de que liberando las
pulsiones-pasiones, los pacientes que anteriormente sufran se sienten mejor y
producen riqueza. As que el liberalismo es la liberacin de las pulsionespasiones. La tesis que defiendo es que si el capitalismo fue inventado en
Occidente aun cuando el mercado ha existido en todos los pases desde
siempre, es porque el liberalismo procedi a la liberacin de las pulsionespasiones. stas estn desreguladas; una vez ms estamos ante el dejar
hacer de las pulsiones-pasiones y esto origina sociedades donde cada quien
defiende a muerte sus intereses privados y la nocin misma de inters pblico
o colectivo desaparece, y los espacios se transforman en espacios de guerra, lo
que Hobbes llamaba la guerra de todos contra todos.
Jugando a la futurologa, cmo
se imagina el mundo dentro de
cincuenta aos? Cree que
hablaremos chino en lugar de
ingls?
A m no me asusta que hablemos
chino en vez de ingls, al contrario,
estoy abierto a la multiplicidad de
culturas. Lo que me preocupa es
que los chinos tambin hayan sido
invadidos por elmarket -leninismo
Dany-Robert Dufour. Foto tomada
en vez de ser adeptos del
de:schlomoh.blog.lemonde.fr
marxismo-leninismo. Lo que
podemos temer en los prximos
cincuenta aos es que haya grandes amenazas con respecto a la supervivencia
misma de este mundo, dicho as, llanamente. El liberalismo es lo que permite
que el capitalismo se desarrolle, y la ley del capitalismo es el desarrollo infinito
de la riqueza. Ahora bien, vivimos en un mundo redondo, esto quiere decir que
es una tierra finita, con recursos limitados, entonces hay una contradiccin
entre este desarrollo infinito de la riqueza y este planeta limitado. El
capitalismo est agotando los recursos del mundo y el pobre mundo responde
como puede, con desequilibrios demogrficos, ecolgicos, en la variedad de las
especies y con el desarrollo de nuevos vectores de enfermedades. Por ejemplo,
imagnense qu podra suceder si la gripe aviar finalmente creara una gran

epidemia entre los humanos. Y a esto le podramos agregar intervenciones que


tienen que ver con la estructura misma de lo vivo; estoy hablando de la
creacin de organismos genticamente modificados y las grandes sociedades
que los promueven, que no quieren saber absolutamente nada de las
consecuencias a nivel de salud pblica y el equilibrio con las especies
naturales. Si esto sigue as, sin regulacin durante cincuenta aos ms, lo que
est amenazado en definitiva es nuestro mundo. Pero no por ello soy de un
pesimismo absoluto. Yo creo que la humanidad se est dando cuenta de los
callejones sin salida a los cuales nos est llevando el liberalismo y de que s se
puede introducir una regulacin que haga prevalecer los intereses colectivos
de la humanidad en detrimento de la libre expresin de los intereses privados.
Hay virtudes dentro del liberalismo y del capitalismo? Usted ha
dicho que el liberalismo nos liber del nazismo y del estalinismo, y
que desde luego esto no fue negativo.
S, creo que hay puntos verdaderamente positivos en el liberalismo. Nos liber
de las locuras estalinistas y de los horrores nazis. El problema ahora es que el
liberalismo puede ser presa de un giro, un vuelco realmente problemtico,
donde algunos efectos perversos empiezan a invadir el sistema y pueden hacer
que este sistema se vuelva contraproductivo. Pienso que antes haba que ser
muy crticos contra el nazismo, haba que ser muy crticos contra el
estalinismo, y hoy creo que hay que ser muy crticos contra el liberalismo. La
humanidad, cada cincuenta aos, encuentra una nueva frmula que
supuestamente nos va a llevar hacia la felicidad, la salvacin, la redencin, y
ahora es el liberalismo el que nos est prometiendo la felicidad generalizada, y
mucho me temo que, igual que con las ideologas anteriores, vamos a
descubrir paulatinamente, poco a poco, un buena cantidad de horrores
vinculados con el liberalismo; esto no quiere decir que haya que rechazar al
liberalismo, sino que simplemente hay que hacer que vuelva a la razn, que ya
no podemos someternos al principio del laissez faire. Hay que restaurar la
funcin poltica, es decir, la salvaguarda de los intereses colectivos contra los
intereses privados. Se requiere que de nuevo haya instituciones que
instituyan a los individuos. Desgraciadamente, las fuerzas que hubieran
podido trabajar en este sentido, por ejemplo las fuerzas de izquierda, a
menudo se han dejado seducir por el liberalismo, y entonces nos vemos
bastante desamparados con respecto a la necesidad de un pensamiento crtico
frente al liberalismo. Por eso ahora aplico todo mi esfuerzo filosfico en torno a
esta cuestin.
Cul sera su mensaje a la izquierda mexicana?
Estamos muy atentos en el mundo a la izquierda mexicana, porque hay una
gran experiencia de lucha, y la proximidad con Estados Unidos hace que
estemos esperando que suceda algo muy positivo desde este lado.

Quiere agregar algo?


Quisiera agregar algo que tiene que ver con el hecho de que cada vez ms me
invitan en otros pases; en los ltimos meses estuve en varios pases de
Europa, en Brasil, Colombia y Mxico, y estoy contento de ver que en todos
estos lugares hay un pensamiento crtico buscndose a s mismo, en contra de
los efectos nocivos del liberalismo, y lo estn buscando a travs de mltiples
medios. Hay gente que est trabajando en el campo clnico, esttico, poltico.
Hay un movimiento que est inicindose. Entonces, a pesar de toda mi
preocupacin, soy optimista.
Sabemos que usted est de acuerdo con una de las tesis de quien
fuera su maestro, Jean-Franois Lyotard, acerca de que la humanidad
habra entrado en una nueva edad de la historia: la postmodernidad. A
grandes rasgos, qu es exactamente lo que caracteriza a esta etapa?
La postmodernidad se caracteriza, segn Jean-Franois Lyotard, por el fin de
los grandes relatos de emancipacin de la humanidad que fueron elaborados
durante la modernidad, la cual funcion en torno a ciertos ideales, por ejemplo
el acceso a la razn y al criticismo y la emancipacin social. Tomen como
ejemplo el marxismo y la salvacin social prometida de alguna manera con
referencia al pueblo, y el acceso a ciertas "fuerzas oscuras" (pienso ahora en
Nietzche o en Freud, que decan que en cuanto accediramos a ellas nos
bamos a liberar). Entonces, los que sufren frente a la postmodernidad seran
esos grandes relatos, ya que sta pondra fin a esas esperanzas y a esos
ideales. As que la postmodernidad dice globalmente que ya no seremos
salvados ni por Dios, ni por el proletariado, ni por ningn ideal de
emancipacin. Esta teora fue enunciada a finales de los setenta por JeanFranois Lyotard, y la caracterstica histrica interesante es que unos aos ms
tarde de manera casi simultnea, lleg la ola neo o ultraliberal. Entonces
creo que hay una enorme relacin entre la postmodernidad y el neoliberalismo
o el ultraliberalismo, que se ha difundido en el mundo con la globalizacin. Y lo
que ha sido anotado desde un punto de vista cultural bajo el nombre de
postmodernidad tiene que ser puesto en relacin con lo que sucede a nivel
econmico y poltico, y lo que est sucediendo est afectando a todas las
grandes economas humanas clsicas, por supuesto la economa mercantil, la
economa poltica, la economa simblica y la economa psquica. El hecho de
que ya no existan grandes referentes en torno a los cuales organizarnos,
modifica considerablemente la situacin de las grandes economas humanas.
Cul sera la diferencia entre neoliberal y ultraliberal?
Neoliberal quiere decir literalmente "nuevo liberalismo". Ahora bien, creo que
no es un "nuevo" liberalismo; slo hay un liberalismo llevado hasta sus ltimas
consecuencias, un liberalismo que fue enunciado hacia 1768 por primera vez
por Adam Smith, y que se presenta como la posibilidad para los individuos de
entregarse a la ganancia mxima y seguir todos sus clculos egostas; que
deca que "podan hacer" sin ningn lmite, sin ninguna vergenza, porque de

todas maneras exista una Providencia que iba a transfigurar los vicios privados
en virtudes pblicas, es decir, en riqueza colectiva. Es este rgimen,
simplemente llevado hasta sus ltimas consecuencias, el que vemos aparecer
en el mundo, sobre todo a partir de 1980 con Margaret Thatcher, en Inglaterra,
y con Ronald Reagan, en Estados Unidos, y que implica la destruccin de todas
las formas de regulacin (polticas, simblicas). O sea que es el mismo
liberalismo que fue enunciado hace dos siglos el que vemos ahora, pero con
una potencia total que ha logardo hacer desaparecer todas las otras
caractersticas modernas de las cuales hacamos mencin antes; la posibilidad
de una regulacin a travs de lo poltico y la posibilidad de que nuestras
acciones estn referidas a cierta cantidad de ideales, esto es lo que
desapareci. El lema del ultraliberalismo es "dejar hacer" y "sin lmites", lo cual
tiene consecuencias psquicas importantes.
Cules seran esas consecuencias psquicas para el que, a todas
luces, parece ser un neo sujeto?
En la poca moderna tenamos un sujeto doblemente definido: estaba definido
por el ideal crtico kantiano que apareci alrededor de 1800, y estaba definido
tambin por la condicin subjetiva de este sujeto moderno caracterizada por la
neurosis. Y qu es el sujeto freudiano? Es un sujeto que no puede hacer todo,
y sobre todo no puede hacer una cosa, lo nico que de hecho quisiera hacer
desde que es nio: casarse con su mam. Entonces se ve obligado a renunciar
(est marcado por la renuncia), tiene que estar de acuerdo con una
substraccin de goce, que se traducir en beneficio de lo colectivo. Esto es lo
que Freud llam la "civilizacin" (por cierto que la "marcha de la civilizacin"
era un tema que le importaba mucho). Yo creo que el sujeto postmoderno, o lo
que ustedes llamaron "nuevo sujeto", es un sujeto que ya no est marcado por
la necesidad de esta substraccin; es un sujeto que debe poder obtener todo lo
que quiere en funcin de lo que Adam Smith llam la maximizacin de las
ganancias. A partir de entonces es un sujeto que se presenta con una nueva
caracterstica, la de ser un ser sin lmites, y por lo tanto entra en otra economa
psquica distinta a la del ser humano moderno que se ve obligado a renunciar a
una parte para que lo dems funcione.
En su libro, On achve bien les hommes. De quelques consquences
actuelles et futures de la mort de Dieupublicado en Francia, (Denol,
2005), usted analiza algunas consecuencias actuales y futuras de la
muerte de Dios. Cul es entonces el lugar de Dios en esta
postmodernidad.
Me estn haciendo una pregunta muy interesante porque, de hecho, los
grandes relatos de salvacin de la modernidad han muerto en la
postmodernidad. As que podramos decir que Dios ha muerto, pero este vaco
trascendente de Dios fue reemplazado por la nueva Providencia que mencion
hace rato, que es la Providencia del mercado. Es el mercado el que se presenta
como un nuevo dios: potencia, omnipotencia; podra hacer todo, regular todo.
As que estamos ante una especie de nuevo dios. El problema es que este

nuevo dios no cumple sus promesas sus promesas divinas, puedo decirlo as.
Por qu? Porque el mercado es una simple red de intercambios, un mbito
donde se puede intercambiar todo, todo lo que es mercantilizable en el mundo;
de hecho todo se vuelve susceptible de ello, incluso el derecho a contaminar.
Como ustedes lo saben, uno compra el derecho a contaminar, o puede comprar
nios, u rganos, o se pueden adquirir derechos sobre lo vivo. As que en esta
red todo es intercambiable. La organizacin trascendente o trascendental de
antes, con la presencia de los antiguos dioses, ya no funciona en la
postmodernidad. Entonces esto deja a los individuos de la postmodernidad con
preguntas muy graves a las cuales este nuevo dios no responde. Por eso me
parece que observamos una especie de retorno de lo religioso, pero es algo
parareligioso, son nuevas religiones; pienso, por ejemplo, en el
neoevangelismo, en el fundamentalismo, en los integrismos (en todo lo que
lleg con la nueva eleccin norteamericana), que se presentan como
"suplementos de alma" (cuando uno no se siente muy bien, un "suplemento de
alma" es lo que aporta una especie de consuelo). Entonces, ante el mercado
que deja a los individuos frente al tormento de su origen, si podemos decirlo
as, vemos la presencia o la aparicin de nuevas formas religiosas extremas, y
entonces parecera que en el mundo actual el lema, la frmula que est
apareciendo es la siguiente: mercado para asuntos serios y parareligin para
los neurticos, para aquellos que continan y persisten en eso de ser neurtico.
Y con respecto a esto, lo que sera interesante considerar tambin son los
dioses premodernos. Pienso, por ejemplo, en el islamismo, que se refiere a
formas que no aceptan el mercado, por eso no es una casualidad que el 11 de
septiembre sea el mismo smbolo del comercio mundial, es decir, que el World
Trade Center sea el que haya sido destruido. Aqu estamos ante una lucha
entre dioses premodernos y el dios postmoderno del mercado; es una lucha a
muerte.
Hblenos sobre la teora de la neotenia y la creacin de estos dioses.
Bueno, en efecto trabajo desde hace algn tiempo sobre las cuestiones de la
neotenia. La neotenia me parece una teora muy importante que nos permite
volver a pensar las relaciones naturaleza-cultura y contemplar desde un
enfoque nuevo todos los grandes asuntos humanos, es decir, el lenguaje, el
pensamiento, el arte, el psiquismo, todos estos grandes asuntos importantes y
difciles. La neotenia se presenta como una teora cientfica que dice que el
hombre es un animal de nacimiento prematuro, que nace inacabado en su
naturaleza, contrariamente a los otros animales que nacen, si no
completamente acabados, s muchsimo ms acabados que el hombre. Y las
pruebas de esta condicin inacabada, o inmadurez en el momento del
nacimiento, son numerosas. Les doy algunas: la ausencia de pulgar oponible en
los pies, la ausencia de sistema piloso, el hecho de que el sistema piramidal
an no est terminado, que las paredes cardacas no estn cerradas, que el
crneo tampoco est cerrado, o la ausencia de dentadura de leche en el
momento del nacimiento. Todas estas son pruebas de que el ser humano nace

prematuro. Entonces, a partir de esta idea de la naturaleza inacabada del


hombre, slo hay algo que nos permite entender que este ser, que
prcticamente fue abortado, sobreviva en el mundo: la nica posibilidad es que
este ser se complete por fuera de la naturaleza, en lo que hemos llamado
Cultura. Ahora bien, en el centro de la Cultura, encontramos algunas grandes
figuras en torno a las cuales se organizan todas las culturas en una regin y
una poca determinadas, y entonces esta necesidad de terminacin en la
Cultura, organizada en torno a esta gran figura que podramos llamar un gran
sujeto (la que utilizando una terminologa lacaniana nos remitira a las figuras
del Otro), es lo que caracteriza las consecuencias psquicas y fsicas de la
neotenia. Hay que hacer notar que la humanidad ha conocido muchas figuras
del Otro, aunque el bagaje natural con el que el hombre viene al mundo desde
hace doscientos mil aos sigue siendo globalmente el mismo, el pedazo de
Cultura que se le agrega a este pedazo natural ha sido diferente a lo largo de
distintas pocas. Entonces habra que considerar y eso es lo que trat de
hacer en mi ltimo libro, esta estructura que implica no solamente la
presencia del Otro, sino que tambin cabra hacer algo as como una historia
del Otro, o una historia de las figuras del Otro, y yo creo que si hiciramos esto
ltimo estaramos mejor armados para entender qu es lo que nos sucede
ahora. Porque perfectamente podra ser que la postmodernidad est
caracterizada justamente por la desaparicin de toda figura creble del Otro, lo
cual implicara, por lo tanto, algunas preocupaciones para lo que le suceda a la
civilizacin en el futuro.
Si la teora de la neotenia nos plantea a los seres humanos como inacabados,
prematuros, implantados en ficciones, es decir, en creencias de Dios, la
pregunta sera: si la postmodernidad presenta la posibilidad de la muerte de
Dios y lo que ha venido a ocupar ese lugar es el mercado, entonces, la oferta
de las nuevas religiones es la existencia de un dios falso?
No, yo creo que es en esta declinacin de las distintas figuras del Otro que la
humanidad ha conocido, donde hay que contar formas extraordinariamente
diversas de la divinidad, o formas extremadamente diversas de lo que se da en
llamar "el soberano", o formas muy diversas de lo que se podra llamar la
soberana. Piensen, por ejemplo, en la historia occidental, en la cual pasamos
de la physis griega, los dioses de la naturaleza, el politesmo griego, a todas las
variedades del monotesmo; pasamos a una forma de la teologa poltica con la
monarqua absoluta, luego pasamos a nuevas apariciones del soberano: el
pueblo; as, por ejemplo Rousseau, en El contrato social, llama al pueblo "el
soberano", y esa es una nueva forma de relacin con un tercero. Tambin
conocimos formas de religin del arte, de religin poltica, por ejemplo Marx era
alumno de Hegel, y en esta teleologa de la Historia no es la realizacin del
espritu absoluto lo que estaba en el orden del da para Marx, sino el
advenimiento de una sociedad sin clases, lo cual en el fondo est muy cercano
al proyecto teleolgico y lgico de Hegel. Por eso hablo del marxismo como de
una teologa poltica. Resulta que todo esto se desmoron, entonces,

efectivamente, por el momento, no tenemos nada ms que el mercado que no


mantiene sus promesas, y tenemos el regreso de falsos dioses. Entonces, claro,
esta poca es una poca contrariada, difcil, decepcionante. Pero yo creo que
se estn buscando nuevas formas de soberana, yo creo que la forma que
apareci ms o menos hacia 1800 en la poca de la Ilustracin no est
completamente obsoleta, sigue estando a la orden del da, permite un
verdadero milagro Y cul es el milagro? Que logramos transformar, en el curso
de la Ilustracin, las antiguas sumisiones a estas divinidades en nuevas
libertades y tambin limitaciones a la imaginacin trascendental. Este lugar del
pensamiento era un lugar maravilloso porque era un lugar vaco, no lleno de tal
o cual forma divina, sino una forma vaca en la cual la imaginacin y el
pensamiento tenan que realizarse. Cmo pensar que esta forma derivada de
dos mil aos de filosofa pueda ser simplemente eliminada por algo tan rstico
y grotesco como el mercado, a menos que ya no tengamos ninguna esperanza
en los neotenos humanos? Yo creo que s podemos conservar cierta esperanza,
yo creo que hay muchas seales de la resistencia del sujeto a su destitucin
subjetiva.
Cules seran esas seales?
Son mltiples, no son slo polticas. Por ejemplo, estn en el sujeto que quiere
seguir actualizando lo que sucede en l con su deseo, estn en el sujeto que no
cree que los objetos manufacturados del mercado van a cumplirle realmente lo
que l quiere, contrariamente a lo que dice el mercado. El mercado dice:
"Quiera usted lo que sea, nosotros se lo vamos a dar." Sabemos que esto deja
completamente insatisfecho y que hay que elaborar algo para saber qu es lo
que quiere uno de uno mismo, de los dems y cmo deseamos estar juntos.
Entonces, por doquier encontramos resistencia: en donde todava alguien se
plantea esas preguntas, escribiendo un poema, elaborando una prctica que no
responde simplemente al funcionamiento del mercado, cuando se entrega a
una prctica artstica, cuando se entrega a un psicoanlisis, al participar en
movimientos colectivos de resistencia contra este orden de las cosas; todas
estas son formas de resistencia del sujeto frente a su destitucin subjetiva.

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Etiquetas: Filosofa, Poltica, Psicoanlisis
1 comentario:

21/10/11 2:54 p. m.
Sociedad civil como espacio pblico poltico

La sociedad civil es, por una parte, la conjuncin de los sujetos econmicos
aislados entre s, que buscan optimizar su bienestar sobre la base de un clculo
racional en un mercado annimo. El mecanismo que coordina este accionar es
el contrato celebrado voluntariamente, protegido por el derecho y el Estado. El
contenido de la sociedad como sociedad econmica est garantizado por sus
regulaciones legales objetivas, y el Estado conquistado por la sociedad
burguesa tiene el deber de garantizar la seguridad interna y externa y proteger
los derechos privados de los sujetos econmicos. La igualdad de las partes
intervinientes en el contrato es formal, esconde la desigualdad bsica de los
ingresos, bienes y poder. La igualdad de las partes es slo apariencia, tal como
lo sealaban los primeros tericos del movimiento obrero y representantes del
feminismo hacia la misma poca. [v. Donald Sassoon, One Hundred Years of
Socialism. The West European Left in the Twentieth Century, London/ New York
1996, pg. 407 ss] En este contexto, los derechos ciudadanos de las mujeres y
desposedos se contemplaron en escasa o ninguna medida hasta avanzado el
siglo 20.
Al mismo tiempo, la sociedad ciudadana como sociedad civil es el espacio
pblico en donde los ciudadanos pueden y deben disponer libremente de sus
aptitudes. Al espacio pblico le es inherente una dinmica que impide que
determinados grupos sociales (varones, propietarios) se reserven los derechos
polticos (John Stuart Mills, en su mayor fracaso publicitario, se expres contra
la limitacin de los derechos de las mujeres, lo que ningn fundamento racional
poda legitimar). [John Stuart Mill, The Subjection on Women, London 1985]. En
la esfera poltica, contrariamente a lo que sucede en la sociedad, rige la
"igualdad simple": cada voto cuenta por igual. Bsicamente, no hay ninguna
prohibicin que fundamente la desigualdad "natural" de la esfera social en la
esfera poltica. Incluso quienes estn postergados en la sociedad tienen
derecho a conformar asociaciones para luchar por la mejora de su situacin, o
bien para obligar al Estado a garantizar mayor igualdad en el seno de la
sociedad. En la sociedad civil o poltica los individuos no son mnadas aisladas,
sino que estn vinculados a travs de las ms diversas asociaciones; al mismo
tiempo, el espacio pblico est atravesado por intereses y sistemas de valores
antagnicos, que, en cierta medida, parten de las desigualdades generadas en
la esfera social econmica. La guerra ciudadana de las asociaciones o
fracciones ya queda neutralizada por la sola convencin (establecida en la
Constitucin), que estipula que los miembros de dichas asociaciones les
conceden a los dems el principio de igual libertad poltica en cuanto a
desenvolverse en el espacio pblico, y desisten de ejercer violencia sobre los
otros miembros de la sociedad en la lucha por sus intereses, ideas y valores. La
autolimitacin de asociaciones de la sociedad civil excluye per definitionem
federaciones secretas, grupos vanguardistas que actan en nombre de un
saber superior, fundamentalistas y autodenominados representantes de
colectivos sustanciales ficticios como pueblo o raza. [Frankenberg, a.a.O., pg.

54] El pluralismo y la apertura de las decisiones que se toman en el espacio


pblico a travs de debates pblicos, tambin excluye que estas decisiones
queden cerradas a futuras revisiones en forma irreversible.
No hay tema alguno que no pueda y no deba ser objeto de discusiones
pblicas. La economa capitalista tampoco se sustrae del debate pblico, del
mismo modo que no existe esfera privada alguna que sea considerada tab y
quede al margen de su abordaje pblico (precisamente en los ltimos aos,
algunos temas como el papel de las mujeres, la violencia sexual, el fracaso de
la familia en el contexto de la socializacin, etc. marcaron el debate pblico). El
campo de accin de la sociedad civil, por lo tanto, no permite que lo pauten
temticamente: toca todas las cuestiones, temas e intereses que las personas
y asociaciones toman y traen al debate abierto frente a un pblico para
discutirlo e intentar instalarlo. En este marco es por dems posible que los
ciudadanos convocados para el activismo acepten una serie de decisiones
relevantes -en determinadas circunstancias, la gran mayora- sin pasar por la
discusin pblica, y que delegen competencias de decisin a representantes
elegidos o representantes de intereses profesionales. Pueden establecerse
rutinas en los procesos de toma de decisiones que involucren a la opinin
pblica slo parcialmente, o no lo hagan en absoluto. En la compleja realidad
de la democracia de masas, la opinin pblica tiende a ser desplazada por un
management de decisiones rutinizada, profesional, administrativa y
tecnocrtica. No obstante, a esto cabra contraponer que, tambin la
delegacin de decisiones en manos de representantes de intereses, estuvo, por
una parte, precedida generalmente por debates y decisiones pblicas (el
representante del pueblo electo tiene que haberse confrontado con la opinin
pblica al menos en la contienda electoral; las rutinas administrativas se
fundan en leyes que alguna vez fueron debatidas abiertamente). Por otra parte,
las rutinas administrativas, las competencias de decisiones delegadas y los
mecanismos de representacin de intereses pueden volver a ser tema de
debate en cualquier momento, aun cuando quienes tengan poder de decisin
intenten construir reas secretas e impermeabilizar sus rutinas a la accin de
la opinin pblica invocando deberes supremos.
Considerando que sociedad civil y espacio pblico poltico coinciden, la
pregunta inicial en cuanto a qu asociaciones deben atribuirse a la sociedad
civil, toma un nuevo matiz. Sin embargo, as como no puede determinarse cul
es el campo temtico legtimo para el debate pblico, tampoco se puede
responder esta pregunta a partir del alcance cuantitativo, sino solamente
desde el punto de vista de la utilizacin de la opinin pblica. Cuando un
sindicato negocia un convenio colectivo con una federacin patronal a puertas
cerradas, no acta como organizacin de la sociedad civil en el sentido
descrito. Sin embargo, en el momento en que demanda comprensin para sus
reivindicaciones a travs de los medios de comunicacin -y en realidad recin
cuando despliega sus pancartas frente a una empresa- se dirige a un pblico

(por supuesto que se trata de un pblico diferenciado y socialmente


estratificado), que es convocado a tomar partido, aun cuando la mayora de
este pblico no tenga inters directo en lograr un resultado determinado en la
negociacin. De esta forma se expone a un riesgo, y es que el pblico rechace
las reivindicaciones planteadas y debilite de esta forma la posicin del
sindicato en la negociacin. Cuando un partido poltico determina en la
trastienda qu candidatos presentar en las prximas elecciones o que frmula
de sistema jubilatorio apoyar, negocia fuera de la sociedad civil; en el instante
en que impulsa a los votantes a delegar su voto, acciona a nivel pblico y a
riesgo. El Automvil Club Alemn acta a nivel de la sociedad civil cuando
participa del debate en torno a las ventajas y perjuicios del transporte
automovilstico. Tal como el sindicato y el partido poltico, esta organizacin
debe presentar los intereses particulares de sus clientes como totalidad o al
menos como algo generalizable, y con ello, se expone al riesgo del rechazo por
parte del pblico. Algunas personas corren un riesgo aun mayor, cuando se
dirigen a la opinin pblica como individuos sin estar cubiertos por el marco
institucional de una asociacin.
2. Sociedad civil como cooperacin social
Pensamiento comn y cooperacin espontnea
Contra la equiparacin de sociedad civil y espacio pblico poltico -el campo de
actividad de la sociedad civil-, se puede objetar que la totalidad de las
actividades atinentes a la sociedad civil quedara inadmisiblemente sesgada.
Existe una serie de asociaciones voluntarias sin fines de lucro y que no tienen
carcter de secta de vanguardia, ni fundamentalista o fantica, y que cumplen
tareas sociales sin que sus responsables figuren en las primeras planas de la
agenda pblica. Por lo general, estas actividades no corren paralelas a las
grandes lneas de conflicto de la sociedad (el conflicto entre trabajo y capital)
ni se ubican en sistemas de valores antagnicos (conservadores vs.
progresistas), o en posiciones pro o contra (interrupcin del embarazo), sino
que intentan tender un puente prctico entre los conflictos sociales. La
sociedad civil en la democracia podra situarse, en primer trmino, all en
donde los ciudadanos salen de su mbito de intereses privados y de sus
actividades lucrativas y se tornan "socialmente" activos, en el sentido de
asumir un compromiso social: en un puesto ad-honorem de una organizacin
de caridad, cuidando nios o personas que necesitan asistencia en el barrio,
protegiendo el medio ambiente o a travs del trabajo comprometido para
apoyar a las vctimas de un huracn en Nicaragua. Expresndolo en forma un
tanto exagerada: la sociedad civil existe all en donde el concejal demcratacristiano, el docente socialdemcrata, el funcionario sindical local, el dueo del
hotel, el granjero ecologista y el cristiano comprometido actan conjuntamente
y ms all de sus diferencias para realizar proyectos que hacen a los intereses

de todos los involucrados -sea que se oponen a la instalacin de una tubera en


el Mar del Norte o demandan ms vacantes en un jardn de infantes-.
La sociedad civil en este sentido cumple tareas sociales que superan a la
familia y que no son defendidas por las organizaciones de representacin de
intereses establecidas, o al menos no en la suficiente medida, y que ni el
mercado ni el Estado pueden resolver en forma adecuada. El Estado puede
intervenir a travs de prestaciones sociales all donde fracasa el mercado, pero
su instrumentario tiene un filtro demasiado grueso como para captar los
problemas que surgen a nivel local y resolverlos. Una comunidad sensible
socialmente, una colectividad religiosa o una asociacin pueden construir
respuestas ms ajustadas para los problemas sociales, y hacerlo en forma ms
eficiente y efectiva que la burocracia social.
Algo similar puede decirse del medio ambiente natural o cultural: para los
sujetos de mercado -las empresas- la preservacin del medio ambiente es un
factor de costos, y bajo la presin de la competencia intentarn externalizar los
costos de la preservacin ambiental. El Estado puede intervenir con leyes y
reglamentaciones, que, no obstante, tambin resultarn demasiado generales
como para responder a cada problema especfico. La sociedad civil se incorpora
aqu tambin como ltimo eslabn de una cadena de fracasos institucionales,
hacindose cargo de la distribucin ms afinada de las soluciones a los
problemas que se planteen.
En este sentido, la sociedad civil es ms efectiva que el Estado, ya que produce
un agregado en la solucin de las tareas que ella misma se plante y que la
burocracia social no lleva adelante: cumple con sus tareas comunicativamente.
El significado del apoyo que una comunidad religiosa le otorga a un miembro
no slo radica en los recursos materiales que se le transfieren, sino tambin en
la comunicacin ofrecida. Las actividades de la sociedad civil superan el
aislamiento y fortalecen la cohesin social. En este contexto, la sociedad civil
puede situarse tambin all en donde los ciudadanos se asocian para
desarrollar actividades en un mbito social, que desde lo pblico no resultan
significativas ya que no se trata de tomar decisiones que afecten algn aspecto
comunitario -por ejemplo, cuando realizan conjuntamente actividades relativas
a sus intereses culturales, bailan en un grupo o hacen deportes-. Estas
actividades, que en un primer momento pueden parecer puramente privadas,
constituyen directamente o en forma mediata instancias de solidaridad social,
en tanto impiden que la sociedad se divida en mnadas egostas. Esto no lo
puede garantizar el Estado, ni tampoco el mercado. Por el contrario: mientras
que la competencia en el mercado obliga al aislamiento egosta, la sociedad
civil acta teraputicamente brindando un contexto de cooperacin social
surgido de los daos y asperezas propios de la competencia. El Estado, por el
contrario, el sistema poltico en sentido estricto, est demasiado alejado de los
problemas cotidianos de los ciudadanos para poder fundar la cohesin social

por s solo; la participacin poltica, como se da, por ejemplo, en las elecciones,
se reduce a actos singulares y espordicos que no pueden generar por s solos
conciencia de la necesidad de estar integrado a una comunidad.
En este sentido teraputico, la sociedad civil no est vinculada a determinadas
asociaciones, si bien las ONGs, los grupos de autoayuda, las asociaciones
barriales, las comunidades religiosas y las organizaciones de caridad son
sealadas una y otra vez como la sustancia misma de las asociaciones de la
sociedad civil. Sin embargo, un sindicato tambin puede ser activo en este
sentido cvico-social, y no slo porque festeje el Primero de Mayo u ofrezca
asistencia a sus miembros en diferentes aspectos, sino porque en tanto acta
cooperativamente en el lugar del conflicto entre trabajo y capital, no instala ni
agudiza el conflicto, sino que tiende un puente para su superacin. Tambin
una empresa es una instancia social "de paso", no slo no separa a los
individuos , sino que los vincula. La competencia de las mnadas aisladas y
racionalmente calculadoras tambin se ve complementada y atravesada en la
esfera laboral por la cooperacin y comunicacin que no se rigen por las leyes
del mercado, sino que apuntan primariamente a la solucin de problemas y a la
toma colectiva de decisiones. Pese a que las reglamentaciones de la relacin
laboral y la jerarqua a nivel d la empresa apuntan a aislar a los trabajadores y
a reducir sus espacios, las empresas no podran sostenerse en el mercado si no
contaran implcitamente con la comunicacin y cooperacin no remuneradas
de sus trabajadores.
otencial del espacio pblico
Cuando hay una proximidad determinada de la sociedad civil como contexto
de cooperacin hacia referentes comunitarios, esto no implica que la sociedad
civil deba entenderse como una especie de comunidad popular modernizada.
Si el concepto sociedad civil habr de conservar su potencia, la cooperacin
social deber poder referirse siempre a los criterios presentados de sociedad
civil como espacio pblico. [v.. Frankenberg, pg.. 55]. Esto significa, en
primer lugar: las asociaciones de cooperacin social tienen carcter
bsicamente abierto, la pertenencia est abierta a todo aquel que acuerde
con los fines de la asociacin. Segundo, los miembros de estas asociaciones
se reconocen en su condicin de profanos, como libres e iguales. Tercero, las
decisiones colectivas se toman como resultado de procesos de entendimiento
con final abierto. Cuarto, finalmente las actividades de las asociaciones de la
sociedad civil se dirigen al menos potencialmente a la opinin pblica -lo que
significa, que los objetivos de la asociacin pueden presentarse como asuntos
de inters de toda la comunidad-. La opinin pblica no necesariamente debe
ser siempre la "gran" opinin pblica a nivel nacional, como si slo las
actividades y asociaciones que salen en el noticiero diario pudieran contar
con el sello de dignidad de la sociedad civil. La opinin pblica tambin existe

en diferentes niveles: en la empresa, en la comunidad, en el barrio. Lo


decisivo no es el alcance cuantitativo, sino los principios de entendimiento y
el carcter generalizador. Un club de ftbol no se convierte en una asociacin
de la sociedad civil porque sus miembros jueguen ftbol, sino porque
-exclusivamente porque- sus miembros toman las decisiones relativas a la
asociacin en un proceso de entendimiento abierto, y el partido de ftbol
organizado tambin puede transmitirse a quienes no son fanticos de este
deporte, como una actividad que tiene un potencial de inters generalizable
(en este caso, por ejemplo, la superacin del aislamiento, la socializacin de
los jvenes, la promocin de virtudes como juego limpio, el compromiso, la
capacidad de actuar en equipo, etc.). Tambin en este contexto no se puede
catalogar a las asociaciones de la sociedad civil segn la lgica del alcance
(quin pertenece y quin no?), sino que lo que sucede ms bien es que una
serie de asociaciones contienen un potencial en trminos de la sociedad civil.
Depender del accionar de esas asociaciones si ese potencial se activar y en
qu forma.
3. Intento de sntesis: Sistema poltico y espacio pblico
La contradiccin entre una concepcin de la sociedad como mecanismo que
escapa al accionar consciente de sus miembros, cuyas regulaciones legales
se imponen a espaldas de los individuos, y un concepto poltico
esencialmente comunicativo, se manifiesta una vez ms en la oposicin entre
la teora de sistema y una comprensin comunicativa de la poltica, que
-segn Jrgen Habermas- se orienta al "mundo vital", es decir, a un espacio
en donde, sobre la base de valores compartidos, pueden tener lugar procesos
de entendimiento, cuyos resultados no se determinan por medio de las
exigencias del sistema. [v.. Jrgen Habermas, Theorie des kommunikativen
Handelns, Frankfurt 1980]. La vuelta a un concepto comunicativo de la
poltica no significa, naturalmente, que la dinmica propia de sistemas
autorreferenciados sea negada; no obstante, le fija lmites.
Los representantes de las teoras de sistemas o de involucin democrtica,
argumentan que el monopolio de una elite administrativa sobre el
conocimiento poltico relevante torna los procesos de decisin impenetrables
a la opinin pblica, que por su parte, ya slo puede definir quines ocuparn
los puestos de conduccin a travs de actos electorales peridicos. Los
cuadros de conduccin poltica ya no son definidos por los electores, y por lo
tanto, son intercambiables. Pueden o deben decidir segn la perspectiva de la
racionalidad del sistema. En este contexto, las elites administrativas y
polticas, junto a los grupos socialmente poderosos (las organizaciones ms
importantes de la representacin de intereses econmicos) se unen
brevemente a circuitos funcionales autnomos y de esta forma eluden tanto
al Parlamento -que, en realidad, ya slo tiene la ltima palabra pro forma-,

como tambin a la opinin pblica no parlamentaria, a la que el sistema se


dirige bsicamente con fines manipuladores. La legitimacin democrtica de
la poltica no slo funciona a travs de procesos de entendimiento y
convencimiento: como subsistema social autnomo, la poltica ha
desarrollado sus propios cdigos, que ya no pueden ser retraducidos al
lenguaje cotidiano (y al mundo vital) sin quiebres; la legitimacin no tiene
lugar en el contexto de lenguaje cotidiano sino por la conservacin de las
reglas de procedimiento. Esta perspectiva del sistema poltico como un
sistema cerrado en s e impermeable al accionar poltico se ve reforzado por
los efectos manipuladores y despolitizantes de los medios masivos: en lugar
de una opinin pblica racional, irrumpe el infotainment de los medios, que
no necesita un pblico estimulado para la accin, sino consumidores pasivos.
Segn la lgica de la economa de la publicidad, la poltica se escenifica a s
misma y produce los resultados que los medios necesitan, en tanto que los
medios colocan a la opinin pblica en un nivel que representa las
percepciones y prejuicios de los consumidores de medios. En esta lnea
argumental, la invocacin de una "exigencia activista", con la que una
democracia confronta a sus miembros, es slo un plido recuerdo sobre la
fase de formacin del Estado democrtico, un recuerdo que, de todos modos,
es til para la construccin de las democracias de masas modernas. La
convocatoria a la participacin inherente a a todas las constituciones
democrticas es un mandato cuya solucin se traslad inmediatamente al
sistema de gobierno.
La perspectiva de la teora de sistemas sobre la democracia, que se tradujo
en una teora de las obligaciones objetivas de la economa de mercado, no
deja ver que los circuitos funcionales no permiten ser aislados de la
comunicacin poltica. En la medida en que las decisiones tomadas segn
puntos de vista funcionales tambin deban ser fundamentadas como si fueran
resultado de procesos de entendimiento, se abren a las objeciones de la
opinin pblica. Esto se torna visible cuando el sistema o uno de sus
subsistemas deja de funcionar fluidamente, y los ciudadanos "en sus papeles
complementarios como trabajadores y consumidores, como asegurados y
pacientes, como contribuyentes al sistema tributario y clientes de las
burocracias estatales, como estudiantes, turistas, miembros activos del
trnsito, etc. se ven confrontados de determinada manera con las exigencias
y fallas especficas de los correspondientes sistemas de servicios" [Jrgen
Habermas, Faktizitt und Geltung, Frankfurt 1993 pg. 442] Las experiencias
de los ciudadanos se debaten en primer trmino en los espacios internos de
las comunidades -en el lugar de trabajo, en el barrio, etc.-, si bien siempre
pueden trasladarse a la opinin pblica poltica en forma cerrada y
compactada. En la opinin pblica se abstrae el trasfondo privado o
comunitario concreto de estas experiencias. Sin embargo, al mismo tiempo,
"tambin se alcanza la orientacin hacia el entendimiento predominante en la

prctica cotidiana, en el marco de una comunicacin entre extraos, que se


desarrolla a grandes distancias en espacios pblicos complejamente
ramificados" [ibid, pg. 449]. La sociedad civil es el sistema de transporte,
que impulsa experiencias elaboradas -en una primera instancia- en lo privado
hacia la opinin pblica poltica en condiciones comunicacionales
transformadas, aunque no resueltas por la comprensin en el mbito del
lenguaje cotidiano. La relacin entre sistema poltico y sociedad civil puede
describirse entonces como una relacin entre un centro poltico y la periferia
de la sociedad civil, en donde los proced imientos democrticos de la
conformacin de opinin y de voluntad actan como compuertas por donde
deben pasar los temas y demandas actualizados en la sociedad civil, si es que
han de convertirse en decisiones con carcter vinculante [ibid, pg. 449]. Esto
significa que el margen de accin de la sociedad civil (en condiciones
democrticas) tambin es limitado: los actores de la sociedad civil disponen
de influencia, pero no de poder [ibid, pg 449].
A travs de Jrgen Habermas pueden distinguirse tres grupos de actores de la
sociedad civil: en primer lugar, las organizaciones que pueden identificarse
con determinados mbitos funcionales establecidos en la sociedad y que,
como partidos polticos o federaciones de intereses, "... impactan sobre la
opinin pblica a partir de un sistema de accin especificado funcionalmente"
[ibid. pg. 449] Existe la posibilidad de que estas organizaciones ocupen el
espacio pblico e instrumentalicen estrategias para el mismo. Sin embargo,
slo pueden hacer esto si toman las experiencias de los ciudadanos y
organizan procesos de comprensin (o al menos los simulan) y enfrentan el
riesgo -como se mencion anteriormente- de ser rechazados por el pblico.
Habra que distinguir a un segundo grupo respecto del primero mencionado,
que slo toma temas que no se refieren a mbitos funcionales establecidos, y
que no disponen de organizaciones reconocidas de representacin de
intereses. Este grupo de actores se desenvuelve en dos planos: por un parte
actan como organizaciones establecidas, en tanto utilizan el espacio pblico
e intentan impactar sobre el sistema poltico; es decir, actan
estratgicamente. Por otra parte, toman como temas cuestiones de la
sociedad civil y del espacio pblico; no parten de un espacio pblico dado con
espectros temticos limitados convencionalmente, sino que buscan la
ampliacin de este espacio, sea a travs de temas nuevos, de nuevos grupos
de participantes o de derechos de participacin ampliados. [ibid, pg. 449]
Este segundo grupo de actores representan en la forma ms clara la
"particular autoreferencia del accionar pblico" (Habermas): quien no utiliza el
espacio pblico instrumentalmente y en forma rutinaria, tematiza el principio
de la opinin pblica mismo y, de esta forma, pone en marcha una dinmica
de radicalizacin democrtica.

El tercer grupo de actores son los mismos publicistas de los medios, que
prestan espacios de resonancia para las iniciativas de la sociedad civil, pero
que al mismo tiempo estn sometidos a las particularidades del aparato
meditico. Al menos en tiempos de calma poltica, pueden engarzarse los
circuitos funcionales mencionados entre elite administrativa y poder social, en
tanto seleccionen temas rutinariamente y los elaboren en forma
estandarizada. En determinadas circunstancias, sin embargo, tambin los
medios debern tomarn impulsos de la sociedad civil y convertirse en foros
de debates pblico.

. Democracia deliberativa: propuesta de Habermas[2]


En la democracia consensual-discursiva (deliberativa) la soberana reside en
la opinin pblica y en el poder comunicativo de la sociedad civil. Esta
propuesta permite un esquema centrado en el dilogo que incluye a la
opinin pblica como inspiradora de un consenso mnimo normativo que
alimente los contenidos jurdico-polticos, buscando fortalecer la democracia
participativa, que comprometa las diversas culturas, clases y movimientos
sociales. Habermas plantea la democracia bajo el consenso mnimo
normativo -no por el de la mayora- proviniendo del poder comunicativo de la
opinin pblica, con lo cual se pone en duda el tratamiento de la democracia
liberal.
Con la teora del discurso, los procedimientos y presupuestos comunicativos
de la formacin democrtica de la opinin y la voluntad, funcionan como
esclusa para la racionalizacin discursiva de las decisiones de una
administracin y un gobierno ligados al derecho y a la ley. Las estructuras
comunicativas de la opinin pblica constituyen una vasta red de sensores
que reaccionan a la presin de problemas o situaciones problemticas que
afectan la sociedad global, y estimulan opiniones influyentes. La opinin
pblica, as elaborada y transformada en poder comunicativo, no puede
"mandar" sino dirigir el uso del poder administrativo en una determinada
direccin.
Las caractersticas de los grupos pequeos alcanzan a todo el cuerpo social
en la democracia deliberativa donde es necesario saber y conocer, de lo
contrario se desemboca en un demos debilitado y se pierde el sentido de
comunidad. Frente a esto, Habermas plantea un seguimiento de la opinin
pblica a travs de las diferentes corrientes que han trabajado el trmino
para demostrar los elementos faltantes de una democracia deliberativa.
En conclusin, la democracia deliberativa logra esclarecer el papel de la

opinin pblica como conductora de un consenso mnimo para servir como


esclusa entre el sistema poltico y sistema administrativo, presentndose
como poder comunicativo para reaccionar frente a diferentes problemas
sociales. Los modelos de democracia liberal y republicana toman el papel de
la opinin y la voluntad como competencia entre actores (poder a nivel
electoral) y como la voluntad colectiva de los ciudadanos "contra" el aparato
estatal (autodeterminacin descentralizada) respectivamente.
2. Concepto de opinin pblica y poder comunicativo
Los procesos comunicativo-discursivos de la opinin pblica contienen la
dinmica de la soberana popular, donde las influencias de las opiniones que
compiten en el espacio pblico poltico y el poder comunicativo, formado
conforme a los procedimientos democrticos en ese espacio pblico, slo son
efectivos si operan sobre el poder administrativo para programarlo y
controlarlo. n Factidad y Validez, Habermas desarrolla especficamente este
punto, donde articula la accin comunicativa y la tica del discurso con la
democracia y el derecho. Aqu es necesario aclarar el concepto de poder
comunicativo para que sea posible ubicar el papel de la opinin pblica, ya
que se relaciona con las intenciones del poder comunicativo como se ver
mas adelante.
El poder comunicativo es la expresin de la dinmica discursiva de formacin
de la opinin pblica a nivel de las diferentes formas y sujetos colectivos que
conforman el mundo de la vida. El poder poltico es la manifestacin
institucional de ese poder comunicativo por medio de procedimientos
legislativos que garantizan su autonoma discursiva, as la voluntad pblica se
convierte a travs de leyes y polticas pblicas en poder administrativo. El
poder comunicativo se funda en el sistema de derechos que garantiza la
deliberacin autnoma y la simetra discursiva, individual y colectiva de la
ciudadana[3], este poder comunicativo de la ciudadana se dispersa en la
esfera pblica, penetra los procesos institucionales de gestin y razn
pblica, donde el poder legislativo debe traductor el poder comunicativo de la
sociedad a leyes y polticas pblicas. El poder comunicativo que se genera en
la sociedad civil, cuya caja de resonancia es la opinin pblica, dinamiza la
participacin poltica, la cual busca acuerdos frente a los conflictos de la
sociedad. As, para la democracia es indispensable una sociedad civil
compleja y multicultural en relacin crtica a lo pblico. El poder comunicativo
es la expresin institucional y no institucional de hacer poltica articulado a
procesos de participacin: plebiscito, consultas populares, democratizacin
de partidos, constitucionalizacin de los medios para que aseguren la libertad
de los ciudadanos para la formacin de la Opinin Pblica, etc.[4] El poder
comunicativo solo se forma en espacios pblicos que establecen relaciones
comunicativas sobre la base de un reconocimiento recproco y que posibilitan

el uso de libertades comunicativas o posiciones frente a temas, razones e


informaciones.
Desde la teora de la democracia no solamente el espacio pblico-poltico
percibe e identifica los problemas sino que los tematiza de forma convincente
y de modo influyente, los provee de contribuciones, comentarios e
interpretaciones, y dramatizarlos de forma que puedan ser asumidos y
elaborados por las instituciones polticas y administrativas. La esfera o
espacio de la opinin pblica no puede entenderse como una institucin ni
organizacin, ni como entramado de normas con diferenciacin de papeles, ni
como representante de un sistema. Es una red para la comunicacin de
contenidos y tomas de postura, de opiniones, y en l los flujos de
comunicacin quedan filtrados y sintetizados de tal forma que se condensan
en opiniones pblicas en torno a temas especficos. Se reproduce a travs de
la accin comunicativa, dominando un lenguaje natural y se ajusta a la
inteligibilidad general de la prctica comunicativa cotidiana, se extiende a
cuestiones polticamente relevantes y deja la elaboracin especializada al
sistema poltico, igualmente se refiere a una estructura de comunicacin
orientada al entendimiento: al espacio social generado en la accin
comunicativa. Las manifestaciones quedan clasificadas conforme a temas y
segn tomas de postura; las informaciones y razones son objeto de
elaboracin y se convierten en opiniones focalizadas. Lo que convierte a esas
opiniones en opinin pblica es la forma como se producen y el amplio
asentimiento por el vienen sustentadas.
Los actores que actan comunicativamente se topan con una situacin que
ellos constituyen con sus interpretaciones cooperativamente negociadas, de
tal forma que todo encuentro que se nutre de la mutua atribucin y
suposicin de libertad comunicativa se mueve en un espacio pblico
constituido lingsticamente. A este espacio se le pueden sumar
participantes, puede generalizarse para un pblico mas grande de sujetos
presentes (asambleas, foros, escenas, ruedos).
Una opinin pblica no es representativa en el sentido estadstico del
trmino. No es un agregado de opiniones individuales que se hayan
manifestado privadamente o sobre las que se haya encuestado privadamente
a los individuos. Las encuestas de opinin poltica slo proporcionan un cierto
reflejo o imagen de la "opinin pblica" cuando a la encuesta la ha precedido
ya en un espacio pblico movilizado, la formacin de una opinin
especficamente ligada a un tema.
En los procesos pblicos de comunicacin no se trata slo de la difusin de
contenidos y tomas de postura mediante efectivos de transmisin.

Es la circulacin de mensajes, estimuladores de la atencin, la que empieza


asegurando una suficiente inclusin de los implicados. Pero para la
estructuracin de una opinin pblica son de mayor importancia las reglas de
una prctica de comunicacin pblica mantenida y seguida en comn. El
asentimiento a temas y contribuciones slo se forma como resultado de una
controversia mas o menos exhaustiva en la que las propuestas, las
informaciones y las razones puedan elaborarse de forma mas o menos
racional. Estas varan en general el nivel discursivo de la formacin de la
opinin y la calidad del resultado obtenido, "de ah que el logro de la
comunicacin pblica tampoco se mida por la "produccin de generalidad",
sino por criterios formales concernientes a la produccin de una opinin
pblica cualificada"[5].
Las opiniones pblicas que no pueden ser lanzadas sino gracias a un empleo
no declarado de dinero o de poder organizativo, pierden su credibilidad en
cuanto se hacen pblicas estas fuentes de poder social. Las opiniones
pblicas pueden manipularse, pero no pueden comprarse pblicamente
mediante un evidente ejercicio de presin pblica. Porque un espacio de
opinin pblica no puede "fabricarse a voluntad". Ese espacio de opinin
pblica tiene que haberse formado como una estructura autnoma y
reproducirse a travs de s mismo. El espacio pblico poltico solo puede
cumplir su funcin de percibir problemas concernientes a la sociedad global y
de tematizarlos, en la medida en que est compuesto de los contextos de
comunicacin de los potencialmente Entre los ciudadanos como portadores
del espacio pblico-poltico y los miembros de la sociedad se da una unin
personal, porque estos ltimos, en los papeles complementarios estn
expuestos de forma especial a las exigencias y fallos especficos de los
correspondientes sistemas funcionales. Los canales de comunicacin del
espacio de la opinin pblica estn conectados con los mbitos de la vida
privada, con las densas redes de comunicacin en la familia y los amigos, los
contactos con vecinos, los colegas del trabajo, conocidos, etc.
En conclusin, la ciudadana es considerada como actor colectivo capaz de
participar en procesos deliberativos sobre temas de cierta importancia. Por su
parte, el concepto discursivo de democracia responde la imagen de una
sociedad descentrada, con la diferenciacin de que en ella se produce un
espacio para la opinin pblica poltica :un espacio para la percepcin,
identificacin y tratamiento de problemas concernientes a la sociedad global.
Esa soberana popular no ha hecho sino replegarse sobre los procedimientos
democrticos y la implementacin jurdica de los presupuestos
comunicativos, a fin de hacerse valer como poder comunicativo. Este ltimo
solo brota de las interacciones entre la "formacin de la voluntad"
institucionalizada en trminos de Estado de derecho y los espacios pblicos
movilizados culturalmente tienen su base en la sociedad civil.

3. La opinin pblica mediadora entre la facticidad y la validez


La paradoja existente entre la facticidad (los hechos producidos por el mundo
vivido) y la validez (aquello que acaba siendo materializado en el discurso
normativo, aquel que legitima al sistema poltico administrativo) posibilita un
instrumento de anlisis capaz de profundizar en la reflexin sobre en el
campo de la poltica y la percepcin del valor del ciudadano comn frente al
discurso de la democracia nstrumentalizado por el sistema poltico. Por lo
tanto, lo que busca Habermas es el concepto que permita conciliar el hecho y
la norma , siendo el concepto de opinin pblica el mediador entre estos dos
puntos.
En Facticidad y Validez desarrolla un modelo de esclusas, donde el sistema
poltico estructurado en trminos de Estado de derecho consta de un centro y
de una periferia ; donde los ciudadanos para ejercer influencia sobre el centro
(parlamento, tribunales y administracin) los flujos de comunicacin
provenientes de la periferia han de pasar las esclusas de los procedimientos
democrticos y de los procedimientos que el Estado de derecho comporta. En
la circulacin del poder poltico el derecho es el medio a travs del cual el
poder comunicativo se transforma en poder administrativo.[6]
La formacin de la opinin desligada de la toma de acuerdos o decisiones, se
efecta en una red abierta e inclusiva de espacios pblicos subculturales que
se solapan unos con otros, con lmites temporales, sociales y objetivos
fluidos. Las estructuras de tal espacio pblico se forman de manera
espontnea dentro de un marco de derechos fundamentales y las corrientes
de comunicacin fluyen a travs de los espacios pblicos organizados en el
interior de las distintas asociaciones, los cuales constituyen ingredientes
informales del espacio pblico general. Y la totalidad de ellos constituye un
complejo salvaje que no se deja organizar en conjunto.
A causa de esa estructura anrquica el espacio pblico general resulta mucho
mas desprotegidamente expuesto a los efectos de represin y exclusin
provenientes de la desigual distribucin del poder social , el poder estructural
y la comunicacin sistemticamente distorsionada. Tiene la ventaja de ser un
medio de comunicacin no restringida, donde los problemas pueden
percibirse de manera mas sensible, los discursos de autoentendiemiento se
pueden efectuar de forma mas extensa y expresiva y las identidades
colectivas pueden articularse de forma mas espontnea. La formacin de la
opinin y de la voluntad, estructurada en trminos democrticos, dependen
del flujo de opiniones pblicas informales, que en el caso ideal se forman en
las estructuras de un espacio pblico no perjudicado en su espontaneidad
-afirma Habermas-.

El espacio pblico tiene que poder apoyarse en una base social en la que los
iguales derechos de ciudadana hayan cobrado eficacia social ya que sobre
una base que haya escapado de las barreras de clase puede desarrollarse
plenamente el potencial del pluralismo cultural capaz de funcionar conforme
a su propia lgica conflictos y formas de vida generadoras de significado y
sentido. Estos conflictos constituyen una sociedad secularizada consciente de
su propia complejidad y que al regular cooperativamente su convivencia, se
conceden mutuamente el derecho de permanecer extraos los unos a los
otros.

[*] Politloga Universidad Nacional de Colombia. Volver


[1] J. Habermas, Factiddad y Validez, (Captulo Vil, Poltica deliberativa : un
concepto procedimental de democracia). Madrid : Editorial Trotta, 1998.
(1992). Volver
[2] La Revista Metapoltica No. 14 presenta una edicin especial sobre
democracia de liberativa : las propuestas, los conceptos y las crticas de este
modelo de democracia. Ver, Ibid. Igualmente, Gargarella presenta las
caractersticas orincipales de este tipo de democracia. Roberto Gargarella, "El
ideal de la democracia deliberativa en el anlisis del sistema representativo.
Algunas notas tericas y una mirada sobre el caso de la Argentina", en
Revista Sociedad, Facultad de Ciencias Sociales , Universidad de Buenos
Aires, 1995. Volver
[3] Osear Meja Quintana y Jos Antonio Rivas Campo, op.c/f. p. 103. Volver
[4] Guillermo Hoyos Vzquez, "Debate y derecho. El debate entre Habermas y
Rawls" en Pensamiento Jurdico, No 8. 1997, Universidad Nacional de
Colombia. Bogot, p. 120. Volver
[5] Ver J.Gerhards y F. Neidhardt, Strukturen und Funktionen moderner
ffentlichkeit, Berln, 1990, p. 19. Citado por Habermas en Facticidad y
Validez, 1998 (1992). Volver
[6] Ver J. Habermas, Mas all del Estado Nacional, (V Parte : Facticidad y
Validez), Vladrid, Editorial Trotta, 1998 (1995), p.148. Volver

La perspectiva desde la que ha sido abordada la modernidad junto con tres de sus
productos ms notables, es decir, la opinin pblica, la sociedad civil y la
democracia, est ntimamente relacionada con las interpretaciones de Antonio
Gramsci y Jrgen Habermas. La novedad introducida por Gramsci, dentro del
pensamiento marxista, consisti en ubicar a la sociedad civil en la superestructura,
o sea, fuera del marco econmico. En un fragmento de los Cuadernos de la crcel,
Gramsci afirma: Por ahora, se pueden fijar dos grandes planos
superestructurales, el que se puede llamar de la sociedad civil, o sea, el conjunto
de los organismos vulgarmente llamados privados, y el de la sociedad poltica o
Estado y que corresponde a la funcin de hegemona que el grupo dominante
ejerce en toda la sociedad y al de dominio directo o de mando que se manifiesta
en el Estado y en el gobierno jurdico.1 En el rango de la superestructura utiliza la
distincin entre la sociedad civil y la sociedad poltica, que responden,
respectivamente, a la hegemona cultural y a la coaccin. Eso no quiere decir que
Gramsci se mueva slo en ese eje y que haya dejado a un lado el binomio
compuesto por la estructura y la superestructura. Ms bien, trabaja con dos
dicotomas: por una parte, sociedad civil-sociedad poltica; por otra, estructurasuperestructura.
Esta peculiaridad es constatable en una serie de parejas derivadas: cuando hace
referencia al antagonismo entre la sociedad civil y la sociedad poltica, echa mano
de las diferencias entre consenso y fuerza, persuasin y coercin, hegemona y
dictadura, direccin y dominio; mientras que, cuando aborda la diferencia entre la
estructura y la superestructura, distingue el momento econmico del momento
tico-poltico, as como las dicotomas necesidad-libertad y objetividadsubjetividad.2
De hecho, la poca contempornea en la que ha renacido el inters por la
sociedad civil, a nuestro parecer, se caracteriza por la recuperacin del
pensamiento de Gramsci pues para l, el punto de cohesin de la sociedad civil se
encuentra en la transmisin de creencias y en la formacin de la organizacin y la
voluntad colectivas. Desde este mirador observ que hay periodos histricos en
los cuales los grupos en el poder logran establecer una hegemona cultural; pero
hay otros periodos en los cuales esa hegemona viene a menos. De esta manera,
se inicia una crisis que puede dar pie a un proceso de transformacin ascendente
o a un proceso degenerativo. La clave es que all, en la sociedad civil, es donde se
define el destino de los cambios de poca.
Para el fundador del Partido Comunista Italiano, la organizacin autnoma de la
sociedad y la conquista de las conciencias constitua el punto de arranque de las
mutaciones polticas y econmicas. La sociedad civil es la esfera en la que tienen
lugar la identidad, la integracin social y la reproduccin cultural, y aunque las
relaciones econmicas y el Estado desempean un cierto rol en este contexto, su
funcin es, o debe ser, de apoyo, no de factor determinante. 3
Jrgen Habermas retom la perspectiva gramsciana en torno al estudio de la
sociedad mediante dos conceptos bsicos, la esfera pblica (tambin llamada

espacio pblico) y la accin comunicativa. Dgalo si no la siguiente definicin de


sociedad civil proporcionada por Stephen K. White que muestra una indudable
influencia habermasiana: La sociedad civil es ese espacio multifactico de
instituciones y prcticas que se reproduce primeramente mediante la accin
comunicativa, para decirlo con Habermas. La sociedad civil se distingue del
Estado y la economa que, por otro lado, estn asociados con ella por
interconexiones recprocas. El Estado y la economa se mueven a travs de
los media del poder administrativo y el dinero.4
Esta definicin de White capta lo que hoy sucede con el estudio de la sociedad
civil. Todos los especialistas en la materia han puesto nfasis en la distincin de
esferas, es decir, entre la poltica, la sociedad civil y la economa. ste, se puede
decir, es el comn denominador del anlisis contemporneo de la democracia, la
sociedad civil y la opinin pblica.
Ciertamente no todos los tratadistas de la sociedad civil se adhieren a la posicin
terica adoptada por el autor del libro Teora de la accin comunicativa; no
obstante, al polemizar con su propuesta necesariamente tienen que hacer las
cuentas con los conceptos que l emplea. Por eso es conveniente conocer el
origen del proyecto terico de Habermas, quien comenz su vida intelectual en la
Escuela de Frankfurt. Pero, mientras algunos miembros de esa escuela como Max
Horkheimer y Teodoro Adorno crean, siguiendo a Marx, que las instituciones
liberal-democrticas eran un instrumento de dominacin de clase, Habermas, por
el contrario, sostuvo que esas instituciones, cuando funcionan correctamente, se
convierten en un factor de primer orden para la emancipacin. De all que
Habermas bautizara a la rebelin de los pases del Este europeo, verificada a
finales de los aos ochenta, como Revolucin recuperante (Die Nachholende
Revolution) en virtud de que sta haba retomado los valores y las instituciones
propias de la democracia liberal para deshacerse del dominio autocrtico impuesto
por los sistemas comunistas. Parafraseando a Engels, podramos decir que a
veces la historia lo pone todo de cabeza: lo que se propuso como una opcin para
emancipar a los desheredados termin en la ms cruel de las antiutopas,
mientras que, lo que fue condenado como un instrumento de opresin, se convirti
en una alternativa frente a la dictadura burocrtica.
Los componentes bsicos del liberalismo crtico de este autor son dos: (1) la
sociedad civil es el lugar del pluralismo y la creacin de fuerzas sociales que,
mediante la formacin democrtica de la opinin pblica, presionan a las
instancias gubernamentales y econmicas; (2) el terreno civil en el que se forma
esa opinin pblica es llamado esfera pblica (brgerliche ffentlichkeit).
En su libro La transformacin estructural de la esfera pblica (1962), Habermas
deja establecida la fuente histrica del concepto: Aqu estamos tratando con una
categora griega transmitida a nosotros por Roma. Al llegar al ms alto desarrollo
de las ciudades-Estado en Grecia, la esfera de la polis, que fue lo comn (koin)
para los ciudadanos libres, fue separada claramente de la esfera de la oikos; en
esta esfera cada individuo se remite a su propia intimidad (idia) []. La esfera

pblica se configur en la discusin (lexis), que pudo asumir, por ejemplo, la forma
de consulta o plasmada en la formacin de la ley as como en el terreno de las
acciones comunes (praxis) la guerra o las competencias atlticas.5 Aunque el
origen remoto de la esfera pblica est all, o sea, en la distincin entre idia (lo que
es privado) y koin (lo que es comn), y tal distincin se hizo explcita en el mundo
moderno cuando apareci la diferencia entre las garantas de libertad de cuo
liberal y la garanta de participacin de hechura democrtica (que corresponden a
la separacin entre status negativus y status activus del individuo en el campo
privado, por una parte, y el ciudadano en el campo poltico, por otra), siglos ms
adelante, con el nacimiento de la modernidad, la esfera pblica ya no se plantea
como participacin directa en el poder, sino como vigilancia y crtica desde la
sociedad frente al poder. Es all donde aparece la distincin, que ya hemos
comentado, entre lo pblico (como espacio de accin y reflexin civil) y lo poltico
(como rea de accin y decisin del poder).

A Habermas le importa poner de relieve las condiciones para el desarrollo de un


debate sobre tpicos de inters comn conducido por personas interesadas en
que sus argumentos influyan en la formacin de la opinin pblica. En las
sociedades moldeadas bajo las pautas de la modernidad, la nocin publicum en
cuanto opinin pblica realizada en un espacio (esfera) pblico se presenta
como opuesta a la autoridad poltica: La esfera pblica, en pocas palabras, no es
el Estado; ms bien es un cuerpo informalmente movilizado de una opinin
discursiva no gubernamental que puede servir como contrapeso al Estado. En
efecto, es precisamente esta ndole extragubernamental de la esfera pblica la
que le confiere un aura de independencia, autonoma y legitimidad a la opinin
pblica generada en esa esfera pblica.6
La esfera pblica es el lugar en el que se forma la opinin pblica, o sea, la
expresin verbal o literaria de la sociedad civil. En esa esfera se moldean las ideas
y los ideales, los valores y las manifestaciones culturales de la sociedad civil. Una
de las definiciones ms completas sobre la esfera pblica habermasiana es la que
proporciona Nancy Fraser:
La idea de la esfera pblica en sentido habermasiano se refiere al foro de las
sociedades modernas en el que es posible la participacin poltica gracias
al medium de la palabra. Es el espacio en el que los ciudadanos deliberan acerca
de asuntos comunes y, por tanto, en ella se institucionaliza la arena de la
interaccin discursiva. Esta arena es conceptualmente distinta del Estado; es un
sitio donde se producen y circulan discursos que pueden, en principio, ser crticos

del Estado. De igual manera, la esfera pblica es conceptualmente distinta de la


economa oficial; no es un espacio donde se lleven a cabo relaciones de mercado,
ms bien es un terreno en el que se registran las relaciones discursivas, un campo
para debatir y deliberar en lugar de comprar y vender. Luego entonces, este
concepto de la esfera pblica nos permite tomar en cuenta la distincin entre el
aparato estatal, los mercados econmicos y las asociaciones democrticas. Esta
diferencia es esencial para la teora de la democracia. 7
La sociedad civil est compuesta por asociaciones, organizaciones y movimientos
que manifiestan sus posiciones, necesidades e intereses a travs de la expresin
oral o escrita; en todo caso, como dice Nancy Fraser, por medios lingsticos. Este
hecho, en trminos polticos y sociales, es de la mayor importancia porque se
privilegia el entendimiento a travs del dilogo en lugar de la confrontacin
violenta. No se niega la existencia de conflictos y diferencias, lo que se resalta es
el mtodo de la convergencia dialgica como frmula para resolverlos.
La sociedad civil y la esfera pblica se influyen mutuamente: mientras ms variada
es la sociedad civil ms crtica ser la esfera pblica. Como lo seala Mark
Warren:
La esfera pblica (o con ms precisin, las esferas pblicas) es el terreno donde
se lleva a cabo el juicio pblico que tiene como soporte la estructura asociativa de
la sociedad civil y que es distinta del mercado y del Estado []. El significado
democrtico de las esferas pblicas es que ellas proporcionan el sentido para la
formacin de opiniones y el establecimiento de una agenda de prioridades fuera
del Estado as como fuera de las estructuras econmicas de los mercados. 8
El espacio pblico es el lugar fsico en el que la sociedad civil se rene
democrticamente y manifiesta su parecer.
Dado que en ella se produce la opinin pblica, la esfera pblica se convierte en
un mecanismo que le transmite al sistema poltico lo que est ocurriendo en la
sociedad. Esto es relevante para cualquier rgimen democrtico en el que debe
haber una comunicacin fluida entre la sociedad civil y las instituciones pblicas.
La esfera pblica sirve tanto para detectar problemas como para influir en el
gobierno y en el congreso con el objeto de que las opiniones civiles sean
consideradas al momento de tomar decisiones sobre los asuntos que interesan a
la nacin.
Desde la esfera pblica se lleva a cabo otra funcin sustancial, la de presionar
para que el gobierno haga del conocimiento pblico sus acciones; para que sus
actividades sean transparentes, es decir, visibles ante los ojos de los ciudadanos,
y con ello puedan ser sometidas a escrutinio pblico. ste es el sentido de la
publicidad en trminos no comerciales sino como un ejercicio de transparencia
de las labores del gobierno ante la sociedad. sta es la forma en que desde la
esfera pblica se puede vigilar al Estado y pedirle cuentas de su actividad: La
idea de la esfera pblica adquiere fuerza y realidad al inicio de la poca moderna

en Europa en la formacin de las esferas pblicas burguesas como contrapeso a


los Estados absolutistas. Estas esferas tienen el propsito de mediar entre la
sociedad y el Estado obligando a ste ltimo a rendir cuentas por medio de la
publicidad.9 El motivo de este proceso de visibilidad y vigilancia reside en que la
fuente del poder poltico ya no se localiza en la tradicin (autoridad del eterno
ayer) o en alguna deidad (el origen divino de los reyes), sino en la voluntad
popular, o sea en la libre y voluntaria aceptacin del mandato poltico por parte de
los ciudadanos. En las sociedades democrticas, por tanto, el papel del ciudadano
no es solamente el de votar como lo cree una miope y reduccionista visin
politolgica; por el contrario, el rol de los ciudadanos, adems de ejercer el
derecho al voto, es, ante todo, discutir acerca de los asuntos pblicos y observar
la actuacin de los gobernantes.
Desde este mirador, la funcin de las esferas pblicas, como espacios de
deliberacin, no es la de resolver problemas; es, ms bien, la de advertir a los
gobernantes acerca de las posibles dificultades que encontrar la operacin de la
administracin pblica. Dar opiniones desde la base civil para que stas sean
procesadas en el sistema poltico y en las instituciones pblicas. sta es la
manera en que se pueden construir, genuinamente, consensos y una
administracin pblica de cuo democrtico.
Idealmente, afirma Mark Warren, la legitimidad democrtica surge de las esferas
pblicas. Las instituciones estatales encuentran su justificacin si las acciones que
llevan a cabo gozan del respaldo de la ciudadana; si el discurso pblico se ve
reflejado en las instituciones polticas y las actividades que stas llevan a efecto.
Por consiguiente, la forma en que las asociaciones civiles pueden contribuir a la
legitimidad democrtica es a travs de la generacin de un poder comunicativo,
de entrada por medio de la presentacin de demandas y de salida a travs de
la revisin de las acciones de gobierno, es decir que haya una rendicin de
cuentas.
En sntesis, las esferas pblicas proporcionan la legitimidad democrtica con la
que necesitan contar las acciones de gobierno. Una va para reforzar el poder
comunicativo de las esferas pblicas es dotar a los individuos de informacin
veraz sobre asuntos que para ellos son relevantes: La informacin faculta a los
ciudadanos para demandar transparencia y rendicin de cuentas a las
instituciones pblicas.10 El reto para los rganos del Estado, en especial cuando
stos vienen de una tradicin autoritaria y se desea que transiten a la democracia,
es reformarse para que las voces que no eran odas o eran menospreciadas ahora
sean tomadas realmente en cuenta. Esto implica abrir canales de comunicacin
entre el gobierno y la sociedad que antes estaban ocupados por el clientelismo, la
corrupcin y el corporativismo. El reto es reducir las lacras mencionadas: slo as
la esfera pblica se convierte, efectivamente, en la clave de la legitimidad
democrtica y en el puente que facilita el paso de la gobernabilidad autoritaria a la
gobernabilidad democrtica.

La gobernabilidad democrtica, vista desde la posicin de Habermas, tiene como


uno de sus elementos fundamentales la influencia de la opinin pblica en la
formacin de las decisiones estatales. Un sistema poltico que procede de esta
manera se acerca al ideal de la autodeterminacin del sujeto que se traduce en
autodeterminacin colectiva:
Slo cuando los arreglos de poder permiten y protegen al mismo tiempo que
los argumentos, la persuasin y la inclusividad se hagan presentes, la poltica
puede ser guiada por la fuerza de la palabra en lugar de otro tipo de fuerzas. Esta
forma de justificacin del poder es la nica va para que los individuos no sientan
como una forma externa el autogobierno, sino ms bien (tal como Rousseau lo
comprendi antes que nadie) como una extensin de ese autogobierno en la
colectividad. De aqu que el ideal de la autonoma poltica conlleve el ms alto
sentido normativo para la democracia. Esto es as porque en la democracia las
autonomas individual y poltica se determinan mutuamente. La codeterminacin
est inscrita en ambos conceptos (autonoma individual-autonoma poltica):
democracia significa decidir en conjunto.11
Aqu encontramos, de nueva cuenta, la simbiosis entre las libertades individuales
de cepa liberal (status negativus) y la libertad poltica de matriz democrtica
(status activus). Los juicios individuales no inciden realmente en la sociedad a
menos que se transformen en razonamientos pblicos gracias a la discusin con
los dems. En correspondencia, la autonoma del juicio individual est
salvaguardada por las leyes emanadas de la soberana poltica. Esta
correspondencia entre la libertad individual y la supremaca popular es una de las
claves de la democracia moderna. Es, a fin de cuentas, la frmula que proporciona
legitimidad desde la esfera civil a la esfera poltica.
La originalidad del planteamiento radica en que la participacin de los individuos
ya no se restringe a su papel como ciudadanos en el mbito poltico, al votar por
un candidato o un partido determinado; esa participacin se extiende al terreno
civil y las correspondientes esferas pblicas, en donde los individuos pueden
desempearse en los mltiples papeles que les confieren las organizaciones en
las que actan.
No obstante, con tantos intereses y presiones que vienen del mercado y del
Estado y que quieren inducir y construir consensos a modo, una pregunta bsica
es: cmo plantear las esferas o espacios pblicos como un lugar en el que se
pueda desarrollar un debate crtico autnomo? Un primer requerimiento tiene que
ver con la salvaguarda legal y constitucional de las garantas individuales porque
sin ellas es imposible que la esfera pblica funcione. La teora crtica agrega la
idea de que, para un ejercicio efectivo de esos derechos, no basta su estipulacin
formal para tomar a los individuos como simples emisores de votos; es an ms
importante que la sociedad asuma esos derechos en forma de valores
compartidos, practicados en las distintas organizaciones inscritas en la red de
dependencias mltiples: No es el Estado sino los miembros de la sociedad civil
quienes tienen la responsabilidad de sostener una efectiva esfera pblica

democrtica. nicamente cuando los actores conscientemente traten de


acrecentar, expandir y transformar la esfera pblica por conducto de la
participacin, alcanzarn la proteccin crtica contra las
deformaciones.12 Ciertamente, las deformaciones existen: la legitimidad
democrtica construida mediante el convencimiento de los ciudadanos
convencimiento que se debera alcanzar mediante la discusin en la esfera pblica
de los asuntos de inters comn y a travs del escrutinio crtico de las acciones de
gobierno trata de ser alcanzada con base en la persuasin producida por los
medios de comunicacin con sus respectivos escaparates publicitarios (en sentido
comercial) y la manipulacin mercadotcnica de la opinin pblica. El peligro es
real. Dice Habermas al respecto: La publicidad pierde su funcin crtica a favor
del escaparate. Incluso los argumentos se transforman en smbolos ante los
cuales, una vez ms, uno no puede responder con base en argumentos sino slo
identificndose con ellos.13
El esfuerzo en favor de la democracia debe orientarse, por consiguiente, a
descolonizar las esferas o espacios pblicos de la injerencia del poder y el dinero
que tratan de distorsionar, con base en la manipulacin mercadotcnica, la opinin
y la voluntad de los ciudadanos. Por ese motivo, la sociedad civil requiere una
actitud crtica que busque continuamente denunciar la manera en que el mercado,
el Estado y algunas asociaciones civiles de carcter no democrtico tratan de
minar los valores de la civilidad, la justicia, la tolerancia y la racionalidad.
1. Antonio Gramsci, Quaderni del carcere, vol. III, 2 edicin, Einaudi, Torino,
1975, p. 1518.
2. Norberto Bobbio, Sulla nozione di societ civile, en De homine, 1968, n
24-25, Istituto di filosofia dellUniversit di Roma, p. 26.
3. Simone Chambers, A Critical Theory of Civil Society, en Simone
Chambers and Will Kymlicka, Alternative Conceptions of Civil Society,
Princeton University Press, New Jersey, 2002, p. 91.
4. Stephen K. White, Skeptics at the Celebration: Civil Society and the Early
Frankfurt School, en Nancy L. Rosenblum and Robert C. Post (ed.), Civil
Society and Government, Princeton University Press, New Jersey, 2002, p.
146.
5. Jrgen Habermas, The Structural Trans-formation of the Public Sphere (An
Inquiry into a Category of Bourgeois Society), The MIT Press, Cambridge,
Massachusetts, 1998, p. 3.
6. Nancy Fraser, Rethinking the Public Sphere: A Contribution to the Critique
of Actually Existing Democracy, in Craig Calhoun (ed.), Habermas and the
Public Sphere, The MIT Press, Cambridge, Massachusetts, 1997, p. 134.
7. Ibdem, pp. 110-111.

8. Mark Warren, Democracy and Association, Princeton University Press, New


Jersey, 2001, p. 77.
9. Nancy Fraser, Rethinking the Public Sphere, p. cit., p. 112.
10. Mark Warren, p. cit., p. 71.
11. Ibdem, p. 67.
12. Simone Chambers, p. cit., p. 98.
13. 13 Jrgen Habermas, p. cit., p. 206.
* Este ensayo forma parte del libro Poltica, gobierno y sociedad civil que est por
ver la luz bajo los auspicios de Fontamara. Agradecemos la autorizacin de la
editorial para publicar este adelanto en exclusiva para Este Pas.
______________________________
JOS FERNNDEZ SANTILLN es doctor en Filosofa Poltica por la Universidad
de Turn y en Ciencias Polticas por la UNAM. Miembro del Sistema Nacional de
Investigadores, es profesor e investigador en el ITESM. Su ms reciente libro
es Filosofa poltica de la democracia (Fontamara, Mxico, 2011).
Etiquetas: Antonio Gramsci, ciencias polticas, democracia, esfera privada, esfera pblica, Filosofa poltica de
la democracia, gobierno y sociedad civil, Jos Fernndez Santilln, Jurgen Habermas, Max
Warren, modernidad, Nancy Fraser, Opinin Pblica, Poltica, posmodernidad, sociedad civil
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La opinin pblica poltica, sobre el papel de la sociedad civil


Las investigaciones sociolgicas sobre la democracia condujeron a principios
del perodo de posguerra a la teora del pluralismo, la cual supuso todava un
puente entre los modelos normativos de la democracia y los llamados
planteamientos realistas de la teora econmica, por un lado, y de la teora de
sistemas, por otro. Si por el momento dejamos de lado la revitalizacin de
planteamientos institucionalistas que se vienen observando en los ltimos
aos, se impone la impresin de que en el curso de la evolucin terica el
contenido idealista de las teoras normativas, entre las cuales slo el modelo
liberal, y por tanto el normativamente menos pretencioso, haba ofrecido a la
sociologa un punto de contacto, de que ese contenido idealista de las teoras
normativas, digo, se funde bajo el sol de los conocimientos sociolgicos. La
ilustracin sociolgica parece sugerir una consideracin desencantada, si no ya
puramente cnica, del proceso poltico. Dirige la atencin sobre todo a los
puntos en los que el poder ilegtimo (ilegtimo miradas las cosas

normativamente) irrumpe en la circulacin del poder regulado en trminos de


Estado social. Si se elige como punto de referencia el sistema de accin
administrativo o aparato estatal, el espacio pblico-poltico y el complejo
parlamentario constituyen el lado de input por el que el poder social de los
intereses organizados penetra en el proceso de produccin legislativa. Por su
lado de output la Administracin choca a su vez con la resistencia de los
sistemas funcionales sociales y hacen valer su poder en el proceso de
implementacin. Esta autonomizacin del poder social frente al proceso
democrtico fomenta y promueve, a su vez, las tendencias endgenas hacia
una autonomizacin del complejo de poder administrativo.
As, el poder administrativo que tendencialmente proprende a autonomizarse,
forma bloque con un poder social, eficaz tanto por el lado de input como por el
lado de output de la circulacin democrtica del poder, dando lugar a una
contracirculacin que se cruza, estorbndola, con la circulacin de los procesos
democrticos de decisin regulados y controlados por el poder comunicativo.
Pero la mayora de las descripciones de este movimiento en sentido inverso al
de la circulacin de los procesos democrticos de decisin regulados y
controlados por el poder comunicativo. Pero la mayora de las descripciones de
este movimiento en sentido inverso al de la circulacin democrtica operan con
unos conceptos empiristas de poder que neutralizan, e incluso anulan, las
distinciones que hemos introducido desde un punto de vista reconstructivo. En
especial el concepto de poder comunicativo tiene que aparecer como un
constructo tendencioso cuando el poder es entendido o bien en trminos de
teora de la accin como la capacidad que un actor tiene de imponerse contra
la resistencia de la voluntad de los dems, o bien se lo divide en trminos de
teora de sistemas en el cdigo poder por el que se regula un determinado
sistema de accin, a saber, el sistema poltico, por un lado, y en el poder
general de organizacin, o mejor: en la capacidad autopoitica de organizacin
de los subsistemas funcionales, por otro. Mostrar que este derrotismo
normativo en el que por ambas lneas desemboca la sociologa poltica, no slo
se debe a evidencias que nos curan de ilusiones, sino tambin a falsas
estrategias de tipo conceptual. Pues con esas estrategias queda perdido lo
especfico que el poder poltico debe a su organizacin en trminos de derecho.
Tras dar una visin de conjunto de la evolucin terica, entrar primero en las
revisiones a que John Elster ha sometido la teora econmica de la democracia.
Tales revisiones vienen a acreditar la relevancia emprica del concepto
procedimental de poltica deliberativa. Discuto a continuacin la tentativa de H.
Willke de explicar en trminos de una teora de los medios de regulacin o
control sistmicos la integracin de una sociedad presuntamente disgregada
en subsistemas funcionales autopoiticamente autonomizados. Partiendo de la
crtica a esta propuesta de solucin pasar a desarrollar, movido de nuevo por
B. Peters, un modelo soviolgico que dirge la atencin hacia el peso emprico

de la circulacin del poder prescrita por los propios supuestos del Estado de
derecho, que, en este sentido, puede considerarse la oficial. Este peso depende
sobre todo de si la sociedad civil, a travs de espacios pblicos autnomos y
capaces de la resonancia suficiente, desarrolla la vitalidad e impulsos
necesarios como para que conflictos que se producen en la periferia se los
logre transferir al sitema poltico.
Sobre el papel de la sociedad civil.Hasta ahora hemos hablado en trminos generales del espacio pblico-poltico
como una estructura de comunicacin que a travs de la base que para ella
representa la sociedad civil queda enraizada en el mundo de la vida. El espacio
pblico-poltico lo hemos descrito como caja de resonancia para problemas que
han de ser elaborados por el sistema poltico porque no pueden ser resueltos
en otra parte. En esta medida el espacio pblico-poltico es un sistema de
avisos con sensores no especializados, pero que despliegan su capacidad
perceptiva a lo largo y ancho de toda la sociedad. Desde el punto de vista de la
teora de la democracia el espacio pblico-poltico tiene que reforzar adems la
presin ejercida por los problemas, es decir, no solamente percibir e identificar
los problemas, sino tambin tematizarlos de forma convincente y de modo
influyente, proveerlos de contribuciones, comentarios e interpretaciones, y
dramatizarlos de suerte que puedan ser asumidos y elaborados por el complejo
parlamentario. Es decir, a cada funcin de seal del espacio pblico-poltico ha
de sumarse tambin una capacidad de problematizacin eficaz. Y esta limitada
capacidad para una elaboracin propia de los problemas ha de estirarse y
utilizarse adems para un control del ulterior tratamiento del problema dentro
del sistema poltico. Aqu slo podr hacer una estimacin en trminos globales
de la medida en que todo ello es posible. En primer lugar clarificar los
contravertidos conceptos de esfera o espacio de la opinin pblica y sociedad
civil, para bosquejar a continuacin algunas barreras y estructuras de poder
dentro de la esfera o espacio de la opinin pblica que, sin embargo, en
situaciones crticas pueden ser superadas por un movimiento en escalada.
Finalmente resumo los elementos que el sistema jurdico tiene que tener en
cuenta en la imagen que se hace de una sociedad compleja.
Jrgen Habermas, Facticidad y validez, 1992.
Evolucin de los conceptos de lo pblico y lo privado
Para explicar el estado actual de las concepciones de lo publico y lo privado
debemos tener en cuenta su evolucin a travs de la historia. Es en Grecia
donde hallamos la nocin de la polis y, por ende, la diferencia entre uno y otro
espacio. La familia era el mbito de satisfaccin de las necesidades bsicas, en
tanto la sociedad polticamente organizada era el espacio de la ciudadana y la
libertad.

En la ciudad estado griega, la esfera de la polis, comn al ciudadano libre


(koin), est estrictamente separada de la esfera del oikos, en la que cada uno
ha de apropiarse aisladamente de lo suyo (idia). La vida pblica, bios politikos
se desenvuelve en el gora, pero no est localmente delimitada: La publicidad
se constituye en la conversacin (lexis), que puede tomar la forma de la
deliberacin y del tribunal, as como en el hacer comn (praxis), sea sta la
conduccin de la guerra o el juego pugnaz El orden poltico descansa en una
economa esclavista de forma patrimonial. Los ciudadanos estn descargados
del trabajo productivo pero la participacin en la vida pblica depende de su
autonoma privada La esfera privada no est solamente en el nombre ligada
a la casa, la riqueza mueble y la disposicin sobre la fuerza de trabajo
constituyen poder sobre la economa domstica y sobre la familia, como a la
inversa la pobreza y la carencia de esclavos constituyen de por s un obstculo
para la admisin en la polis.[2]
Los romanos mantuvieron la distincin entre ambas esferas. La categora de lo
pblico quedar definida en el Derecho Romano como res publica, base de la
nocin repblica, en las acepciones de cuerpo poltico de una nacin y tambin
causa pblica, es decir, del comn de la gente.
Observados desde el punto de vista de la comunicacin es fcil constatar que
cada mbito crea una forma especfica de intercambio de mensajes, de
comunicacin. Sobre este punto de los espacios y la forma de comunicacin
que generan, el psiclogo espaol Pablo Fernndez ha tratado el tema. Dice
por ejemplo en sugerente posicin que: Los verdaderos modos de
comunicacin de masas no pasan de cinco y ninguno de ellos es la televisin, y
tampoco ninguno es novedad de nuestro tiempo. Interpreta luego:
El primero es griego y se llama plaza pblica que tiene fsicamente la forma
de la comunicacin porque es un lugar plano, amplio, abierto y que produjo,
entre otras cosas, la democracia; la democracia es estrictamente un estilo de
comunicacin. La comunicacin para entender la vida y encontrarle algn
sentido que haga que valga la pena vivirla Alrededor de la plaza pblica
aparecen las calles, el espacio se va haciendo ms privado[3]
En la Edad Media, tal como recuerda Habermas, una economa y organizacin
del trabajo social basada en el seoro de la tierra proporciona indicios de que
no se dio una contraposicin entre lo pblico y la esfera privada. Y esto
porque hay superioridades y prerrogativas altas y bajas pero no un status
fijado desde el punto de vista del Derecho.
El dominio de la tierra (y el seoro basado en l) puede todava, incluyendo a
todos los derechos seoriales sueltos, contemplarse como juridictio; pero no
puede acomodarse a la contraposicin de disposicin privada (dominium) y
autonoma pblica (imperium).[4]

Desde el punto de vista de los espacios en los que se produce los actos
comunicativos, Fernndez resea:
Las calles forman un rea menos pblica dentro del espacio pblico y la Edad
Media se encarga de desarrollarlas la ciudad medieval tiene el urbanismo del
laberinto y la arquitectura de la sorpresa. Las calles se mueven al comps de la
gente y si como dice Wittgenstein la arquitectura es un gesto el gesto gtico
es el ms parecido al que utiliza la gente para estar cerca unos de otros.[5]
La privacidad, nocin moderna
La nocin de privacidad es una de las novedades de la modernidad, coherente
con el desarrollo de la idea de individualidad que ella propone y estimula.
Proceso personal pero tambin poltico y econmico que impacta todos los
mbitos de la vida. Para Pablo Fernndez Hay diversas maneras de empezar a
hablar de la Edad Moderna entre otras cosas se puede decir que empieza con
el invento de los libros de contabilidad que a todo le pusieron precio O
tambin el da en que se cerraron las puertas de las casas aunque no hiciera
fro, porque tras ese portazo se funda un nuevo espacio comunicativo:
el espacio privado domstico, la casa.[6]
Es interesante recordar cmo la casa, en su versin original, es una cocina
equipada con lechos: la palabra hogar se refiere a ese fuego donde se hace la
comida, se calienta el aire. La gente se rene en la cocina y all comenta sobre
los asuntos de la colectividad, pero lo hace, literalmente, desde la casa. La
casa como espacio comunicativo.
La edad moderna muestra cambios sustantivos en la organizacin de las
viviendas. Como menciona el psiclogo espaol: En el recinto privado de la
casa se crea una zona de intercambio pblico alrededor de la mesa del
comedor, para la que se confeccionan formas de expresin especiales,
arreglos, juegos de mesa, vajillas; se escriben tratados de modales y
costumbres, etc.
Se trata de un fenmeno que se manifiesta en los diversos estratos sociales:
Si hay ricos y pobres tambin hay casas completas como los palacios y casas
mnimas En las primeras los salones, donde se celebran reuniones
cortesanas, se realizan obras de teatro, conciertos de msica, fiestas de
bufones y cirqueros. (Traer el mundo a la casa). En las casas mnimas las
reuniones se celebran en el espacio de la cocina sala comedor y el intercambio
implica un espacio comunicativo semipblico.[7]
Durante los siglos XVI y XVII, la vida moderna, en la que va perfilndose la
autonoma de los sujetos en una nueva relacin con el poder, hace necesario el
surgimiento de nuevos espacios. La modernidad permiti la interaccin de lo

pblico y lo privado. En el plano privado empez a ser importante la


satisfaccin de nuevas necesidades bsicas, al mismo tiempo que lo pblico
empez a ser de inters de las familias. Ello suceda en circunstancias que
emerga en la sociedad un espacio de organizacin intermedio, ni pblico ni
privado.
Fenmeno fundamental del paso a una sociedad moderna es el hecho que las
actividades productivas se van a desarrollar de manera prioritaria en talleres y
luego en fbricas lo que hace necesario que los trabajadores habiten cerca,
modificndose el mapa demogrfico con el crecimiento rpido de las ciudades.
Acompaando este proceso y como fruto inmediato de esta situacin tenemos
que ubicar el desarrollo de la prensa. Aunque su origen es remoto, es a partir
de la invencin de la prensa de tipos mviles por Johann Gutemberg, en 1445,
que la actividad periodstica se convertir en el primer fenmeno de
comunicacin con importancia social. Y cuando la Revolucin Industrial la
favoreci directamente con la invencin de la rotativa a vapor que hizo posible
mejorar la calidad de la impresin y aumentar notablemente los tirajesquedaron listas las condiciones sociales necesarias para el establecimiento de
una sociedad de masas. La industrializacin y su efecto de concentracin
demogrfica, demanda de trabajadores urbanos alfabetizados, y
posteriormente, establecimiento de una nueva nocin de tiempo til o
jornada laboral y tiempo libre.
Volviendo a nuestro tema, reiteramos que en la evolucin de los conceptos de
lo pblico y lo privado la ciudad cumple un papel determinante. La ciudad es
lugar de convergencia de lo diverso, donde se multiplican las ocasiones de los
encuentros. Y como espacio propicio de un nuevo tipo de comunicacin se
hallan los cafs. As, Italia, en 1645; Inglaterra, en 1652; Francia, en 1672 y
Alemania, en 1721, vern aparecer este nuevo espacio de comunicacin.[8]
El caf brinda una forma diferente de relacionarse: Ya no se trata slo de la
casa, ni de la calle. La importancia del caf como espacio de comunicacin es
invalorable. Sern sobre todo los cafs, ms tarde bares, restaurantes los
lugares en los que la gente se cita y se rene para conversar. Los cafs
florecen en Europa y luego en Amric. Para principios del siglo XVIII, solamente
en Londres haba ms de tres mil. Es un espacio diferente al de la calle, la
ciudad se ha vuelto ms grande y entre los negocios y las migraciones est
ahora demasiado poblada de desconocidos y extraos por lo que dificulta una
conversacin ms all de las frmulas de saludo y trabajo.
La conversacin que se suscita en los cafs se basa en una conversacin libre
y animada sobre temas de inters comn, y tocan por fuerza cuestiones
polticas del gobierno y la ciudad. Hablar de poltica es siempre controvertido, y
de hecho en los cafs se inaugura el debate, la polmica, la discusin, como

modo especfico de comunicacin, donde fluyen las ideas, ocurrencias, crticas,


utopas, proyectos. Lo que se pone en el centro del debate es en rigor la
cuestin de la sociedad civil, y ya por eso, es en los cafs donde habita la
sociedad civil.[9]
Muchos de los acontecimientos polticos se juegan en los cafs como lo
demuestra el que hecho de que los peridicos surgen no slo en ese momento
sino concretamente en esos espacios. En 1729 los cafs ostentan el monopolio
de los peridicos. La gente se rene para comentar las noticias, discutirlas,
decidirlas y en su caso contestarlas por medio de cartas a la redaccin.
Los gobernantes ven en los cafs lugares de agitacin poltica y esto no es
gratuito. Instalados como centros de discusin de asuntos pblicos los grupos
que se reunan en ellos se ponan nombres como penny universities o
pequeo senado. Son lugares de formacin de opinin pblica como espritu
vlido de la sociedad civil. (Fernndez: 165).
Como se puede observar, la accin de la prensa en aquel momento, hizo
posible una vinculacin ms estrecha entre lo pblico y lo privado. Habra que
recordar tambin que al recibir los beneficios de la rotativa, y poder as
producirse grandes tiradas, los peridicos se convierten en producto masivo
que busca mercado y lo encuentra entre diversos sectores que tendrn, de
otro lado, necesidades de entretenimiento para cubrir ese otro invento de la
modernidad cual es la nocin de tiempo libre. Desde entonces la esfera
pblica pas inevitablemente por la actuacin de la prensa.
Del mismo modo, la prensa al convertirse en un bien de consumo masivo
empez a regirse con las leyes del mercado. De una prensa de ideas o
manifestacin de una corriente de opinin, se pasa a una actividad
fuertemente empresarial. El papel de los redactores al interior de los peridicos
tambin cambia. Del entusiasta propagador de un conjunto de ideas ms o
menos compartidas se convertir en el trabajador asalariado dependiente de
un propietario, director, etc., es decir, empleado de una empresa que busca el
lucro.
A mediados del siglo XIX se tiene ya peridicos de gran tiraje, propiedad de
conglomerados empresariales. Los sistemas de produccin de los mensajes y
de impresin han experimentado el aporte del desarrollo tcnico tanto con las
nuevas rotativas que abaratan los costos al multiplicar el nmero de
ejemplares, que cuentan con los beneficios de la estereotipia y el desarrollo de
las vas de comunicacin tales como carreteras y el tendido de lneas frreas. A
fines del siglo XIX e inicios del XX nos encontramos con una sociedad
crecientemente urbana, alfabetizada, consumidora de medios de
comunicacin: la prensa, el cine y luego la radio. Pblico masivo que recibe
mensajes producidos por un nmero marcadamente pequeo de emisores y

donde se percibe ya con fuerza el carcter fundamental de la actividad


publicitaria de productos.
La inundacin de las publicaciones con panfletos publicitarios no puede
explicarse por la mera liberalizacin de trfico del mercado, aun si los anuncios
comerciales al viejo estilo aparecieron al mismo tiempo que ella. Las exigencias
incomparablemente mayores de un marketing cientficamente orientado slo
se hicieron necesarias con las restricciones oligoplicas del mercado. Sobre
todo en la gran empresa industrial, se produce un conflicto entre el optimun
tcnico y el financiero En la medida que los agregados tcnicos se adaptan a
la produccin en masa, el proceso productivo pierde elasticidad. Por eso
necesita de una estrategia de ventas a largo plazo que garantice en lo posible
la estabilidad de los mercados y de las participaciones en ellos.[10]
La actividad de comunicacin social en su conjunto empezar a verse
fuertemente condicionada por los criterios mercantiles. En ese sentido los
lmites entre la privacidad y la difusin pblica se atenan. La importancia que
gana la publicidad comercial en los medios destinados al gran pblico ser un
hecho decisivo que condicionar fuertemente las caractersticas del mensaje.
Este deber ser cada vez ms llamativo, capturar la atencin del cliente. No se
trata slo de intereses comerciales sino de la impregnacin de toda la cultura
con un estilo de reclamo de la atencin del pblico. En estas circunstancias los
conceptos de lo pblico y lo privado empiezan a ver diluirse sus fronteras.
Sin embargo, es tambin cierto que en la medida que las sociedad conquistan
ms elevados niveles de conciencia cvica crece tambin la conciencia de la
necesidad de proteger el mbito de lo privado. A mediados del siglo XX, la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos, proclamada por las Naciones
Unidas, el 10 de diciembre de 1948, consagra: Nadie ser objeto de
injerencias arbitrarias en su vida privada, su familia, su domicilio o su
correspondencia, ni de ataques a su honra o su reputacin. Toda persona tiene
derecho a la proteccin de la ley contra tales injerencias o ataques.[11]
A diferencia de la funcin informativa y doctrinaria con la que nace la prensa
moderna, en el siglo XIX la encontramos notoriamente centrada en su nueva
funcin: el entretenimiento. La espectacularidad, la apelacin a las sensaciones
y la emotividad adquieren el lugar predominante en los mensajes periodsticos
y con ello la presentacin de la vida en sus aspectos ms privados.
Posteriormente, con el desarrollo del cine, luego la radio y ms adelante la
televisin en el XX hasta nuestros das, la multiplicidad de formas de
comunicacin masiva tanto impresa como audiovisual, no harn ms que
intensificar un fenmeno que ha derivado en la comunicacin imagocntrica tal
como los conocemos en la actualidad. Para capturar la atencin de un vasto
pblico el medio menos imaginativo y, al parecer, ms rentable viene siendo la

exposicin de la privacidad, fundamentalmente cuando en ella se percibe


trasgresiones de los valores formalmente aceptados.
La televisin como espacio de lo pblico y lo privado
Si bien en todos los medios de comunicacin podemos hallar la debilidad de las
fronteras entre lo pblico y lo privado es sin embargo la televisin donde esta
exposicin logra su clmax.
Ya se trate para elogiar su valor que hace posible estar conectados con el
mundo sin salir de casa y hacernos presenciar los hechos sin correr riesgos, o
para denostar de ella por la pasividad a la que habita y a la violencia que
ensea, lo cierto es que la televisin es uno de los fenmenos de mayor
influencia en el mundo actual. Qu es fundamentalmente la televisin?
Imgenes y vnculo social. El entretenimiento y el espectculo remiten a la
imagen, es decir, a la dimensin tcnica. El vnculo social remite a la
comunicacin, es decir, a la dimensin social. Esta es la forma en la que
Wolton (1995) define la televisin.
La combinacin de estas dimensiones ha llevado a algunos a plantear sus
serias preocupaciones por los cambios culturales que el desarrollo y la primaca
de este medio de comunicacin. Transcurridas varias dcadas de su aparicin y
formidable expansin la televisin ha sido objeto de mltiples estudios y ha
suscitado tambin muchas sospechas. Como seala Wolton:
la televisin, a causa de su misma condicin, suscita fantasas de poder
vinculadas con el hecho de que todo el mundo recibe las mismas imgenes. La
complejidad de la televisin, inherente a su condicin de medio de
comunicacin de masas se fortaleci gracias a su inmenso xito popular, que
acentu los temores existentes respecto de la televisin, temores que los
trabajos empricos no lograron disminuir. A las fantasas vehiculizadas por el
discurso comn y a la desconfianza de los polticos se vino a sumar el discurso
en alto grado crtico de los intelectuales. Estos vieron en la televisin un
instrumento de la estandarizacin y la homogeneizacin culturales, del
aislamiento de los ciudadanos en un consumo solitario y pasivo y el triunfo de
las industrias culturales.[12]
En esta reflexin acerca de la televisin como espacio de lo pblico y lo privado
un punto determinante es establecer qu es lo que puede entenderse como
informacin y a qu necesidades atiende especficamente el medio televisivo.
Al respecto, Wolton tiene una sugerente opinin segn la cual los televidentes,
a diferencia de los consumidores de la radio o de los peridicos tendran
necesidades de distinto tipo. Por eso distingue informacin, de conocimiento
Se sabe, pero eso no significa que se quiera conocer, afirma el autor al
calificar a la sociedad comosobreinformada. Y advierte que existen fases
enteras de realidad que sufren de sobreinformacin y otras de subinformacin

Sin embargo, A diferencia de lo que ingenuamente se piensa, el deseo de


saber no siempre es el valor dominante. El problema no es entonces el de la
informacin sino el del deseo de saber.[13]
Al analizar las caractersticas con las que se produce la informacin de la
realidad, cuando el soporte es la televisin, Mariano Cebrin Herreros (1998)
tiene interesantes definiciones. En primer lugar, ubica la informacin como un
elemento integrante de un contenido dado en el proceso de la comunicacin.
Y, en la produccin de la informacin, reconoce los condicionamientos que el
informador introduce en su producto:
La realidad se presenta con unos signos perceptibles sensorialmente.
Requiere de una lectura que interrelacione los diversos sistemas significantes
que aparecen en torno al suceso. Slo despus de este paso se podr elaborar
una versin de lo ocurrido, o mejor dicho, de lo que el informador ha ledo de la
realidad Hace su interpretacin y posteriormente la cuenta.[14]
Es importante mencionar sus apreciaciones en torno a las mediaciones que
caracteriza a la produccin de la informacin para la televisin. Se trata de
todo aquello que condiciona la labor de los profesionales que deben trabajar la
informacin, especficamente informacin televisiva. Se distingue aqu los
condicionantes endgenos entre los que se hallan la edad, el sexo, educacin,
clase social, vinculaciones o preferencias polticas y religiosas, situacin
econmica, entorno cultural. Otros condicionantes son externos como son su
situacin laboral o profesional, sus formas de trabajo, su posicin dentro de la
empresa, sus honorarios, adems de todo el sistema social e ideolgico y
deontolgico en el que cumple sus labores. A todo ello se debera agregar la
presin que la forma de organizar la agenda informativa y que conduce a una
competencia que impele a ganar la atencin de un pblico cada da ms
asediado con temas y tratamientos de impacto.
Este tema es de primera importancia. El periodista acude a cubrir toda
informacin desde el temor. Su primer temor consiste en dejar de cubrir lo que
otros puedan estar informando. Estn condicionados a copiarse unos a otros.
Su segundo gran el temor se refiere a aburrir. Toda elaboracin de
pensamiento le parecer un peligro de aburrimiento. Si no divertida, por lo
menos su informacin debe ser fuertemente impactante para segn los
cnones- ser interesante. As la produccin de la informacin se concibe en
trminos de lo nico, la primicia, la originalidad a toda prueba. Lo cual es un
contrasentido puesto que reproduce lo que otros periodistas ya estn haciendo.
Unos y otros se ven en la necesidad de dramatizar con el recurso ms
frecuente que es la indagacin en lo ms privado de los sujetos convertidos en
personajes de la ficcin teatralizada en la que la informacin televisiva se ha
convertido. En otra oportunidad hablaremos de la precaria situacin laboral de

los comunicadores. Tema no solo personal o gremial sino de innegable


incidencia social.
Espectacularidad como necesidad televisiva
Por qu se produce esta necesidad constante de espectacularidad? Demos
nuevamente una mirada a la historia. A fines del siglo XIX, en 1895, se produce
un hecho que sera luego central a lo largo del siglo XX: Se realiza la primera
proyeccin pblica de la imagen en movimiento. Nace el cine y con l una
nueva manera de ver el mundo, una manera que revolucionar el intercambio
de mensajes entre los seres humanos. Hay que sealar que la fotografa haba
ido perfeccionndose tambin durante la segunda mitad del XIX. Los dos
inventos constituyen las bases de una sociedad que tiene a la imagen como
centro, por lo que a inicios del XXI hablamos de una sociedad imagocntrica.
El cine se funda en el principio de la persistencia de las imgenes luminosas en
la retina y mediante la proyeccin de sucesivas imgenes permite la ilusin del
movimiento. Las consecuencias culturales se produjeren casi inmediatamente.
Antes de la televisin, el cine se constituy en el espectculo popular por
excelencia en los centros urbanos. Los posteriores aportes del sonido y el color
no hicieron ms que intensificar sus efectos. Por el cine los actores y actrices
se convierten en paradigmas a seguir por los ms diversos pblicos. El cine
hacevisibles las ficciones, la imagen en movimiento las hace aparecer ms
reales y, a diferencia del teatro, hace ms difcil el distanciamiento entre el
receptor y el mensaje. Nace un nuevo arte con grandes creadores y que,
innegablemente, influenci en otras manifestaciones de representacin
artstica (la narrativa literaria, por ejemplo).
Al aparecer y desarrolarse la televisin confluyen en ella casi todas las
caractersticas de los anteriores medios de comunicacin potenciados por el
enorme poder de la imagen. Cuenta adems con la ventaja de encontrarse en
el centro de los hogares. Se convierte casi en un miembro de la familia. De
hecho, el ms locuaz e inapelable.
En el mbito social y poltico, el accionar de la televisin produce y reproduce,
en su relacin con el televidente, un nuevo espacio de reconocimiento de lo
pblico. La televisin es un lugar social : ni publico, ni privado, sino los dos
espacios al mismo tiempo. Este espacio pblico ofrece distintas formas para
simular la participacin del ciudadano en los asuntos pblicos, un espacio en el
cual todo se muestra de manera inmediata y en directo. En este espacio de
comunicacin conductores de programas y telespectadores se vuelven
cmplices de una misma ilusin, de un mismo simulacro, que reafirma una
improbable vigilancia pblica sobre los poderes polticos y las instituciones
sociales. Funcin que se atribuyen los conductores de televisin, los

entrevistadores, animadores de los talk y reality show , y hasta los cmicos.


Todos ellos convertidos en personajes pblicos.
El recurso de la transmisin en vivo crea la ilusin de la inmediatez que
muchas veces se confunde con la veracidad. Las cmaras de televisin pueden
interpelar a la vedette o al deportista sorprendidos in fraganti en alguna
trasgresin, pero tambin a los dirigentes polticos a quienes imponen sus
reglas de juego y estos se ven obligados muchas veces a cambiar su estilo de
exposicin de ideas, sus argumentos y hasta su apariencia personal como
condicin de existir televisivamente. Condicin para existir en el espacio
pblico.
La presentacin espectacular de lo privado convertido en pblico demandar,
de otro lado y casi siempre, que exista confrontacin. Por ello no es casual que
todo intercambio tenga la forma de una denuncia cuando ms escandalosa
ms televisiva. Denuncias a las que, por otro lado, pocas veces se les har
seguimiento porque la televisin obliga a cambios permanentes, debido a la
naturaleza vertiginosa de su mensaje efmero. En consecuencia, ms que la
bsqueda de la verdad, lo que interesa es la produccin de un determinado
efecto, obviamente, acorde a las necesidades o intereses del grupo
empresarial de comunicaciones o al sector poltico que sustenta al medio.
Como puede verse, el fenmeno tiene antiguas y complejas causas. En el caso
especfico del Per, la notoria aceptacin con visos de adiccin de este
estilo de representacin de la realidad, es ms intensa que en otras naciones
de la regin y esto podra deberse a la prolongada crisis de otras formas de
representacin de los asuntos pblicos. Una guerra interna que golpe
duramente a la sociedad en su conjunto e inocul fuerte dosis de violencia
cotidiana y una dictadura abiertamente corruptora, crearon las condiciones
para convertir a los medios de comunicacin en lugares donde se expone con
particular escndalo los asuntos que ataen a todos los ciudadanos. Una
insistencia en presentar como de inters pblico hechos que corresponden a la
esfera ntima de los personajes, mientras diversos e importantes mbitos de la
vida nacional permanecen sin atencin.
Situacin que se da aparejada con insuficientes grados de ciudadana;
persistencia de bajsimos niveles de instruccin y educacin y pobreza
material de vastos sectores que impide que se avizoren otras alternativas de
recreacin.

[1] Habermas, Jurgen. Historia y crtica de la opinin pblica. Barcelona/


Mxico: Gustavo Gili, S.A. 1994, p. 41
[2] Habermas, Op. Cit., p. 43

[3] Fernndez Christlieb, Pablo. El emplazamiento de la memoria colectiva:


Crnica psicosocial En Revista de Psicologa Social N 6, 2. Madrid:
Universidad Autnoma de Madrid, 1991, p. 162
[4] Habermas, p. 45
[5] Fernndez. Ibdem.
[6] Fernndez, Ibd..
[7] Fernndez, p. 165
[8] El origen del caf es confuso y existen muchas leyendas acerca del mismo.
Parece ser que el caf es originario de Persia o de Etiopa. Cuenta la leyenda
que un cabrero etope se dio cuenta de que sus animales se ponan muy
eufricos despus de masticar ciertas bayas abundantes en su campo. La
llegada del caf a Europa y Amrica no est suficientemente determinada, sin
embargo, s se conoce que durante muchos aos la exportacin de plantas de
caf fuera de las naciones musulmanas estuvo prohibida. Tal era el celo con el
que se guardaba esta deliciosa bebida. Algunos cristianos crean que el caf
era una bebida diablica. Sin embargo, el Papa Vicente III decidi probarlo
antes de prohibirlo y le gust tanto que exclam: El caf es tan delicioso que
es una lstima dejrselo exclusivamente a los infieles. El cafeto y caf no eran
conocidos en Europa antes de 1450. En esa fecha se beba caf en Adn,
llegando a La Meca a finales de ese siglo. En 1510 ya se encuentra en El Cairo,
en 1555 en Estambul y as va avanzando en el Mundo Islmico entre perodos
de prohibicin y tolerancia.
[9] Fernndez. Ibdem.
[10] Habermas. Op. cit., pp. 216 217
[11] Artculo 12 de la Declaracin de los Derechos Humanos. En: Serra Callejo,
Javier. Legislacin sobre el honor, la intimidad y la propia imagen. Madrid:
Tecnos, 1988, p. 63.
[12] Wolton, Dominique. Elogio del gran pblico. Una teora crtica de la
televisin. Barcelona: Gedisa, 1995, p. 21
[13] Wolton, p. 44
[14] Cebrin H. Mariano. Informacin televisiva. Madrid: Editorial Sntesis,
1998, p. 39